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RAF Eastchurch

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La RAF Eastchurch era una base aerea sull'isola di Sheppey, a nord di Chatham, nel Kent, durante la seconda guerra mondiale. Sebbene Eastchurch non facesse parte del Comando combattente, la Luftwaffe credette che la base lo avrebbe attaccato e debitamente attaccata nell'agosto / settembre 1940.

Eastchurch fu usata come Royal Air Naval Air Station nella prima guerra mondiale. Man mano che la guerra diventava sempre più una minaccia alla fine degli anni '30, la base divenne un quartier generale della stazione e la sede dello Squadrone n. 21. Alla fine di agosto del 1938, il numero 21 pilotava i bombardieri Blenheim. Gli Avro Anson di No 48 Squadron si unirono a loro e la base divenne parte del Comando costiero. Tuttavia, dopo l'accordo di Monaco del settembre 1938, che ha portato la "pace nel nostro tempo", c'era una convinzione generale che la guerra fosse stata evitata. Due giorni prima dello scoppio della guerra, Eastchurch fu posta sotto cura e manutenzione.

Nel dicembre del 1939, Eastchurch divenne un centro di addestramento per i piloti polacchi. Nel marzo del 1940, 1.300 aviatori polacchi erano di stanza a Eastchurch. Furono trasferiti a Blackpool nel maggio del 1940.

Alla fine di maggio, Blenheim è tornato a Eastchurch per effettuare voli di ricognizione. Nei prossimi mesi, la base ha ospitato Spitfires e Fairey Battles. L'intelligence tedesca ha concluso che Eastchurch era una base di caccia, che non era il caso, e l'ha attaccata il 13 agostoesimo 1940. Alla base furono fatti molti danni e molti aerei vennero distrutti in modo irreparabile poiché erano stati parcheggiati in file anziché essere dispersi in tutta la base. Dodici persone furono uccise e ventisei ferite gravemente. La sala operativa della base aveva subito un colpo diretto, che aveva distrutto tutti i collegamenti di comunicazione. Ancora convinto che Eastchurch fosse una base per il Comando combattente, la Luftwaffe bombardò di nuovo la base il 15 agostoesimo e il 20 agostoesimo. Gran parte del personale della base si era trasferito dalla base dopo il 13 agostoesimo raid, quindi non ci sono state vittime. Tuttavia, la pista è stata nuovamente gravemente danneggiata - è stata riparata entro dieci ore dall'incursione del 13esimo. Un ulteriore attacco pesante il 2 settembreND ne uccise quattro e fece gravi danni alla base mentre un negozio di munizioni subiva un colpo diretto.

Tra il 2 settembreND 1941 e giugno 1942, la base vide poca azione nonostante fosse ancora sotto il controllo del Comando Costiero. Tuttavia, nell'estate del 1942, la RAF usò Eastchurch come base avanzata per gli Spitfire di squadroni n. 124 e 401. Entrambi furono incaricati di scortare i bombardieri verso i loro obiettivi nell'Europa continentale.

Vari squadroni temporaneamente con sede a Eastchurch fornirono copertura per il raid Dieppe nell'agosto 1942.

Questa fu l'ultima grande azione vista da Eastchurch nella Seconda Guerra Mondiale. La base è stata utilizzata come struttura di addestramento per il resto della guerra, anche se occasionalmente i bombardieri di ritorno hanno usato la base per atterraggi di emergenza.

Il 1 settembrest 1946, Eastchurch fu messo sotto cura e manutenzione e divenne inattivo nel 1947.

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