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Peloponneso

Peloponneso

Il Peloponneso è una grande penisola collegata al territorio settentrionale della Grecia dall'istmo di Corinto. A ovest del Peloponneso c'è il Mar Ionio mentre a est c'è il Mar Egeo. Il terreno è caratterizzato da alte montagne calcaree, strette pianure costiere e porti rocciosi naturali. L'area conteneva diverse città importanti nell'antichità come Micene, Argo, Megalopoli, Sparta, Ellis, Messene e Corinto. La regione contiene anche gli importanti siti religiosi antichi di Olimpia, Epidauro, Isthmia e Nemea che ospitavano regolarmente giochi sportivi panellenici, in particolare i Giochi Olimpici.

L'età del bronzo

Abitato fin dalla preistoria, il nome Peloponneso (in greco Peloponneso, termine usato per la prima volta in epoca arcaica) significa 'isola di Pelope' e deriva dal mitico re Pelope che si pensava avesse unificato la regione. Le pianure costiere furono sfruttate per la produzione agricola che permise la crescita di importanti insediamenti dell'età del bronzo come Micene, Argo e Tirinto nella pianura di Argo, Sparta nella pianura laconiana e Messene nel sud-ovest. La civiltà micenea è nota per la sua espansione in tutto l'Egeo, per la sua architettura di palazzi e tombe, per le sue preziose opere d'arte in oro e per l'origine di storie famose come la guerra di Troia. La civiltà crollò nel XII secolo a.C. forse a causa di disastri naturali, sovrappopolazione, disordini sociali e politici interni, invasione di tribù straniere o una combinazione di tutti o più di questi fattori.

Le città-stato del Peloponneso si combinarono efficacemente per i principali conflitti, in particolare nella guerra del Peloponneso del 431-404 a.C.

Periodi arcaici e classici

Nel periodo arcaico e classico Corinto, in particolare, era situata in una posizione ideale per controllare le redditizie rotte commerciali terrestri e marittime che collegavano la Grecia con il più ampio Mediterraneo. Molte delle città del Peloponneso combatterono nelle guerre persiane dell'inizio del V secolo a.C. e alcune formarono un'alleanza libera ai fini dell'azione militare nota come Lega del Peloponneso (ca. 505 a.C. - 365 a.C.). I greci in realtà si riferivano a questa alleanza come "gli Spartani e i loro alleati" dopo la loro città-stato principale Sparta. Le relazioni non erano sempre pacifiche tra i membri, ma si combinarono efficacemente per i principali conflitti, in particolare nella guerra del Peloponneso del 431-404 a.C. contro Atene e i suoi alleati.

Sempre il piantagrane regionale, Corinto formò un'alleanza con Argo, Beozia, Tebe e Atene per combattere Sparta nelle guerre di Corinto del 395-386 a.C. Il conflitto fu in gran parte combattuto in mare e fu perso dai Corinzi. Sparta avrebbe, a sua volta, perso il dominio regionale nella disastrosa sconfitta contro Tebe nella battaglia di Leuttra nel 371 a.C. Ancora peggio per la regione, nel 338 a.C. Filippo di Macedonia sconfisse le forze alleate greche di Atene, Tebe e Corinto nella battaglia di Chaironeia. Seguì poi un periodo instabile in cui la regione fu governata da una successione di re ellenistici.

Epoca ellenistica e romana

La Lega Achea (nota anche come Confederazione Achea) era una federazione di 12 stati nel nord-est del Peloponneso, formatasi originariamente nel V secolo a.C. Inizialmente alleata di Atene, la Lega passò sotto il controllo spartano. Nel III secolo a.C. la Lega allargò il suo controllo territoriale, sottomettendo persino Sparta, e alla fine del secolo divenne alleata della Macedonia. Nel II secolo a.C. gli Achei si schierarono contro la Macedonia e firmarono un trattato di alleanza con Roma.

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A metà del II secolo aC Roma, stanca delle dispute e delle provocazioni interne della regione, distrusse Corinto (146 aC) e il Peloponneso divenne, insieme alla Grecia settentrionale, la provincia romana dell'Acaia. Patrae (l'odierna Patrasso), che poteva controllare le rotte commerciali attraverso l'ingresso occidentale del Golfo di Corinto, divenne un importante centro romano colonia. Gythium e Methone erano altre città importanti in questo periodo poiché erano convenientemente situate lungo le rotte marittime est-ovest.

Corinto riacquistò parte del suo precedente status quando Giulio Cesare fondò la sua colonia nel sito nel 44 a.C. La città divenne un importante centro amministrativo e commerciale e, in seguito alla visita di San Paolo tra il 51 e il 52 dC, Corinto divenne il centro della prima cristianità in Grecia. Corinto, e il Peloponneso in generale, caddero in declino quando le tribù germaniche degli Eruli e degli Alarico attaccarono la regione nel 267 e nel 396 d.C.

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