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I raid di Palmer - Storia

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Dopo la rivoluzione russa, negli Stati Uniti si è sviluppata una paura rossa. I funzionari del governo guidati dal procuratore generale Palmer erano convinti che i comunisti radicali avrebbero tentato di rovesciare il governo. In reazione, Palmer condusse incursioni tra il novembre 1919 e il gennaio 1920 arrestando persone con sospetti legami radicali. A seguito del raid 500, i cittadini stranieri sono stati deportati. Altri sono stati arrestati, ma i tribunali non hanno sostenuto gli arresti.



A seguito della rivoluzione russa del 1917, alcuni membri del governo degli Stati Uniti temevano che i radicali negli Stati Uniti avrebbero cercato di rovesciare il governo degli Stati Uniti. Tra i più preoccupati c'era il procuratore generale Palmer. Palmer è stato condannato che gli immigrati ebrei radiali italiani e dell'Europa orientale erano sostenitori comunisti ed erano pronti e disposti a guidare una rivoluzione.

La preoccupazione non era priva di fondamento alla fine di aprile 1919 i bob furono spediti a importanti uomini d'affari e politici. Le seguenti persone sono state prese di mira:

Theodore G. Bilbo, governatore del Mississippi
Frederick Bullmers, editore, Jackson, Mississippi Daily News
Albert S. Burleson, direttore generale delle poste degli Stati Uniti
John L. Burnett, rappresentante degli Stati Uniti, Alabama
Anthony Caminetti, Commissario Generale per l'Immigrazione
Edward A. Cunha, assistente procuratore distrettuale, San Francisco
Richard Edward Enright, commissario di polizia, New York City
T. Larry Eyre, senatore dello stato della Pennsylvania
Charles M. Fickert, procuratore distrettuale, San Francisco
Rayme Weston Finch, agente sul campo, Bureau of Investigation
Ole Hanson, sindaco di Seattle, Washington
Thomas W. Hardwick, ex senatore degli Stati Uniti, Georgia
Oliver Wendell Holmes, Jr, giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti
Frederic C. Howe, Commissario per l'immigrazione del porto di New York
John F. Hylan, sindaco, New York City
Albert Johnson, rappresentante degli Stati Uniti, Washington
William H. King, senatore degli Stati Uniti, Utah
William H. Lamar, procuratore dell'ufficio postale
Kenesaw Mountain Landis, giudice distrettuale degli Stati Uniti, Chicago
J.P. Morgan, Jr., uomo d'affari
Frank Knowlton Nebeker, assistente speciale del procuratore generale
Lee S. Overman, senatore degli Stati Uniti, Carolina del Nord
A. Mitchell Palmer, procuratore generale degli Stati Uniti
John D. Rockefeller, uomo d'affari
William I. Schaffer, procuratore generale, Pennsylvania
Walter Scott, sindaco, Jackson, Mississippi
Reed Smoot, senatore degli Stati Uniti, Utah
William C. Sproul, governatore della Pennsylvania
William B. Wilson, Segretario del Lavoro degli Stati Uniti
William Madison Wood, presidente, American Woolen Company

L'unica bomba per raggiungere il suo obiettivo è stata inviata al senatore George Thomas Hardwick. Ha fatto saltare le mani della sua governante e ha ferito sua moglie. Gli altri sono stati intercettati prima che raggiungessero gli obiettivi previsti.

Nel giugno 1919 un'altra serie di bombe era puntata su otto bersagli in otto città. Uno degli obiettivi era la casa del procuratore generale Palmer. Mentre nessuna delle bombe ha ucciso nessuno dei loro obiettivi, la casa di Palmer è stata principalmente distrutta e il suo vicino dall'altra parte della strada Franklin Roosevelt è stato quasi ucciso. A ciascuno degli attentati è stato lasciato un pamphlet radicale.

Come risultato di questi attacchi Palmer andò al Congresso e chiese un aumento di $ 500.000 del suo budget in modo da poter perseguire i radicali, il Congresso gli diede $ 100.000. Il suo primo raid è stato contro un gruppo anarchico a Buffalo. Tuttavia, quando il caso è arrivato davanti a un giudice, è stato respinto. Il giudice ha detto che il gruppo stava progettando di trasformare il governo attraverso la parola, e la parola era protetta.

Palmer decise che doveva concentrarsi sugli immigrati, immigrati che avrebbe potuto espellere senza una complicata revisione giudiziaria. Il 7 novembre 1919, gli agenti del Bureau of Investigation (precursore dell'FBI) condussero raid in 12 città contro l'Unione dei lavoratori russi. Nella sola New York hanno arrestato 650 persone di cui 43 deportate.

Nel gennaio 1920 ebbe luogo un'altra serie di incursioni. I raid iniziarono il 2 gennaio 1920 e continuarono per sei settimane. I raid hanno avuto luogo in 30 città e un totale di 3.000 persone sono state arrestate.

In totale 10.000 persone sono state arrestate, 3.000 trattenute e 556 stranieri residenti sono stati deportati. Tuttavia, i sostenitori delle libertà civili hanno iniziato a criticare le azioni e il segretario ad interim del lavoro Louis Freeland Post ha iniziato a opporsi ai raid. Il giudice della corte distrettuale del Massachusetts, George Anderson, ha respinto le accuse contro molti degli arrestati scrivendo: "una folla è una folla, composta da funzionari governativi che agiscono su istruzioni del Dipartimento di giustizia o da criminali e fannulloni e classi viziose". Questo ha effettivamente posto fine alle incursioni.


White Haven, Pennsylvania, US Washington, DC, US Alexander Mitchell Palmer (4 maggio 1872 - 11 maggio 1936), è stato il procuratore generale degli Stati Uniti dal 1919 al 1921. È meglio conosciuto per aver supervisionato i Palmer Raid durante il Red Scare of 1919-20.

Nel Medioevo un palmer (latino: palmarius o palmerius) era un pellegrino cristiano, normalmente dell'Europa occidentale, che aveva visitato i luoghi santi della Palestina e che, come pegno delle sue visite in Terra Santa, riportò una palma foglia o una foglia di palma piegata a croce.


I raid di Palmer

Palmer Raid arrestati in attesa di indagine e deportazione a Ellis Island il 3 gennaio 1920. Database Corbis Images for Education.

Il 2 gennaio 1920, il governo federale degli Stati Uniti condusse la più grande serie di attacchi politici della sua storia. "I Palmer Raid" erano illegali e anticostituzionali, il che non nega il danno che hanno fatto alla libertà di parola, alla libertà di stampa o all'impegno politico. Diretti dal Dipartimento di Giustizia, in tandem con il Dipartimento del Lavoro (che era responsabile delle deportazioni degli stranieri), prendono il nome dal procuratore generale A. Mitchell Palmer, che li ha ordinati. Più tardi nel 1920, Palmer avrebbe fatto una seria corsa come candidato per la nomina democratica come presidente.

Il procuratore generale A. Mitchell Palmer gioca a golf, marzo 1920. Biblioteca del Congresso.

Ma l'architetto principale della campagna del 2 gennaio è stato il venticinquenne deputato nascente del Dipartimento di Giustizia J. Edgar Hoover. Dopo aver passato le settimane precedenti a costruire liste di nemici, Hoover (più su di lui in post futuri) ha preso di mira persone e luoghi collegati al Partito Comunista USA, al Partito Comunista Laburista o semplicemente all'ideologia comunista, specialmente i residenti non cittadini. I raid sono avvenuti in 35 città degli Stati Uniti, ma potrebbero aver colpito più duramente New York City.

Procuratore generale A. Mitchell Palmer, aprile 1920. Biblioteca del Congresso.

Hoover ordinò che il raid iniziasse alle 21:00, ma a New York iniziarono alle 20:30, quando l'agente speciale Frank Francisco e la sua squadra arrivarono negli uffici di Novy Mir, il quotidiano comunista in lingua russa. Nell'ora successiva, hanno fatto irruzione in altri dodici siti, compreso il quartier generale del Partito Comunista al 183 di Henry Street e al 255 di Grand Street,* e il quartier generale del Partito Comunista Laburista al 274 di Grand Street. Hanno confiscato documenti ovunque e, naturalmente, hanno arrestato e interrogato tutti quelli che vedevano. Quelli con la prova della cittadinanza per lo più sono sfuggiti all'arresto, quelli senza sono stati per lo più inviati a Ellis Island in attesa della deportazione.

Grand Theatre di Jacob Adler, 255 Grand Street, a Chrystie Street. Illustrazione da Brockhaus e Efron Jewish Encyclopedia (1906-1913)

Quella notte sono stati arrestati settecento newyorkesi e 2.800 in tutto il paese, cifre che non includono le migliaia di persone molestate, molestate o sfollate, cifre che suggeriscono solo l'impatto distruttivo dei raid.

*255 Grand era anche l'indirizzo del Grand Theatre, il primo teatro di New York costruito appositamente per le produzioni yiddish. Presumibilmente, al piano di sopra c'erano degli uffici. L'indirizzo condiviso potrebbe non essere stato una coincidenza.


La definizione dei raid di Palmer

Uno degli obiettivi degli attentati era il nuovo procuratore generale A Mitchell Palmer. La casa di Palmer è stata specificamente presa di mira a giugno e la bomba è esplosa inavvertitamente sulla soglia di casa.

Sebbene illeso, il tentativo potrebbe aver influenzato le sue opinioni e le successive azioni nei confronti degli anarchici e dei radicali di estrema sinistra. Sebbene Palmer fosse inizialmente riluttante a intraprendere un'azione seria contro gli scioperanti e gli anarchici, alla fine ha acconsentito alle richieste della popolazione generale.

Il sostegno pubblico era alto per un giro di vite contro anarchici e radicali. L'aumento dell'attività nei movimenti sindacali era sempre più direttamente legato all'attività radicale.

Il sentimento nativista rimasto dalla prima guerra mondiale ha alimentato le paure e le ansie degli americani di tutti i giorni che i radicali si stavano infiltrando nel loro paese. La nazione stava anche emergendo dall'epidemia di influenza del 1918-1920 che vide un aumento delle misure di blocco.

Palmer ha agito su queste paure e in molti casi ha alimentato le fiamme per aumentare le ansie pubbliche sulla presunta minaccia. Palmer era un politico popolare e di buon senso e sperava di usare il suo successo contro i radicali come piattaforma elettorale per vincere la nomination democratica alle elezioni del 1920.

Dopo gli attentati di giugno Palmer si mosse rapidamente. Ad agosto ha aperto una nuova divisione all'interno del Bureau of Investigation del Dipartimento di Giustizia (precursore dell'FBI).

Chiamato General Intelligence Division (GID), il suo compito era quello di indagare sui gruppi radicali con lo scopo di identificare i loro membri. Un giovane J. Edgar Hoover fu incaricato della divisione.

Armato di intelligenza e di una lista di radicali di alto profilo, Palmer era pronto ad agire. I successivi Palmer Raid furono una serie di raid di alto profilo condotti dal Dipartimento di Giustizia con l'obiettivo di arrestare e deportare i radicali di sinistra.


I raid di Palmer (1919-1920)

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha condotto una serie di raid per radunare, arrestare ed espellere sospetti anarchici e radicali di sinistra.

Risorse

Argomento di studio

Goldman era un'immigrata e un'anarchica, il che la rendeva vulnerabile alla deportazione secondo le leggi sull'immigrazione degli Stati Uniti.

Domande per la discussione

Cosa è successo nei raid di Palmer?

Perché gli immigrati sono stati presi di mira durante lo “ spavento rosso”?

In che modo le incursioni di Palmer hanno violato le libertà civili?

Riepilogo

Il procuratore generale A. Mitchell Palmer ha guidato gli sforzi per radunare anarchici, comunisti e altri radicali politici e poi espellerli quando possibile. La prima guerra mondiale e la rivoluzione russa del 1917 infiammarono i timori americani per la diffusione del radicalismo e dell'immigrazione dall'Europa, contribuendo al primo "allarme rosso" negli Stati Uniti. Mentre i governi statali e locali eliminavano i radicali dal servizio pubblico e reprimevano l'organizzazione sindacale di sinistra, Palmer intraprese la campagna più visibile contro le organizzazioni radicali, spesso immigrati dall'Europa meridionale e orientale. Tra il novembre 1919 e il gennaio 2020, gli agenti di Palmer deportarono quasi 250 persone, inclusa la famosa anarchica Emma Goldman, e arrestarono quasi 10.000 persone in settanta città.

Fonte

Lo standard di Ogden. (Ogden City, Utah), 8 novembre 1919. Cronaca dell'America: giornali storici americani. Lib. del Congresso. <http://chronichelamerica.loc.gov/lccn/sn85058396/1919-11-08/ed-1/seq-1/>

Incursioni di Palmer

I primi anni del XX secolo furono caratterizzati da una massiccia immigrazione, cattive condizioni di lavoro e disordini pubblici. La violenza ha scandito la prima lotta per i diritti dei lavoratori: gli scioperi sono stati spesso repressi con brutalità, radicalizzando molti lavoratori. Bombe e pistole divennero strumenti di protesta. Quando la casa del procuratore generale A. Mitchell Palmer fu bombardata da un anarchico e furono rivelati i complotti per ulteriori attentati, sia il pubblico che il governo chiesero a gran voce un'applicazione della legge più severa e una legislazione più restrittiva per gli immigrati, con conseguenti rastrellamenti, deportazioni e indignazione.

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ANTI-COMUNISMO DELLA GUERRA FREDDA

Durante la seconda guerra mondiale, l'ufficio di Hoover si assunse gran parte della responsabilità di indagare sullo spionaggio in patria e all'estero, poiché all'epoca la Central Intelligence Agency (CIA) non esisteva.

Una volta che la seconda guerra mondiale lasciò il posto alla guerra fredda, Hoover rivolse la sua attenzione alla sua ossessione per tutta la vita: la guerra al comunismo. L'FBI si mise al lavoro per sradicare le spie sovietiche e smantellare le loro reti di spionaggio, perseguendo aggressivamente spie accusate come Alger Hiss e Julius ed Ethel Rosenberg.


Contenuti

Durante la prima guerra mondiale, negli Stati Uniti ci fu una campagna nazionale contro le lealtà politiche divise, reali e immaginarie, degli immigrati e dei gruppi etnici, che si temeva avessero troppa lealtà per le loro nazioni di origine. Nel 1915, il presidente Wilson mise in guardia contro gli americani con il trattino che, accusò, avevano "versato il veleno della slealtà nelle stesse arterie della nostra vita nazionale". "Tali creature di passione, slealtà e anarchia", ha continuato Wilson, "devono essere schiacciate". [2] Le rivoluzioni russe del 1917 aggiunsero una forza speciale alla paura degli agitatori sindacali e dei partigiani di ideologie come l'anarchismo e il comunismo. Lo sciopero generale di Seattle nel febbraio 1919 rappresentò un nuovo sviluppo nei disordini sindacali. [3]

I timori di Wilson e di altri funzionari del governo furono confermati quando i Galleanisti - immigrati italiani seguaci dell'anarchico Luigi Galleani - effettuarono una serie di attentati nell'aprile e nel giugno 1919. [4] Alla fine di aprile, circa 30 lettere bombe galeanisti erano state inviato per posta a una miriade di individui, per lo più importanti funzionari governativi e uomini d'affari, ma anche funzionari delle forze dell'ordine. [4] Solo pochi hanno raggiunto i loro obiettivi e non tutti sono esplosi quando sono stati aperti. Alcune persone hanno riportato ferite, inclusa una governante nella residenza del senatore Thomas W. Hardwick, a cui sono state spazzate via le mani. [4] Il 2 giugno 1919 si verificò la seconda ondata di bombardamenti, quando diversi pacchi bomba molto più grandi furono fatti esplodere dai Galleanisti in otto città americane, inclusa una che danneggiò la casa del procuratore generale A. Mitchell Palmer a Washington, DC [4 ] Almeno una persona è rimasta uccisa in questo secondo attacco, il guardiano notturno William Boehner, e sono stati sollevati timori perché è avvenuto nella capitale. [4] [5] [6] Volantini che dichiaravano guerra ai capitalisti in nome dei principi anarchici accompagnavano ogni bomba. [4]

Nel giugno 1919, il procuratore generale Palmer disse alla Commissione per gli stanziamenti della Camera che tutte le prove promettevano che i radicali "un certo giorno si sarebbero sollevati e avrebbero distrutto il governo in un colpo solo". Ha richiesto un aumento del suo budget a $ 2.000.000 da $ 1.500.000 per sostenere le sue indagini sui radicali, ma il Congresso ha limitato l'aumento a $ 100.000. [7]

Un'incursione iniziale nel luglio 1919 contro un gruppo anarchico a Buffalo, New York, ottenne ben poco quando un giudice federale scartò il caso di Palmer. Ha scoperto nel caso che i tre radicali arrestati, accusati in base a una legge risalente alla guerra civile, avevano proposto di trasformare il governo usando i loro diritti di libertà di parola e non con la violenza. [8] Ciò insegnò a Palmer che aveva bisogno di sfruttare i più potenti statuti sull'immigrazione che autorizzavano la deportazione di anarchici alieni, violenti o meno. Per fare ciò, aveva bisogno della collaborazione di funzionari del Dipartimento del Lavoro. Solo il Segretario del Lavoro poteva emettere mandati di arresto per i trasgressori stranieri delle leggi sull'immigrazione, e solo lui poteva firmare ordini di espulsione a seguito di un'audizione da parte di un ispettore dell'immigrazione. [9]

Il 1° agosto 1919, Palmer nominò il ventiquattrenne J. Edgar Hoover a capo di una nuova divisione del Bureau of Investigation del Dipartimento di Giustizia, la General Intelligence Division (GID), con la responsabilità di indagare sui programmi dei gruppi radicali e identificare i loro membri. [10] Lo sciopero della polizia di Boston all'inizio di settembre ha sollevato preoccupazioni su possibili minacce alla stabilità politica e sociale. Il 17 ottobre, il Senato ha approvato una risoluzione unanime chiedendo a Palmer di spiegare quali azioni avesse o non avesse intrapreso contro gli alieni radicali e perché. [11]

Alle 21:00 del 7 novembre 1919, data scelta perché era il secondo anniversario della rivoluzione bolscevica, gli agenti dell'Ufficio investigativo, insieme alla polizia locale, eseguirono una serie di incursioni violente e ben pubblicizzate contro l'Unione dei russi Lavoratori in 12 città. I resoconti dei giornali hanno riferito che alcuni sono stati "mal picchiati" durante gli arresti. Molti in seguito hanno giurato di essere stati minacciati e picchiati durante gli interrogatori. Gli agenti del governo hanno lanciato un'ampia rete, portando alcuni cittadini americani, passanti che hanno ammesso di essere russi, alcuni non membri dei Russian Workers. Altri erano insegnanti che conducevano lezioni di scuola serale in uno spazio condiviso con il gruppo radicale preso di mira. Gli arresti hanno superato di gran lunga il numero dei mandati. Dei 650 arrestati a New York City, il governo è riuscito a deportarne solo 43. [12]

Quando Palmer ha risposto alle domande del Senato del 17 ottobre, ha riferito che il suo dipartimento aveva accumulato 60.000 nomi con grande sforzo. Obbligati dagli statuti a lavorare attraverso il Dipartimento del Lavoro, nei raid del 7 novembre avevano arrestato 250 pericolosi radicali. Ha proposto una nuova legge contro la sedizione per rafforzare la sua autorità nel perseguire gli anarchici. [13]

Mentre il procuratore generale Palmer lottava con lo sfinimento e dedicava tutte le sue energie allo sciopero del carbone dei lavoratori minerari uniti nel novembre e dicembre 1919, [14] Hoover organizzò i successivi raid. Convinse con successo il Dipartimento del Lavoro ad allentare la sua insistenza nell'avvisare prontamente gli arrestati del loro diritto a un avvocato. Invece, il Labour ha impartito istruzioni che i suoi rappresentanti potessero attendere fino a quando il caso contro l'imputato fosse stato stabilito, "al fine di proteggere gli interessi del governo". [15] Meno apertamente, Hoover decise di interpretare l'accordo dei laburisti di agire contro il Partito Comunista per includere un'organizzazione diversa, il Partito Comunista Laburista. Infine, nonostante il fatto che il Segretario del Lavoro William B. Wilson insistesse sul fatto che per un mandato fosse necessaria più dell'appartenenza a un'organizzazione, Hoover ha lavorato con funzionari laburisti più compiacenti e ha sopraffatto il personale laburista per ottenere i mandati che desiderava. Funzionari del Dipartimento di Giustizia, inclusi Palmer e Hoover, hanno successivamente affermato di ignorare tali dettagli. [16]

Il Dipartimento di Giustizia lanciò una serie di raid il 2 gennaio 1920, con operazioni di follow-up nei giorni successivi. Raid più piccoli si sono estesi nelle successive 6 settimane. Almeno 3000 sono stati arrestati e molti altri sono stati trattenuti per vari periodi di tempo. L'intera impresa ha replicato l'azione di novembre su scala più ampia, compresi arresti e sequestri senza mandati di perquisizione, nonché detenzione in strutture di detenzione sovraffollate e insalubri. Hoover in seguito ammise "chiari casi di brutalità". [17] I raid coprirono più di 30 città e paesi in 23 stati, ma quelli a ovest del Mississippi ea sud dell'Ohio erano "gesti pubblicitari" progettati per far apparire lo sforzo di portata nazionale. [18] Poiché le incursioni hanno preso di mira intere organizzazioni, gli agenti hanno arrestato tutti coloro che si trovavano nelle sale riunioni dell'organizzazione, non solo arrestando membri dell'organizzazione non radicali, ma anche visitatori che non appartenevano a un'organizzazione bersaglio, e talvolta cittadini americani non idonei all'arresto e alla deportazione. [19]

Il Dipartimento di Giustizia a un certo punto ha affermato di aver preso possesso di diverse bombe, ma dopo che alcune sfere di ferro sono state mostrate alla stampa non sono mai più state menzionate. Tutti i raid hanno fruttato un totale di sole quattro pistole ordinarie. [20]

Mentre la maggior parte della copertura della stampa ha continuato ad essere positiva, con critiche solo da pubblicazioni di sinistra come La nazione e La Nuova Repubblica, un avvocato ha sollevato la prima protesta degna di nota. Francis Fisher Kane, procuratore degli Stati Uniti per il distretto orientale della Pennsylvania, si è dimesso per protesta. Nella sua lettera di dimissioni al presidente e al procuratore generale scrisse: "Mi sembra che la politica delle incursioni contro un gran numero di individui sia generalmente poco saggia e molto suscettibile di provocare ingiustizie. Le persone non realmente colpevoli rischiano di essere arrestate e instradati attraverso le loro udienze. Sembra che stiamo tentando di reprimere un partito politico. Con tali metodi, guidiamo nella clandestinità e rendiamo pericoloso ciò che prima non era pericoloso". Palmer ha risposto che non poteva usare gli arresti individuali per curare una "epidemia" e ha affermato la propria fedeltà ai principi costituzionali. Ha aggiunto: "Il governo dovrebbe incoraggiare il libero pensiero politico e l'azione politica, ma ha certamente il diritto per la propria conservazione di scoraggiare e impedire l'uso della forza e della violenza per realizzare ciò che dovrebbe essere compiuto, se mai, da parte dei parlamentari. o metodi politici”. [21] Il Washington Post ha approvato la richiesta di urgenza di Palmer per il processo legale: "Non c'è tempo da perdere con il taglio dei capelli per violazione della libertà". [22]

In poche settimane, dopo i cambiamenti nel personale presso il Dipartimento del Lavoro, Palmer ha affrontato un nuovo e molto indipendente Segretario del Lavoro nel Vice Segretario del Lavoro Louis Freeland Post, che ha annullato più di 2.000 mandati come illegali. [23] Dei 10.000 arrestati, 3.500 furono trattenuti dalle autorità in stato di detenzione 556 stranieri residenti furono infine deportati ai sensi dell'Immigration Act del 1918. [24]

In una riunione del gabinetto nell'aprile 1920, Palmer invitò il segretario al lavoro William B. Wilson a licenziare Post, ma Wilson lo difese. Il presidente ha ascoltato i suoi capi dipartimento in lotta e non ha offerto commenti su Post, ma ha concluso l'incontro dicendo a Palmer che non avrebbe dovuto "far vedere rosso a questo paese". Il segretario della Marina Josephus Daniels, che ha preso nota della conversazione, ha ritenuto che il procuratore generale avesse meritato l'"ammonizione" del presidente, perché Palmer "vedeva rosso dietro ogni cespuglio e ogni richiesta di aumento dei salari". [25]

I sostenitori di Palmer al Congresso hanno risposto con un tentativo di mettere sotto accusa il Louis Post o, in mancanza, di censurarlo. La spinta contro Post iniziò a perdere energia quando la previsione del procuratore generale Palmer di un tentativo di rivolta radicale il primo maggio 1920 non si verificò. Poi, in una testimonianza davanti alla House Rules Committee il 7-8 maggio, Post si dimostrò "un oratore convincente con una lingua caustica" [23] e si difese con tale successo che il membro del Congresso Edward W. Pou, un democratico, presumeva di essere un entusiasta sostenitore di Palmer, si congratulò con lui: "Sento che hai seguito assolutamente il tuo senso del dovere". [26]

Il 28 maggio 1920, la nascente American Civil Liberties Union (ACLU), fondata in risposta ai raid, [27] pubblicò il suo Rapporto sulle pratiche illegali del Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, [28] che ha accuratamente documentato attività illecite nell'arresto di sospetti radicali, intrappolamento illegale da parte di agenti provocatorie detenzione illegale in incommunicado. Lo hanno firmato avvocati e professori di diritto di spicco come Felix Frankfurter, Roscoe Pound ed Ernst Freund. Il professore di Harvard Zechariah Chafee ha criticato le incursioni e i tentativi di deportazione e la mancanza di un processo legale nel suo volume del 1920 Libertà di parola. Ha scritto: "Che un quacchero debba impiegare la prigione e l'esilio per contrastare il pensiero malvagio è una delle più tristi ironie del nostro tempo". [29] Il Comitato per le Regole ha dato a Palmer un'udienza a giugno, dove ha attaccato Post e altri critici la cui "tenera sollecitudine per la rivoluzione sociale e perversa simpatia per gli anarchici criminali. ha messo in libertà tra la gente proprio i nemici pubblici che era il desiderio e l'intenzione del Congresso di liberarsene." La stampa ha visto la disputa come prova dell'inefficacia e della divisione dell'amministrazione Wilson mentre si avvicinava ai suoi ultimi mesi. [30]

Nel giugno 1920, una decisione del giudice della corte distrettuale del Massachusetts George W. Anderson ordinò il rilascio di 17 stranieri arrestati e denunciò le azioni del Dipartimento di Giustizia. Ha scritto che "una folla è una folla, sia composta da funzionari governativi che agiscono su istruzioni del Dipartimento di Giustizia, sia da criminali e fannulloni e dalle classi viziose". La sua decisione ha di fatto impedito il rinnovo delle incursioni. [31]

Palmer, una volta visto come un probabile candidato presidenziale, ha perso la sua offerta per vincere la nomination democratica alla presidenza nel corso dell'anno. [32] La campagna di bombardamenti anarchici continuò a intermittenza per altri dodici anni. [33]


PALMER RAIDS

RAID PALMER. I Palmer Raid (1919-1920) hanno comportato arresti di massa e deportazione di radicali al culmine della paura rossa dell'era post-prima guerra mondiale. Il procuratore generale A. Mitchell Palmer ha incoraggiato i raid nella speranza che avrebbero portato avanti le sue ambizioni presidenziali. Alla fine, la natura extracostituzionale di questa azione distrusse la carriera politica di Palmer. Non era visto come un salvatore, ma piuttosto una minaccia per i diritti civili e le libertà di tutti gli americani. J. Edgar Hoover, il capo della Divisione Radical (in seguito General Intelligence) del Dipartimento di Giustizia che ha effettivamente organizzato i raid, ha continuato una carriera di quarantotto anni come direttore del Federal Bureau of Investigation (FBI) (originariamente chiamato Bureau di indagine). L'altro preside, Anthony Caminetti dell'Ufficio immigrazione del Dipartimento del lavoro, rimase un oscuro burocrate.


I raid di Palmer

Durante la prima guerra mondiale, ci fu uno sforzo nazionale negli Stati Uniti contro le lealtà politiche divise, reali e immaginarie, degli immigrati e dei gruppi etnici, che si temeva avessero troppa lealtà per le loro nazioni di origine. Obiettivi particolari erano i tedeschi, con simpatie per la loro patria, e gli irlandesi, i cui connazionali erano in rivolta contro l'alleato dell'America, il Regno Unito. Il presidente Wilson aveva messo in guardia contro gli americani con trattino che, secondo lui, avevano "versato il veleno della slealtà nelle stesse arterie della nostra vita nazionale". "Tali creature di passione, slealtà e anarchia", ha continuato Wilson, "devono essere annientate".

Una serie di attentati dinamitardi contro funzionari delle forze dell'ordine, eminenti funzionari governativi, tra cui la casa del procuratore generale degli Stati Uniti Alexander Mitchell Palmer, e alcuni uomini d'affari in nome dei principi anarchici, ebbero luogo nell'aprile e nel giugno 1919. Solo pochi pacchi raggiunsero il loro bersagli, e non tutti sono esplosi una volta aperti. Alcune persone hanno riportato ferite, tra cui una governante a casa di un senatore degli Stati Uniti, e un guardiano notturno è stato ucciso.


A. Mitchell Palmer

Il procuratore generale Palmer ha detto alla Commissione per gli stanziamenti della Camera che tutte le prove promettevano che i radicali "un certo giorno si sarebbero sollevati e avrebbero distrutto il governo in un colpo solo". Ha promesso al Congresso che avrebbe perseguito e deportato i radicali se il suo budget fosse stato aumentato.

Il Dipartimento di Giustizia di Palmer iniziò a condurre una serie di incursioni per catturare e arrestare sospetti radicali di sinistra, per lo più immigrati italiani e dell'Europa orientale e soprattutto anarchici e comunisti, e deportarli dagli Stati Uniti. Questo tentativo di sopprimere le organizzazioni radicali è stato caratterizzato da retorica esagerata, perquisizioni e sequestri illegali, arresti e detenzioni ingiustificati e la deportazione di diverse centinaia di sospetti radicali e anarchici.

Per facilitare questo lavoro Palmer ha nominato il 24enne J. Edgar Hoover a capo di una nuova divisione del Bureau of Investigation del Dipartimento di Giustizia, la General Intelligence Division (GID), con la responsabilità di indagare sui programmi dei gruppi radicali e identificare i loro membri. Palmer ha anche arruolato la collaborazione di funzionari presso il Dipartimento del Lavoro. Solo il Segretario del Lavoro poteva emettere mandati di arresto per i trasgressori stranieri delle leggi sull'immigrazione, e solo lui poteva firmare ordini di espulsione a seguito di un'audizione da parte di un ispettore dell'immigrazione.


J. Edgar Hoover

Il 7 novembre 1919, data scelta perché era il secondo anniversario della rivoluzione bolscevica, agenti dell'Ufficio investigativo, insieme alla polizia locale, eseguirono una serie di incursioni violente e ben pubblicizzate contro l'Unione dei lavoratori russi nel 12 città. I resoconti dei giornali hanno riferito che alcuni sono stati "mal picchiati" durante gli arresti. Molti in seguito hanno giurato di essere stati minacciati e picchiati durante gli interrogatori. Gli arresti hanno superato di gran lunga il numero di mandati, con alcuni degli arrestati cittadini americani, passanti che hanno ammesso di essere russi e alcuni non membri del sindacato. Altri erano insegnanti che conducevano lezioni di scuola serale in uno spazio condiviso con il gruppo radicale preso di mira. Dei 650 arrestati a New York City, il governo è riuscito a deportarne solo 43.

Hoover organizzò i successivi raid. Convinse con successo il Dipartimento del Lavoro ad allentare la sua insistenza nell'avvisare prontamente gli arrestati del loro diritto a un avvocato. Invece, il Dipartimento del Lavoro ha emesso istruzioni affinché i suoi rappresentanti potessero aspettare fino a quando il caso contro l'imputato fosse stato stabilito, "al fine di proteggere gli interessi del governo". Nonostante l'insistenza del Segretario del Lavoro William Wilson sul fatto che per un mandato fosse necessaria più della semplice appartenenza a un'organizzazione, Hoover ha lavorato con funzionari laburisti più compiacenti e ha sopraffatto il personale laburista per ottenere i mandati che desiderava.

Una serie di raid furono lanciati a partire dal gennaio 1920 e continuarono per sei settimane. I raid hanno riguardato più di 30 città e paesi in 23 stati, ma quelli a ovest del fiume Mississippi e a sud del fiume Ohio erano "gesti pubblicitari" progettati per far apparire lo sforzo di portata nazionale. Almeno 3.000 persone sono state arrestate e molte altre sono state trattenute per vari periodi di tempo. Poiché i raid hanno preso di mira intere organizzazioni, gli agenti hanno arrestato tutti coloro che si trovavano nelle sale riunioni dell'organizzazione, non solo arrestando membri dell'organizzazione non radicale, ma anche visitatori che non appartenevano a un'organizzazione bersaglio e talvolta cittadini americani non idonei all'arresto e alla deportazione.

La copertura stampa per i raid è stata generalmente positiva, con pubblicazioni come Il Washington Post avallando la richiesta di urgenza di Palmer per il processo legale: "Non c'è tempo da sprecare in cavilli per violazione delle libertà".

Palmer ha dovuto affrontare difficoltà inaspettate quando ha avuto luogo un cambio di personale presso il Dipartimento del Lavoro. Un nuovo segretario del lavoro facente funzione di mentalità molto indipendente nel vicesegretario al lavoro Louis Freeland Post ha annullato più di 2.000 mandati come illegali. Delle 10.000 persone arrestate, 3.500 furono trattenute dalle autorità in stato di detenzione, ma solo 556 stranieri residenti furono infine espulsi ai sensi dell'Immigration Act del 1918.


Louis Freeland Post

Palmer ha chiesto il licenziamento di Post, e i sostenitori di Palmer al Congresso hanno risposto con un tentativo di mettere sotto accusa Louis Post o, in mancanza, di censurarlo. La spinta contro Post iniziò a perdere energia quando la previsione del procuratore generale Palmer di un tentativo di rivolta radicale il primo maggio 1920 non si verificò. Post ha testimoniato più tardi a maggio davanti alla commissione per le regole della casa e si è difeso con tale successo che un membro del Congresso ha creduto di essere un entusiasta sostenitore di Palmer, si è congratulato con lui, dicendo: "Sento che hai seguito assolutamente il tuo senso del dovere".

L'American Civil Liberties Union ha pubblicato il suo Rapporto sulle pratiche illegali del Dipartimento di giustizia degli Stati Uniti, che ha accuratamente documentato attività illecite nell'arresto di sospetti radicali, intrappolamento illegale da parte di agenti provocatorie detenzione illegale in incommunicado. Several prominent lawyers and law professors including future Supreme Court Justice Felix Frankfurter endorsed the report.

In June 1920, a decision by the Massachusetts District Court effectively prevented any renewal of the raids. The judge wrote in his decision that "a mob is a mob, whether made up of Government officials acting under instructions from the Department of Justice, or of criminals and loafers and the vicious classes."

Attorney General Palmer, once seen as a likely presidential candidate, lost his bid to win the Democratic nomination for president later in the year. J Edgar Hoover would secure a life-time appointment as the first Director of the Federal Bureau of Investigation.


President Warren Harding

With the "Red Scare" dying down, the eventual 1920 Presidential winner, Warren Harding stated that "too much has been said about Bolshevism in America. It is quite true that there are enemies of Government within our borders. However, I believe their number has been greatly magnified. The American workman is not a Bolshevik neither is the American employer an autocrat."

The Palmer Raids were influential in the subsequent enactment of the Immigration Act of 1924, which also targeted Southern European and Eastern European immigrants on not just political grounds, but also ethnic and racial grounds.


The Palmer Raids - History

During the 20th century, a number of trials have excited widespread public interest. One of the first cause celebrities was the case of Nicola Sacco, a 32-year-old shoemaker, and Bartolomeo Vanzetti, a 29-year-old fish peddler, who were accused of double murder. On April 15, 1920, a paymaster and a payroll guard carrying a factory payroll of $15,776 were shot to death during a robbery in Braintree, Massachusetts, near Boston. About three weeks later, Sacco and Vanzetti were charged with the crime. Their trial aroused intense controversy because it was widely believed that the evidence against the men was flimsy, and that they were being prosecuted for their immigrant background and their radical political beliefs. Sacco and Vanzetti were Italian immigrants and avowed anarchists who advocated the violent overthrow of capitalism.

It was the height of the post-World War I Red Scare, and the atmosphere was seething with anxieties about Bolshevism, aliens, domestic bombings, and labor unrest. Revolutionary upheavals had been triggered by the war, and one-third of the U.S. population consisted of immigrants or the children of immigrants.

U.S. Attorney General A. Mitchell Palmer had ordered foreign radicals rounded up for deportation. Just three days before Sacco and Vanzetti were arrested, one of the people seized during the Palmer raids, an anarchist editor, had died after falling from a 14th floor window of the New York City Department of Justice office. The police, judge, jury, and newspapers were deeply concerned about labor unrest.

No witnesses had gotten a good look at the perpetrators of the murder and robbery. The witnesses described a shootout in the street and the robbers escaping in a Buick, scattering tacks to deter pursuers. Anti-immigrant and anti-radical sentiments led the police to focus on local anarchists.

Sacco and Vanzetti were followers of Luigi Galleani, a radical Italian anarchist who had instigated a wave of bombings against public officials just after World War I. Carlo Valdinoci, a close associate of Galleani, had blown himself up while trying to plant a bomb at Attorney General Palmer's house. Palmer's house was largely destroyed the powerful blast hurled several neighbors from their beds in nearby homes. Though not injured, Palmer and his family were thoroughly shaken by the blast.

After the incident Sacco and Vanzetti acted nervously, and the arresting officer testified that Sacco and Vanzetti were reaching for weapons when they were apprehended. But neither man had a criminal record. Plus, a criminal gang had been carrying out a string of armed robberies in Massachusetts and Rhode Island.

Police linked Sacco's gun to the double murder, the only piece of physical evidence that connected the men to the crime. The defense, however, argued that the link was overstated.

In 1921, Sacco and Vanzetti were convicted in a trial that was marred by prejudice against Italians, immigrants, and radical beliefs. The evidence was ambiguous as to the pairs' guilt or innocence, but the trial was a sham: the prosecution played heavily on the pairs' radical beliefs the men were kept in an iron cage during the trial the jury foreman muttered unflattering stereotypes about Italians. In his instructions to the jury, the presiding judge urged the jury to remember their "true American citizenship."

The pair was electrocuted in 1927. As the guards adjusted his straps, Vanzetti said in broken English:

Today, many historians now believe Sacco was probably guilty and Vanzetti was innocent but that the evidence was insufficient to convict either one.


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