Podcast di storia

Il maggiore generale Charles Vere Ferrers Townshend

Il maggiore generale Charles Vere Ferrers Townshend

Immagine del maggiore generale Charles Vere Ferrers Townshend


Qui vediamo il maggiore generale Charles Vere Ferrers Townshend, il comandante della fallita spedizione britannica in Iraq nel 1915-1916


Contesto

Nato nel 1861, educato alla Cranleigh School, Kent e al Royal Military College, Sandhurst entrò nella Royal Marine Light Infantry, 1881 spedizione in Sudan, 1884-1886 trasferito all'esercito indiano, 1886 Hunza Naga Expedition, India, 1891-1892 Capt, 1892 comandante della guarnigione durante assedio di Chitral Fort, Frontiera del Nord Ovest, India, 1895 Maj, 1895 assegnato CB, 1895 trasferito all'esercito egiziano, 1896 Lt Col, 1896 Spedizione Dongola, Sudan, 1896 Comandante, 12 Bn sudanese, Egitto, 1896-1898 Spedizione sul Nilo, Sudan, 1898 battaglie di Atbara e Khartoum, Sudan, 1898 assegnato DSO, 1898 Seconda guerra boera, Sud Africa, 1899-1902 Assistente aiutante generale del personale del governatore militare, Stato Libero di Orange, Sud Africa, 1900 trasferito a Royal Fusiliers, 1900 Col , 1904 Addetto militare, Parigi, Francia, 1905 trasferito alla fanteria leggera del King's Shropshire, 1906 Assistente aiutante generale, 9 Div, India, 1907-1908 comando del distretto della colonia di Orange River, Sud Africa, 1908-1911 Brig. Gen, 1909 Maj Gen, 1911 Ufficiale Generale Comandante East Anglian Div, Forza Territoriale, 1911-1913 Comando di Jhanzi Bde, India, 1913 Rawal Pindi Bde, India, 1913-1915 Ha servito la Prima Guerra Mondiale, 1914-1918 Ufficiale Generale Comandante 6 Indian Div, Mesopotamia, 1915- 1916 comandò 6 Div indiani nelle battaglie di Kurna, Kut el Amara, Ctesiphon e la difesa e l'assedio di Kut el Amara, 1915-1916 POW, 1916-1918 creato KCB, 1917 dimesso, 1920 MP conservatore indipendente per il Wrekin, Shropshire, 1920 -1922 morì nel 1924. Pubblicazioni: La vita militare del feldmaresciallo George, primo marchese Townshend, 1724-1807 (John Murray, Londra, 1901) La mia campagna in Mesopotamia (Thornton Butterworth, Londra, 1920).

Fonte immediata di acquisizione o trasferimento

La vita militare del feldmaresciallo George, primo marchese Townshend, 1724-1807 (John Murray, Londra, 1901) La mia campagna in Mesopotamia (Thornton Butterworth, Londra, 1920).

Collocato nel Centro nel 1979 dal tenente colonnello Arthur James Barker.


Prima guerra mondiale

Dopo aver trascorso i primi sette mesi di guerra in India, Townshend fu messo al comando della 6a divisione (Poona) nell'aprile 1915. Dopo una serie di vittorie sul campo di battaglia, tra cui Amara, Es Sinn, Nassiriyah e Kut, Townshend preferì consolidare le sue conquiste attorno ad Amara e Kut, temendo che un'avanzata verso Baghdad allungasse troppo le linee di rifornimento della Divisione. Il generale Sir John Nixon (1857-1921), pressato dal Gabinetto di Guerra per compensare la perdita di prestigio britannico dopo l'evacuazione dei Dardanelli, gli ordinò di marciare. Fermato a Ctesifonte nel novembre 1915, Townshend tornò nella città di Kut nel dicembre. Lì, Townshend progettò di mantenere la sua posizione, attendere una forza di soccorso da Bassora e fornire il tanto necessario riposo ai suoi uomini. Quasi la metà degli ufficiali della Divisione era malata o ferita. Era anche preoccupato che se avesse spinto troppo oltre i suoi soldati indiani, il loro morale sarebbe precipitato e la disciplina sarebbe crollata. Townshend non era estraneo alla guerra d'assedio. Aveva preso parte alla spedizione sul Nilo per alleviare le forze del generale Charles Gordon (1833-1885) a Khartoum tra il 1884 e il 1885 e, un decennio dopo, fu lui stesso assediato nella frontiera nord-occidentale dell'India. Assediato a Kut, informò Nixon, erroneamente, si scoprì che i suoi uomini avevano poco più di un mese di razioni rimaste, esercitando un'eccessiva pressione sulle forze di soccorso per raggiungere rapidamente i soldati britannici e indiani assediati.

Numerosi tentativi di alleviare i soldati britannici e indiani a Kut nel marzo e nell'aprile 1916 non ebbero successo. Il cibo e le forniture mediche furono lanciate dal Royal Flying Corps, ma spesso finirono nel fiume Tigri o nelle mani dei soldati dell'esercito ottomano. Un altro tentativo di fornire quasi un mese di rifornimenti da parte di una lenta nave a vapore placcata d'acciaio che risucchiava il Tigri, non arrivò mai a Kut. All'interno della città assediata, le malattie, per lo più dissenteria, malaria ed enterite, erano diffuse e sia i soldati britannici che quelli indiani erano vicini alla fame e ridotti a mangiare carne di cavallo. Anche la forza di soccorso aveva subito 23.000 vittime nel tentativo di revocare l'assedio. Dopo i tentativi falliti di corrompere l'esercito ottomano per liberare soldati britannici e indiani in cambio di cannoni e 1 milione di sterline in contanti, Townshend, distrutto sia fisicamente che mentalmente, si arrese incondizionatamente a Kut il 29 aprile 1916. Dopo la resa di Townshend - la più grande resa di Armi britanniche da Lord Cornwallis a Yorktown nel 1781 - fu tenuto prigioniero prima a Halki (l'odierna Heybeliada) e poi sull'isola di Prinkipo (l'odierna Büyükada) vicino a Istanbul per il resto della guerra. In cattività, Townshend si avvicinò al ministro della guerra ottomano, Ismail Enver Pasha (1881-1922), tenendo incontri privati ​​con Enver presso il ministero della Marina ottomano e arrivò al punto di difendere Enver e il trattamento dell'esercito ottomano nei confronti di britannici e prigionieri di guerra indiani (POW), mentre contemporaneamente criticavano il trattamento riservato dall'esercito britannico ai prigionieri di guerra ottomani in Egitto. Verso la fine della guerra, Townshend svolse una piccola parte nella negoziazione dell'armistizio di Mudros per conto del nuovo governo ottomano guidato da Ahmed Izzet Pasha (1864-1937).


Contenuti

Ottomani e potenze centrali Modifica

L'Impero ottomano si unì agli Imperi centrali attraverso l'alleanza segreta ottomano-tedesca, [24] che fu firmata il 2 agosto 1914. L'obiettivo principale dell'Impero ottomano nel Caucaso era il recupero dei suoi territori che erano stati persi durante la guerra russo-tedesca. Guerra turca (1877-1878), in particolare Artvin, Ardahan, Kars e il porto di Batum. Il successo in questa regione costringerebbe i russi a deviare le truppe dai fronti polacco e galiziano. [25]

Consiglieri tedeschi con gli eserciti ottomani hanno sostenuto la campagna per questo motivo. Da un punto di vista economico, l'obiettivo strategico ottomano, o meglio tedesco, era quello di tagliare l'accesso russo alle risorse di idrocarburi intorno al Mar Caspio. [26]

La Germania ha istituito un ufficio di intelligence per l'Est alla vigilia della prima guerra mondiale. L'ufficio è stato coinvolto in missioni di raccolta di informazioni e sovversive in Persia ed Egitto, [27] e in Afghanistan, [ citazione necessaria ] per smantellare l'Intesa anglo-russa. [28] Il ministro della guerra ottomano Enver Pasha affermò che se i russi potessero essere sconfitti nelle principali città della Persia, ciò potrebbe aprire la strada all'Azerbaigian, così come al resto del Medio Oriente e del Caucaso.

Se queste nazioni dovessero essere rimosse dall'influenza occidentale, Enver prevedeva una cooperazione tra questi stati turchi di nuova costituzione. Il progetto di Enver era in conflitto con gli interessi europei che si manifestavano come lotte tra diverse potenze imperiali chiave. Gli ottomani minacciarono anche le comunicazioni della Gran Bretagna con l'India e l'Oriente attraverso il Canale di Suez. I tedeschi speravano di impadronirsi del Canale per gli Imperi Centrali, o almeno di negare agli Alleati l'uso della vitale rotta di navigazione.

Alleati Modifica

Gran Bretagna Modifica

Gli inglesi temevano che gli ottomani potessero attaccare e catturare i giacimenti petroliferi del Medio Oriente (e in seguito del Caspio). [26] La Royal Navy britannica dipendeva dal petrolio dei giacimenti petroliferi nel sud della Persia, a cui la Anglo-Persian Oil Company controllata dai britannici aveva accesso esclusivo. [26]

Lo storico di Oxford (e deputato conservatore) J.A.R. Marriott riassume i dibattiti britannici sulla strategia per il teatro del Vicino Oriente e dei Balcani:

La guerra in quel teatro presenta molti problemi e suggerisce molte domande. Se con una tempestiva dimostrazione di forza il turco avrebbe potuto essere mantenuto fedele alla sua antica connessione con la Gran Bretagna e la Francia, se con una diplomazia più sagace l'ostilità della Bulgaria avrebbe potuto essere evitata, e la cooperazione della Grecia assicurata dall'intervento militare del Intesa Poteri il colpo crudele avrebbe potuto essere parato dalla Serbia e dal Montenegro sia che la spedizione dei Dardanelli fosse difettosa solo nell'esecuzione o non sana nella concezione, se la Romania fosse arrivata tardi, o si fosse mossa troppo presto e nella direzione sbagliata. [29]

Russia Modifica

I russi consideravano il fronte del Caucaso secondario rispetto al fronte orientale. Temevano una campagna nel Caucaso volta a riconquistare Kars che era stata presa dall'Impero ottomano durante la guerra russo-turca (1877-1878) e il porto di Batum. [30]

Nel marzo 1915, quando il ministro degli esteri russo Sergey Sazonov incontrò l'ambasciatore britannico George Buchanan e l'ambasciatore francese Maurice Paléologue, dichiarò che un duraturo accordo postbellico richiedeva il pieno possesso russo della capitale dell'Impero ottomano, Costantinopoli, lo stretto del Bosforo e Dardanelli, il Mar di Marmara, la Tracia meridionale fino alla linea Enos-Midia e parti della costa del Mar Nero dell'Anatolia tra il Bosforo, il fiume Sakarya e un punto indeterminato vicino alla baia di Izmit. Il governo imperiale russo progettò di sostituire la popolazione musulmana dell'Anatolia settentrionale e di Istanbul con coloni cosacchi più affidabili. [30]

Armeni Modifica

Il movimento di liberazione nazionale armeno ha cercato di stabilire uno stato armeno all'interno degli altopiani armeni. La Federazione Rivoluzionaria Armena raggiunse questo obiettivo più tardi nella guerra, con l'istituzione della Prima Repubblica d'Armenia riconosciuta a livello internazionale nel maggio 1918. Già nel 1915, l'Amministrazione per l'Armenia occidentale e la successiva Repubblica dell'Armenia montuosa erano entità controllate dagli armeni, mentre fu istituita la dittatura centrocaspica con la partecipazione degli armeni. Nessuna di queste entità era di lunga durata.

Arabi Modifica

L'attore principale era re Hussein come capo del regno di Hejaz. Condusse quella che oggi viene chiamata la rivolta araba, i cui obiettivi principali erano l'autogoverno e la fine del controllo ottomano della regione.

Assiri Modifica

Una nazione assira sotto protezione britannica e russa fu promessa agli assiri prima da ufficiali russi, e successivamente confermata dal capitano Gracey del British Intelligence Service. Sulla base di queste rappresentazioni, gli assiri di Hakkari, sotto il loro Mar Shimun XIX Benjamin e i capi tribù assiri "decisero di schierarsi con gli alleati, prima con la Russia, e poi con gli inglesi, nella speranza che potessero assicurarsi dopo la vittoria, un autogoverno per gli assiri." [31] Anche i francesi si unirono all'alleanza con gli assiri, offrendo loro 20.000 fucili, e l'esercito assiro crebbe fino a 20.000 uomini guidati da Agha Petrus Elia della tribù Bit-Bazi e Malik Khoshaba della tribù Bit-Tiyari, secondo Joseph Naayem (un testimone chiave, il cui resoconto sulle atrocità è stato preceduto da Lord James Bryce). [9] [32]

Curdi Modifica

I curdi speravano che gli alleati della prima guerra mondiale li avrebbero aiutati a creare una nazione curda indipendente se avessero dovuto combattere contro gli ottomani, e hanno intrapreso diverse rivolte durante la guerra. La maggior parte di questi, ad eccezione delle rivolte dell'agosto 1917, non furono sostenuti da nessuna delle potenze alleate. [33]

La campagna del Caucaso comprendeva conflitti armati tra l'Impero ottomano e gli alleati, le forze di quest'ultimo tra cui l'Azerbaigian, l'Armenia, la dittatura del Caspio centrale e il Regno Unito come parte del teatro mediorientale, o in alternativa chiamato, come parte della campagna del Caucaso durante la prima guerra mondiale. La campagna del Caucaso si estese dal Caucaso all'Asia Minore orientale, arrivando fino a Trabzon, Bitlis, Mush e Van. La guerra a terra è stata accompagnata da azioni intraprese dalla Marina russa nella regione del Mar Nero dell'Impero ottomano.

Il 23 febbraio 1917, l'avanzata russa fu interrotta in seguito alla rivoluzione russa, e in seguito l'esercito russo del Caucaso disintegrato fu sostituito dalle forze del nuovo stato armeno, che comprendeva le precedenti unità di volontari armeni e le unità irregolari armene. Durante il 1918 la regione vide anche l'istituzione della dittatura del Caspio centrale, la Repubblica dell'Armenia montuosa e una forza alleata chiamata Dunsterforce, composta da truppe d'élite tratte dai fronti mesopotamici e occidentali.

L'Impero ottomano e l'impero tedesco si combatterono a Batumi dopo l'arrivo della spedizione tedesca nel Caucaso, il cui scopo principale era quello di assicurarsi le forniture di petrolio. Il 3 marzo 1918, il conflitto tra l'Impero ottomano e la Russia si concluse con il Trattato di Brest-Litovsk e il 4 giugno 1918 l'Impero ottomano firmò il Trattato di Batum con l'Armenia. Tuttavia, i conflitti armati si estendono mentre l'Impero ottomano continua a impegnarsi con la dittatura del Caspio centrale, la Repubblica dell'Armenia montuosa e le forze dell'Impero britannico da Dunsterforce fino alla firma dell'armistizio di Mudros il 30 ottobre 1918.

In alto: Distruzione nella città di Erzurum In alto a sinistra: forze russe In basso a sinistra: rifugiati musulmani feriti In alto a destra: forze ottomane In basso a destra: rifugiati armeni

La campagna di Gallipoli, febbraio-aprile 1915

"In alto:" Le dimensioni delle stelle mostrano dove si sono verificati i conflitti attivi nel 1915 "Sinistra in alto:" Armeni che difendono le mura di Van nella primavera del 1915 "Sinistra in basso:" Resistenza armena a Urfa "A destra:" A settant'anni -vecchio sacerdote armeno che conduce gli armeni al campo di battaglia.

Oltre 90.000 truppe ottomane furono inviate sul fronte dell'Europa orientale nel 1916, per partecipare alle operazioni in Romania nella campagna dei Balcani. Gli Imperi centrali chiesero a queste unità di sostenere le loro operazioni contro l'esercito russo. Successivamente, si concluse che lo schieramento era stato un errore, poiché queste forze sarebbero state meglio posizionate rimanendo per proteggere il territorio ottomano contro la massiccia offensiva di Erzerum che l'esercito russo aveva iniziato.

Il trasferimento delle truppe sul fronte dell'Europa orientale è stato avviato da Enver. In origine era stato rifiutato dal capo di stato maggiore tedesco, Erich von Falkenhayn, ma il suo successore, Paul von Hindenburg, lo acconsentì, anche se con riserve. La decisione fu presa dopo l'offensiva Brusilov, poiché gli Imperi centrali erano a corto di uomini sul fronte orientale.

Nello schieramento, Enver inviò il XV Corpo d'Armata in Galizia, il VI Corpo d'Armata in Romania e il XX Corpo d'Armata e il 177º Reggimento di Fanteria in Macedonia all'inizio del 1916. Il VI Corpo prese parte al crollo dell'esercito rumeno in Romania. Campagna, e sono stati particolarmente apprezzati per la loro capacità di continuare un alto tasso di avanzamento in condizioni invernali rigide. Il XV Corpo era noto per combattere molto bene contro i russi in Galizia, [34] spesso infliggendo ai russi più volte le perdite che subivano. [35]

Central Powers (Impero ottomano) Modifica

Dopo la Rivoluzione dei Giovani Turchi e l'istituzione della Seconda Era Costituzionale (turco: kinci Meşrûtiyet Devri) il 3 luglio 1908 iniziò un'importante riforma militare. Il quartier generale dell'esercito è stato modernizzato. L'Impero ottomano fu impegnato nella guerra turco-italiana e nelle guerre balcaniche, che costrinsero a una maggiore ristrutturazione dell'esercito, solo pochi anni prima della prima guerra mondiale.

Fin dall'inizio, l'esercito ottomano ha affrontato una serie di problemi nell'assemblarsi. Prima di tutto, le dimensioni dell'esercito ottomano erano fortemente limitate dalla divisione all'interno dell'impero: i non musulmani erano esentati dalla leva militare e i turchi affidabili costituivano solo 12 milioni della già relativamente piccola popolazione dell'impero di 22 milioni, con gli altri 10 milioni sono minoranze di varia lealtà e uso militare. L'impero era anche molto povero rispetto alle altre potenze in termini di PIL, infrastrutture e capacità industriale. A titolo di confronto l'impero aveva solo 5.759 km di ferrovia, mentre la Francia aveva 51.000 km di ferrovia per un quinto della superficie terrestre. La produzione di carbone ottomano era trascurabile (826.000 tonnellate nel 1914 rispetto a 40.000.000 di tonnellate per la Francia e 292.000.000 di tonnellate per la Gran Bretagna), mentre la produzione di acciaio era al limite inesistente. [36] C'era solo una fonderia di cannoni e armi leggere nell'impero, un'unica fabbrica di proiettili e proiettili e un'unica fabbrica di polvere da sparo, tutte situate nei sobborghi di Costantinopoli. L'economia ottomana era quasi interamente agricola, basata su prodotti come lana, cotone e pelli. [37]

Durante questo periodo, l'Impero divise le sue forze in eserciti. Ogni quartier generale dell'esercito era costituito da un capo di stato maggiore, una sezione operativa, una sezione di intelligence, una sezione logistica e una sezione del personale. Come una lunga tradizione nell'esercito ottomano, i servizi di approvvigionamento, medico e veterinario erano inclusi in questi eserciti. Prima della guerra, lo stato maggiore turco stimò che si potevano mobilitare 1.000.000 di uomini contemporaneamente e che 500.000 di questi erano disponibili come eserciti da campo mobili, mentre il resto serviva nelle guarnigioni, nelle difese costiere e nelle linee di comunicazione e trasporto. [38] Per l'esercito mobile erano disponibili circa 900 cannoni da campo, che erano 280 al di sotto delle condizioni di guerra, sebbene le forniture di obici fossero generalmente sufficienti. C'erano altri 900 pezzi di allestimento fisso o semifisso in guarnigioni costiere e di fortezza attraverso Adrianopoli, Erzurum, il Bosforo, i Dardanelli e la Catalca. Le munizioni erano scarse, c'erano solo circa 588 proiettili disponibili per arma. [39] Inoltre, l'esercito stimò di aver bisogno di diverse migliaia di mitragliatrici in più per riempire il suo stabilimento, i fucili erano generalmente efficienti a 1,5 milioni in stock, l'esercito aveva ancora bisogno di altri 200.000.

Nel 1914, prima che l'Impero entrasse in guerra, i quattro eserciti divisero le loro forze in corpi e divisioni in modo che ogni divisione avesse tre reggimenti di fanteria e un reggimento di artiglieria. Le unità principali erano: Prima Armata con quindici divisioni Seconda Armata con 4 divisioni più una divisione di fanteria indipendente con tre reggimenti di fanteria e una brigata di artiglieria Terza Armata con nove divisioni, quattro reggimenti di fanteria indipendenti e quattro reggimenti di cavalleria indipendenti (unità tribali) e la Quarta Esercito con quattro divisioni.

Nell'agosto 1914, delle 36 divisioni di fanteria organizzate, quattordici furono istituite da zero ed erano essenzialmente nuove divisioni. In brevissimo tempo, otto di queste nuove divisioni hanno subito un importante ridispiegamento. Durante la guerra, furono istituiti più eserciti 5a armata e 6a armata nel 1915, 7a armata e 8a armata nel 1917 e Kuva-i İnzibatiye [ citazione necessaria ] e l'Esercito dell'Islam, che aveva un solo corpo, nel 1918.

Nel 1918, gli eserciti originali erano stati così gravemente ridotti che l'Impero fu costretto a stabilire nuove definizioni di unità che incorporassero questi eserciti. Questi erano il gruppo dell'esercito orientale e il gruppo dell'esercito Yildirim. Tuttavia, sebbene il numero di eserciti fosse in aumento durante i quattro anni di guerra, le risorse di manodopera e rifornimenti dell'Impero stavano diminuendo, così che i gruppi di armate nel 1918 erano più piccoli degli eserciti del 1914. L'esercito ottomano era ancora parzialmente efficace fino a quando la fine della guerra.

La maggior parte dell'equipaggiamento militare era fabbricato in Germania o in Austria e mantenuto da ingegneri tedeschi e austriaci. La Germania fornì anche alla maggior parte dei consiglieri militari una forza di truppe specializzate (l'Asia Korps) fu inviata nel 1917 e aumentata a una forza combattente di due reggimenti nel 1918. La spedizione tedesca nel Caucaso fu istituita nell'ex Transcaucasia russa intorno all'inizio del 1918 durante la campagna del Caucaso. Il suo obiettivo principale era garantire le forniture di petrolio alla Germania e stabilizzare una nascente Repubblica Democratica di Georgia filotedesca. La nuova repubblica portò in conflitto l'Impero ottomano e la Germania, con scambi di condanne ufficiali tra di loro negli ultimi mesi di guerra.

Reclutamento Modifica

L'Impero ottomano stabilì una nuova legge sul reclutamento il 12 maggio 1914. Ciò abbassò l'età della coscrizione da 20 a 18 anni e abolì il "redif" o sistema di riserva. La durata del servizio attivo era fissata a due anni per la fanteria, tre anni per gli altri rami dell'esercito e cinque anni per la marina. Queste misure rimasero in gran parte teoriche durante la guerra.

Le forze ottomane tradizionali dipendevano da volontari della popolazione musulmana dell'impero. Inoltre, diversi gruppi e individui nella società ottomana si sono offerti volontari per il servizio attivo durante la guerra mondiale, i principali esempi sono i "Mevlevi" e i "Kadiri".

C'erano anche unità formate da turchi caucasici e rumeni, che presero parte alle battaglie in Mesopotamia e Palestina. Tra le forze ottomane, i volontari non provenivano solo da gruppi turchi, c'erano anche un numero minore di volontari arabi e beduini che combatterono nella campagna contro gli inglesi per catturare il Canale di Suez e in Mesopotamia. I volontari erano considerati inaffidabili dall'esercito organizzato, a causa della mancanza di addestramento e della percezione di interessi prevalentemente mercenari da parte dei volontari arabi e beduini. Pesanti combattimenti hanno anche messo sotto pressione il sistema volontario ottomano.

Intesa nazioni Modifica

Prima della guerra, la Russia aveva l'esercito russo del Caucaso, ma quasi la metà di questo fu ridistribuito sul fronte prussiano dopo le sconfitte nelle battaglie di Tannenberg e dei laghi Masuri, lasciando solo 60.000 soldati in questo teatro. Nell'estate del 1914 furono istituite unità di volontari armeni sotto le forze armate russe. Quasi 20.000 volontari armeni espressero la loro disponibilità a prendere le armi contro l'Impero ottomano già nel 1914. [40] Queste unità di volontari aumentarono di dimensioni durante la guerra, al punto che Boghos Nubar, in una lettera pubblica alla Conferenza di pace di Parigi nel 1919, ha dichiarato che erano 150.000. [41]

Anche il popolo assiro dell'Anatolia sudorientale, della Mesopotamia settentrionale e della Persia nordoccidentale si unì ai russi e agli inglesi, sotto la guida di Agha Petros e Malik Khoshaba. [23]

Nel 1914, c'erano alcune unità dell'esercito indiano britannico situate nelle parti meridionali della Persia. Queste unità avevano una vasta esperienza nel trattare con le forze tribali dissidenti. Gli inglesi in seguito istituirono la Mediterranean Expeditionary Force, British Dardanelli Army, Egyptian Expeditionary Force, e nel 1917 fondarono la Dunsterforce sotto Lionel Dunsterville, composta da meno di 1.000 truppe australiane, britanniche, canadesi e neozelandesi accompagnate da autoblindo, per opporsi agli Ottomani e Forze tedesche nel Caucaso.

Nel 1916 scoppiò una rivolta araba nell'Hejaz. Circa 5.000 soldati regolari (per lo più ex prigionieri di guerra di origine araba) prestarono servizio con le forze della rivolta. C'erano anche molti membri delle tribù irregolari sotto la direzione dell'emiro Feisal e dei consiglieri britannici. Dei consiglieri, T.E. Lorenzo è il più noto.

La Francia ha inviato la Legione Armena francese in questo teatro come parte della sua più grande Legione straniera francese. Il ministro degli Esteri Aristide Briand aveva bisogno di fornire truppe per l'impegno francese preso nell'accordo Sykes-Picot, che era ancora segreto. [42] Boghos Nubar, il leader dell'assemblea nazionale armena, incontrò Sir Mark Sykes e Georges-Picot.

Il generale Edmund Allenby, comandante della Forza di spedizione egiziana, ha esteso l'accordo originale. La Legione Armena combatté in Palestina e Siria. Molti dei suoi volontari furono in seguito rilasciati dalla Legione per unirsi ai rispettivi eserciti nazionali.

Il movimento di liberazione nazionale armeno comandò il Fedayee armeno (armeno: Ֆէտայի ) durante questi conflitti. Questi erano generalmente indicati come milizia armena. Nel 1917, i Dashnak istituirono un Corpo armeno sotto il comando del generale Tovmas Nazarbekian che, con la dichiarazione della Prima Repubblica d'Armenia, divenne il nucleo militare di questo nuovo stato armeno. Nazarbekian divenne il primo comandante in capo.

Reclutamento Modifica

Prima della guerra, la Russia ha istituito un sistema di volontariato da utilizzare nella campagna del Caucaso. Nell'estate del 1914, le unità di volontari armeni guidate da Andranik Ozanian furono istituite sotto le forze armate russe. Poiché i coscritti armeni russi erano già stati inviati al fronte europeo, questa forza era costituita unicamente da armeni che non erano né sudditi russi né obbligati a prestare servizio. Alle unità armene fu attribuito non poco il merito del successo ottenuto dalle forze russe, poiché erano originarie della regione, adattate alle condizioni climatiche, familiari con ogni strada e sentiero di montagna e avevano reali incentivi a combattere. [43]

I volontari armeni erano piccoli, mobili e ben adattati alla semiguerriglia. [44] Hanno svolto un buon lavoro come esploratori, ma hanno anche preso parte a numerose battaglie campali. [44]

Nel dicembre 1914, Nicola II di Russia visitò la campagna del Caucaso. Rivolgendosi al capo della Chiesa armena e ad Alexander Khatisyan, presidente dell'Ufficio nazionale armeno a Tiflis, ha detto:

Da tutti i paesi gli armeni si affrettano ad entrare nei ranghi del glorioso esercito russo, con il loro sangue al servizio della vittoria dell'esercito russo. Lascia che la bandiera russa sventoli liberamente sui Dardanelli e sul Bosforo. Permettere [. ] i popoli [armeno] rimasti sotto il giogo turco ricevono la libertà. Che il popolo armeno della Turchia, che ha sofferto per la fede in Cristo, riceva la risurrezione per una nuova vita libera. [45]

Forze asimmetriche Modifica

Le forze utilizzate nel teatro mediorientale non erano solo unità dell'esercito regolare impegnate nella guerra convenzionale, ma anche forze irregolari impegnate in quello che oggi è noto come "conflitto asimmetrico". [ citazione necessaria ]

Contrariamente al mito, non sono stati T.E. Lawrence o l'esercito britannico a concettualizzare una campagna di insurrezione interna contro l'Impero ottomano in Medio Oriente: è stato l'Arab Bureau of Britain's Foreign Office a ideare la rivolta araba. L'Ufficio Arabo aveva a lungo ritenuto probabile che una campagna istigata e finanziata da potenze esterne, a sostegno delle tribù secessioniste e degli sfidanti regionali al governo centralizzato del governo ottomano del loro impero, avrebbe pagato grandi dividendi nella diversione degli sforzi che sarebbe stata necessaria per affrontare una simile sfida. Le autorità ottomane hanno dedicato molte più risorse per contenere la minaccia di una tale ribellione interna rispetto agli alleati dedicati a sponsorizzarla. [ citazione necessaria ]

La Germania istituì il proprio Ufficio di intelligence per l'Est appena prima dello scoppio della guerra. Era dedicato alla promozione e al sostegno di agitazioni sovversive e nazionaliste nell'Impero indiano britannico, così come negli stati satellite persiano ed egiziano. Le sue operazioni in Persia, volte a fomentare problemi per gli inglesi nel Golfo Persico, furono guidate da Wilhelm Wassmuss, [28] un diplomatico tedesco che divenne noto come il "Tedesco Lawrence d'Arabia" o "Wassmuss di Persia". [ citazione necessaria ]

Preludio Modifica

L'Impero ottomano fece un'alleanza segreta ottomano-tedesca il 2 agosto 1914, seguita da un altro trattato con la Bulgaria. Il ministero della guerra ottomana ha sviluppato due piani principali. Bronsart von Schellendorf, un membro della missione militare tedesca nell'Impero ottomano che era stato nominato assistente capo dello stato maggiore ottomano, completò un piano il 6 settembre 1914 con il quale la Quarta Armata doveva attaccare l'Egitto e la Terza Armata avrebbe lanciato un offensiva contro i russi nell'Anatolia orientale. [ citazione necessaria ]

C'era opposizione a Schellendorf tra l'esercito ottomano. L'opinione più espressa era che Schellendorf avesse pianificato una guerra a vantaggio della Germania, piuttosto che tenere conto delle condizioni dell'Impero ottomano. Hafiz Hakki Pasha ha presentato un piano alternativo, più aggressivo e concentrato sulla Russia. Si basava sullo spostamento delle forze via mare verso la costa orientale del Mar Nero, dove avrebbero sviluppato un'offensiva contro il territorio russo. Il piano di Hafiz Hakki Pasha fu accantonato perché l'esercito ottomano non aveva le risorse. Il "Piano di campagna primario" di Schellendorf è stato quindi adottato per impostazione predefinita. [ citazione necessaria ]

Come risultato del piano di Schellendorf, la maggior parte delle operazioni ottomane furono combattute in territorio ottomano, con il risultato che in molti casi colpirono direttamente la stessa gente dell'Impero. Il punto di vista successivo era che mancavano anche le risorse per attuare questo piano, ma Schellendorf organizzò meglio il comando e il controllo dell'esercito e posizionò l'esercito per eseguire i piani. Schellendorf ha anche prodotto un piano di mobilitazione migliore per radunare le forze e prepararle alla guerra. Gli archivi del ministero della guerra ottomano contengono piani di guerra redatti da Schellendorf, datati 7 ottobre 1914, che includono dettagli riguardanti il ​​supporto ottomano all'esercito bulgaro, un'operazione segreta contro la Romania e soldati ottomani che sbarcavano a Odessa e in Crimea con il supporto della marina tedesca. [ citazione necessaria ]

Tale era l'influenza tedesca sulle operazioni della Turchia durante la campagna di Palestina che la maggior parte dei posti di personale nel gruppo dell'esercito di Yıldırım erano occupati da ufficiali tedeschi. Anche la corrispondenza della sede è stata prodotta in tedesco. Questa situazione si concluse con la sconfitta finale in Palestina e la nomina di Mustafa Kemal a comandare i resti del Gruppo d'armate Yildirim.

Durante il luglio 1914 ci furono negoziati tra il Comitato dell'Unione e del Progresso (CUP) e gli armeni ottomani al congresso armeno di Erzurum. La conclusione pubblica del congresso è stata "apparentemente condotta per far avanzare pacificamente le richieste armene con mezzi legittimi". [46] Erickson sostiene che il CUP considerava il congresso una causa dell'insurrezione armena. [47] [ chiarimenti necessari ] e che dopo questo incontro, la CUP era convinta dell'esistenza di forti legami armeno-russi, con piani dettagliati per staccare la regione dall'Impero ottomano. [47]

Il 29 ottobre 1914, il primo scontro armato dell'Impero ottomano con gli Alleati avvenne quando l'incrociatore da battaglia tedesco SMS Goeben e SMS da incrociatore leggero Breslavia, dopo essere stato inseguito nelle acque turche e trasferito alla marina ottomana, ha bombardato il porto russo di Odessa sul Mar Nero. [ citazione necessaria ]

Nuove reclute turche in marcia per un'esercitazione prima della guerra, 1914.

Lo stato maggiore turco della campagna del Sinai e della Palestina, 1914.

1914 Modifica

Modifica novembre

Dopo il bombardamento di Odessa, la Russia dichiarò guerra all'Impero ottomano il 2 novembre 1914. La marina britannica attaccò i Dardanelli il 3 novembre. Gran Bretagna e Francia dichiararono guerra il 5 novembre. [48] ​​La dichiarazione ottomana della Jihad fu redatta l'11 novembre e pubblicata per la prima volta il 14 novembre. [49]

Primo Lord dell'Ammiragliato Winston Churchill presentò i suoi piani per un attacco navale alla capitale ottomana, basandosi almeno in parte su quelli che si rivelarono essere rapporti errati sulla forza delle truppe ottomane, preparati dal tenente T. E. Lawrence. Ha ragionato che la Royal Navy aveva un gran numero di corazzate obsolete che potrebbero essere rese utili, supportate da una forza simbolica dell'esercito per compiti di occupazione di routine. Le corazzate furono ordinate per essere pronte entro febbraio 1916. [ citazione necessaria ]

Allo stesso tempo, la Quarta Armata ottomana stava preparando una forza di 20.000 uomini sotto il comando del ministro della Marina ottomano, Djemal Pasha, per prendere il Canale di Suez. L'attacco a Suez è stato suggerito dal ministro della Guerra Enver Pasha su sollecitazione del loro alleato tedesco. Il capo di stato maggiore della Quarta Armata ottomana era il colonnello bavarese Kress von Kressenstein, che organizzò l'attacco e organizzò i rifornimenti per l'esercito mentre attraversava il deserto. [ citazione necessaria ]

On 1 November, the Bergmann Offensive was the first armed conflict of the Caucasus Campaign. The Russians crossed the frontier first, and planned to capture Doğubeyazıt and Köprüköy. [50] On their right wing, the Russian I Corps moved from Sarikamish toward Köprüköy. On the left wing, the Russian IV Corps moved from Yerevan to the Pasinler Plains. The commander of the Ottoman Third Army, Hasan Izzet, was not in favour of an offensive in the harsh winter conditions, but his plan to remain on the defensive and to launch a counterattack at the right time was overridden by the War Minister Enver Pasha. [ citazione necessaria ]

On 6 November, a British naval force bombarded the old fort at Fao. The Fao Landing of British Indian Expeditionary Force D (IEF D), consisting of the 6th (Poona) Division led by Lieutenant General Arthur Barrett, with Sir Percy Cox as political officer, was opposed by 350 Ottoman troops and four cannons. On 22 November, the British occupied the city of Basra against a force of 2900 Arab conscripts of the Iraq Area Command commanded by Suphi Pasha. Suphi Pasha and 1,200 men were captured. The main Ottoman army, under the overall command of Khalil Pasha, was located about 440 kilometres (270 mi) to the north-west, around Baghdad. It made only weak attempts to dislodge the British.

On 7 November, the Ottoman Third Army commenced its Caucasus offensive with the participation of the XI Corps and all cavalry units supported by the Kurdish Tribal Regiment. By 12 November, Ahmet Fevzi Pasha's IX Corps reinforced with the XI Corps on the left flank supported by the cavalry, began to push the Russians back. The Russians were successful along the southern shoulders of the offensive, where Armenian volunteers were effective and took Karaköse and Doğubeyazıt. [51] By the end of November, the Russians held a salient 25 kilometres (16 mi) into Ottoman territory along the Erzurum-Sarikamish axis. [ citazione necessaria ]

Sheikh Mubarak Al-Sabah, the ruler of Kuwait, sent a force to Umm Qasr, Safwan, Bubiyan, and Basra to expel Ottoman forces from the area. In exchange the British government recognised Kuwait as an "independent government under British protection." [52] There is no report on the exact size and nature of Mubarak’s attack, though Ottoman forces did retreat from those positions weeks later. [53] Mubarak removed the Ottoman symbol that was on the Kuwaiti flag and replaced it with "Kuwait" written in Arabic script. [53] Mubarak’s participation, as well as his previous exploits in obstructing the completion of the Baghdad railway, helped the British safeguard the Persian Gulf from Ottoman and German reinforcements. [54]


Arrogant armies : great military disasters and the generals behind them

General Edward Braddock and the French and Indian War (1754-1763) -- Brigadier General Josiah Harmar and Major General Arthur St. Clair and the Indian Wars on the Northwest Frontier (1790-1791) -- British and French Generals and their disastrous efforts to restore slavery to Haiti (1791-1804) -- General Charles MacCarthy and the First Ashanti War (1824) -- Major General William George Keith Elphinstone and the First Afghan War (1839-1842) -- Major General Sir George Pomeroy-Colley and the First Boer War (1880-1881) -- Major General Charles "Chinese" Gordon and the fall of Khartoum (1884-1885) -- General Oreste Baratieri and the First Ethiopian War (1895-1896) -- Major General William R. Shafter and the Spanish-American War (1898) -- Major General Charles Vere Ferrers Townshend and the Mesopotamian Campaign in World War I (1915-1916) -- Major General Manuel Fernandez Silvestre and the Riffian Rebellion in Morocco (1921-1926) -- Conclusion: American mini-disaster in Somalia (1993)

Access-restricted-item true Addeddate 2020-08-11 09:23:11 Boxid IA1895616 Camera Sony Alpha-A6300 (Control) Collection_set printdisabled External-identifier urn:oclc:record:1193361318 Foldoutcount 0 Identifier arrogantarmiesgr0000perr_g1h3 Identifier-ark ark:/13960/t3d027q0d Invoice 1652 Isbn 078582023X Ocr tesseract 4.1.1 Ocr_detected_lang en Ocr_detected_lang_conf 1.0000 Ocr_detected_script Latin Ocr_module_version 0.0.5 Ocr_parameters -l eng Old_pallet IA18403 Openlibrary_edition OL23089679M Openlibrary_work OL79932W Page_number_confidence 95.73 Pages 330 Partner Innodata Ppi 300 Rcs_key 24143 Republisher_date 20200803164257 Republisher_operator [email protected] Republisher_time 368 Scandate 20200722040245 Scanner station19.cebu.archive.org Scanningcenter cebu Scribe3_search_catalog isbn Scribe3_search_id 9780785820239 Tts_version 4.0-initial-155-gbba175a5

Autore

Dr Martin Postle is Deputy Director for Grants and Publications at the Paul Mellon Centre. Between 1998 and 2007 he was Head of British Art to 1900 at Tate. Martin's research and publication interests focus principally on eighteenth- and nineteenth-century British art, including portraiture, landscape and the history of art academies. He has curated exhibitions on a wide range of subjects, including the artist&rsquos model, the Fancy Picture and the art of the garden, as well as monographic exhibitions on Joshua Reynolds, Johan Zoffany, Richard Wilson, Stanley Spencer and George Stubbs. Martin is project leader and commissioning editor of &lsquoArt & the Country House&rsquo, to which he has contributed a number of essays and catalogue entries.


The tragedy of Kut

The 500 military headstones that have just arrived in Baghdad from England already bear the names of soldiers killed in action in Iraq. But these troops died in an ill-fated, little-remembered attempt at "regime change" nearly a century ago. In the winter of 1915, towards the end of the first full year of the first world war, an Anglo-Indian force was sent to capture Baghdad. To the historian and veteran CRMF Cruttwell the attack was "a capital sin": the advance on Baghdad was "perhaps the most remarkable example of an enormous military risk being taken, after full deliberation, for no definite or concrete military purpose."

Officials from the Commonwealth war graves commission have just arrived in Iraq to assess the damage done by 20 years of upheaval - and many more years of decay - to the 13 war cemeteries the commission tends there. The new headstones are the first phase of a major programme: a total of 51,830 British and Commonwealth servicemen died during the war in what was then Mesopotamia, and there are 22,400 graves (more than two-thirds of the troops who fought in Mesopotamia were Indians whose faith requires cremation rather than burial). Many of these deaths were the result of the decision to attack Baghdad, and in particular of what happened in a loop of the Tigris river at Kut-al-Amara.

On November 22 1915, General Charles Vere Ferrers Townshend and his force of about 9,000 men of the 6th Indian division were advancing on Baghdad by boat along the Tigris, the land being roadless - an "arid billiard table". At Ctesiphon, about 20 miles short of the capital, the Indian and British troops came up against a larger, better armed and better supplied Turkish force which had had months to dig in on both sides of the river.

Townshend's force drove out the defenders, but at the cost of 40% casualties. Unable to withstand a counter-attack, let alone continue the advance, Townshend retreated back down the Tigris, with 1,600 Turkish prisoners and more than 4,500 wounded from both sides. The long, slow journey was nightmarish for the wounded, for Townshend had been kept short of boats and medical supplies by a stingy government in India. An over-optimistic superior, Sir John Nixon, had ordained that the men would find all they needed - in Baghdad.

Collecting other troops as he inched along, Townshend made his stand at Kut, a strategic river junction he had captured a month previously. It had been one of a number of cheap and brilliant victories by a clever and resourceful soldier who knew the value of morale, and until the end kept the respect of his men. He had argued all along against going on to Baghdad he lacked sufficient men, food and artillery as well as river transport and medical back-up. But the general and his men were to be the victims of their own success.

The invasion of Mesopotamia itself was about oil, but that required only a landing on the Gulf coast to secure the southern part of the country around Basra. This would keep the Turks away from the nearby Persian port of Abadan, terminus of the Anglo-Persian pipe-line which was the source of the Royal Navy's oil supply. Basra was taken and held with little cost at the end of 1914 by a small invasion force launched from India. By late 1915, however, the war cabinet needed a success story to round off a year of military disaster, most recently at Gallipoli, where the British were preparing to pull out, having failed to break out and take Constantinople. Why not push beyond Basra province and take Baghdad?

The Gallipoli campaign ended on January 8 1916 with a re-embarkation of Dunkirk proportions. By then, Kut, a collection of flyblown hovels, with Townshend and his men inside, had been surrounded for more than a month: included in the 13,500 penned inside were some 3,500 Indian non-combatants and 2,000 sick and wounded. There were also 6,000 Arabs to be fed.

They held out in freezing cold and then torrential rain against infantry assault, sniper fire, shelling, and bombing, until a relief force could get near enough for the defenders to risk breaking out. It never happened. Three attempts were made to relieve Kut. Each failed, at a total cost of 23,000 casualties. Food began to run out, and many of the Indian troops could or would not eat what meat there was. The defenders' draught animals, the oxen, were the first to go, followed by their horses, camels, and finally, starlings, cats, dogs and even hedgehogs.

Kut was the first siege in which aircraft dropped supplies: these ranged from money to millstones to keep the garrison's flour mill going (and thus the Indians' supply of chapatis). But the Turks and their German officers were able to send up more and better aircraft, and too few friendly planes could get through to avert starvation. Repeated attempts to supply Kut by river were also repulsed. Desperate to keep his men alive, Townshend suggested - and the government endorsed - a ransom of £2m (about £67m today) for the defenders to go free. The Turks, elated by Gallipoli and able to switch troops from there to Kut, refused.

Finally, on April 29, when vegetarian Indians were down to seven ounces of grain a day, Kut capitulated. Townshend was given permission to surrender, and obtained promises of humane treatment for his men from the Turks. It was then, after five months of siege, that the troubles of the defenders of Kut really began. The Turks had a different notion of what constitutes "humane treatment" and, as they treated their own soldiers with extreme brutality, saw no reason to pamper their captives. About 1,750 men had died from wounds or disease during the siege. Some 2,600 British and 9,300 Indian other ranks were rounded up and marched away. Two-thirds of the British and about a seventh of the Indians never saw their homes again. Relative to the numbers of men involved, the British losses at Kut dwarfs those of the far bigger battles on the Western Front.

The historian and war poet Geoffrey Elton was a junior officer at Kut and saw the rank-and-file being marched away, officerless, "none of them fit to march five miles . full of dysentery, beri-beri, scurvy, malaria and enteritis they had no doctors, no medical stores and no transport the hot weather, just beginning, would have meant much sickness and many deaths, even among troops who were fit, well-cared for and well supplied."

Some were marched to captivity elsewhere in Mesopotamia, others all the way to Turkey. Elton spoke of the Arab guards stealing the mens' boots, helmets and water bottles, and of dead and dying stragglers left where they fell. Cruttwell said: "The men were herded like animals across the desert, flogged, kicked, raped, tortured, and murdered."

The Turks abandoned Kut in February 1917, and Baghdad fell in March. That June a royal commission reported on who was to blame for ordering Townshend to advance so far forward. The answer was everybody but Townshend. His commanding officer, Sir John Nixon, was censured. So too was the viceroy of India, Lord Hardinge, the commander-in-chief in India, Sir Beauchamp Duff, the secretary of state for India, Austen Chamberlain, and the war cabinet in London, which had disregarded the advice of its own secretary of state for war, Earl Kitchener.

As the horrors of the death marches and prison camps became known after the war, so the sufferings of the men were contrasted with more favourable treatment given to their officers - Townshend, in comfortable captivity near Constantinople, was knighted in 1917. From being the hero of his country's longest siege, "Townshend of Kut" became its villain.

In the end, however, people forgot the deadbeats and chancers who paved the way to Kut. The CWGC now hopes to see that other names from Kut are remembered in its Iraqi war cemeteries. "We have always found the Iraqis willing to take us for what we are," says director-general Richard Kellaway, "a non-governmental organisation, whose duty is to commemorate, by name, the people who died in the two world wars."


The Dead Donkeys: The Myth of the ‘Château Generals’ Part Four – 1916

January 1916 saw the deaths of two British generals. Brigadier-General Hugh Gregory Fitton D.S.O., G.O.C. 101st Brigade, 34th Division (above), forced to cross open ground due to the appalling state of the front line trenches near Ypres on the night of 19th January, was shot in both legs by a German sniper. He died the following afternoon, the very first casualty of 101st Brigade, who had only disembarked on 9th January, and is buried in Lijssenhoek Military Cemetery near Poperinghe. And Brigadier-General George Benjamin Hodson D.S.O., G.O.C. 33rd Indian Brigade, 11th Division, wounded in the head by a sniper while looking over the parapet at Suvla Bay on Gallipoli on 14th December 1915, as mentioned at the end of last post (where you will find his photograph), died of his wounds at Tigne Military Hospital on Malta on 25th January 1916, and is buried at Pieta Military Cemetery. Both men were 52.

On 17th February, Brigadier-General Archibald Cameron MacDonell D.S.O., G.O.C. 7th Canadian Brigade, 3rd Canadian Division (left), seriously wounded in South Africa at Diamond Hill in 1900, was wounded again, his left arm broken by a bullet, another bullet in the shoulder, while out in front of the trenches near Kemmel, and on 18th February, Brigadier-General Robert Gilmour Edwards Leckie, G.O.C. 3rd Canadian Brigade, 1st Canadian Division (right), was wounded by a bullet through both legs somewhere near Messines. The background photograph shows Mont Kemmel from the Messines Ridge.

Major-General Claude William Jacob, G.O.C. 21st Division, wounded by shellfire near Armentières on 4th March. At which point we need to turn our attention to the campaign in Mesopotamia.

British offensive action in Mesopotamia began in November 1914, and after a successful initial few months, the new commander, General Sir John Eccles Nixon, who arrived in April 1915, ordered Major-General Sir Charles Vere Ferrers Townshend D.S.O., G.O.C. 6th Indian (Poona) Division, to advance on Kut Al Amara, which duly fell on 29th September 1915, prompting Townshend to turn his attention towards Baghdad. However, the Battle of Ctesiphon (marked in green on the map below – click to enlarge), a bloody encounter fought in November, left Townshend’s force with some 40% casualties, and he retreated back to Kut, pursued by the Turks, Townshend arriving on 3rd December, the Turks a few days later. And there the British stayed, first in the face of Turkish attacks, and then, once the Turks realized there was an easier way, and despite three or four failed attempts to reach them (at a cost of 23,000 casualties and more sacked generals, including Nixon), they starved (inset left above). By 29th April, after 147 days of siege, and despite last-minute attempts at negotiation which included the offer of a huge sum to buy the troops out (really!), Townshend surrendered his remaining men, including 2000 sick and wounded. As always with these things, numbers vary slightly from source to source, but around 275 British officers and 200 Indian officers, two and a half thousand British troops, nearly 7000 Indians & Gurkhas and well over 3000 Indian support staff were rounded up and began the march to Baghdad (main photograph). 1,750 men had died during the siege, and of the survivors, two-thirds of the British troops and a quarter of the Indians would die in captivity.

Three generals with the unsuccessful relief columns were wounded, and one killed. First, Brigadier-General William James St. John Harvey, G.O.C. 19th Brigade, 7th Indian Division (no image), who had previously fought in France, died on 1st February in Amara from wounds received the day before the Battle of Hanna (or Hannah – either way a depression between the River Tigris and the marshland of Lake Suwaicha, marked in mauve on the map) on 20th January. Aged 43, he is buried in Amara War Cemetery, in present-day Iraq. Major-General Sir George Frederick Gorringe D.S.O., G.O.C. 12th Indian Division (inset right, previous photo of the march to Baghdad), the man in command of the relief attempts, was wounded by a sniper’s bullet in the buttock whilst on horseback on 23rd February, recovering in Amara. Despite the failure to relieve Kut, Gorringe (‘Bloody Orange’ to his troops – I don’t think he was well liked) seems to have got away with it, so to speak, as he would later command 47th Division in France from late 1916 until the end of the war. On 8th March, Brigadier-General Francis John Fowler, G.O.C. 37th Brigade, 14th Indian Division (no image), had been wounded during an attack on the Dijailah Redoubt (marked in blue on the map), and on 6th April, Major-General George Vero Kemball D.S.O., G.O.C. 28th Indian Brigade, 7th Indian Division (top inset above), also suffered wounds from rifle or machine gun fire during the attack on Sannaiyat (marked in orange), although both men would survive to later serve in India. And rather curiously, Brigadier-General Frederick Aubrey Hoghton, G.O.C. 17th Brigade, 6th Indian Division (again, no photo), died in Kut from poisoning. Whether accidental, as in food poisoning, or enemy-induced, I do not know, but either way he gets a mention here. Aged 52, he is buried in Kut War Cemetery.

On 29th April the defenders of Kut laid down their arms. Six generals surrendered that day. Major-General Walter Sinclair Delamain D.S.O., G.O.C. 16th Brigade, 6th Indian Division (second from top above) Major-General Sir Charles John Mellis V.C., G.O.C. 30th Brigade, 6th Indian Division (third from top), awarded the Victoria Cross for his gallantry during the Ashanti Campaign of 1900, during which he was wounded four times Brigadier-General Usher Williamson Evans, G.O.C. 17th Brigade, 6th Indian Division (no photo), and two generals wounded during the siege, Brigadier-General Harry Dixon Grier, C.R.A. 6th Indian Division, wounded on 24th December 1915, and Brigadier-General William George Hamilton, G.O.C. 18th Brigade, 6th Indian Division, wounded in the back by a sniper’s bullet on 19th February (no photo of either). The bottom inset shows Major-General Sir Charles Vere Ferrers Townshend D.S.O., G.O.C. 6th Indian Division, himself. Townshend lived out the rest of the war in captivity in relative comfort, unlike his men, and was, quite frankly, a bit of a bastard, even if his D.S.O. suggests he too was probably a brave bastard.

As a postscript to the Kut story, a certain Major Clement Attlee was seriously injured in the leg by shrapnel while storming a Turkish trench during the Battle of Hanna(h) Attlee would later serve as British Prime Minister from 1945 to 1951.


The India Medal of 1896


The India Medal, approved in 1896, was issued for a series of campaigns fought on the North-West Frontier of British India. Though the intensity of the fighting varied considerably, the typical pattern was for local risings to prompt the dispatch of an Anglo-Indian column to devastate tribal territory and re-impose peace and order.

Sometimes a permanent garrison was installed, sometimes not, depending on circumstances. The problem for the Anglo-Indian forces was that the presence of a garrison might itself invite sustained resistance and impose a considerable logistical burden in exceptionally difficult terrain. The absence of one, on the other hand, left open opportunities for renewed raiding and insurrection. All of these operations were, therefore, first and foremost, retaliatory and punitive, rather than attempts at conquest.

The first operation, the Chitral campaign of 1895, can serve as an example. The death of the local Chitrali ruler in 1892 unleashed a struggle for power between rival tribal factions. The British intervened in this struggle in an effort to secure the succession of a compliant ruler. This in turn led to a sharp engagement at Chitral Fort, which ended with an Anglo-Indian force of about 400 troops (with another 200 or so non-combatants) under siege inside the fort from 3 March to 13 April 1895.

The fort was a substantial square structure of timber, stone, and mud, with a covered way giving access to the local river, the garrison’s only source of water. The commander of the garrison was Captain Charles Vere Ferrers Townshend.

A relief force of 16,000 men under Major-General Sir Robert Cunliffe Low was dispatched to the scene. The major confrontation of the campaign took place at the Malakand Passon 3 April 1895, when the invasion force defeated and drove off a Chitrali force estimated at around 12,000 strong, inflicting around 500 casualties for the loss of about 70.

The column then pushed on through the mountains to Chitral Fort, by which time the resistance of the local Pathan tribesmen was effectively over. Total Anglo-Indian casualties in both siege and relief expedition were about 375. The relief force had set out on 7 March, and operations were completed on 15 August.

No enduring peace was ever possible across this vast and inaccessible region of warlike mountain tribes with a long tradition of raiding and guerrilla resistance to outside intervention. Between the Second Afghan War (1878-1880) and the Third Afghan War (1919), it is possible to count no less than 26 distinct Anglo-Indian military expeditions on the North-West Frontier. It was, in a sense, one of the British Army’s principal training-grounds throughout this period.


HAMPSTEAD

War Memorials Trust case: War Memorials Trust needs to avoid Contributors changing location/description details as we help to protect and conserve this war memorial through our casework. You can still add photographs, update condition and use the tabs below. If you believe any of the information you cannot edit is wrong or information is missing, please make a note of the reference number and include it in your email when you contact us.

Grants to support the repair and conservation of war memorials are available from the charity War Memorials Trust if it has raised funds. Support is focused on war memorials in Very bad or Poor condition or where there is a serious Concern.

Before applying for a grant you should read the advice available on War Memorials Trust`s website. The What we can and cannot fund helpsheet explains what types of work the charity can fund.

If you believe your project is eligible for a grant you should complete the Pre-application enquiry form. You will need to be registered and logged in to complete this.

The Pre-application enquiry form is a series of questions to see if your project is eligible. If it is, you will need to provide further details and submit current colour photographs of the war memorial in either a png, gif, jpg or jpeg format.

You can save your Pre-application enquiry form as you go along. Once submitted War Memorials Trust will respond.

Please be aware that a summary of your enquiry, without your contact details, will appear on this page once submitted. This ensures others are aware that an enquiry has been made and can read the response to avoid duplicate enquiries. Information provided by you to us will be used for the purpose of managing the grant enquiry, for further details please read our Terms and Conditions and Privacy Policy .

As a charity, War Memorials Trust relies on voluntary donations and every contribution, no matter how large or small, makes a really big difference to our work. Your donation will help protect and conserve war memorials for future generations so please support War Memorials Trust’s work.

List of site sources >>>


Guarda il video: GETTYSBURG- Final Request from General Armistead (Gennaio 2022).