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In migliaia protestano contro la guerra in Vietnam

In migliaia protestano contro la guerra in Vietnam


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A Washington, DC quasi 100.000 persone si riuniscono per protestare contro lo sforzo bellico americano in Vietnam. Più di 50.000 manifestanti hanno marciato al Pentagono per chiedere la fine del conflitto. La protesta è stata il segno più drammatico del calo del sostegno degli Stati Uniti alla guerra del presidente Lyndon Johnson in Vietnam. I sondaggi condotti nell'estate del 1967 rivelarono che, per la prima volta, il sostegno americano alla guerra era sceso al di sotto del 50 per cento.

Quando l'amministrazione Johnson annunciò che avrebbe chiesto un aumento del 10% delle tasse per finanziare la guerra, lo scetticismo del pubblico aumentò. Il movimento per la pace iniziò a spingere di più per la fine della guerra: la marcia su Washington fu il segno più potente del loro impegno per questa causa. L'amministrazione Johnson ha risposto lanciando una vigorosa campagna di propaganda per ripristinare la fiducia del pubblico nella gestione della guerra. Il presidente arrivò persino a chiamare il generale William Westmoreland, comandante delle forze statunitensi in Vietnam, negli Stati Uniti per rivolgersi al Congresso e al pubblico. Lo sforzo ebbe un certo successo nel moderare le critiche alla guerra. Tuttavia, l'offensiva del Tet dell'inizio del 1968 distrusse gran parte della credibilità dell'amministrazione Johnson riguardo alla guerra del Vietnam.

La protesta è stata anche importante nel suggerire che il consenso interno sulla Guerra Fredda stava iniziando a rompersi. Molti dei manifestanti non stavano semplicemente mettendo in discussione la condotta dell'America in Vietnam, ma la base stessa della politica estera della Guerra Fredda della nazione.

LEGGI DI PI: Come la guerra del Vietnam ha dato potere al movimento hippie


Proteste del Primo Maggio 1971

Il Proteste del Primo Maggio 1971 furono una serie di azioni di disobbedienza civile su larga scala a Washington, DC, in segno di protesta contro la guerra del Vietnam. Questi sono iniziati lunedì mattina, 3 maggio, e si sono conclusi il 5 maggio. Più di 12.000 persone sono state arrestate, il più grande arresto di massa nella storia degli Stati Uniti. [1]

Polizia del Parco degli Stati Uniti
Polizia metropolitana di D.C
82a divisione aviotrasportata
Guardia Nazionale degli Stati Uniti
Corpo dei Marines degli Stati Uniti

I membri dell'amministrazione Nixon avrebbero visto gli eventi come dannosi, perché la risposta del governo era stata percepita come una violazione dei diritti civili dei cittadini. [2]


In migliaia protestano contro la guerra in Vietnam - LA STORIA

19 gennaio 2007 | Pagine 8 e 9

DANNY KATCH ripercorre la storia del movimento contro la guerra del Vietnam.

DAL 1965, quando le prime truppe da combattimento statunitensi sbarcarono in Vietnam, al 1973, quando le ultime truppe partirono, ci furono migliaia di proteste, grandi e piccole, contro la guerra del Vietnam. Queste proteste sono cresciute dal rappresentare una piccola minoranza di studenti americani alla maggioranza del paese.

Mentre la forza principale per sconfiggere gli Stati Uniti era la stessa lotta di resistenza vietnamita, il movimento contro la guerra americano, uno dei più riusciti nella storia, ha svolto un ruolo importante nel porre fine alla guerra.

La Casa Bianca e il Pentagono hanno trascinato il più a lungo possibile il massacro sempre più selvaggio e senza speranza e si sono rifiutati di riconoscere anche di essere stati colpiti dal movimento contro la guerra.

Questo disorientava gli attivisti che avevano fiducia nella democrazia americana. Molti sconsolati hanno concluso che le proteste sono inefficaci. Eppure facevano parte di un movimento che ha dimostrato esattamente il contrario.

Già nel 1966, la paura delle proteste impedì a Lyndon Johnson di intensificare la guerra. Nel giro di pochi anni, il movimento si era trasferito nell'esercito stesso e il successore di Johnson, Richard Nixon, fu costretto a iniziare a ritirare le truppe per preservare la disciplina nelle forze armate.

NEL 1965, la maggior parte degli americani credeva nell'impedire una "acquisizione comunista" nel Vietnam del Sud. Persino le organizzazioni liberali che si sono opposte alla guerra, come il Comitato per una politica nucleare SANE, erano d'accordo con il quadro generale della Guerra Fredda, al punto che si rifiutavano di lavorare con i socialisti e cercavano persino di mantenere le manifestazioni libere dal "ritiro immediato". "segni.

Per una panoramica del movimento contro la guerra del Vietnam, vedi Fred Halstead's Fuori ora! Il resoconto di un partecipante del movimento negli Stati Uniti contro la guerra del Vietnam. Vendita di Kirkpatrick SDS fornisce anche una visione utile del movimento.

Molti erano membri di Students for a Democratic Society (SDS), che alla vigilia della guerra contava circa 1.000 membri in 40 capitoli. Nel marzo 1965, la SDS indisse la prima manifestazione nazionale contro la guerra e richiamò 20.000 persone, un numero davvero impressionante per l'epoca. Nel giro di due anni, i membri della stessa SDS erano quasi 30.000.

L'SDS si era affermato prima della guerra come un gruppo liberal-radicale di studenti bianchi che partecipava e si ispirava al movimento per i diritti civili, in particolare al Comitato di coordinamento studentesco non violento (SNCC).

L'SDS ha portato tre importanti elementi della SNCC al movimento contro la guerra: la fede nell'attivismo per le lobby e le elezioni, l'impegno per la democrazia di base e l'apertura ai radicali e alle idee radicali. Questi tre elementi hanno contribuito a trasformare i manifestanti in attivisti e gli attivisti in leader.

Piuttosto che aspettare semplicemente che qualche lontana organizzazione nazionale indichi la prossima manifestazione, gli studenti potrebbero unirsi o formare un capitolo SDS, avere voce in capitolo nelle azioni locali e discutere le strategie dell'intero movimento negli incontri nazionali o nella newsletter SDS.

Questi attivisti hanno scoperto un obiettivo locale chiave nelle loro università, che ha sostenuto lo sforzo bellico in molti modi, dal mantenimento delle strutture di ricerca sulle armi alla consegna di elenchi di studenti classificati in fondo alla classe da redigere. Esporre il ruolo delle università nello sforzo bellico ha radicalizzato gli studenti e li ha fatti capire che la guerra non era la politica sbagliata di un presidente ossessionato dalla guerra, ma era un progetto nazionale che coinvolgeva ogni istituzione consolidata.

NELLA primavera del 1967, quasi 500.000 persone protestarono a New York City e San Francisco, chiedendo il ritiro immediato. Quell'autunno, migliaia di persone marciarono verso i gradini del Pentagono stesso, dove si trovarono faccia a faccia con soldati armati di fucili, molti dei quali - come segno delle cose a venire - divennero amici dei manifestanti.

Pubblicamente, Johnson ha agito come se le proteste non avessero avuto alcun effetto sulle sue decisioni. Ma a porte chiuse, temendo le conseguenze politiche, ha respinto la richiesta del suo alto generale di mobilitare le riserve e la Guardia nazionale per aggiungere 200.000 soldati.

E quando gli sono stati mostrati calcoli informatici a favore di un bombardamento della capitale del Vietnam del Nord, Hanoi, Johnson ha risposto: "Ho una domanda da porre ai tuoi computer. Quanto tempo impiegheranno 500.000 americani arrabbiati per scalare il muro della Casa Bianca e linciare i loro presidente se fa una cosa del genere?"

Alla fine degli anni '60, tuttavia, il movimento contro la guerra era a un bivio. Dopo anni di proteste, la guerra non era finita e molte persone erano convinte di non averla nemmeno toccata.

Il movimento guidato dagli studenti aveva raggiunto i limiti del suo potere: poteva rendere impopolare la guerra, ma non poteva costringerla a finire.

Alcuni sostenevano che le grandi marce fossero inutili - una risoluzione di una convenzione SDS nel 1967 le respinse come "solo pubbliche espressioni di fede" - e si mossero verso tattiche più "rivoluzionarie" che coinvolgessero numeri più piccoli e più confronto. Nel 1969, l'SDS è crollato da un'organizzazione unita di quasi 100.000 membri a una manciata di gruppi maoisti molto più piccoli.

Tuttavia, il movimento contro la guerra aveva subito un processo di radicalizzazione, interagendo con il movimento militante Black Power, così come con i movimenti di liberazione delle donne e dei gay in via di sviluppo. Una corrente crescente all'interno del movimento contro la guerra ha abbracciato la politica antimperialista - l'opposizione non solo alla guerra degli Stati Uniti in Vietnam, ma la spinta di Washington a dominare il mondo attraverso il potere economico e militare.

Nel frattempo, i guerrafondai hanno affrontato il proprio bivio. L'offensiva del Tet all'inizio del 1968 ha chiarito che la lotta vietnamita non poteva essere sconfitta senza un'enorme escalation negli Stati Uniti, ma l'escalation avrebbe radicalizzato milioni di persone in più a casa.

Eppure né Johnson né Nixon - che fu eletto quell'anno sostenendo di avere un "piano segreto per porre fine alla guerra" - stavano per prendere in considerazione l'idea di lasciare il Vietnam e far sapere al mondo che gli Stati Uniti potevano essere sconfitti.

Nixon avrebbe continuato la guerra del Vietnam per altri cinque anni, provando di tutto, dall'addestramento dell'esercito sudvietnamita all'invasione della vicina Cambogia e del Laos, in uno sforzo infruttuoso per trattenere la sconfitta. Morirono altre decine di migliaia di soldati statunitensi. Furono uccisi un numero molto maggiore di vietnamiti, laotiani e cambogiani.

Il Congresso, dominato dai Democratici, si lamentò ogni anno più rumorosamente della guerra, ma non smise mai di finanziarla. La guerra potrebbe continuare ancora oggi, se fosse lasciato a loro. Fortunatamente, non lo era.

NELL'APRILE 1970, Nixon annunciò che le truppe statunitensi avevano invaso la Cambogia. Le proteste sono esplose in tutto il paese, più di 100 campus hanno scioperato.

Quattro studenti manifestanti a Kent State sono stati colpiti e uccisi dalle truppe della Guardia Nazionale che erano state chiamate nel campus. Gli omicidi hanno stimolato gli scioperi in più di 400 college. Centomila manifestanti hanno circondato la Casa Bianca e altri importanti edifici governativi.

Otto giorni dopo aver annunciato l'invasione, un Nixon visibilmente scosso disse che gli Stati Uniti si sarebbero ritirati dalla Cambogia entro due mesi. Come New York Times L'editorialista James Reston ha scritto che i consiglieri di Nixon pensavano che "avessero a che fare con una guerra straniera, e ora vedono che hanno a che fare con una ribellione contro quella guerra, e forse anche con una rivoluzione in patria".

Nel frattempo, la resistenza alla guerra era alle stelle all'interno dell'esercito stesso. I soldati generalmente sfidavano missioni specifiche più della guerra nel suo insieme. L'obiettivo immediato era sopravvivere alla guerra più che porvi fine. Ma la massiccia erosione dell'autorità all'interno dell'esercito che ha avuto luogo dopo l'offensiva del Tet è stata una parte importante del movimento contro la guerra.

Molti GI erano stati influenzati dai movimenti contro la guerra e di liberazione dei neri prima di arrivare in Vietnam. Alcuni avevano legami con gruppi contro la guerra, tra cui Vietnam Veterans Against the War, formatisi nel 1967, o avevano letto letteratura radicale in uno dei caffè che gli attivisti iniziarono ad aprire vicino alle basi militari.

La resistenza dei GI ha preso una varietà di forme, dalle diserzioni individuali alla disobbedienza collettiva, nota nell'esercito come ammutinamento. Nel 1969, CBS News trasmise due diversi casi di pattuglie che si rifiutavano di svolgere missioni. Più spesso, le pattuglie evitavano deliberatamente il contatto con la resistenza vietnamita, una pratica nota come "cerca ed evadi".

Nel 1971, il colonnello Robert Heinl scrisse nel Giornale delle Forze Armate: "Il nostro esercito che ora rimane in Vietnam è in uno stato che si avvicina al collasso, con singole unità che evitano o hanno rifiutato il combattimento, uccidendo i loro ufficiali e sottufficiali, drogati e scoraggiati, dove non sono quasi ammutinati. [C]condizioni [esistono] tra le forze americane in Vietnam che sono state superate solo in questo secolo dal crollo degli eserciti zaristi nel 1916 e 1917."

Fu questo crollo che alla fine costrinse gli Stati Uniti a ritirarsi dal Vietnam, anche se Nixon continuò a intensificare la barbara guerra aerea fino al momento in cui firmò gli accordi di pace di Parigi nel gennaio 1973.

Ci sono buone notizie e cattive notizie nella storia del movimento contro la guerra del Vietnam.

La buona notizia è che il movimento mostra che le persone comuni possono avere un potere straordinario quando si organizzano in gran numero. La cattiva notizia è che non possiamo semplicemente organizzare quei grandi numeri per un'elezione o anche solo per una protesta.

La guerra del Vietnam non è stata fermata da una singola protesta, ma da otto anni di azioni intraprese da studenti, lavoratori e soldati, che alla fine hanno fatto temere ai guerrieri, nelle parole dell'autore Fred Halstead, di "perdere più della guerra".


Contenuti

1945 Modifica

  • Le prime proteste contro il coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam furono nel 1945, quando i marinai della Marina mercantile degli Stati Uniti condannarono il governo degli Stati Uniti per l'uso di navi mercantili statunitensi per trasportare le truppe europee per "sottomettere la popolazione nativa" del Vietnam. [1]

1963 Modifica

  • Maggio. Proteste contro la guerra in Vietnam in Inghilterra e Australia.
  • 21 settembre. La War Resisters League organizza la prima protesta degli Stati Uniti contro la guerra del Vietnam e il "terrorismo anti-buddista" del regime sudvietnamita sostenuto dagli Stati Uniti con una dimostrazione presso la Missione degli Stati Uniti presso le Nazioni Unite a New York City. [2]
  • 9 ottobre. La WRL, tra gli altri gruppi, fa 300 picchetti contro un discorso di Madame Ngo Dinh Nhu all'hotel Waldorf-Astoria di New York City. [3]

1964 Modifica

  • Marzo. Una conferenza a Yale prevede manifestazioni il 4 maggio.
  • 25 aprile Protettore interno ha pubblicato un impegno di resistenza alla leva da parte di alcuni di questi organizzatori.
  • 2 maggio. Centinaia di studenti manifestano a Times Square a New York e da lì si recano alle Nazioni Unite. 700 hanno marciato a San Francisco. Dimostrazioni più piccole hanno avuto luogo a Boston, Madison, Wisconsin e Seattle. Queste proteste sono state organizzate dal Partito Laburista Progressista, con l'aiuto della Young Socialist Alliance. Il Movimento 2 maggio era l'affiliato giovanile del PLP.
  • 12 maggio. Dodici giovani a New York bruciano pubblicamente le loro carte di leva per protestare contro la guerra, il primo atto di resistenza alla guerra del genere. [4][5]
  • Autunno. Il movimento per la libertà di parola dell'Università della California a Berkeley difende il diritto degli studenti a svolgere un'organizzazione politica nel campus. Fondatore: Mario Savio.
  • Inizio agosto. Attivisti bianchi e neri si sono radunati vicino a Filadelfia, nel Mississippi, per il servizio funebre di tre attivisti per i diritti civili. Uno degli oratori si è espresso con amarezza contro l'uso della forza da parte di Johnson in Vietnam, paragonandolo alla violenza usata contro i neri in Mississippi. [6]
  • 19 dicembre. Le prime proteste coordinate a livello nazionale contro la guerra del Vietnam includevano manifestazioni a New York City (sponsorizzate da War Resisters League, Fellowship of Reconciliation, Committee for Non-Violent Action, Socialist Party of America e Student Peace Union e alla presenza di 1500 persone), San Francisco (1000 persone), Minneapolis, Miami, Austin, Sacramento, Filadelfia, Chicago, Washington DC, Boston, Cleveland e altre città. [7]

1965 Modifica

  • 2 febbraio – marzo. Proteste all'Università del Kansas a Lawrence, Kansas, organizzate dalla RA Student Peace Union. [8]
  • 12-16 febbraio. Anti-Stati Uniti manifestazioni in varie città del mondo, "tra cui un'irruzione nell'ambasciata degli Stati Uniti a Budapest, in Ungheria, da parte di circa 200 studenti asiatici e africani". [9]
  • 15 marzo. Si tiene a Washington, D.C., un dibattito organizzato dal Comitato interuniversitario per un'audizione pubblica sul Vietnam. Copertura radiofonica e televisiva.
  • 16 marzo. Una donna di Detroit di 82 anni di nome Alice Herz si è immolata per fare una dichiarazione contro gli orrori della guerra. Morì dieci giorni dopo. [10]
  • 24 marzo. Primo seminario organizzato da SDS, presso l'Università del Michigan ad Ann Arbor. 3.000 studenti partecipano e l'idea si diffonde rapidamente.
  • Marzo. Berkeley, California: Jerry Rubin e il Vietnam Day Committee (VDC) di Stephen Smale organizzano un'enorme protesta di 35.000 persone. [citazione necessaria]
  • Aprile. Gli studenti universitari dell'Oklahoma hanno inviato centinaia di migliaia di opuscoli con immagini di bambini morti in una zona di combattimento per trasmettere un messaggio sulle battaglie che si svolgono in Vietnam.
  • 17 aprile. La Marcia contro la guerra del Vietnam a Washington, DC, organizzata dalla SDS, è stata la più grande manifestazione contro la guerra negli Stati Uniti fino ad oggi con la partecipazione di 15.000-20.000 persone. Paul Potter chiede un cambiamento radicale della società.
  • 5 maggio. Diverse centinaia di persone che trasportavano una bara nera hanno marciato verso il consiglio di leva di Berkeley, in California, e 40 uomini hanno bruciato le loro carte di leva. [11]
  • 21-23 maggio. Il Vietnam Day Committee ha organizzato un grande insegnamento all'UC Berkeley. 10-30.000 partecipanti.
  • 22 maggio. La commissione di leva di Berkeley è stata nuovamente visitata, con 19 uomini che hanno bruciato le loro carte. Il presidente Lyndon B. Johnson è stato appeso in un'effigie. [11]
  • Estate. Giovani neri a McComb, Mississippi, apprendono che uno dei loro compagni di classe è stato ucciso in Vietnam e distribuiscono un volantino che dice "Nessun negro del Mississippi dovrebbe combattere in Vietnam per la libertà dell'uomo bianco". [6]
  • Giugno. Richard Steinke, un laureato di West Point in Vietnam, ha rifiutato di salire a bordo di un aereo che lo portasse in un remoto villaggio vietnamita, affermando che la guerra "non vale una sola vita americana". [6]
  • 27 giugno. Finisci il tuo silenzio, una lettera aperta in New York Times dal gruppo Artisti e scrittori protestano contro la guerra in Vietnam. [12]
  • Luglio. Il Vietnam Day Committee ha organizzato una protesta militante a Oakland, in California, che si conclude con una debacle senza gloria, quando gli organizzatori terminano la marcia da Oakland a Berkeley per evitare uno scontro con la polizia.
  • Luglio. UN Donne in sciopero per la pace- la delegazione guidata da Cora Weiss incontra la sua controparte nordvietnamita e vietcong a Jakarta, Indonesia.
  • 30 luglio. Un uomo del Catholic Worker Movement viene fotografato mentre brucia la sua tessera di leva in Whitehall Street a Manhattan di fronte all'Armed Forces Induction Center. La sua fotografia appare in Vita rivista ad agosto. [13]
  • 15 ottobre. David J. Miller ha bruciato la sua carta di leva durante una manifestazione tenutasi di nuovo vicino all'Armed Forces Induction Center in Whitehall Street. Il 24enne pacifista, membro del Catholic Worker Movement, è diventato il primo uomo arrestato e condannato in base all'emendamento del 1965 al Selective Service Act del 1948. [14]
  • 15-16 ottobre.
  • Europa, 15-16 ottobre. Primo Giornate internazionali di protesta. Anti-Stati Uniti manifestazioni a Londra, Roma, Bruxelles, Copenaghen e Stoccolma.
  • 20 ottobre. Stephen Lynn Smith, uno studente dell'Università dell'Iowa, ha parlato a un raduno presso la Memorial Union di Iowa City, Iowa, e ha bruciato la sua bozza di carta. Fu arrestato, dichiarato colpevole e sottoposto a tre anni di libertà vigilata. [15]
  • 30 ottobre. La marcia a favore della guerra del Vietnam a New York City porta 25.000 persone.
  • 2 novembre. Di fronte al Pentagono a Washington, mentre migliaia di dipendenti uscivano dall'edificio nel tardo pomeriggio, Norman Morrison, un pacifista di trentadue anni, padre di tre figli, era in piedi sotto le finestre del terzo piano. del Segretario alla Difesa Robert McNamara, si cosparse di cherosene e si diede fuoco, rinunciando alla vita per protestare contro la guerra. [6]
  • 6 novembre. Thomas C. Cornell, Marc Paul Edelman, Roy Lisker, David McReynolds e James Wilson hanno bruciato le loro carte alla leva durante una manifestazione pubblica organizzata dal Comitato per l'azione non violenta a Union Square, New York City. [16]
  • 27 novembre.Marcia su Washington sponsorizzata da SANE nel 1965. Da 15.000 a 20.000 manifestanti.
  • 16-17 dicembre. Gli studenti delle scuole superiori di Des Moines, Iowa, sono sospesi per aver indossato bracciali neri per "piangere la morte di entrambe le parti" e per sostenere la richiesta di una tregua natalizia di Robert F. Kennedy. Gli studenti hanno citato in giudizio il distretto scolastico di Des Moines, con conseguente decisione della Corte Suprema degli Stati Uniti del 1969 a favore degli studenti, Tinker contro Des Moines.

1966 Modifica

  • Dal settembre 1965 al gennaio 1970 erano stati arruolati 170.000 uomini e altri 180.000 arruolati. A gennaio, 2.000.000 di uomini si erano assicurati rinvii universitari.
  • Febbraio. Gli artisti locali di Hollywood costruiscono una torre di protesta di 60 piedi sul Sunset Boulevard. [6]
  • 25-26 marzo. Secondo Giorni di protesta internazionale. Organizzato dal Comitato di coordinamento nazionale per porre fine alla guerra in Vietnam, guidato da SANE, Donne in sciopero per la pace, il Comitato per l'Azione Nonviolenta e il SDS: da 20.000 a 25.000 solo a New York, manifestazioni anche a Boston, Filadelfia, Washington, D.C., Chicago, Detroit, San Francisco, Oklahoma City. All'estero, a Ottawa, Londra, Oslo, Stoccolma, Lione e Tokyo.
  • 31 marzo. David Paul O'Brien e tre compagni hanno bruciato le loro carte del draft sui gradini del tribunale di South Boston. Il caso è stato giudicato dalla Corte Suprema in Stati Uniti contro O'Brien.
  • Primavera. Fondazione del clero e dei laici preoccupati per il Vietnam.
  • 15 maggio. Marcia contro la guerra del Vietnam, guidata da SANE e Women Strike for Peace, con 8.000 a 10.000 partecipanti. (Cassius Clay) si rifiutò di andare in guerra, affermando notoriamente che "non aveva litigato con i Viet Cong" e che "nessun Viet Cong mi ha mai chiamato negro". Ali ha anche affermato che non avrebbe percorso "10.000 miglia per aiutare a uccidere, uccidere e bruciare altre persone semplicemente per aiutare a continuare il dominio dei padroni di schiavi bianchi sulle persone oscure". [17] Nel 1967 fu condannato a 5 anni di carcere, ma fu rilasciato in appello dalla Corte Suprema degli Stati Uniti.
  • Estate. Sei membri della SNCC invadono un centro di accoglienza ad Atlanta e vengono successivamente arrestati. [6]
  • 3 luglio. Una folla di oltre 4.000 persone manifesta fuori dall'ambasciata degli Stati Uniti a Londra. Scoppiano tafferugli tra i manifestanti e la polizia e almeno 31 persone vengono arrestate. [18]
  • 10-11 settembre. Prima nazionale contro la guerra Mobilitazione Comitato istituito come Comitato di mobilitazione dell'8 novembre.
  • 7 novembre. Proteste contro il segretario McNamara all'Università di Harvard.
  • 26 novembre 8 novembre Comitato di mobilitazione diventa il Comitato di mobilitazione di primavera per porre fine alla guerra in Vietnam, formalizzato alla Conferenza di Cleveland. Il direttore nazionale è il reverendo James Bevel.
  • Fine dicembre. Comitato di mobilitazione degli studenti formato.

1967 Modifica

  • 29 gennaio – 5 febbraio. Angry Arts Week by the Protesta degli artisti gruppo.
  • 4 aprile. Martin Luther King Jr. parla alla chiesa di Riverside a New York sulla guerra: "Beyond Vietnam: A Time to Break Silence". King ha affermato che "in qualche modo questa follia deve cessare. Dobbiamo fermarci ora. Parlo come figlio di Dio e fratello dei poveri sofferenti del Vietnam. Parlo per coloro la cui terra viene devastata, le cui case vengono distrutte, la cui cultura viene sovvertito. Parlo per i poveri d'America che stanno pagando il doppio prezzo delle speranze infrante in patria e della morte e della corruzione in Vietnam. Parlo come cittadino del mondo, per il mondo così com'è sbalordito per il percorso che abbiamo presa. Parlo come un americano ai leader della mia nazione. La grande iniziativa in questa guerra è nostra. L'iniziativa per fermarla deve essere nostra". [6]
  • 15 aprile. A Sheep Meadow, Central Park, New York City, circa 60 giovani, tra cui alcuni studenti della Cornell University, si sono riuniti per bruciare le loro carte in una lattina di caffè della Maxwell House. [19] Altri si uniscono a loro, incluso il riservista dell'esercito dei berretti verdi in uniforme Gary Rader. Vengono bruciate fino a 158 carte. [20]
  • 15 aprile. Proteste di Spring Mobe a New York City (300.000) ea San Francisco.
  • 20-21 maggio. 700 attivisti alla conferenza di mobilitazione di primavera, Washington, D.C. Il comitato di mobilitazione di primavera per porre fine alla guerra in Vietnam diventa il comitato di mobilitazione nazionale per porre fine alla guerra in Vietnam (il Mobe). , Svezia (maggio) e Roskilde, Danimarca (novembre_. Tribunale internazionale per i crimini di guerra (Russell Tribunal) ritiene all'unanimità il governo degli Stati Uniti e le sue forze armate "colpevoli del bombardamento deliberato, sistematico e su larga scala di obiettivi civili, comprese popolazioni civili, abitazioni, villaggi, dighe, dighe, istituti medici, lebbrosari, scuole, chiese , pagode, monumenti storici e culturali".
  • 1 giugno Veterani del Vietnam contro la guerra è formato. Il veterano Jan Barry Crumb ha partecipato a una protesta il 7 aprile chiamata "Fifth Avenue Peace Parade" a New York City. Il 30 maggio Crumb e dieci uomini che la pensano allo stesso modo hanno partecipato a una manifestazione per la pace a Washington, D.C.
  • 23 giugno. Il vincolo, il primo G.I.metropolitana carta stabilita. [21]
  • 23 giugno. 1.300 poliziotti attaccano 10.000 manifestanti per la pace al Century Plaza Hotel di Los Angeles, dove il presidente Lyndon B. Johnson veniva onorato.
  • Nell'estate del 1967, Neil Armstrong e vari altri funzionari della NASA iniziarono un tour in Sud America per sensibilizzare l'opinione pubblica sui viaggi nello spazio. Secondo Primo uomo, una biografia della vita di Armstrong, durante il tour, diversi studenti universitari sudamericani hanno protestato contro l'astronauta e hanno gridato frasi come "Gli assassini escono dal Vietnam!" e altri messaggi contro la guerra del Vietnam.
  • 16 ottobre. Una giornata di diffusa protesta di guerra organizzata da The Mobe in 30 città degli Stati Uniti, con circa 1.400 schede di leva bruciate. [22]
  • 18 ottobre. "Dow Day", Università del Wisconsin-Madison. Questa è stata la prima protesta universitaria della guerra del Vietnam a diventare violenta. Migliaia di studenti hanno protestato contro il reclutamento di Dow Chemical (produttore di napalm) nel campus. Diciannove agenti di polizia e circa 50 studenti sono stati curati per ferite negli ospedali. [23][24]
  • 20 ottobre. I leader della resistenza presentano le carte alla leva al Dipartimento di Giustizia, Washington, D.C. .
  • 21-23 ottobre. Mobe nazionale organizzato la Marcia sul Pentagono a Affronta i War Makers. 100.000 sono al Lincoln Memorial sul National Mall di Washington DC, 35.000 (o fino a 50.000?) vanno al Pentagono, alcuni per compiere atti di disobbedienza civile. Norman Mailer Gli eserciti della notte descrive l'evento.
  • 27 ottobre. Padre Philip Berrigan, un sacerdote giuseppino e veterano della seconda guerra mondiale, guidava un gruppo ora noto come i Baltimore Four che si recava a una commissione di leva a Baltimora, nel Maryland, inzuppava di sangue i documenti della leva e aspettava di essere arrestato. [6]
  • 4 dicembre. Consegna della carta nazionale draft. Al Phillip Burton Federal Building di San Francisco, circa 500 manifestanti hanno assistito alla raccolta e alle bruciature di 88 schede di leva. [11]
  • 4-8 dicembre. Interrompi la settimana delle bozze manifestazioni a New York. 585 arrestati, tra cui Benjamin Spock.
  • Svezia, 20 dicembre. Settimo anno dei Viet Cong (il Front National de Liberation du Vietnam du Sud, o FNL) celebrato con violenti scontri a Stoccolma. Dimostrazioni in quaranta città svedesi.

1968 Modifica

  • I volontari dei Corpi di pace in Cile si sono espressi contro la guerra. 92 volontari hanno sfidato il direttore dei Peace Corps e hanno emesso una circolare di denuncia della guerra. [6]
  • Gennaio. La cantante Eartha Kitt, durante un pranzo alla Casa Bianca, ha parlato contro la guerra e i suoi effetti sui giovani, esclamando, "mandate il meglio di questo paese a essere fucilato e mutilato", ai suoi compagni ospiti. "Si ribellano per strada. Prenderanno erba. e si sballeranno. Non vogliono andare a scuola perché verranno strappati alle loro madri per essere fucilati in Vietnam". [25]
  • 15 gennaio. Jeannette Rankin guida una manifestazione di migliaia di donne a Washington, D.C. .
  • Londra, domenica 17 marzo. Violenta protesta a Londra (occupazione di strada), non sostenuto dalla vecchia sinistra. Oltre 300 arresti.
  • Francoforte, Germania, 2 aprile. Gudrun Ensslin e Andreas Baader, insieme a Thorwald Proll e Horst Söhnlein, hanno dato fuoco a due grandi magazzini.
  • 3 aprile. Consegna della carta nazionale al draft. Sono state consegnate circa 1.000 carte draft. A Boston, 15.000 manifestanti hanno visto 235 uomini consegnare le loro carte draft. [22]
  • 4 aprile. L'assassinio di Martin Luther King Jr. mette a tacere una delle principali voci contro la guerra.
  • Fine aprile. Studente Mobe sciopero studentesco nazionale sponsorizzato, manifestazioni a New York e San Francisco.
  • Aprile maggio. I manifestanti occupano cinque edifici della Columbia University. Mark Rudd, futuro membro leader di Weather Underground, guadagna importanza.
  • Berlino, Germania, 11 aprile. Rudi Dutschke sparato e ferito. Rivolte massicce contro gli editori Axel Springer.
  • Maggio. La campagna COINTELPRO dell'FBI lanciata contro la Nuova Sinistra.
  • Maggio. Bombardato l'edificio agricolo della Southern Illinois University (SIU).
  • 1 maggio. Philip Supina, laureato alla Boston University, scrisse alla sua commissione di leva a Tucson, in Arizona, che "non aveva assolutamente intenzione di presentarsi per il [suo] esame, o per l'induzione, o di aiutare in alcun modo lo sforzo bellico americano contro il popolo del Vietnam." [6]
  • 17 maggio. Philip Berrigan e suo fratello Daniel, hanno portato altri sette in un ufficio di leva a Catonsville, nel Maryland, hanno rimosso i documenti e li hanno incendiati con napalm fatto in casa davanti a giornalisti e spettatori. [6]
  • 4-5 giugno. La speranza del movimento contro la guerra, il candidato presidenziale Robert F. Kennedy, viene sparata dopo aver celebrato la vittoria delle primarie in California. Muore la mattina dopo, il 6 giugno.
  • Fine giugno. Studente Mobe rotture.
  • 28 agosto. Convention nazionale democratica a Chicago. Violenza della polizia.
  • 14 ottobre 1968. Protesta di protesta condotta da 27 prigionieri militari presso la palizzata del Presidio dell'esercito degli Stati Uniti a San Francisco, California.
  • 21 ottobre. In Giappone, un gruppo di 290.000 attivisti ha occupato la stazione di Shinjuku, protestando contro un precedente incidente nell'agosto 1967 in cui un treno merci della JNR che trasportava cherosene alla base aerea di Tachikawa si è scontrato con un altro treno ed è esploso. Gli attivisti sono riusciti a interrompere tutto il traffico ferroviario alla stazione e hanno portato a scontri con la polizia antisommossa e atti di vandalismo: all'epoca era la più grande protesta contro la guerra in Giappone.
  • 14 novembre. Consegna della carta nazionale al draft.

1969 Modifica

  • Durante tutto l'anno si svolgono grandi proteste nei campus in tutto il paese.
  • 19-20 gennaio. Proteste contro l'insediamento di Richard Nixon.
  • 22 marzo. Nove manifestanti hanno rotto vetri, scagliato documenti fuori da una finestra del quarto piano e hanno versato sangue su documenti e mobili negli uffici della Dow Chemical a Washington, D.C.
  • 29 marzo. Accuse di cospirazione contro otto sospetti organizzatori delle proteste della Convenzione di Chicago.
  • 5-6 aprile. Dimostrazioni e parate contro la guerra in diverse città, New York, San Francisco, Los Angeles, Washington, D.C. e altre.
  • 21 maggio. Silver Spring Tre Les Bayless, John Bayless e Michael Bransome entrarono in un ufficio del servizio selettivo di Silver Spring, nel Maryland, dove distrussero diverse centinaia di documenti per protestare contro la guerra.
  • Giugno. All'inizio della Brown University, due terzi della classe di laureati voltarono le spalle quando Henry Kissinger si alzò per parlare loro. [6]
  • 8 giugno. Il vecchio edificio principale della SIU viene raso al suolo. Unità dei vigili del fuoco provenienti da tutta la zona hanno cercato di salvare l'edificio, ma non sono riuscite a spegnere l'incendio prima che tutto fosse distrutto. [26]
  • Giugno. Chicago. Convenzione nazionale SDS. La SDS si disintegra in SDS-WSA e SDS. L'alleanza degli studenti lavoratori del Partito Laburista Progressista (PLP) ha dalla sua la maggioranza dei delegati (900). Il più piccolo Movimento Rivoluzionario Giovanile frazione (500) dividere in RYM-I/Meteorologo, che mantenne il controllo dell'Ufficio nazionale SDS, e maoist RYM-II. Questa frazione si dividerà ulteriormente nei vari gruppi di Nuovo Movimento Comunista.
  • 4-5 luglio. Cleveland: la conferenza nazionale contro la guerra ha istituito il Comitato di mobilitazione nazionale per porre fine alla guerra in Vietnam.
  • 8-11 ottobre. Il meteorologo è disastroso Giorni di rabbia a Chicago. Si presentano solo 300 militanti, non i 10.000 previsti. 287 saranno arrestati.
  • 15 ottobre. Moratoria nazionale contro la guerra dimostrazioni. Enormi folle a Washington ea Boston (100.000). Il senatore contro la guerra George McGovern ha tenuto un discorso alla grande folla di Boston. [27]
  • 15 novembre. I Mobe Moratoria per porre fine alla guerra in Vietnam mobilita 500.000. Marcia contro la morte, Washington DC.
  • 15 novembre. San Francisco. [chiarimenti necessari]
  • 26 novembre. Firmato il disegno di legge del sistema di servizio selettivo (bozza della lotteria).
  • 1 dicembre. Il Selective Service System degli Stati Uniti ha condotto due lotterie
  • 7 dicembre. I The 5th Dimension eseguono la loro canzone "Declaration" sul Spettacolo di Ed Sullivan. Consistendo nell'apertura della Dichiarazione di Indipendenza (attraverso "per la loro futura sicurezza"), suggerisce che il diritto e il dovere di rivoltarsi contro un governo dispotico è ancora attuale.

1970 Modifica

  • Febbraio marzo. Ondata di bombardamenti negli Stati Uniti.
  • Marzo. Proteste contro la bozza negli Stati Uniti.
  • 14 marzo. Incidente della SS Columbia Eagle: due marinai della marina mercantile americani, Clyde McKay e Alvin Glatkowski, sequestrarono la SS Columbia Eagle e costrinsero il comandante a salpare per la Cambogia anziché per la Thailandia, dove era in procinto di consegnare bombe al napalm a essere utilizzato dalla US Air Force in Vietnam.
  • 30 marzo: circa 100 persone protestano ad Albany, New York, contro il progetto. [28]
  • Aprile. Nuovo cellulare, Moratoria e SMC proteste in tutto il paese.
  • 4 aprile. Una destra Marcia della vittoria. organizzato dal reverendo Carl McIntire chiede la vittoria nella guerra del Vietnam. 50.000 partecipanti.
  • 19 aprile: Moratoria annuncia lo scioglimento.
  • 2 maggio: violente manifestazioni contro la guerra in molte università. , Ohio, 4 maggio: sparatorie nello stato del Kent: la guardia nazionale americana uccide quattro giovani durante una manifestazione. Di conseguenza, quattro milioni di studenti scioperano in più di 450 università e college. La risposta culturale più nota alla morte di Kent State è stata la canzone di protesta "Ohio", scritta da Neil Young per Crosby, Stills, Nash e Young.
  • 8 maggio, New York. Hard Hat Riot: dopo una manifestazione studentesca contro la guerra, i lavoratori li attaccano e si ribellano per due ore.
  • 8 maggio. Jim Cairns, un membro del parlamento australiano, ha guidato oltre 100.000 persone in una manifestazione a Melbourne. [27] Lo stesso giorno si sono svolte anche proteste più piccole in ogni capitale dello stato dell'Australia.
  • 9 maggio. Mobe sponsorizzato Protesta contro le incursioni dello Stato del Kent/Cambogia, Washington, D.C. tra 75.000 e 100.000 manifestanti convergono a Washington, DC per protestare contro le sparatorie dello Stato del Kent e l'incursione dell'amministrazione Nixon in Cambogia. Anche se la manifestazione è stata organizzata rapidamente, i manifestanti sono stati comunque in grado di portare migliaia di persone a marciare nel National Mall di fronte al Campidoglio. È stata una risposta quasi spontanea agli eventi della settimana precedente. La polizia ha circondato la Casa Bianca con degli autobus per impedire ai manifestanti di avvicinarsi troppo al palazzo dell'esecutivo. La mattina presto prima della marcia, Nixon ha incontrato brevemente i manifestanti al Lincoln Memorial.
  • 14 maggio, Jackson State College. Jackson State uccisioni: due morti e dodici feriti durante le violente proteste.
  • 20 maggio, New York. Si stima che tra 60.000 e 150.000 siano a una manifestazione pro-guerra a Wall Street.
  • 28 maggio, Università del Tennessee, Knoxville, Tennesse. Nixon a Billy Graham Crusade nello stadio di Neyland. 800 studenti portano i cartelli "Non uccidere" nello stadio. Molti vengono arrestati e accusati di "interruzione di un servizio religioso" con solo candidati repubblicani sul palco con Graham e Nixon. [29]
  • Giugno. Prima di iniziare all'Università del Massachusetts, gli studenti hanno stampigliato pugni rossi di proteste, simboli di pace bianchi e colombe blu sui loro abiti neri. [6] , 24 agosto. Bombardamento di Sterling Hall: mirato al Centro di ricerca matematica dell'esercito al 2°, 3° e 4° piano dell'edificio, mancando il bersaglio, un furgone Ford carico di esplosivo ha colpito il laboratorio di fisica al primo piano uccidendo il giovane ricercatore Robert Fassnacht e ferendo gravemente un'altra persona.
  • 29 agosto Moratoria Chicano. 20-30.000 messicano-americani hanno partecipato alla più grande manifestazione contro la guerra a Los Angeles. La polizia viene attaccata con mazze e pistole e uccide tre persone, tra cui Rubén Salazar, direttore di un telegiornale e LA Times reporter. [30]

1971 Modifica

  • 1 marzo. Weathermen piazza una bomba nel Campidoglio di Washington, D.C., causando danni per 300.000 dollari, ma senza vittime. [citazione necessaria]
  • Aprile. Il Conferenza delle donne indocinesi di Vancouver (VICWC), una protesta di sei giorni, riunisce quasi un migliaio di donne a Vancouver, British Columbia, Canada.
  • 19-23 aprile. Veterani del Vietnam contro la guerra (VVAW) stadi di funzionamento Dewey Canyon III. 1.000 campeggi sul National Mall. [31]
  • 22-28 aprile. Veterans Against the War (e John Kerry) testimoniano davanti a vari panel del Congresso. [citazione necessaria]
  • 24 aprile. Sereno Guerra del Vietnam fuori ora raduno sul National Mall, Washington, D.C., con 200.000-500.000 [32][33] che chiedono la fine della guerra del Vietnam, 156.000 partecipano alla più grande manifestazione finora sulla costa occidentale, a San Francisco. [31]
  • 26 aprile. Altri tentativi militanti a Washington D.C chiudere il governo sono inutili contro 5.000 poliziotti e 12.000 soldati. [citazione necessaria]
  • 3-5 maggio, Proteste del Primo Maggio. Progettato da Rennie Davis e Jerry Coffin della War Resisters League, in seguito raggiunto da Michael Lerner, l'azione di massa militante cerca di chiudere il governo a Washington, DC 12.614 arrestati, un record nella storia americana. [citazione necessaria]
  • Agosto. Un gruppo di suore, preti e laici fa irruzione in una commissione di leva a Camden, nel New Jersey. Vennero conosciuti come i Camden 28. [citazione necessaria]
  • Dicembre. Proteste VVAW negli Stati Uniti. [citazione necessaria]

1972 Modifica

  • 15-20 aprile. Maggio. Nuove ondate di proteste in tutto il Paese. [citazione necessaria]
  • 17 aprile. Manifestazione militante anti-ROTC all'Università del Maryland. 800 membri della Guardia Nazionale vengono ordinati nel campus. [citazione necessaria]
  • 22 aprile. Dimostrazioni di massa contro la guerra sponsorizzate dalla National Peace Action Coalition, dalla People's Coalition for Peace and Justice e da altre organizzazioni hanno attirato circa 100.000 persone a New York e 12.000 a Los Angeles, 25.000 a San Francisco e in altre città degli Stati Uniti e del mondo . [34][35][36] , Germania, 11 maggio. Quartier generale del V Corpo dell'esercito degli Stati Uniti presso l'edificio IG Farben: The Commando Petra Schelm della Rote Armee Fraktion uccise l'ufficiale statunitense Paul Bloomquist e ne ferì tredici in un attentato dinamitardo. [37]
  • 21 maggio. Marcia d'emergenza su Washington, DC, organizzato dalla National Peace Action Coalition e dalla People's Coalition for Peace and Justice. 8-15.000 protestano a Washington D.C. contro l'aumento dei bombardamenti del Vietnam del Nord e l'estrazione mineraria dei suoi porti. [citazione necessaria]
  • Heidelberg, Germania, 24 maggio. La fazione dell'Armata Rossa fa esplodere due autobombe al quartier generale europeo dell'esercito americano, uccidendone tre. [38]
  • 22 giugno. Gira intorno al Congresso dimostrazione, Washington, DC [citazione necessaria]
  • Nel mese di luglio. Jane Fonda visita il Vietnam del Nord e parla a Hanoi Radio, guadagnandosi il soprannome di "Hanoi Jane". [citazione necessaria]
  • 22 agosto. 3000 proteste contro la Convention nazionale repubblicana del 1972 a Miami Beach. Ron Kovic, un veterano del Vietnam costretto su una sedia a rotelle, guidò i compagni veterani nella Convention Hall, percorse i corridoi e quando Nixon iniziò il suo discorso di accettazione gridò: "Stop ai bombardamenti! Basta con la guerra!" [6]
  • 14 ottobre. Si è svolta a San Francisco la "Marcia della pace per porre fine alla guerra del Vietnam". Questa manifestazione di "marcia silenziosa" è iniziata al municipio e si è spostata lungo Fulton Street fino al Golden Gate Park, dove sono stati tenuti i discorsi. Erano presenti oltre 2.000. Numerosi gruppi (tra cui molti veterani) hanno marciato per sostenere il cosiddetto piano dei "7 punti" per la pace. La sera prima George McGovern aveva tenuto un discorso al Cow Palace, che aveva dato energia all'evento del sabato mattina. [39]
  • 7 novembre. Giorno delle elezioni generali. Il presidente Nixon sconfigge George McGovern in una schiacciante vittoria elettorale, con il 60,7% di voti popolari e 520 voti elettorali.
  • Dicembre. Proteste contro gli attentati di Hanoi e Haiphong. [citazione necessaria]

1973 Modifica

Ci sono molti slogan e canti pro e contro la guerra. Coloro che usavano gli slogan contro la guerra erano comunemente chiamati "colombe" quelli che sostenevano la guerra erano conosciuti come "falchi" [ citazione necessaria ]


6 proteste leggendarie del movimento contro la guerra dell'era del Vietnam che tutti dovrebbero sapere

Il 4 maggio 2019 segna 49 anni dai famigerati omicidi alla Kent State University. Quel giorno, gli studenti stavano partecipando a una protesta contro l'invasione della Cambogia da parte degli Stati Uniti (un ramo della guerra del Vietnam che ha generato anni di proteste in tutto il paese), quando le truppe della Guardia Nazionale hanno aperto il fuoco sui manifestanti, uccidendo quattro persone e ferendone nove.

Secondo il Centro storico dell'Ohio, la protesta è arrivata dopo giorni di intensa resistenza contro la guerra nel campus del Kent State. Entro il 3 maggio, erano presenti circa un migliaio di soldati della Guardia Nazionale. Durante una manifestazione del 4 maggio, una guardia armata è avanzata sulla folla e 29 hanno aperto il fuoco per 13 secondi, sparando 67 colpi. Gli studenti Allison Krause (19), Sandy Scheuer (20), Jeffrey Miller (20) e William Knox Schroeder (19) furono uccisi. Scheuer e Schroeder erano andati in classe e non avevano nemmeno partecipato alla protesta.

"Sono il peggior tipo di persone che ospitiamo in America", aveva detto l'allora governatore dell'Ohio Jim Rhodes dei manifestanti, molti dei quali erano studenti universitari, il giorno prima della sparatoria. "Penso che ci troviamo di fronte al gruppo rivoluzionario più forte, ben addestrato, militante e rivoluzionario che si sia mai riunito in America." La guerra del Vietnam è stata spesso vista attraverso le lenti della Guerra Fredda come una lotta contro la diffusione del comunismo globale, quindi quelli contrari alla guerra erano visti con sospetto e spesso legati al comunismo.

Quasi mezzo secolo dopo, la sparatoria nel Kent State rimane un momento fondamentale del movimento contro la guerra degli anni '60 e '70. Ma questa orribile tragedia non è l'unico momento di protesta che vale la pena ricordare dell'era della guerra del Vietnam, che ha attraversato le presidenze di Dwight Eisenhower, John F. Kennedy, Lyndon B. Johnson e Richard Nixon. Ecco altre sei famose proteste di quel periodo che tutti dovrebbero conoscere.

Pianificatori dello sciopero studentesco dell'Università di Denver nel 1970.

David Cupp/The Denver Post via Getty Images

Gli studenti di tutto il paese hanno scioperato in un'azione pianificata prima delle sparatorie del 4 maggio nel Kent State. Un poster negli archivi digitali della Cornell University elenca i campus in tutto il paese in cui gli studenti sono usciti il ​​6 maggio New York Times un rapporto del 5 maggio 1970 indica che anche il 4 maggio migliaia di studenti hanno abbandonato diverse università del nord-est. L'Antiwar and Radical History Project dell'Università di Washington ha riferito che migliaia di persone hanno abbandonato il loro campus il 5 maggio. Almeno una scuola, l'Università dell'Ohio, è stata chiusa nel maggio 1970 mentre continuavano le proteste studentesche.

I manifestanti bruciano le loro carte alla leva fuori dal Pentagono nel 1972.

Archivio Hulton/immagini Getty

Arrivati ​​nel 1970, gli omicidi del Kent State seguirono anni di proteste contro la guerra. Una delle tattiche di protesta più note dell'epoca era quella di bruciare le carte di leva, qualcosa che coloro che erano idonei per il progetto, che era anche chiamato Servizio selettivo, avrebbero fatto per mostrare la loro riluttanza a essere arruolati nel servizio militare.

Un 1963 New York Times L'articolo racconta la storia del ventiduenne Eugene Keyes, che ha bruciato il suo biglietto da visita la vigilia di Natale e l'ha usato per accendere una candela "per la pace sulla terra". Lo stesso giorno, gli è stato inviato un avviso che era stato arruolato.

"Il servizio selettivo è per la violenza organizzata", ha detto Keyes al Volte. "Non voglio obbedire agli ordini in nessun sistema di violenza, nemmeno agli ordini di portare una carta di leva". Il progetto terminò nel 1973 con la fine della guerra del Vietnam.

Eartha Kitt (a destra) alla Casa Bianca con Lady Bird Johnson (al centro) nel 1968.

Gli studenti non furono gli unici a essere coinvolti nel movimento contro la guerra. Alcune celebrità dell'epoca erano anche piuttosto esplicite sulla loro opposizione al coinvolgimento degli Stati Uniti nel sud-est asiatico. Forse l'esempio più famoso di questo è stato il famoso confronto del gennaio 1968 della leggendaria attrice e cantante Eartha Kitt con la first lady, Lady Bird Johnson alla Casa Bianca durante un pranzo che avrebbe dovuto riguardare la delinquenza giovanile.

"Mandi il meglio di questo paese per essere fucilato e mutilato", ha detto Kitt alla First Lady, il cui marito, il presidente Johnson, aveva supervisionato gli sforzi degli Stati Uniti in Vietnam trasformati da supporto e consulenza a guerra su vasta scala. “Si ribellano per strada. Prenderanno erba... e si sballeranno. Non vogliono andare a scuola perché verranno strappati alle loro madri per essere fucilati in Vietnam", ha detto Kitt.

Kitt ha detto Il Washington Post nel 1978 che è stata effettivamente inserita nella lista nera dall'industria dell'intrattenimento statunitense dopo che il suo sfogo ha sconvolto la First Lady. Secondo un 1975 New York Times articolo, la CIA aveva già indagato su Kitt dagli anni '50. Alla fine degli anni '70 sarebbe tornata alla fama negli Stati Uniti.

Muhammad Ali (a destra) indica un titolo di giornale sulle proteste della guerra del Vietnam nel 1966.

Kitt non è stato l'unico nome famoso a essere coinvolto nel movimento contro la guerra. Nell'aprile del 1967, il campione dei pesi massimi Muhammad Ali si rifiutò di essere arruolato nell'esercito degli Stati Uniti attraverso la leva, che lo portò a perdere la sua licenza di boxe e ad essere effettivamente esiliato dal mondo della boxe, dove era re, dal 1967 al 1970. Più tardi quell'anno, è stato condannato a cinque anni di carcere e una multa di $ 10.000 per il suo rifiuto. Il suo caso alla fine sarebbe arrivato alla Corte Suprema, dove la sua condanna sarebbe stata annullata nel 1971.

"La mia coscienza non mi permetterà di sparare a mio fratello, o ad alcune persone più oscure, o ad alcune persone povere affamate nel fango per la grande e potente America", ha detto Ali nel 1966, spiegando il suo rifiuto. "Non mi hanno mai linciato, non mi hanno messo addosso cani, non mi hanno derubato della mia nazionalità, violentato e ucciso mia madre e mio padre", ha detto dei vietnamiti.

Veterani del Vietnam che lasciarono medaglie e altro fuori dal Campidoglio degli Stati Uniti nel 1971.

Fondata nel 1967, Vietnam Veterans Against the War (VVAW) ha attinto a una ricca vena di sentimenti contro la guerra proveniente dagli stessi membri del servizio che erano andati a combattere nel sud-est asiatico. Secondo un articolo della pubblicazione del gruppo il veterano, il potere di VVAW era forse più potentemente in mostra a D.C. nell'aprile 1971. Fu lì che i veterani del Vietnam si radunarono per una protesta chiamata Operazione Dewey Canyon III - un riferimento alle operazioni segrete degli Stati Uniti Dewey Canyon I e II nel vicino paese del Vietnam, Laos.

Secondo il veterano, i capitoli locali di tutto il paese si sono riuniti. Durante la loro protesta di sei giorni a Washington, il loro status di veterani è stato messo in discussione grazie alla Casa Bianca del presidente Richard Nixon, hanno occupato l'ufficio di un senatore e oltre 100 sono stati arrestati. Alla fine della manifestazione, si erano radunati più di 1.000 manifestanti. Hanno marciato sul Campidoglio e, come punto esclamativo alla loro protesta, hanno lanciato migliaia di medaglie di guerra contro l'edificio.

“In tutto, letteralmente migliaia di medaglie sono state restituite al governo che aveva inviato ciascuno dei veterani a combattere per la classe dirigente degli Stati Uniti. Mai prima d'ora si era verificata una tale dimostrazione da parte dei veterani di guerra " il veterano ricordato. "I sentimenti dei veterinari sono stati espressi al meglio da un veterano che ha buttato via le sue medaglie e ha dichiarato: 'Se dovremo combattere di nuovo, sarà per fare questi passi.'"

Un pulsante per la Marcia su Washington del 1965 organizzata dalla SDS.

Stuart Lutz/Gado/Getty Images

Celebrità, veterani, parti dei movimenti per i diritti civili e il potere nero, femministe, il movimento di liberazione gay, il movimento operaio e molti altri sono stati coinvolti in attività contro la guerra durante la guerra del Vietnam. Ma sono spesso gli studenti, in particolare quelli al college, ad essere ricordati meglio per il loro lavoro di attivista dell'epoca, e non solo per la tragedia al Kent State.

Consideriamo, ad esempio, gli Studenti per una società democratica (SDS). Secondo l'Enciclopedia Britannica, il gruppo, fondato nel 1959, iniziò a lavorare nel Movimento per i diritti civili e si sarebbe evoluto in una forza importante nel movimento contro la guerra prima di dividersi in fazioni alla fine degli anni '60. Ma fu una marcia dell'aprile 1965 su Washington che consolidò il posto di SDS nella storia. Le stime sulla dimensione della folla vanno da 15.000 a 25.000 persone è ampiamente considerata come la più grande marcia delle pesche nella storia americana fino a quel momento.

"Che tipo di sistema è quello che permette ai bravi uomini di prendere questo tipo di decisioni?" ha chiesto il membro fondatore e presidente della SDS Paul Potter, allora studente universitario dell'Università del Michigan, in un famoso discorso chiamato "Nominare il sistema" durante la marcia. “Dobbiamo dare un nome a quel sistema. Dobbiamo nominarlo, descriverlo, analizzarlo, capirlo e cambiarlo. Perché è solo quando quel sistema viene cambiato e messo sotto controllo che può esserci qualche speranza di fermare le forze che creano una guerra in Vietnam oggi o un omicidio nel Sud domani o tutte le incalcolabili, innumerevoli e più sottili atrocità su cui si lavora. gente dappertutto, sempre».

Secondo un articolo del 1965 di Il New York Times (che ha osservato che l'SDS era "di sinistra ma non comunista"), il gruppo ha picchettato la Casa Bianca e ha preparato una petizione da presentare al Congresso per fermare la guerra.


La Strada della Marcia

Il primo evento della giornata è stato un raduno al Lincoln Memorial, con un leggio posto nello stesso punto in cui il Rev. Dr. Martin Luther King Jr. e altri avevano parlato durante la Marcia su Washington quattro anni prima. Nel frattempo, soldati, civili del Dipartimento della Difesa e giornalisti si sono radunati dall'altra parte del fiume e hanno aspettato di vedere se le decine di migliaia di persone ammassate sul Mall avrebbero effettivamente marciato sul Pentagono.

Jack Walker Poi: Capitano di Marina. Ora: avvocato in pensione.

Venerdì sera ho dormito sul divano del mio amico e mi sono alzato presto per correre. Mentre correvo, ho assistito ai preparativi mattutini sia degli organizzatori della marcia che dei difensori del governo. Non potevo credere a quello che ho visto. Sembrava una preparazione per la battaglia. I soldati armati stavano costruendo barricate, riempiendo sacchi di sabbia, alzando recinzioni, scavando trincee, stendendo cavi di comunicazione, posizionando truppe. Veicoli blindati erano ovunque.

Jane Ophoff Quindi: Studente universitario. Ora: musicista in pensione.

Quattro di noi hanno guidato per tutta la notte al raduno dalla città conservatrice di Grand Rapids di Gerald Ford in un Maggiolino VW color pesca in prestito da un professore universitario preferito. Abbiamo divorato caffè e ciambelle e ci siamo diretti direttamente al Lincoln Memorial. Ci siamo uniti a un grande gruppo di brave persone: genitori con bambini piccoli, veterinari disabili e una donna di 80 anni molto speciale che indossa stivali alti argentati.

Albert Ihde Quindi: insegnante di scuola superiore. Ora: regista teatrale.

Mentre giravo intorno alla collina sotto il Washington Monument, la vista mozzafiato davanti a me mi ha ricordato la scena dell'esodo de "I dieci comandamenti" di Cecil B. DeMille. Persino la Panavision widescreen non è riuscita a catturare questa enorme estensione di umanità, estesa a perdita d'occhio.

Jack Walker

La mia amica Jeannie ed io siamo arrivati ​​al Washington Monument e abbiamo vagato verso ovest lungo la piscina riflettente. Le strade sono state chiuse e la polizia con elmetto si è raggruppata vicino a veicoli con luci lampeggianti, visibili ma fuori mano. Un uomo alto e nudo stava guadando in piscina, sventolando una grande bandiera americana, seguito da ragazzi magri e urlanti.

Don Berges Poi: giornalista radiofonico al Pentagono e studente universitario part-time. Ora: direttore dei lavori in pensione.

Il parcheggio della stampa dietro il Pentagono quella mattina era quasi deserto, presieduto da un severo maggiore dell'aeronautica che esaminò le mie credenziali per i media e mi indirizzò all'ingresso dell'ufficio stampa dall'altra parte dell'enorme edificio a cinque lati. Ha negato la mia richiesta di scorciatoia attraverso l'edificio. Dovrei fare tutto il giro. Questo mi ha permesso di vedere squadre di poliziotti militari con elmetto e fucile che si spostavano in posizioni intorno all'edificio. Al mio occhio inesperto sembrava che l'esercito stesse esagerando, peccando per eccesso di cautela con tutte queste truppe. La maggior parte sembrava ansiosa e più giovane di me.

La parte formale della giornata è iniziata alle 11 con la musica di Peter, Paul, Mary e Phil Ochs e i discorsi dell'organizzatore David Dellinger, Spock, il comico Dick Gregory e altri.

Jack Walker

Abbiamo trovato un posto vicino al Lincoln Memorial e ci siamo seduti, ascoltando la musica e cercando di seguire i discorsi. I furti che ho sentito erano pieni di tuoni contro il governo.

Jane Ophoff

Abbiamo cantato "Diavolo, no, non andremo". Avevo un ottavino in tasca e guidavo un gruppo che mi seguiva mentre suonavo "When Johnny Comes Marching Home Again".

Bill Ramsey Quindi: Studente universitario. Ora: attivista per la pace e la giustizia sociale.

Quando un membro del partito laburista britannico è salito sul palco per annunciare la sua opposizione alla guerra, i membri del partito nazista americano si sono precipitati sul palco e hanno ribaltato il leggio.

Ho camminato lungo il lungo tratto dell'ampia scalinata d'ingresso cerimoniale del Pentagono verso la vista del fiume Potomac e del Memorial Bridge. Oltre c'erano il Lincoln Memorial e il Mall. Da quella distanza non riuscivo a vedere quante persone si fossero radunate ai piedi del Grande Emancipatore. La grande storia del giorno sarebbe probabilmente la copertura di discorsi infuocati laggiù e l'intero angolo del Pentagono si rivelerebbe una perdita di tempo.

Quando i discorsi si sono conclusi dopo l'1:30, le persone tra la folla hanno iniziato a cercare segnali di movimento verso il Memorial Bridge, che li avrebbe portati al Pentagono. Non hanno dovuto aspettare molto.

Jack Walker

Una tromba suonò e la folla cominciò a spostarsi verso il Potomac. I fotografi della stampa si sono precipitati per anticipare il flusso e sono spuntati striscioni e cartelli contro la guerra. Alcune persone hanno iniziato a cantare. Era diventata una parata politica.

Bill Zimmerman

Un altro grosso contingente si mosse presto verso il ponte tenendo in alto diversi striscioni di 25 piedi e una serie di cartelli colorati. Erano veterani della Brigata Abraham Lincoln, americani che si erano offerti volontari per combattere il fascismo durante la guerra civile spagnola alla fine degli anni '30. Quando questi vecchi eroi passarono, migliaia di persone prima applaudirono e poi si unirono a loro, desiderose di raccogliere la torcia che avevano portato. Ben presto la marcia si è estesa dal Memoriale al Pentagono, 50.000 persone.

James Anderson

Era una piacevole giornata autunnale, una buona giornata per una breve passeggiata in compagnia di amici. Abbiamo formato un gruppo molto serio, per lo più giovani, per lo più studenti, tutti impegnati.

Maurice Isserman Quindi: studente di liceo. Ora: professore di storia all'Hamilton College

Gli elicotteri, già icona della guerra del Vietnam quanto le jeep e i carri armati Sherman lo erano stati per la seconda guerra mondiale, sbalorditi sopra di noi, senza dubbio tenendo d'occhio le autorità sull'andamento della marcia, ricordandoci perché eravamo là.

Nancy Kurshan Poi: organizzatore di marzo. Ora: attivista per la giustizia sociale.

Ad un certo punto, la polizia ci ha impedito di marciare verso il nostro percorso preferito. In risposta ci siamo seduti sul ponte, decine di migliaia di noi per quanto si poteva vedere, costringendo il governo a cedere.

Bill Zimmerman

Non c'era nessun piano su cosa fare quando siamo arrivati ​​all'edificio. Alcuni volevano semplicemente protestare e sfidare in silenzio. Altri erano determinati a entrare e a saccheggiarlo. Alcuni pianificarono di deturpare le sue mura esterne. I più stravaganti hanno parlato di "levitare" l'edificio e di "esorcizzare" gli spiriti maligni all'interno.

Leslie H. Gelb Poi: Direttore della pianificazione politica al Pentagono. Ora: presidente emerito del Council on Foreign Relations.

Era già pomeriggio inoltrato e nell'edificio c'erano pochi di noi, per lo più militari, che facevano i nostri soliti lavori del sabato.

Dopo circa un'ora di gironzolare a scambiare battute con altri giornalisti, sono tornato a nord per un'altra visione della storia che probabilmente si stava svolgendo senza di me dall'altra parte del fiume. Sono stato stordito da quello che ho visto. Ad avanzare lentamente verso di me c'era un'ampia e profonda ondata di persone, decine di migliaia di persone stipate in lungo e in largo su entrambi i lati delle autostrade di avvicinamento e attraverso il ponte.

Sebbene la marcia non fosse una parte ufficiale della giornata, i suoi dettagli erano stati meticolosamente negoziati tra gli organizzatori e il Pentagono. I manifestanti hanno chiesto di poter circondare l'edificio che è stato rifiutato e hanno detto che dovevano rimanere nel parcheggio nord, a diverse centinaia di piedi dal Pentagono e attraverso la Jefferson Davis Highway.

Maurice Isserman

Infine, abbiamo raggiunto il Pentagono, o meglio, un parcheggio adiacente. Qui era dove avrebbe dovuto svolgersi la "resistenza" ufficialmente coreografata. I manifestanti avrebbero la possibilità di attraversare una linea di polizia e quindi di sottoporsi all'arresto in modo ordinato. Tutti gli altri si accontenteranno di stare a distanza di grida (o di levitazione).

Joanne Seay Byrd

L'area del Pentagono era incredibile. Nella mia giovane mente c'era una folla enorme che cantava e marciava.

Alcuni appartenevano a una generazione più anziana, vestiti in modo ordinato e sorridenti, avanzavano a braccetto con nuovi amici, contenti e sicuri delle loro convinzioni, cantando occasionalmente all'unisono educati slogan che esortavano a porre fine immediatamente al conflitto. Altri erano giovani, rumorosi e arrabbiati, alcuni brandivano segni rozzi con parole così profane che non avrei osato ripetere in onda.

Entro le 16:00 il grosso dei manifestanti era arrivato. Tra loro e l'edificio c'era una linea di polizia militare, e dietro di loro marescialli federali. Diversi manifestanti di spicco hanno montato un camion a pianale ribassato e hanno tenuto discorsi. Ai lati c'erano recinzioni temporanee a catena. Quasi immediatamente, la tensione tra la folla ha cominciato a salire.

Noam Chomsky

Ero con un gruppo di persone un po' più anziane, in giacca e cravatta. Mentre ci radunavamo vicino al Pentagono, di fronte a una fila di soldati, ci alternavamo con il microfono.

Noam Chomsky, terzo da sinistra, marcia con altri tra cui Norman Mailer, Robert Lowell, Sidney Lens, Dagmar Wilson e il dottor Benjamin Spock. Fred W. McDarrah/Getty Images

Jim Laurie Poi: Studentessa universitaria e radioreporter part-time. Ora: consulente per i media.

In piedi su un camion a pianale [stampa] posizionato vicino al Corridoio 7 all'ingresso del centro commerciale del Pentagono, microfono attaccato al mio ricetrasmettitore, ho guardato un vasto mare di persone. La polizia militare con l'elmetto, le baionette attaccate ai fucili e gli sceriffi federali hanno affrontato migliaia di manifestanti.

Stan Roberts Membro dello staff dell'Agenzia per la sicurezza dell'esercito.

Mi è stato permesso di salire sul tetto e spostarmi nella parte pianeggiante sopra l'ingresso principale dove si è conclusa la marcia di protesta. C'erano un certo numero di cecchini sul tetto insieme ad alcuni civili che pensavo fossero dell'FBI, dal momento che stavano usando il binocolo per perquisire la folla e identificare noti "sovversivi". Li ho sentiti chiamare alcuni nomi, quindi hanno individuato alcune persone di interesse per il loro gruppo.

Bill Ramsey

Una giovane donna si strappò un fiore dai capelli e si fece avanti, mettendolo nella canna del fucile di un soldato. Ho sentito il clic dell'otturatore di una macchina fotografica. Il giovane soldato sembrava confuso, gli occhi fissi sul fiore. Il suo viso sembrava rispecchiare la stessa paura che provavo io. Mi chiedevo, anche lui si sentiva in trappola?

Sharon Smith

Ero rattristato, anche se non sorpreso, di trovarmi faccia a faccia con militari armati. Alcune ragazze hanno spinto le margherite nelle canne dei fucili. Mi chiedevo se i soldati desiderassero poter sparare su di noi, o se segretamente applaudissero i nostri sforzi per proteggerli dall'essere mandati a morire per un branco di avidi vecchi ricchi.

Bill Ramsey

Diversi manifestanti, apparentemente in attesa di ciò che sarebbe accaduto ed essendo arrivati ​​preparati, hanno indossato i caschi da football.

Di tanto in tanto un manifestante sgusciava oltre la fila di soldati e correva in segno di trionfo con le braccia verso l'edificio finché non veniva affrontato e trascinato via brutalmente dalle autorità.

Michael Kazin Quindi: Studente universitario. Ora: professore di storia alla Georgetown University ed editore di Dissent.

Paul Millman, un attivista di Studenti per una società democratica che conoscevo, in qualche modo si è procurato un megafono e ha iniziato un monologo di notevole gentilezza e persuasione. Erano suppliche ai Gis di riconoscere la natura immorale e futile della guerra, di deporre i fucili e unirsi a noi. Dopo che Paul andò avanti così per circa quindici minuti, avvenne un piccolo miracolo di resistenza. Ho visto un soldato posare la sua arma e il suo elmo ed effettivamente camminare tra la folla accogliente. Poi un secondo uomo ha fatto lo stesso &mdash o penso che l'abbia fatto. Volevamo tutti così tanto che si verificasse un tale ammutinamento che interpretavamo qualsiasi movimento di un soldato, qualsiasi agitazione ansiosa di piedi o sostituzione di un uomo in fila con un altro come un passo da gigante verso il ritiro degli Stati Uniti dall'Indocina e l'alimentazione degli incendi di rivolta in casa.

Leslie H. Gelb

Nessuno nell'edificio quel giorno aveva molta, se non nessuna, simpatia per i manifestanti, specialmente per quelli che sventolavano bandiere Viet Cong. Una cosa era essere contro la guerra e un'altra sventolare quelle bandiere.

Mentre la folla si radunava, diverse centinaia di manifestanti, guidati da Allen Ginsberg, Abbie Hoffman e i Fugs, una band politicamente orientata di New York, hanno tentato di "levitare" il Pentagono. Attraverso un sistema audio montato su un camion, la band e Ginsberg hanno guidato la folla in un canto elaborato.

Nancy Kurshan

Ed Sanders e Tuli Kupferberg dei Fugs, vestiti con mantelli multicolori, hanno fornito la musica. Ginsberg ha aperto la cerimonia con quello che sarebbe diventato il suo segno distintivo "Ommmmmmmmm". Altri hanno condotto incantesimi di "Fuori, demoni, fuori!"

Trudi Schutz Quindi: membro dello staff dell'American Friends Service Committee. Ora: Executive e coach di carriera.

Volevamo sollevare quel simbolo della guerra dalle sue fondamenta e dire di sì a ciò che credevamo che l'America rappresentasse.

James Anderson

Non è successo niente al Pentagono, nemmeno una contrazione. Non molti manifestanti hanno prestato attenzione. Tuttavia, l'esorcismo pianificato, l'immagine visiva e la sua stranezza generale hanno giocato bene sulla stampa. Alcuni hanno giustificato il loro uso sostenendo che l'assurdità della guerra dovrebbe essere accompagnata dall'assurdità delle azioni corrispondenti. Sfortunatamente, l'assurdità ha fornito anche un buon argomento per coloro che sono ostili alla manifestazione per respingere, ignorare e scoraggiare la partecipazione di persone serie con critiche serie alla politica del malgoverno.

Alle 17:00, la gioia della folla per aver raggiunto il Pentagono stava svanendo, sostituita dalla paura tra alcuni e dalla determinazione tra gli altri di istigare uno scontro. La situazione è diventata confusa: alcuni lacrimogeni sono stati fatti esplodere, secondo quanto riferito, per caso, mentre un contingente di manifestanti ha cercato di porre fine alla corsa attorno ai soldati e agli sceriffi verso il Pentagono. I marescialli federali iniziarono ad arrestare persone, inclusi Mailer e Chomsky.

Jane Ophoff

Era chiaro che avevamo raggiunto un'impasse tra un apprendimento e una situazione di stallo.

Joanne Seay Byrd

Tutto è andato bene fino a quando la prima baionetta che avessi mai visto è stata impugnata da una guardia pronta a deviare la nostra avanzata verso il muro del Pentagono.

Noam Chomsky

Mi è capitato di parlare quando i soldati hanno improvvisamente indossato maschere antigas e hanno iniziato ad avanzare per liberare la folla. Tutti si sono seduti. Non sapendo cosa fare, ho continuato a parlare con il pubblico dall'aspetto più strano che abbia mai affrontato. I marescialli prendevano o trascinavano tutti nei furgoni in attesa. Il mio pubblico di maschere antigas mi è passato accanto e ho continuato a parlare con un muro del Pentagono, che sono sicuro fosse il più reattivo. Fino a quando è arrivato il mio turno.

Joanne Seay Byrd

La gente ha cominciato a disperdersi. Il contatto è stato perso tra amici e gruppi.

Jane Ophoff

La grande maggioranza si rese conto che era ora di disperdersi proprio mentre un elemento radicale di manifestanti rivelava le proprie intenzioni, sfondava le barriere e correva verso il Pentagono.

Bill Zimmerman

Mentre si giravano verso l'edificio, incontrarono il primo di due recinti temporanei. Ne hanno subito demolito una parte, che separava il parcheggio dai terreni del Pentagono stesso. I marescialli si sono precipitati e li hanno costretti a tornare indietro.

Maurice Isserman

Alcune dozzine di manifestanti hanno caricato il pendio e le scale, arrivando all'interno dell'edificio prima di essere respinti. Centinaia, poi migliaia, seguirono i loro passi.

Avevo appena alzato il telefono nella sala stampa e composto una stazione in Florida quando fuori c'era un grande tumulto. Forti rumori provenivano da oggetti scagliati contro le porte e le pareti dell'edificio. Le guardie si sono sforzate di proteggere le grandi porte contro un ramo muggito della folla che cercava di caricare attraverso l'ingresso.

Maurice Isserman

Ho pensato a cosa avrei dovuto fare per qualche secondo finché, salutando mio zio e mia zia, ho risalito a grandi passi il pendio dietro gli altri. Quando raggiunsi la testa di ponte davanti ai gradini del Pentagono, l'apertura dietro di me era stata sigillata. Nel bene e nel male, mi sono impegnato.

Una colluttazione tra polizia militare e manifestanti fuori dal Pentagono. Associated Press

Per le due ore successive, la folla ha combattuto con i militari e i marescialli, finché la maggior parte della recinzione non è stata abbattuta. Ben presto la folla, ormai circa 20.000 persone, si trovava a meno di 30 metri dal Pentagono, faccia a faccia con una linea di polizia militare armata di baionetta.

Bill Zimmerman

Ci siamo seduti a migliaia sull'erba o sul marciapiede proprio di fronte a loro. Ero in prima fila e, come altri, ho parlato con i soldati immediatamente di fronte a me della guerra e del motivo per cui eravamo lì a protestare. Alcuni dei giovani soldati erano ostili, ma molti erano a disagio, non abituati a ciò che stavano vivendo e ambivalenti su quelli di noi che li affrontavano.

Sharon Smith

Ho cantato insieme a "We Shall Overcome". È stato glorioso far parte di un raduno massiccio e pacifico di persone che la pensano allo stesso modo. Il canto è iniziato: “Diavolo, no. Non andremo!” Mi sono unito a &mdash ma mi sono reso conto che nessuno mi stava chiedendo di andare. Allora, non c'erano canti contro la guerra che includessero le donne. OK, non eravamo arruolate, ma noi ragazze e donne stavamo protestando contro l'insensata potenziale perdita dei nostri amici, mariti, fratelli, cugini e figli.

Maurice Isserman

"È difficile riportare pubblicamente la brutta e volgare provocazione di molti militanti", ha scritto James Reston del New York Times su quello che è successo dopo, in un articolo di riflessione in prima pagina per il giornale due giorni dopo. "Hanno sputato su alcuni dei soldati in prima linea al Pentagono e li hanno pungolati con la più feroce calunnia personale". Non è il modo in cui lo ricordo e, curiosamente, non è il modo in cui i giornalisti del Times che erano effettivamente sulla scena il 21 ottobre lo hanno riferito & mdash non si parla di sputi né nel The Times né nel Washington Post il 22 ottobre.

Bill Zimmerman

A poca distanza alla mia destra, i manifestanti si sono alzati e si sono avvicinati alle truppe. Da dietro i paracadutisti sono emersi degli M.P. I loro fucili non avevano baionette ma erano tenuti alla vita puntati in un angolo, direttamente alla testa dei manifestanti che stavano uno di fronte all'altro. Nessuno si è tirato indietro.

L'atmosfera si stava rapidamente trasformando in una potenziale violenza. Senza dubbio non sono stato l'unico a trattenere il fiato quando un giovane tra i manifestanti ha fatto un mezzo passo in avanti, ha tirato fuori un fiore e ha infilato il suo gambo nella canna di un fucile puntato contro di lui.

Un manifestante inserisce fiori nelle canne dei fucili della polizia militare vicino al Pentagono. Bernie Boston/The Washington Star, via Getty Images

Bill Zimmerman

Con calma, si spostò lungo la linea dei parlamentari e mise ciascuno dei suoi fiori in una canna di fucile diversa. Questo atto simbolico è stato catturato su pellicola e la foto risultante è apparsa sulle prime pagine in tutto il paese il giorno successivo.

All'inizio della sera, molti tra la folla hanno iniziato a staccarsi, o per la stanchezza, per la paura di ulteriori scontri o per entrambi. Nel frattempo, le centinaia di arrestati sono state portate in un centro di elaborazione improvvisato dietro il Pentagono. Alcuni sono stati rilasciati altri, tra cui Mailer e Chomsky, sono stati inviati al carcere di Occoquan, in Virginia. Alle 10:30, la polizia militare in prima linea è stata sostituita da soldati del vicino Fort Meyer.

Bill Ramsey

Con lo stallo incerto ma sentendomi chiaramente insicuro, ho "saltato la nave". In realtà, ho saltato un muro vicino alle scale laterali del pianerottolo e sono salito sull'argine verso l'autostrada in direzione sud. Sollevato per essere fuori dalla mischia, ho tirato fuori il pollice. Un'auto sportiva rossa si fermò e il giovane autista mi chiese dove fossi diretto. Quando ho detto "High Point, North Carolina", ha risposto: "Sto tornando a Camp Lejeune & mdash entra". Sapendo che Camp Lejeune era una base dei marine vicino alla costa della Carolina del Nord, mi misi cautamente sul sedile del passeggero. Ha chiesto: "Dove sei stato?" Con poco più di un mormorio, ho risposto: "Il Pentagono". E lui ha detto: "Grazie. C'ero anch'io». Mi ha detto che si aspettava che gli ordini venissero inviati in Vietnam da un giorno all'altro e che questa era la sua prima, e forse ultima, possibilità di parlare.

Nancy Kurshan

Man mano che il sole tramontava, diventava sempre più fresco. La folla stava diventando sempre più giovane. Eravamo da soli. La protezione della vecchia generazione stava scomparendo.

George Kirby

Sembrava che un paio di centinaia di autobus stessero aspettando per prelevare i manifestanti proprio accanto al Pentagono. Avevo parlato con tre studentesse prima. Ho camminato vicino a loro mentre cercavano il loro autobus. Uno ha guardato i miei capelli corti e la mia camicia civile ordinata e ha chiesto: "Sei in servizio?" Ho risposto nel mio miglior modo militare: "Sì, signora, sono appena tornato da Nam. Sono quello contro cui stai dimostrando". La ragazza ha risposto: "Non siamo contro di te. I marines hanno delle uniformi davvero fantastiche". E si precipitarono a cercare il loro autobus.

Jane Ophoff

Come la maggior parte degli altri, ci siamo impegnati nella nonviolenza, siamo immediatamente usciti di scena e abbiamo trovato una stanza di un motel economico, dove siamo entrati in 10 con i sacchi a pelo che avevamo portato. Al mattino avremmo scoperto che la nostra manifestazione pacifica e la nostra marcia si erano trasformate in uno scontro notturno durante il quale centinaia di persone erano state arrestate.

Bill Zimmerman

Abbiamo fatto falò con i cartelli portati in precedenza. Gli oratori improvvisati usavano megafoni per sollecitare i paracadutisti a cambiare lato. Volevamo che i nostri soldati abbandonassero il governo e si unissero a noi, come avevano fatto i soldati russi nel 1917. Verso le 21, uno lo fece. Un solo soldato lasciò cadere il fucile, gettò a terra il casco e avanzò tra la folla di manifestanti. Prima che si allontanasse, fu preso da dietro e portato via. Non abbiamo mai scoperto cosa gli è successo.

Nancy Kurshan

Eravamo in missione e sapevamo di avere ragione. Abbiamo guardato a destra e abbiamo guardato a sinistra e sapevamo che saremmo rimasti tutti fino al momento dell'arresto. Per ore ci fu un improvvisato addestramento alle truppe. La gente si arrampicava su una sporgenza e, usando un megafono, parlava alle truppe. C'era un microfono aperto (beh, in realtà un megafono) per chiunque volesse parlare. Non avevo la sicurezza di parlare, ma ero molto orgoglioso di quello che diceva la gente.

Noam Chomsky

La maggior parte degli arrestati era giovane, incerta, tesa. Il tono emotivo era alto [nella prigione di Occoquan]. Ci sono state alcune richieste di azioni che avrebbero potuto causare grossi problemi. Mailer è intervenuto pacato, deciso, con un tocco di scherno sommesso ed efficace, contribuendo a ripristinare uno stato d'animo di seria dedizione ea scongiurare una militanza autodistruttiva, intervento di non poco significato.

Pat Graves Army, in riserva a Fort Myer ad Arlington, Virginia.

La mia unità non si è trasferita al Pentagono fino alle 22:30. Non ci sono state fornite munizioni, ma sono state tenute a breve distanza. Le truppe sono state emesse granate a gas. Questo mi ha regalato alcuni momenti di ansia. I manifestanti potevano facilmente afferrare le granate dall'equipaggiamento di rete dei soldati. In effetti questo è successo alle truppe di altre unità all'inizio della giornata.

Bill Zimmerman

Presto, ho visto le carte draft bruciate. Molti giovani tra la folla non avevano ancora fatto quel passo. Nella scena inquietante, con i falò che circondano il Pentagono, hanno trovato l'ispirazione per farlo. Oltre 200 carte draft sono andate in fumo.

Bob Gregson

Due cose mi hanno colpito di più durante quella lunga notte fredda mentre stavamo in piedi, spalla a spalla, con i fucili scarichi di fronte alla folla. La prima è stata l'ostilità di pochissimi manifestanti. Un giovane in particolare ha passato la notte mettendo la faccia a pochi centimetri dai volti dei nostri soldati e fissandoli, apparentemente pronto a sputargli in faccia. In secondo luogo, i nostri ragazzi non potevano rispondere verbalmente o fisicamente, quindi è stato molto difficile per ciascuno di loro a turno. Ero terribilmente orgoglioso del loro autocontrollo. Dopotutto, la maggior parte dei nostri uomini erano di leva e forse avevano diversi livelli di simpatia per i manifestanti, ma le azioni di quell'uomo hanno attirato molte maledizioni in seguito. Il mio primo sergente, anche un veterano di guerra del Vietnam ferito, si è infuriato per la condotta di quel giovane e ha cercato di infilare il fucile sotto le gambe delle nostre truppe da dietro il perimetro per colpire le scarpe di quell'uomo. Ma il giovane è semplicemente saltato a sinistra oa destra e ha continuato le sue molestie mentali e fisiche.

Nancy Kurshan

I soldati di tanto in tanto facevano incursioni nella parte anteriore della folla, bastonavano alcune persone e trascinavano via altre per essere arrestate. Ci siamo seduti, le braccia strette il più possibile, per ostacolarli il più possibile e per proteggerci l'un l'altro. Alla fine trascinarono via tutti quelli che erano rimasti. Ben più di mille persone sono state arrestate, di cui 780 trattenute e diverse centinaia rilasciate.

Bob Gregson

Ogni tanto durante la notte veniva la voce che i manifestanti avrebbero attaccato in una certa parte del perimetro. Le luci klieg del rimorchio della pressa a pianale si sarebbero accese, gli sceriffi in piedi dietro il nostro perimetro si sarebbero precipitati in quell'area con i loro manganelli e si sarebbe verificata un'ondata. Quando qualcuno sfondava le nostre linee, i marescialli li picchiavano e, presumo, li arrestavano.

Nadya Williams Quindi: attivista. Ora: membro di Veterans for Peace.

Siamo stati tutta la notte sui gradini del Pentagono, con i gas lacrimogeni che si diffondevano intorno a noi. In uno di quei ricordi surreali, posso ancora vedere il Segretario alla Difesa Robert McNamara che ci guarda, stagliato, con una luce brillante dietro di lui, su un balcone del Pentagono inferiore. Ho immaginato di poter persino vedere la parte distintiva nei suoi capelli!

Dalle 11:45 alle 12:30 i marescialli hanno spinto le nostre truppe in avanti da dietro per respingere i manifestanti, guadagnando 30 piedi. Bob [Gregson] e io non ci è piaciuta questa azione dei commissari. Noi erano al comando delle nostre compagnie, non loro. I marescialli erano troppo aggressivi, spesso allungandosi tra i nostri soldati per colpire i manifestanti con i loro manganelli.

Dopo la mezzanotte di domenica mattina, decine di migliaia si erano ridotte a diverse centinaia di attivisti irriducibili. Erano pronti per essere portati in prigione. I marescialli abbaiarono ordini. I manifestanti hanno cantato "America the Beautiful" e "We Shall Overcome". M.P. li ha portati nei vagoni della polizia.

La mattinata si fece fredda, intorno ai 30 anni. Circa 400-500 manifestanti aveva pernottato, affrontando gli stessi contingenti di soldati e marescialli. Per spingere i manifestanti ad andarsene, gli sceriffi sono diventati più aggressivi, a un certo punto bagnando alcuni manifestanti con l'acqua da un tubo, tra le altre misure per metterli abbastanza a disagio da andarsene.

In un'altra dimostrazione di aggressione, diversi marescialli hanno preso le borracce dei nostri soldati e hanno versato acqua dietro la linea. Il marciapiede scendeva verso i manifestanti. Gli indumenti bagnati si sono aggiunti al disagio dei manifestanti, che erano seduti e distesi a terra. I manifestanti hanno acceso numerosi fuochi per scongiurare il freddo.

Trudi Schutz

Nadya Williams

Verso quelle che dovevano essere circa le 6 del mattino, la folla (e, forse, i leader della mobilitazione) decisero di battere una "ritirata dignitosa", mentre tutti ci alzavamo e tornavamo sul ponte mentre il giorno stava per sorgere. Francamente, sono stato molto sollevato di andarmene, poiché era molto evidente che ci saremmo "presi a calci in culo" se fossimo rimasti sui gradini d'ingresso al Pentagono durante la luce del giorno.

Bob Gregson

Subito dopo la luce del giorno, il comandante generale ha dato l'ordine di sgomberare i manifestanti rimanenti dall'area di ingresso. Era un comando di benvenuto! Ci siamo precipitati in avanti su gambe esauste che sembravano bloccate in posizione, e gli altri manifestanti sono scappati.

Nancy Kurshan

Sono stato arrestato insieme ad Anita Hoffman [la moglie di Abbie Hoffman]. Era la prima volta che uno di noi due veniva arrestato. Avrei appreso in seguito che si trattava di un'esperienza di arresto molto atipica. Hanno portato centinaia di noi, tutte donne, in quello che sembrava un enorme dormitorio. C'erano decine e decine di lettini allineati uno accanto all'altro, come essere in un enorme campo estivo. Anita ed io siamo stati in grado di stare insieme ed eravamo sui lettini uno accanto all'altro. Il cameratismo era palpabile ed eccitante. Dopo aver passato la notte sulle nostre brande, siamo stati portati in tribunale e, su consiglio dei nostri avvocati del movimento, abbiamo supplicato nolo contendere. Questo è stato risolto tra il governo e i nostri avvocati. Abbiamo fatto quello che ci era stato consigliato, abbiamo pagato una piccola multa e siamo tornati a casa.

Prima di partire, la compagnia di Bob Gregson si è lanciata in avanti e ha catturato un grande sottomarino giallo. Misurava circa otto piedi di lunghezza, tre piedi di larghezza e quattro piedi di altezza alla torre di comando. La sua cornice di legno tondeggiante era realizzata con due per quattro, ricoperta di tela rigida dipinta di giallo con rifiniture rosse. "Yellow Submarine" dei Beatles era diventata una canzone di raduno per alcuni anarchici. Con un occhio alla storia, Bob fece recuperare alle sue truppe l'imbarcazione per la presentazione allo Smithsonian. Sfortunatamente, il suo primo sergente non conosceva la storia e l'aveva distrutta.

Bob Gregson

Il punteggio finale della scatola: zero morti zero feriti un sottomarino catturato zero artefatti rimasti per le generazioni future.

Bill Zimmerman

All'alba ne erano rimaste solo alcune centinaia, ma eravamo sfuggiti all'arresto e al ferimento e credevamo di aver fatto il nostro punto. Ci siamo alzati, abbiamo formato una linea e abbiamo marciato per tre miglia fino alla Casa Bianca. Era presto e volevamo svegliarci, o almeno scuotere, il presidente Johnson. Abbiamo sfilato sotto le sue finestre finché i poliziotti in motocicletta non ci hanno allontanato con i manganelli. Ma eravamo lì abbastanza a lungo per assicurarci che Johnson ascoltasse il canto che ormai era diventato emblematico del movimento contro la guerra: "Ehi, ehi, L.B.J., quanti bambini hai ucciso oggi?"

Nadya Williams

Sono riuscito a salire su un autobus per tornare a casa e ricordare una sosta in un ristorante di Howard Johnson. Nel bagno delle donne, diverse giovani donne avevano la testa nel lavandino per cercare di lavare via il sangue dai loro crani e dai loro capelli dai colpi di fucile delle guardie in cima ai gradini.

La marcia sul Pentagono probabilmente non ha avuto un grande impatto sull'opinione pubblica sulla guerra, ma i partecipanti affermano apertamente che ha galvanizzato il proprio ruolo nel movimento contro la guerra e in molti casi li ha ispirati a una vita di attivismo progressista.

Leslie H. Gelb

Non sono state le urla fuori [il Pentagono] che hanno indotto alcuni di noi a iniziare a sollevare domande su quell'orribile guerra. Ciò iniziò in modo sostenuto e serio solo all'inizio del 1968, dopo l'offensiva comunista del Tet. A quel punto, sembrava che i manifestanti sapessero qualcosa che noi non sapevamo.

James Anderson

Non era, ed è tuttora, poco chiaro per me che la dimostrazione del Pentagono abbia ottenuto quanto avrebbe potuto. Tuttavia mostrava chiaramente che l'intensità dell'avversione pubblica nei confronti della guerra stava crescendo rapidamente. Nei due anni successivi le manifestazioni passarono da forse 100.000 partecipanti al Pentagono a milioni nelle manifestazioni mondiali della Moratoria del 1969. I politici se ne accorsero e alla fine reagirono.

Jane Ophoff

La nostra partecipazione non è stata un'allodola del secondo anno. Sentivamo che, aggiungendo la nostra presenza pacifica alle nostre forti convinzioni, eravamo stati parte di qualcosa di importante, un movimento che è cresciuto e alla fine è riuscito a ribaltare le sorti della guerra. Ci sentivamo orgogliosi e patriottici, come mi sento ancora a distanza di 50 anni.

Nancy Kurshan

Alla fine, la vittoria è stata davvero il risultato dell'energia e del numero delle persone che hanno partecipato. Anche i figli dei funzionari dell'amministrazione Johnson si univano a noi. In senso politico il paese era ormai davvero in guerra con se stesso. Questa consapevolezza sembrava contenere in sé la possibilità che si potesse porre fine alla guerra con il Vietnam.

Bill Ramsey

Per molti versi, il sole non è mai tramontato su quel lungo tratto di una giornata, e io sono rimasto su quell'affollato atterraggio del Pentagono &mdash lanciato per tutta la vita.

David Greenberg, professore di storia e di giornalismo e studi sui media alla Rutgers, è l'autore di “Republic of Spin: An Inside History of the American Presidency.

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Una versione precedente di questo articolo ha erroneamente indicato la data di una raccolta fondi contro la guerra a Washington. Era il 19 ottobre, non il 20 ottobre. Inoltre, una versione precedente di un credito su una foto con questo saggio ha dichiarato erroneamente l'affiliazione del fotografo, Bernie Boston. Ha lavorato per il Washington Star, non per il Washington Post.


Proteste per la guerra del Vietnam

Gli studenti universitari hanno svolto un ruolo indispensabile nel movimento contro la guerra in Vietnam durante gli anni '70 e l'UCSB non ha fatto eccezione. A partire dal maggio 1965, gli studenti hanno protestato e discusso della guerra in ogni modo immaginabile. Gli studenti hanno partecipato attraverso la resistenza alla leva, impegnandosi in discussioni di facoltà, frequentando corsi di insegnamento e partecipando a organizzazioni come il Comitato per la pace degli studenti (vedi sotto). Gran parte del corpo studentesco dell'UCSB, tuttavia, non considerava questi forum come misure adeguate per protestare contro le misure di politica estera dell'amministrazione Johnson. Le proteste studentesche, sia pacifiche che violente, scoppiarono in tutta l'America mentre l'esercito americano continuava a invadere e bombardare il sud-est asiatico a partire dal 1965. Anche la validità del Corpo di addestramento degli ufficiali di riserva dell'UCSB (ROTC) veniva messa in discussione durante questo periodo, poiché molti studenti credevano che le sue azioni dovessero essere più accomodanti per i manifestanti. Gli studenti della University of California hanno espresso la loro veemente rabbia nei confronti della politica estera degli Stati Uniti attraverso una serie di violente proteste nel 1967, causando danni materiali per migliaia di dollari a Isla Vista e la chiusura temporanea dell'aeroporto di Santa Barbara. Queste proteste hanno inviato un messaggio non filtrato al governo degli Stati Uniti: che sarebbero stati ritenuti responsabili delle loro decisioni, a qualunque costo.

[(“Nuova bozza di politica”, Università della California, Santa Barbara, Raccolta delle organizzazioni studentesche, Riquadro 4). Università della California, Santa Barbara, registri degli studenti associati. UArch 101. Department of Special Collections, UC Santa Barbara Library, University of California, Santa Barbara.]

[(“Sei a favore della pace in Vietnam”, Università della California, Santa Barbara, Raccolta delle organizzazioni studentesche, Riquadro 4). Università della California, Santa Barbara, registri degli studenti associati. UArch 101. Department of Special Collections, UC Santa Barbara Library, University of California, Santa Barbara.]

[("Comitato universitario per la guerra e la pace", Università della California, Santa Barbara, Raccolta delle organizzazioni studentesche, Riquadro 10). Università della California, Santa Barbara, registri degli studenti associati. UArch 101. Department of Special Collections, UC Santa Barbara Library, University of California, Santa Barbara.]

Proteste, marce e inviti all'azione erano onnipresenti nel campus. Questi hanno preso la forma di proiezioni di film, produzioni teatrali, conferenze, discorsi e opere d'arte. Ecco alcuni dei tanti messaggi che ricordano agli studenti l'urgenza della protesta e le circostanze della guerra:

[(Matson, R. 1971, 3 novembre). "Il momento di agire è adesso". Nexus quotidiano , Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/t148fj11g]
[(Okamura/OPS 1972, 19 aprile). Nexus quotidiano , Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/3x816n74p ]
[(Levine, D 1973, 11 maggio). Nexus quotidiano , Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/rj4305584 ]
[(1967, 20 ottobre). “Tabellone segnapunti” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/bk128b88g]

Nell'ottobre del 1965, Students for Free Political Action (SFPA) ha sponsorizzato i primi insegnamenti, proiezioni di film e discorsi di attivisti riconosciuti a livello nazionale presso l'UCSB. Ottobre ha anche segnato il primo di molti raduni in opposizione alla guerra, che a sua volta ha scatenato i primi conflitti studenteschi sulla moralità del coinvolgimento dell'America in Vietnam. Ad esempio, il gruppo Young Americans for Freedom, precedentemente inattivo, si è mobilitato nel 1965 per protestare contro le azioni dell'SFPA nel campus.

[(Winograd, B. 1965, 15 ottobre). “La protesta in Vietnam oggi veglia suscita contro-picchetti” El Gaucho, https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/h128nf83m]

Joan Baez, un noto cantautore e attivista folk, è venuto alla UCSB nell'ottobre del 1966 per parlare nella classe Sociology 128 di David Arnold sulla guerra in Vietnam, sulla non violenza e sull'azione politica. Joan Baez faceva parte della schietta minoranza liberale che si era espressa contro il coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam dall'inizio del conflitto.

[(Shelton, J. 1966, 20 ottobre). “Joan Baez descrive la Scuola di Non Violenza” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/mp48sd947]
[(Shelton, J. 1966, 20 ottobre). “Rivolta nonviolenta chiesta da pacifisti” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/mp48sd947]

Sebbene la retorica non violenta di Baez abbia risuonato con molti studenti dell'UCSB, la frustrazione per la guerra e l'ascesa dell'attivismo studentesco organizzato negli anni '60 hanno mobilitato migliaia di studenti dell'UCSB. Il 1967 fu pieno di proteste studentesche sia pacifiche che violente. Uno dei dibattiti principali all'interno del corpo studentesco dell'UCSB riguardava i diritti del ROTC. Il ROTC è stato istituito volontariamente presso l'UCSB poco dopo la seconda guerra mondiale e ha fornito un modo per gli studenti maschi durante questo periodo di adempiere ai loro obblighi militari. Quando i manifestanti studenteschi iniziarono ad attaccare il ROTC durante il culmine della guerra, molti studenti difesero il programma militare, sostenendo che gli ufficiali del ROTC stavano affrontando ingiustizie e stereotipi. Il maggiore Bailey disse al Daily Nexus nel 1967 che i membri della facoltà del ROTC avrebbero "colto al volo l'opportunità di discutere i problemi con chiunque fosse disposto a prendersi il tempo: gli attacchi pacifisti come quelli a cui si è assistito di recente qui non aiutano affatto" (1971, 3 novembre ) Nesso quotidiano.

[(1968, 17 ottobre) El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/bg257g27q]

Durante il Fall Quarter del 1967, The Daily Nexus e El Gaucho furono coperti di lettere all'editore su come il ROTC avrebbe dovuto gestire l'attivismo studentesco e se il ROTC dovesse essere considerato o meno per il credito accademico. Fu durante questo periodo che la diffusa disillusione nei confronti della guerra iniziò a raggiungere il grande pubblico americano. Le atrocità televisive della guerra e l'aumento esponenziale dei costi per i contribuenti stavano diventando sempre più evidenti. Lo Student Peace Committee è stata una voce di primo piano nel dibattito ROTC.

[(Samuelsen, M. 1967, 3 ottobre). "Comitato per la pace ROTC Scontro sul dibattito "accademico"" El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/tq57ns101]

Le prospettive sul dibattito ROTC hanno assunto molte forme. Molti studenti consideravano ingiuste e prive di fondamento le proteste contro l'istituzione militare. Mentre la maggior parte di queste opinioni sono state rese pubbliche attraverso il Daily Nexus, un gruppo di studenti e cittadini di Santa Barbara ha formato un'organizzazione chiamata "Friends of the ROTC", che ha difeso il ruolo del gruppo militare nel campus (vedi sotto).

[(Hankins, J. 1971, 3 novembre). “‘Friends of ROTC’ formato dai cittadini di Santa Barbara” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/ww72bc81w]
[(Russ, B. 1967, 18 ottobre). “Una difesa del ROTC” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/r494vm27z]
[(Russ, B. 1967, 18 ottobre). “Una difesa del ROTC” El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/r494vm27z]
[(Krend, J. 1967, 31 ottobre). "La disputa sul ROTC infuria" El Gaucho, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/9s161716b]

Ogni escalation del coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra ha portato con sé una nuova ondata di protesta studentesca. Quando l'amministrazione Nixon approvò l'invasione statunitense della Cambogia nel 1970, i crescenti sentimenti contro la guerra si fusero in uno sciopero studentesco nazionale senza precedenti. L'entità di questo sciopero ha consegnato un ultimatum al governo degli Stati Uniti, avvertendo che se gli Stati Uniti estenderanno l'invasione nel sud-est asiatico, ne deriveranno disordini sul fronte interno.

[(“L'esercito degli Stati Uniti ha invaso la Cambogia”, Università della California, Santa Barbara, Raccolta delle organizzazioni studentesche, Riquadro 10). Università della California, Santa Barbara, registri degli studenti associati. UArch 101. Department of Special Collections, UC Santa Barbara Library, University of California, Santa Barbara.]

Quando Nixon e il consigliere per la sicurezza nazionale Henry Kissinger intensificarono ulteriormente la guerra attraverso l'implementazione dell'operazione Linebacker nel 1972, gli studenti dell'UCSB si infuriarono. Il giorno dopo il bombardamento di Hanoi e Haiphong, gli studenti hanno chiuso l'aeroporto di Santa Barbara, con conseguente cancellazione di tutti i voli per quel giorno. La violenza di questi disordini ha provocato la caduta di una persona da un edificio di tre piani, mentre altre 13 sono state arrestate.

[(Rimer, S Haight, A. 1972, 10 maggio). “2500 chiudono S.B. aeroporto" Nesso quotidiano, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/mp48sd972 ]

Quando le forze di polizia hanno cercato di reprimere la protesta alle 21:30, gli studenti hanno iniziato a urlare "autostrada!" ha iniziato a tornare alla flebo, dicendo agli agenti di polizia che non volevano alcun confronto. Un'auto della polizia è poi corsa direttamente verso il retro del gruppo in marcia e ha deviato fuori strada, ferendo e arrestando i manifestanti. Mentre gli agenti di polizia continuavano a guidare tra la folla, una donna parcheggiata su Hollister ha detto al Daily Nexus "Beh, devono essere stati [picchiando i manifestanti], non hai sentito le urla?". Alle 22:35 è stato acceso un falò a Perfect Park e i manifestanti hanno iniziato a marciare attraverso IV per ottenere membri per una marcia sul ROTC. Quando il gruppo è stato affrontato dal ROTC, un manifestante ha guidato la sua auto direttamente nella fila dei membri del ROTC. Mentre le pietre venivano lanciate avanti e indietro, il ROTC ha lanciato un totale di cinque bombolette di gas lacrimogeni sulla folla di Pardall. Entro le 2:00 i manifestanti si erano dispersi (Rimer, S. 1972, 11 maggio. Daily Nexus).

[ (Cline, V. 1972, 10 maggio). “Azioni notturne rock Isla Vista” Nesso quotidiano, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/mp48sd972 ]
[ (Eber, R.1972, 11 maggio). "Danni da sommossa nell'azione di martedì a circa $ 6.000" Nesso quotidiano, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/g445cf259]

Questo evento ha fatto arrabbiare molti studenti che hanno ritenuto che queste violente proteste fossero ingiustificate, come dimostra questa lettera all'editore del Daily Nexus:

[(Randall, T. 1972, 10 maggio). "Lettera all'editore" Nesso quotidiano, Estratto da https://www.alexandria.ucsb.edu/downloads/mp48sd972 ]

Il giorno seguente, 1.000 studenti dell'UCSB si sono riuniti sul prato dell'UCen per continuare la manifestazione contro la guerra. Hanno marciato per tutto il campus e nella classe di Storia della California di Oglesby a Campbell Hall, raccogliendo sempre più studenti mentre andavano. Prima del raduno di Isla Vista più tardi quel giorno, circa 250 studenti hanno affrontato 25 ufficiali del ROTC nell'edificio del ROTC. "Un ufficiale è stato colpito da una lattina e buttato a terra. Due studenti sono saliti in cima all'edificio e alla fine a 10 studenti è stato permesso di entrare nell'edificio per parlare con gli ufficiali dell'esercito" (Daily Nexus, 10 maggio 1972).

L'11 maggio, il giorno seguente, Ronald Reagan è sceso dal suo elicottero nel parco di Santa Barbara, dove è stato accolto da 1.000 manifestanti. Mentre 1.200 membri dell'élite sociale di Santa Barbara cenavano con Reagan, i manifestanti (principalmente dell'UCSB) cantavano e cantavano all'esterno. Non si sono verificati incidenti conflittuali o violenti.

Gli eventi che si sono verificati durante questi anni alla UCSB hanno riflesso la rabbia, la delusione e la frustrazione degli studenti per le decisioni del governo degli Stati Uniti. I dibattiti, gli insegnamenti, le manifestazioni e le proteste che hanno avuto luogo nel campus testimoniano le capacità dei giovani di attuare un cambiamento significativo. I manifestanti dell'aeroporto di Santa Barbara hanno ricevuto copertura di notizie nazionali da NBC e CBS, rispecchiando la crescente opposizione del pubblico americano alla guerra del Vietnam. Inoltre, le reazioni alle proteste contro la guerra hanno dimostrato l'ampia gamma di opinioni politiche che sono sempre state presenti nel campus dell'UCSB e come i disordini sociali possono facilitare un dibattito significativo.

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Il potere dimenticato della protesta del Vietnam, 1965-1975

L'era della protesta contro il Vietnam – 1965-75 – è stata unica come l'emergere di un movimento per la pace a livello nazionale su una scala mai vista prima nella storia americana. C'erano precedenti resistenti alla guerra, ad esempio, la Società degli amici, gli oppositori della guerra messicana e delle guerre indiane, critici della presa imperiale di Cuba, Porto Rico e Filippine, e oppositori della prima guerra mondiale, annoverati tra i molti migliaia. Ma nessun movimento per la pace è stato così vasto, duraturo, intenso e minaccioso per lo status quo come le proteste contro la guerra del Vietnam.

Le radici del movimento per la pace in Vietnam erano nei movimenti per i diritti civili, studenteschi e femminili dei primi anni Sessanta. Il Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti, gli Studenti per una società democratica, il Movimento per la libertà di parola e l'Organizzazione nazionale per le donne stavano tutti rivendicando richieste interne proprio mentre la leva di leva degli Stati Uniti e l'escalation delle truppe avvenivano nel 1965. Il progetto estivo del Mississippi della SNCC e la convenzione dei Democratici per la libertà sfida avvenuta al momento dell'"incidente" del Golfo del Tonchino dell'agosto 1964 e dell'autorizzazione alla guerra.SDS ha sostenuto "parte del percorso" con LBJ alla fine del 1964 mentre pianificava la prima marcia per la pace nell'aprile 1965 nel caso in cui Johnson avesse rotto il suo impegno di non avere truppe di terra. Il movimento per la libertà di parola del settembre 1964 ha posto le basi per il Vietnam Day Committee e il primo insegnamento di Berkeley. Il movimento per i diritti civili e anche lo sciopero delle donne hanno ispirato l'Organizzazione nazionale delle donne per la pace, che si è opposta allo stronzio-90 e ha spinto per il trattato sulle armi del presidente Kennedy del 1963 con l'Unione Sovietica. Insieme, questi movimenti chiedevano il passaggio dalle priorità della Guerra Fredda a "lavoro e giustizia", ​​lo striscione della marcia su Washington del 1963, e furono profondamente scioccati dall'assassinio di Kennedy e dalla successiva escalation in Vietnam.

Durante l'era del movimento per la pace in Vietnam tra il 1965 e il 1975, gli americani sono scesi in piazza in numero superiore a centomila in almeno una dozzina di occasioni, a volte mezzo milione. Almeno 29 giovani americani sono stati assassinati mentre protestavano contro la guerra. Decine di migliaia sono stati arrestati. I più grandi scioperi studenteschi della storia americana hanno chiuso i campus per settimane. I neri si sollevarono in centinaia di "ribellioni urbane" in parte contro il passaggio dalla guerra alla povertà alla guerra del Vietnam. I soldati si ribellarono su decine di basi e navi, rifiutarono ordini, lanciarono le loro medaglie al Congresso e spesso attaccarono i loro ufficiali superiori, provocando avvertimenti sul "crollo" delle forze armate negli anni Settanta. I candidati alla pace apparvero nelle gare del Congresso nel 1966 e divennero una presenza seria nella politica presidenziale nel 1968. Il presidente Lyndon B. Johnson fu costretto a dimettersi a causa di una rivolta all'interno del suo stesso partito nel 1968, e Richard Nixon si dimise dopo aver scatenato una guerra segreta e scatenato spie e provocatori contro i dissidenti in patria.

Il movimento per la pace del 1965-75 ha raggiunto una scala che ha minacciato le fondamenta dell'ordine sociale americano, rendendolo un modello ispiratore per i futuri movimenti sociali e un incubo che le élite da allora hanno sperato di cancellare dalla memoria. Dopotutto, è molto più semplice incorporare nella storia americana un capitolo su un movimento sociale che supera la discriminazione rispetto alla saga di una guerra fallita in cui decine di migliaia di americani morirono mentre uccidevano altri.

Gli eventi di quei dieci anni (1965-75) possono essere paragonati allo “sciopero generale” – o non collaborazione – degli schiavi nelle piantagioni del sud che minarono la Confederazione, secondo il classico studio di W. E. B. Dubois, Black Reconstruction. Dubois scrisse che “lo schiavo iniziò uno sciopero generale contro la schiavitù con gli stessi metodi che aveva usato durante il periodo dello schiavo fuggitivo. Scappò al primo posto sicuro e offrì i suoi servizi all'Esercito Federale... e quindi era vero che questo ritiro e conferimento del suo lavoro decisero la guerra."[1]

Nel caso del Vietnam, i contadini vietnamiti che chiedevano la riforma agraria erano l'equivalente degli schiavi africani che hanno resistito alla schiavitù e hanno chiesto "40 acri e un mulo" il secolo prima. Di seguito verrà discusso il ruolo fondamentale della resistenza vietnamita agli occupanti francesi e americani. Ma la loro resistenza si è risvegliata e ha innescato l'eventuale "sciopero generale" in America che ha paralizzato campus, città e caserme, ha costretto un riallineamento alla politica americana e ha portato alla fine della guerra.

Il primo filone della resistenza americana iniziò nelle comunità del campus. A partire dal dissenso educato e dagli insegnamenti educativi, nel 1969-1970 ci fu un'ondata di scioperi studenteschi che chiusero centinaia di campus, coinvolsero quattro milioni di persone in proteste[2] e forzarono la chiusura di quelle istituzioni chiave durante il semestre primaverile del 1970. Secondo , allo stesso tempo, 1964-71, ci furono settecento "disordini civili" con più di cento morti solo a Watts, Newark e Detroit. Quelle "rivolte" erano in segno di protesta contro i budget che favorivano la spesa per la guerra rispetto ai programmi sociali e includevano molti veterani del Vietnam di ritorno o i loro familiari a casa. In terzo luogo, ci fu una rivolta dei GI che includeva oltre 500 fustigazioni di ufficiali nel 1969-70, decine di "rivolte" nelle basi militari, quarantamila diserzioni in Canada e Svezia e rapporti ufficiali secondo cui l'esercito si stava "avvicinando al collasso".[3 ]“Dal 1970 in poi, la lotta contro la guerra si è spostata dal campus alla caserma”,[4] ha scritto uno storico.

In mezzo a questo crollo generale, il movimento per la pace è stato in grado di generare un collegio elettorale politico che ha attratto candidati alla pace che hanno minacciato il consenso della Guerra Fredda. La rivolta politica iniziò nel 1966 con le candidature di Robert Scheer e Stanley Sheinbaum alle primarie democratiche, e crebbe nelle campagne nazionali di Eugene McCarthy e Robert Kennedy nel 1968 e di George McGovern nel 1972. La campagna di McCarthy fu guidata quasi interamente da studenti volontari che in seguito ha creato le moratorie del Vietnam. La leva militare terminò nel gennaio 1973 come "un'efficace arma politica contro il nascente movimento contro la guerra".[5] Una possibile vittoria per la pace fu negata quando Robert Kennedy fu assassinato nel giugno 1968 poco dopo l'uccisione di Martin Luther King Jr. Nel 1972, il Partito Democratico aveva adottato una piattaforma che chiedeva il ritiro completo e immediato dal Vietnam. La politica americana sarebbe cambiata per decenni dalla generazione del Vietnam, proprio come gli abolizionisti e i repubblicani radicali erano alleati della ferrovia sotterranea e dello "sciopero generale" in cui gli schiavi hanno cambiato le sorti della guerra. Le morti di King e dei Kennedy, come l'omicidio di Lincoln, hanno minato le possibilità di trasformazione di una Seconda Ricostruzione.

Una nota concettuale cautelativa: quindi lo “sciopero generale” non fu in alcun modo una campagna pianificata o coordinata, né guidata da avanguardie radicali. Piuttosto, è stata una serie continua di reazioni populiste che hanno avuto luogo a causa di un vuoto di leadership da parte delle istituzioni tradizionali. I gruppi attivisti per la pace e la giustizia hanno dato ispirazione e sostegno a questo Grande Rifiuto di conformarsi, ma la forza motrice è stata la grande disperazione. L'alternativa era la sottomissione, e questo non era il carattere dei tempi.

Lo sciopero generale ha provocato una crisi sistemica, "profonda quanto la guerra civile (e ha fatto prevedere che) la stessa sopravvivenza della nazione sarà minacciata", secondo la Commissione di Scranton nominata dal presidente Nixon dopo il Kent State. Era una "crisi profonda quanto la guerra civile (e) la stessa sopravvivenza della nazione sarà minacciata", nelle parole della Commissione di Scranton del 1970. La crisi minacciava anche la stessa stabilità del sistema economico già nel 1967, "la comunità finanziaria di New York e gli interessi che rappresentava erano seriamente preoccupati per la guerra".[6] I dirigenti aziendali per la pace iniziarono a pubblicare annunci a tutta pagina nel New York York Times quell'anno.

Non c'era luce alle due estremità del tunnel, da Berkeley a Saigon. Il grande ripensamento è stato simboleggiato dalle consultazioni private tenute tra il presidente e un gruppo selezionato di "saggi" di affari e militari, che in un primo momento hanno sostenuto la guerra ma si sono ribaltati in una discussione alla Casa Bianca del marzo 1968, scioccando Johnson con il loro consiglio di tagliare le sue perdite e il disimpegno. La guerra e la crescente crisi interna avevano diviso l'unità dell'establishment della Guerra Fredda, rivelata in modo più netto nella crisi del Watergate, in cui Nixon scelse di eludere la Costituzione per prolungare la guerra. Fu in questo contesto che il falco ex marine Daniel Ellsberg scelse di rilasciare i documenti segreti del Pentagono e di affrontare le accuse di tradimento. Il suo co-cospiratore, Anthony Russo, è stato cambiato dagli interrogatori faccia a faccia con i detenuti Vietcong, che ha imparato a rispettare. (La loro azione è stata il modello per gli informatori recenti come Julian Assange e Edward Snowden.)

Quando le nuove colombe nelle istituzioni al potere iniziarono a chiedere il disimpegno, le loro opinioni convergevano con le richieste più radicali del movimento contro la guerra per erodere tutto il sostegno rimasto alla politica del Vietnam. I pilastri della politica del Vietnam erano stati minati dal potere popolare. Il processo democratico aveva prevalso sul “cancro alla presidenza”, come John Dean descrisse lo scandalo Watergate. Agli occhi di molte figure dell'establishment che originariamente avevano appoggiato la guerra, era diventata invincibile, inaccessibile e una minaccia per la tranquillità interna.

Invece di immagini sfocate di caos, il movimento per la pace dovrebbe essere visto come una rasatura spiegata con una logica interna: in un primo momento, dai margini della società tra i giovani che potevano essere arruolati ma non potevano votare dai centri urbani dove sono stati arruolati in grandi numeri dai poeti e dagli intellettuali e infine diffondendosi in settori tradizionali considerati centristi. La traiettoria fu rapida, dal 1964 al 1967. L'elettorato pacifista era abbastanza grande da polarizzare la politica americana, con il riallineamento del Partito Democratico tra il 1966 e il 1968. Il contromovimento fu severo, dalla repressione della polizia alla campagna di "sporchi trucchi" di Nixon. , alle false promesse di pace per influenzare gli elettori, e infine al ritiro delle truppe di terra statunitensi combinato con una guerra aerea invisibile. La guerra finì comunque, sia sul campo di battaglia con la caduta di Saigon, sia con la caduta di Nixon a Watergate.

Una seconda osservazione sul movimento pacifista del Vietnam è che era così diviso – un movimento di movimenti, che era impossibile unificare in una forza nazionale unificata come l'AFL-CIO o il NAACP. C'erano divisioni interne lungo le linee di resistenza e ribelli civili di classe, razza e genere all'interno dei manifestanti di piazza militari e dei politici sostenitori della nonviolenza, della politica elettorale, del disordine e della resistenza. Queste diverse fazioni spesso litigavano aspramente, alcune su istigazione dell'FBI ma anche a causa di rivalità settarie e ideologiche dell'ego. Ma alla fine hanno interagito in modi cumulativi che hanno portato alla fine della guerra, e con essa i vari movimenti interni stessi. Ad esempio, gli studenti hanno spinto i loro professori a chiamare i corsi di insegnamento, considerati un'alternativa moderata agli scioperi nei campus, ma che hanno raggiunto una base molto più ampia di sitter. Allo stesso modo, la crescente resistenza di strada ha incoraggiato leader politici come McCarthy e RFK a definire le loro campagne come alternative agli scontri esterni radicali (anche usando frasi come "Clean for Gene" per distinguersi dagli hippy). Alla fine, come sostenuto sopra, settori moderati dell'establishment si sono uniti all'ala moderata del movimento per disimpegnarsi dal Vietnam al fine di salvare l'intero sistema americano.[7]

La tragedia del movimento contro la guerra è che il tutto non è mai durato più delle sue parti. Avrebbe potuto essere unificato dal 1968 in poi se Martin Luther King fosse sopravvissuto, Robert Kennedy fosse stato eletto presidente e la guerra fosse terminata nel 1969. Questa possibilità è stata distrutta dai loro omicidi, lasciando una generazione disorientata, sfregiata e dispersa di "potrebbero- stati." Quando la guerra finì nel 1975, molti dei suoi oppositori si erano già allontanati, erano andati avanti con le loro vite o avevano intrapreso programmi più promettenti. Il movimento pacifista aveva esaurito il suo ruolo storico. I suoi raggruppamenti erano così irritabili che non c'era mai stata una riunione o una convenzione per esplorarne il significato.

PERDITA DI MEMORIA

Il movimento pacifista sta perdendo sul campo di battaglia della memoria. Il Pentagono sta vincendo la guerra nella mente americana, che ha perso sul campo di battaglia reale.

Già nel 1980, la pluripremiata giornalista Frances Fitzgerald avvertì che il movimento contro la guerra stava scomparendo dai libri di storia che, scriveva, “non contengono alcun riferimento, o quasi, al movimento per la pace o ad alcuno dei disordini politici tra la fine degli anni Sessanta e l'inizio degli anni Settanta… in futuro, questa lavagna potrebbe essere cancellata.”[8] Quel pericolo di pulizia storica è solo aumentato, nonostante le storie eccellenti. Come previsto da Fitzgerald, l'impressione generale è che "La guerra si è fermata perché il presidente Nixon e il segretario Kissinger hanno deciso che avrebbe dovuto farlo".

I manifestanti del Vietnam potrebbero non ottenere mai il riconoscimento dato da altri movimenti della stessa epoca: diritti civili, diritti delle donne, lavoratori agricoli, movimento ambientalista e lotte più recenti come quella per i diritti LGBT. Le lotte precedenti per i diritti dei lavoratori sono state riconosciute, istituzionalizzate e legittimate nella politica americana in modi in cui il movimento pacifista non lo è stato.

I falchi che hanno concepito e condotto una guerra in cui sono stati uccisi 3 milioni di indocinesi e 58.000 americani, e che si è conclusa con un fallimento americano, hanno continuato a vivere per godere di ruoli confortevoli nelle successive amministrazioni e nelle dubbie guerre in Afghanistan e Iraq. Praticamente nessuno di loro si è scusato o si è dimesso. Invece sono saliti nei ranghi dell'establishment della sicurezza nazionale mentre compivano follie militari basate su molte delle stesse ipotesi che hanno portato al pantano del Vietnam.

Coloro che hanno predetto e si sono opposti alla debacle del Vietnam sono stati raramente inclusi nei principali dibattiti sulla sicurezza nazionale fino ad oggi, restringendo e inclinando così lo spettro delle opzioni politiche "legittime" molto a destra, mentre l'opinione pubblica americana si è evoluta fino a diventare più scettica nei confronti delle avventure straniere e guerre segrete. La cosiddetta "sindrome del Vietnam", definita come norme popolari contro "il controllo del mondo" e la "presidenza imperiale" riflesse nelle preferenze pubbliche per "non più Vietnam", sono state curate dall'élite nazionale ha un'infezione che doveva essere eliminata dal corpo politico.

La banalizzazione della storia del movimento per la pace ha persino colpito la memoria pubblica di Martin Luther King Jr., al cui monumento a Washington ci riuniamo per una veglia il 2 maggio. Il Dr. King si oppose alla guerra del Vietnam in un discorso pubblico già nel giugno 1965, subito dopo la prima Marcia su Washington sponsorizzata da SDS. Il suo più importante discorso contro la guerra, nell'aprile 1967, fu accolto da editoriali arrabbiati sul New York Times, dal Washington Post e dalle condanne della Casa Bianca di Johnson, dei leader del lavoro e della maggior parte delle organizzazioni per i diritti civili. Era inappropriato, sostenevano, che un "portavoce negro" si allontanasse nel territorio della politica estera. E sebbene il messaggio contro la guerra di King sia incluso oggi sulla targa al memoriale di King, è generalmente ricordato come un leader dei diritti civili e non una figura che si è opposta alla guerra del Vietnam e che ha organizzato una campagna dei poveri fino al suo ultimo respiro. Viene preservato il mito che la libertà possa essere ampliata in patria mentre i bombardamenti si intensificano all'estero. Pochi ricordano che dopo la morte del dottor King, tra la brutalità della polizia e le battaglie di strada alla convention democratica del 1968, un mulo di operatori per i diritti civili dell'organizzazione del dottor King era lì in silenzioso tributo a ciò che avrebbe potuto essere.

Veglieremo al monumento del Dr. King per ringraziarlo come leader della pace e della giustizia che ha resistito alla guerra del Vietnam e il cui lavoro per la pace, i diritti civili e l'uguaglianza economica rimane incompiuto. Facevamo parte della causa che guidava, e lui era parte di noi. La storia ha dimostrato che aveva ragione, poiché la piena realizzazione del suo programma di giustizia è bloccata dall'economia di guerra permanente e dallo stato di sorveglianza nazionale.

Si può solo immaginare perché molte delle élite sperano di dimenticare il movimento per la pace in Vietnam, perché le memorie pubbliche si sono atrofizzate e perché ci sono pochi o nessun memoriale alla pace. La negazione del nostro stesso impatto, le caricature di chi eravamo veramente, la messa in discussione del nostro patriottismo, i suggerimenti sprezzanti che non offrivamo alternativa se non arrenderci alla minaccia esterna, hanno gettato una cappa di illegittimità sulla nostra memoria e un effetto agghiacciante tra molti dissidenti per la pace.

Uno dei motivi di questa dimenticanza è che la guerra del Vietnam è stata persa, un fatto storico che i rappresentanti di un'autoproclamata superpotenza difficilmente possono riconoscere. Piuttosto che ammettere che la loro guerra è stata un fallimento, è più conveniente dare la colpa al movimento pacifista, ai media mainstream, ai politici accomodanti in patria e ai cosiddetti nemici interni. Perché se la guerra si basasse su false supposizioni, la morte di 58.000 americani e milioni di indocinesi sarebbe attribuita a un'intera generazione di politici, intellettuali e generali americani. Coloro che sono in colpa non potrebbero mai guardare le famiglie dei morti nei loro occhi. Sarebbero necessarie le dimissioni di massa. Invece, i critici della guerra sono stati ignorati o presi come capro espiatorio, mentre i colpevoli hanno goduto di decenni di immunità dalla colpa.

Poiché i guerrafondai del Vietnam non accetteranno mai la responsabilità né riconosceranno la piena verità, coloro che si sono opposti alla guerra sono più che mai necessari per impedire che la storia si ripeta.

Dobbiamo scrivere la nostra storia, raccontare la nostra storia, tenere queste commemorazioni e insegnare le lezioni del Vietnam. Una di queste lezioni è che i movimenti per la pace e la giustizia possono fare la differenza.

Il potere del passato movimento per la pace sta svanendo dalla memoria in parte perché il movimento stesso era profondamente frammentato e raramente unificato. Non è un caso che il movimento per la pace degli anni Sessanta non si sia mai riunito per una riunione. Le nostre differenze erano troppo grandi per riunirsi. Il movimento contro la guerra riproduceva molte delle divisioni razziali, di classe, di genere e culturali della società da cui provenivamo. Oltre a queste differenze c'era l'infezione delle lotte di potere settario che affligge i movimenti sociali in generale. Migliaia di informatori e provocatori di COINTELPRO hanno fatto del loro meglio per diffondere i veleni della sfiducia e della divisione. Alla fine ci furono insurrezioni sovrapposte ma non coordinate che non potevano essere unificate come una forza organizzata comune. Senza quell'unità, come si potrebbe raccontare una storia comune alle generazioni future?

Non è troppo tardi. La guerra del Vietnam non è nemmeno del tutto finita. Il suolo del Vietnam è contaminato dall'Agente Arancio. L'ordinanza inesplosa copre il paesaggio. Quelli deformati dai nostri defolianti trasmetteranno le loro disabilità ai loro figli per generazioni. Ogni generazione ha la responsabilità di aiutare a mitigare questo danno permanente.

Molti degli aspetti peggiori della politica del Vietnam vengono riciclati anziché riconsiderati. Ad esempio, l'attuale Manuale di controinsurrezione Army-Marine descrive il Programma Phoenix 1969-70 in Vietnam come un "successo" frainteso che è stato costretto a una fine prematura a causa della propaganda del movimento contro la guerra. Il Programma Phoenix – completo di informatori, interrogatori e omicidi – è stato rianimato in Iraq nel 2006, dove il principale consigliere di controinsurrezione del generale David Petraeus ha persino chiesto un “programma globale Phoenix”. In effetti, sotto la bandiera dell'antiterrorismo, tali programmi vengono realizzati in molti paesi.

Il ritornello originale della propaganda del Pentagono secondo cui il Vietnam era un caso di "aggressione dal Nord" è ripetuto nella cultura popolare, più recentemente nel documentario di Rory Kennedy, "Last Days of Vietnam", con l'immagine di un pugnale affilato che punta da Hanoi a Saigon. Questa tesi dell'"aggressione del nord", che ha avuto origine con il Libro bianco del Dipartimento di Stato del 1965, è stata smentita nei primi insegnamenti ad Ann Arbor e Berkeley, come indicato di seguito. Incolpare gli “agitatori esterni” per ogni male è stato per decenni un punto fermo delle forze dell'ordine e del pensiero militare.

RICHIAMATA LA SCALA DEL MOVIMENTO PER LA PACE

Nei nostri primi vent'anni, ci è stato chiesto intellettualmente di conoscere il Vietnam da soli e di costruire un'alternativa al paradigma dominante sulle nostre vite l'idea che la Guerra Fredda fosse necessaria per impedire a un comunismo internazionale monolitico di rovesciare il cosiddetto " domino” del Mondo Libero, uno per uno. Nei nostri insegnamenti, nelle nostre ricerche e nei testi di Carl Oglesby, Robert Scheer e altri, abbiamo tratto la conclusione che era il nazionalismo rivoluzionario (guidato dai comunisti) che gli Stati Uniti stavano cercando di opporsi con la forza militare e le dittature clienti alla in tutto il mondo, sotto la facciata del “Mondo Libero”. Riguardo al Libro bianco del Dipartimento di Stato del 1965, "Aggressione dal nord", abbiamo ribattuto che il Vietnam era una singola nazione che era stata divisa temporaneamente dall'Occidente alla Conferenza di Ginevra del 1954, e gli era stata negata la garanzia di un'elezione nazionale che Ho Chi Minh avrebbe vinto. Come se. Stone ha riferito che l'80% delle armi dei Vietcong meridionali sono state catturate dalle forze armate statunitensi o di Saigon, e le carte del Pentagono hanno mostrato che solo 179 armi di fabbricazione comunista sono state trovate tra le 15.100 catturate da Saigon tra il 1962 e il 64.[9]

Gli insegnamenti sono stati il ​​metodo partecipativo della nostra esplorazione. L'insegnamento del 24 marzo 1965 nel campus di Ann Arbor dell'Università del Michigan ha riunito diverse migliaia di studenti e dirigenti di facoltà in discussioni e conferenze notturne. L'evento di Ann Arbor è stato trasmesso via radio a livello nazionale per 12 ore e ha raggiunto 122 campus. Il seminario di Berkeley dal 21 al 22 maggio ha incluso 35.000 partecipanti in 36 ore.

La marcia su Washington del 17 aprile 1965 fu la più grande marcia contro una guerra nella storia americana.[10] Quell'autunno c'erano 40.000 persone in marcia a Washington, 20.000 a New York City e 15.000 al centro di induzione di Oakland. Altre migliaia hanno marciato in altre 80 città.

Da zero proteste di leva nel 1964, nel 1967 ci sono state azioni anti-bozza in metà di tutti i campus universitari pubblici. 3.000 giovani hanno firmato la petizione "Non andremo" nella primavera del 1967. 5.000 hanno consegnato le loro carte di leva e circa 10-25.000 "casi di delinquenza" sono stati segnalati al Dipartimento di Giustizia tra il 1966 e il 1969.[11] Il Dipartimento di Giustizia di Ramsey Clark stava perseguendo 1.500 casi di bozza di rifiuto entro il 1968.

La moratoria del novembre 1969 fu di nuovo la "più grande marcia per la pace di sempre", con mezzo milione solo a Washington.[12] Durante tutto quel decennio ci furono almeno due proteste nazionali all'anno che coinvolgevano più di decine di migliaia in ogni occasione.

L'opinione pubblica si spostò contro la guerra già nel 1966, quando Robert Scheer e Stanley Sheinbaum vinsero oltre il 40% dei voti democratici alle primarie degli insorti in California contro i Johnson Democrats. La percentuale di americani che consideravano il Vietnam un "errore" è passata dal 28 per cento (1966) al 51 per cento nell'ottobre 1967. Solo nel 1969, cento candidati alla pace si sono presentati in venti stati.[13] Il senatore William Fulbright ha ipnotizzato il pubblico interessato con audizioni critiche sul Vietnam, accusando "l'arroganza del potere" come causa principale. Il percorso è stato aperto all'elezione di candidati di pace nelle future gare del Congresso, tra cui (Bella Abzug [1970], Bob Kastenmeier[14], Ron Dellums [1970], Pat Shroeder [1972], Tom Harkin [1974] e le primarie presidenziali [ Robert Kennedy, George McGovern, Eugene McCarthy.Nel 1968 Lyndon Johnson stava cedendo la presidenza e le forze di pace stavano rifacendo il Partito Democratico.

Gli omicidi di Robert Kennedy e Martin Luther King, insieme alle forti divisioni tra il lavoro organizzato, i Democratici della Guerra Fredda e i nuovi movimenti per la pace e la giustizia, resero impossibile una vittoria presidenziale nel 1968. 30 milioni di americani votarono per la campagna imperfetta di George McGovern nel 1972 , un totale impensabile all'epoca della prima marcia solo sette anni prima. Sia il movimento che i candidati alla pace che sono nati dal movimento devono essere considerati insieme nel soppesare l'immenso impatto che è stato generato dai margini al mainstream tra il 1965 e il 1968.

Nel linguaggio della sinistra, un'insurrezione interna e globale aveva aperto una "spaccatura nella classe dirigente" tra coloro che favorivano la "vittoria" ad ogni costo e coloro che credevano nel taglio delle perdite militari, economiche e politiche per ripristinare la stabilità a casa. Questo prese anche una forma cospirativa, come quando i cosiddetti "Saggi" si incontrarono con LBJ all'inizio del 1968 e gli consigliarono di disimpegnarsi, uno shock che portò al suo abbandono della corsa presidenziale poche settimane dopo.[15] Si è verificata una frattura dell'ordine istituzionale, non una semplice discussione tra i potenti. Se non una "situazione pre-rivoluzionaria", è stato il più grande conflitto interno dalla Guerra Civile o dalla Grande Depressione. Ancora una volta, come concludeva il Rapporto Scranton, "Se questa tendenza continua, se questa crisi di comprensione persiste, la stessa sopravvivenza della nazione sarà minacciata".

Si spera che le future conferenze riflettano in modo approfondito e dettagliato sulla fine degli anni '60 - primi anni '70, quando la crescita e la radicalizzazione del movimento continuarono a un ritmo rapido mai visto dai movimenti populisti e radicali dei lavoratori del secolo prima.

Molte università sono state scoperte dalla ricerca studentesca come complici della macchina da guerra, il partito studentesco Voice ad Ann Arbor, ad esempio, ha scoperto che l'università stava sviluppando sensori a infrarossi per la guerra nella giungla.[16] Le proteste contro l'uso del napalm da parte della Dow Chemical sono scoppiate in più di cento campus.[17] Le università hanno iniziato a chiamare la polizia, "Segnando la prima volta che la forza esterna fosse mai stata usata nei campus universitari su una scala così ampia". [18] L'uso dell'epiteto "maiale" è apparso per la prima volta in New Left Notes il 25 settembre 1967.[19] L'escalation della guerra provocò un'escalation della resistenza.

Ci sono stati 41 casi di bombardamento e incendio doloso nell'autunno del 1968, principalmente contro assi di leva e edifici ROTC, quadruplicando il numero della primavera precedente. Nella primavera del 1969 ci furono almeno 84 bombardamenti, tentati attentati o incendi dolosi solo nei primi sei mesi. I numeri sono aumentati: 169 casi di bombardamenti e incendi dolosi nel maggio 1969, quattro edifici ROTC al giorno in una sola settimana.

Dobbiamo ricordare fino a che punto lo stato si è spinto per perseguire una guerra, che la maggioranza degli americani pensava fosse un errore.

Polizia, soldati, guardie o vigilanti mentre protestavano contro la guerra hanno ucciso almeno 29 americani.[20] Quattro sono morti a Kent State, quattro nel Chicano Moratorium, due a Jackson State. Ciò non include le centinaia di morti nelle insurrezioni urbane nere in quegli anni, poiché i giovani neri sono stati arruolati per il fronte in Vietnam mentre i fondi per la guerra alla povertà sono stati ridimensionati.

I numeri devono includere almeno otto americani che si sono suicidati con l'auto-immolazione per protestare contro la guerra.

Nel valutare la portata della rivolta, dobbiamo ricordare i programmi di controinsurrezione che abbiamo affrontato in patria. Il vice procuratore generale Richard Kleindienst raccomandò nel 1969 che fossimo "rastrellati e messi in campi di detenzione". l'esercito degli Stati Uniti raccolse "dossier politici su 18 milioni di civili".[23] Lewis Powell, allora capo del consiglio dell'istruzione della Virginia, sostenne le espulsioni di massa, dicendo: "L'unica lingua che gli estremisti degli studenti capiscono è la forza".[24] Durante Chicago 1968, solo l'FBI ha assegnato 320 agenti. Il Pentagono istituì una Direzione per i disordini civili per sopprimere campus e ghetti. I pubblici ministeri e le giurie si sono occupate di venti casi di "cospirazione" contro imputati contro la guerra a Chicago, Seattle, Harrisburg, Gainesville, Boston e oltre.[25] Gli arresti per droga di adolescenti americani sono aumentati del 774% rispetto ai livelli del 1960.[26] Il liberale New York Times scrisse nel 1968 che: "La linea deve essere tracciata da qualche parte se una società ordinata deve sopravvivere".[27] Dopo aver invitato il dottor King a rimanere al suo posto, il Times chiedeva la soppressione di un generazione di attivisti, in cui circa un milione di studenti si definiva "rivoluzionario" in un sondaggio nazionale nel 1970.

Tutto questo viene vagamente ricordato in questo periodo, e soprattutto attraverso immagini di disordine e caos. In effetti, il caos è la principale memoria culturale degli anni Sessanta, ma non l'effettiva "Operazione Chaos" scatenata dalle nostre agenzie di intelligence contro migliaia di giovani oppositori, comprese icone importanti come Muhammad Ali, il dottor Benjamin Spock e John Lennon. L'immagine del caos soffoca la sequenza logica di radicalizzazione e repressione interna che avrebbe potuto essere impedita in qualsiasi momento da una politica di de-escalation, negoziazione e ritiro americano, se Johnson e Nixon fossero stati sinceri nelle loro promesse di non inviare truppe di terra americane (1964) o che la pace fosse “a portata di mano” (1972). Alla fine, il processo democratico non prevalse sulla volontà dei belligeranti fino al crollo del regime di Saigon e alla cacciata di Richard Nixon dall'incarico.

Come Thomas Powers ha riassunto nel suo classico studio del 1973 The War at Home, "Il movimento contro la guerra negli Stati Uniti ha creato le condizioni necessarie per il passaggio nella politica ufficiale dall'escalation al disimpegno".[28]

IL MOVIMENTO PROFONDO: LA RESISTENZA VIETNAMITA, I DIRITTI CIVILI E LE RIVOLTE GI

Trascurati nella maggior parte delle narrazioni del Vietnam sono tre fili di resistenza che sono alla base della crescita del più ampio fenomeno del movimento per la pace dal 1965 al 1975.

La prima fu la resistenza anti-coloniale e nazionalista del Vietnam dopo la seconda guerra mondiale, che sorse molto prima che ci fosse un movimento pacifista all'orizzonte. Nella narrativa convenzionale, il ruolo dei vietnamiti sui fronti di battaglia politici, militari e diplomatici è raramente menzionato. I Vietminh decisero di intraprendere una lotta armata prolungata in relativo isolamento, ma nella convinzione che la loro resistenza alla fine avrebbe provocato la stanchezza della guerra e un movimento contro la guerra in Francia. Hanno fatto una distinzione chiave tra "il governo francese" e "il popolo francese" che si sarebbe trasferito nella guerra americana. Che fosse confuciano o marxista, questo approccio vietnamita significava combattere ferocemente sul campo di battaglia mentre inquadrava la lotta in termini che il popolo francese alla fine avrebbe potuto capire, cioè i diritti di autodeterminazione e indipendenza nazionale, rifacendosi alla Rivoluzione francese. Questo stesso approccio nazionalista e patriottico ha tentato di unificare i vietnamiti di quasi tutte le provenienze in opposizione all'intervento coloniale straniero. La stessa inquadratura sarebbe stata applicata alla guerra americana. Fin dall'inizio, quindi, la loro fu una lotta militare con fondamentali dimensioni politiche e diplomatiche. (In confronto, l'ISIS, o Stato Islamico, si basa su una strategia di "gestione della ferocia", che classifica il loro nemico come sionisti e cristiani "infedeli", come descritto in ISIS di Jessica Stern e JM Berger, The State of Terror (2015) .[29]

Dopo la seconda guerra mondiale, il governo degli Stati Uniti ha dovuto fare una scelta fatidica. Avrebbero potuto tentare la coesistenza con il fronte nazionalista guidato dai comunisti del Vietnam (il Vietminh guidato da Ho Chi Minh), o intervenire con armi e fondi per ripristinare il dominio coloniale francese bianco. Per un breve periodo nel 1945, gli agenti dell'OSS sul campo consigliarono di cooperare con le forze popolari Vietminh. Ho Chi Minh ha incoraggiato il non intervento dichiarando l'indipendenza nazionale del Vietnam in un linguaggio che citava la Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti. Ma avendo scelto una Guerra Fredda contro l'Unione Sovietica, in cui il Vietnam sarebbe stato un rappresentante, gli Stati Uniti hanno scelto la strada del puntellamento dei francesi. Poiché la maggior parte della popolazione vietnamita simpatizzava con Ho e il Vietminh, la strategia franco-americana divenne inevitabilmente una guerra sporca con torture, detenzioni di massa, vittime civili e governo dal pugno di ferro, che gradualmente alienò gran parte della popolazione francese con la loro tradizione repubblicana .

I Vietminh sconfissero militarmente i francesi sul campo di battaglia di Dienbienphu nel 1954, non nei salotti o nelle strade della Francia. Ma la guerra "ha creato le condizioni necessarie per il passaggio della politica ufficiale dall'escalation al disimpegno", come scrisse in seguito Powers sulla guerra americana. Il governo di Pierre Mendes-France ha negoziato un accordo politico a Ginevra nel 1955, compreso il ritiro delle truppe francesi, una partizione temporanea del paese al 17° parallelo e un piano per le elezioni nazionali e la riunificazione due anni dopo. L'amministrazione Eisenhower è intervenuta per impedire elezioni e riunificazione, scegliendo invece di adottare il modello della guerra di Corea della partizione permanente in due Vietnam. Ciò garantiva la graduale escalation della guerra degli Stati Uniti e l'invenzione di un regime cliente a Saigon.

Ha anche cementato un oscuro presupposto che mezzi immorali fossero necessari per sconfiggere il comunismo e preservare l'opzione di economie di mercato filo-occidentali sotto regimi amici. I mezzi immorali erano giustificati in parte da un complesso di superiorità razziale nei confronti degli orientali come selvaggi intrinsecamente inferiori che non attribuivano alcun valore alla vita individuale. Come il segretario dell'aeronautica di Kennedy, il generale Curtis LeMay, ha espresso questo ragionamento: "Dobbiamo distruggere le crepe".[30] E come personaggio del romanzo di Joseph Conrad che prefigura il Vietnam, Cuore di tenebra, dichiarò: «Sterminate i bruti!»[31]

Una prima esposizione della "necessità" delle guerre sporche è stata contenuta nel romanzo del 1960, I centurioni di Jean Larteguy, ripubblicato nel maggio 2015. Esaltando la classe dei guerrieri professionisti dell'antica Roma, I centurioni è diventato l'opera preferita di generali successivi come David Petraeus, le forze speciali statunitensi e falchi neoconservatori come Robert Kaplan, che ha scritto l'introduzione all'edizione 2015.[32] La premessa di The Centurions era che le popolazioni civili (di nuovo sul fronte interno) avevano poca tolleranza o comprensione della necessità di misure repressive e ripugnanti in tempo di guerra. La tortura è stata razionalizzata, secondo uno dei personaggi di Larteguy, perché il nemico Vietminh avrebbe fatto "di tutto... oltre la nozione convenzionale di bene e male".[33] Kaplan, aggiornando il romanzo 55 anni dopo, scrive che "il Vietnam , come l'Iraq, rappresentava una guerra di frustranti mezze misure contro un nemico che non rispettava limiti" ed era "Non limitato dalle nozioni occidentali di guerra".[34] Il primo corollario di questa sensibilità è stato il calo di tonnellate di gran lunga maggiori di bombe sull'Indocina che sulle potenze bianche dell'Asse nella seconda guerra mondiale. Gli Stati Uniti hanno sganciato 7,8 milioni di tonnellate di bombe sull'Indocina rispetto ai 2,7 milioni di tonnellate sganciate dalle forze alleate[35]. Frequenti riferimenti ai vietnamiti o ai cinesi come "formiche" o altri insetti suggerivano lo sterminio come soluzione. Il secondo risultato è stato che i nuovi centurioni – le nostre forze per le operazioni speciali – sono diventati un distaccato fraterno di guerrieri professionisti che nutrono disprezzo verso elettori civili, giornalisti e politici, e quindi verso la stessa democrazia. A loro avviso, le guerre sono perse sul fronte interno, il che porta a pensare al pubblico come a un potenziale nemico e alla democrazia un processo da tollerare al meglio – e da aggirare quando necessario.

NESSUN VIETCONG MI HA MAI CHIAMATO NERO: LA GARA E IL MOVIMENTO PER LA PACE

Il secondo filone del profondo movimento contro la guerra era la crescente resistenza delle comunità di colore che legavano le loro lotte per i diritti civili alla causa della pace.

Questo fumetto del Vietnam del giovane leader dei diritti civili Julian Bond, pubblicato nel 1967, mostra la prospettiva avanzata degli studenti afroamericani nei primi anni della guerra del Vietnam.[36]

Bond scrisse la storia di questo primo popolo, con le illustrazioni di T. G. Lewis, nel 1967, l'anno dopo che il legislatore della Georgia lo espulse dall'incarico eletto perché si era opposto alla leva e alla guerra. È un anziano onorato della nostra generazione in questi giorni, ma la memoria pubblica della sua posizione unificata sui diritti civili e sulla guerra del Vietnam è spesso dimenticata, così come il prezzo che ha pagato per le sue convinzioni. Gli stessi politici brutali e razzisti con cui ha combattuto in patria erano impegnati a reclutare giovani uomini neri e marroni per la morte in Vietnam. Questi funzionari non erano semplicemente segregazionisti del sud vecchio stile come Eastland e Stennis del Mississippi, ma democratici liberali come Robert McNamara.

In quei giorni McNamara annunciò il suo "Progetto 100.000" per indurre migliaia di giovani uomini nell'esercito dal programma dei centri urbani come parte della Great Society. Questi giovani, analfabeti e disoccupati, non erano qualificati per la leva militare fino a quando McNamara non attuò la sua soluzione "liberale". Il Pentagono ha arruolato migliaia di persone che non hanno soddisfatto gli standard sul test di qualificazione delle forze armate, che McNamara ha spiegato dicendo che:

“I poveri d'America non hanno avuto l'opportunità di guadagnare la loro giusta parte della ricchezza dell'abbondanza di questa nazione, ma può essere data loro l'opportunità di servire nella difesa del loro paese e può essere data loro l'opportunità di tornare alla vita civile con abilità e attitudini che, per loro e per le loro famiglie, invertiranno la spirale discendente della decadenza umana».[37]

Più della metà dei soldati americani uccisi in Vietnam erano afro-americani, portoricani, messicani-americani, nativi americani e asiatici-americani, il che li ha mandati nelle tombe precoci invece dei lavori e dei programmi di addestramento che erano stati promessi. Nel 1967, una commissione presidenziale scoprì che uno "sproporzionato" 22,4% ucciso in azione l'anno precedente era afroamericano. A quel tempo, non furono conservate cifre per i messicani-americani, ma la loro percentuale di coloro che morirono in prima linea era simile.[38] I portoricani sono stati elencati al quarto posto nelle morti in combattimento del Vietnam mentre la loro isola era la ventiseiesima nella classifica della popolazione negli Stati Uniti.[39]

Ecco perché Julian Bond ha scritto la sua storia al culmine del movimento per i diritti civili, perché il suo Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti (SNCC) credeva che ogni persona avesse il diritto di discutere, decidere e votare sulle politiche che avrebbero influenzato le loro vite."Lascia che le persone decidano", lo slogan su un pulsante SDS del 1965, era inquietante per chi era al potere, specialmente quando veniva richiesto dal ponte Selma all'Oakland Induction Center.

John Lewis, ora membro onorato del Congresso e poi presidente della SNCC, ha posto la domanda: "Non vedo come il presidente Johnson possa inviare truppe in Vietnam e non possa inviare truppe a Selma, in Alabama".[40]

Si è diffuso da lì, un movimento pacifista fin dai primi giorni del movimento studentesco per i diritti civili. Nel 1966, Muhammad Ali, rifiutando la leva e preparandosi per la prigione, ha inviato questo messaggio al mondo:

“La mia coscienza non mi lascerà andare a sparare a mio fratello, o ad alcune persone più oscure, o ad alcune persone povere affamate nel fango per la grande e potente America. E sparargli per cosa? Non mi hanno mai chiamato negro, non mi hanno mai linciato, non mi hanno messo cani addosso, non mi hanno derubato della mia nazionalità, violentato e ucciso mia madre e mio padre... Sparare loro per cosa? …Come posso sparare a quei poveri, portami in prigione.”

Un altro leader della SNCC, Bob Moses, ha fatto questa osservazione vedendo una foto di un bambino vietnamita:

Vide “un ragazzino di colore, in piedi contro un recinto di filo spinato, con un grosso, enorme marine bianco con una pistola alla schiena. Ma quello che sapevo era che la gente in questo paese vedeva un ribelle comunista. E che viaggiamo in diverse realtà e che il problema nel lavorare per la pace in Vietnam è come cambiare il senso isolato della realtà che ha questo paese.[41]

Alla prima protesta nazionale contro la guerra del Vietnam, organizzata da Students for a Democratic Society nell'aprile 1965, il presidente della SDS Paul Potter ha pronunciato queste memorabili parole: "La vera leva per il cambiamento in America è un movimento sociale interno..."

Paul e SDS facevano parte di una nuova ondata di pace, innescata da una nuova consapevolezza che la guerra del Vietnam riguardava gli stessi problemi che stavamo affrontando a casa nostra: razzismo, discriminazione, povertà, mezzadri senza voto dal delta del Mississippi al delta del Mekong. Speravamo tutti che gli studenti si svegliassero (come hanno fatto), che i liberali si svegliassero (come hanno fatto), che i democratici di base si svegliassero (come hanno fatto), ma l'esito della guerra americana sarebbe stato deciso in larga misura parte da persone di colore dei centri urbani americani i cui figli sono stati arruolati in una guerra che non vedevano nel loro interesse.

L'establishment politico ne era preoccupato. I liberali del New York Times hanno rivelato il loro pregiudizio paterno quando hanno denunciato il dottor King per aver preso posizione contro il Vietnam nell'aprile 1967, il periodo in cui stava circolando l'opuscolo di Julian Bond. Un predicatore afroamericano, pensavano, non era più "qualificato" per decidere sul Vietnam dei centomila giovani neri e bruni senza istruzione che stavano mandando in prima linea. Le preoccupazioni del Times sono state amplificate notevolmente quando ghetto dopo ghetto è stato bruciato nelle rivolte, che sono iniziate con l'escalation della guerra. Le cause immediate erano la violenza della polizia, le divisioni razziali e il lavoro, ma sembrava, sembrava ed era come il Vietnam, una sorta di colonialismo interno che rispecchiava l'invasione e l'occupazione a Saigon. Un massiccio sistema di sorveglianza e soppressione noto come COINTELPRO è stato eretto in America mentre i dissidenti vietnamiti sono stati sottoposti a una versione più dura della stessa "pacificazione". Lo spazio per una riforma politica pacifica sembrava ridursi di giorno in giorno. Il Pentagono istituì una Direzione per i disordini civili sia per i campus che per i ghetti.[42] Come notato, nel 1969 un assistente del procuratore generale, Richard Kleindienst, raccomandò che gli attivisti contro la guerra fossero "radunati e messi nei campi di detenzione".[43]

Le gravi perdite del 1968 includevano il dottor Martin Luther King Jr. e Robert Kennedy, il primo che era diventato la nostra voce principale contro il Vietnam, mentre il secondo soffriva di odio bianco per la sua posizione sulla razza e la guerra. Malcolm X, la voce principale delle strade che condanna il razzismo e il colonialismo, è stato ucciso in precedenza, poco prima della marcia del 1965 su Washington. Il Black Panther Party è emerso nelle strade di Oakland nello stesso momento in cui Stop the Draft Week. Attentati e incendi dolosi da parte degli studenti, uno specchio delle rivolte nere, iniziarono a crescere nel 1968. Il New York Times dichiarò che "la linea deve essere tracciata da qualche parte se una società ordinata deve sopravvivere".[44]

A volte le lotte erano direttamente collegate. Ad esempio, nell'agosto del 1968, per la maggior parte truppe nere della Prima Divisione Corazzata organizzarono una protesta notturna contro l'ordine di trasferirsi a Chicago con proiettili veri per sedare le manifestazioni alla convention democratica.[45] 43 di loro furono sottoposti alla corte marziale a Fort Hood.

A Los Angeles nell'agosto 1969, una massiccia moratoria di Chicano nacque dalle precedenti lotte studentesche, sindacali e per i diritti civili. Il Moratorium è stato il più grande sfogo chicano di sentimenti contro la guerra nella storia. Quattro furono uccisi quel giorno, incluso lo scrittore del LA Times Ruben Salazar, tutti dagli sceriffi della contea. Salazar, un frequente critico della brutalità e del razzismo della polizia, è morto a causa di un candelotto lacrimogeno sparato attraverso il suo cranio mentre era seduto in un ristorante per evitare il gas. Gli appunti recuperati per la sua rubrica del giorno successivo includevano questo: “Chicano Moratorium. 8.000 sono morti. Ya Basta!'[46]

LA RIVOLTA GI: NESSUNA TRUPPE, NESSUNA GUERRA

Il terzo filone del profondo movimento contro la guerra era un diffuso dissenso delle truppe stesse, a volte al limite dell'"ammutinamento". Mentre la guerra continuava, il Pentagono trovò praticamente impossibile sollevare il morale delle proprie truppe e reclutare un numero sufficiente di soldati impegnati.

Manca nella maggior parte delle storie del Vietnam il chiaro modello di crescente dissenso nelle forze armate statunitensi che ha quasi distrutto la capacità delle forze armate di dichiarare guerra alla metà degli anni settanta. Dopo il 1970 era davvero come la descrizione di Dubois degli schiavi che si allontanavano dalle loro piantagioni mentre la marea cambiava.

Il dilemma di fondo per l'esercito americano era come costruire e sostenere una macchina per uccidere con i coscritti di una società civile in cui cresceva il dissenso. Nonostante la pesante disciplina del Pentagono, il dissenso cominciò a crescere nelle forze armate a metà degli anni Sessanta, proprio come aveva fatto prima nei campus e nei ghetti. Uno dei grandi miti sul Vietnam riguarda un “divario” incolmabile tra il movimento pacifista e le truppe. In effetti c'erano differenze di classe e ideologiche, ma tutti provenivano dalla stessa generazione, guardavano lo stesso telegiornale e iniziavano a mettere in discussione la propaganda ufficiale contro le percezioni sul campo. Tutti sono stati mentiti allo stesso modo. Come il movimento per sostenere i diritti civili nel Sud, nel 1967 gli attivisti per la pace fondarono dei “caffetterie GI” adiacenti alle basi militari statunitensi, come centri per il dissenso, il dialogo e la costruzione della comunità. I giornali GI clandestini cominciarono ad apparire nello stesso anno e sarebbero arrivati ​​a centinaia. Jane Fonda, vista nelle storie conservatrici come una "nemica" delle truppe americane, ha iniziato il suo lavoro nel movimento per la pace con raduni "FTA" nelle basi militari di tutto il mondo, a cui hanno partecipato migliaia di truppe in festa. Le reti clandestine furono costruite per proteggere i disertori o trasportarli in Svezia o in Canada.

Il dissenso aperto nell'esercito è arrivato presto. Già nel febbraio 1966, il sergente delle forze speciali Donald Duncan pubblicò un articolo sensazionale su Ramparts intitolato "The Whole Thing Was a Lie". Nello stesso anno tre soldati a Fort Hood, James Johnson, Paul Mora e David Samas, annunciarono pubblicamente la loro intenzione di rifiutare gli ordini per il Vietnam, e il dottor Howard Levy si rifiutò di addestrare i medici dei Berretti Verdi. 300 veterani tennero un raduno per la pace all'Independence Hall di Filadelfia il 4 luglio 1967. Nel 1967, i Veterani del Vietnam Contro la Guerra (VVAW) si dichiararono spiegando uno striscione alla gigantesca marcia a New York City. Il VVAW avrebbe guidato una storica protesta "Dewey Canyon" nel fine settimana del Memorial Day nel 1975, con 485 arrestati nel vecchio campo di battaglia rivoluzionario di Concord, nel Massachusetts, e centinaia accampati a Washington DC e gettato le loro medaglie oltre il recinto del Campidoglio. Tra loro c'era John Kerry, che sfidò l'udienza del Congresso con la famosa domanda: "Chi vorrebbe essere l'ultimo a morire per un errore?"

Oltre ai veterani organizzati per la pace, ci sono stati oltre trenta eventi classificati come "rivolte" nelle basi militari dal 1965 al 1970, da Ft. Hood e il Presidio a Long Binh e Binh Duc, Vietnam del Sud.[47] E questo prima che la guerra diventasse brutta negli anni 1971-75.

Tra il 1968 e il 1975, durante la guerra di Corea furono segnalate 93.000 diserzioni, il triplo della portata.[48]

Fragging, letteralmente, attacchi da parte di soldati contro i propri ufficiali usando granate, crebbe rapidamente dopo il 1970. Secondo le stime ufficiali ci furono 800-1.000 tentativi di fragging durante il 1970-72, e 368 corti marziali portate. Ci sono stati 1,5 milioni di “incidenti” AWOL, 550.000 “incidenti” di disertori, 10.000 soldati sottoterra.[49] Quanto a coloro che si trovavano di fronte alla leva, c'erano 3.250 che sono andati in prigione, 5.500 che hanno ricevuto la sospensione della pena o la libertà vigilata, 197.750 i cui casi sono stati archiviati e 171.700 obiettori di coscienza.[50]

I soldati si ritiravano dalla guerra così come gli schiavi si erano ritirati dalla morsa della Confederazione, con mezzi piccoli e grandi, diretti e indiretti. Nel 1970 un articolo del Naval War College Review avvertiva che "l'azione per i diritti civili dei negri ha introdotto limiti definiti alla capacità militare degli Stati Uniti... Il fattore morale è estremamente importante e un morale basso da parte del personale negro diminuisce la loro efficacia e quella delle forze a cui sono assegnati».[51] L'articolo indica quante truppe sono state dispiegate «per sedare i disordini civili» che le hanno distolte dalla loro missione all'estero. Solo durante l'anno fiscale 1968, 104.665 guardie nazionali sono state utilizzate per reprimere disordini civili da Washington DC al campus di Madison, "Il primo caso in cui le guardie sono state utilizzate per ripristinare l'ordine nel campus". Il solo "disturbo" di Detroit ha richiesto 5.547 membri dell'esercito attivo e 10.399 guardie in servizio attivo per occupare le strade.[52]

Come ha osservato l'Armed Forces Journal in un articolo del giugno 1971 dello storico del Corpo dei Marines Robert Heinl, "Il nostro esercito che ora rimane in Vietnam è in uno stato prossimo al collasso, con singole unità che evitano o hanno rifiutato il combattimento, uccidendo i loro ufficiali e sottufficiali, cavalcato e scoraggiato dove non è quasi ammutinato”. Heinl ha paragonato il crollo dell'esercito agli ammutinamenti di Nivelle dell'esercito francese nel 1917 e a quello degli eserciti dello zar in Russia nello stesso anno.

Senza truppe di terra affidabili, le uniche opzioni militari rimaste agli Stati Uniti erano un'escalation della guerra aerea e il dispiegamento di un esercito di Saigon inefficace. Nel periodo 1965-1975, l'esercito di Saigon era simile ai successivi eserciti afghano e iracheno, o ai precedenti invasori cubani della Baia dei Porci, semplicemente incapaci di eguagliare i loro avversari nazionalisti rivoluzionari.

La lezione politica per gli Stati Uniti avrebbe dovuto essere quella di evitare qualsiasi coinvolgimento in guerre confessionali-religiose dalla parte dei tradizionali clienti coloniali. Il principale gruppo di interesse che esercitava pressioni per la guerra del Vietnam era la Chiesa cattolica, che proteggeva una piccola popolazione di cattolici vietnamiti colonizzata dai francesi. Inoltre, le forze speciali statunitensi hanno reclutato una minoranza tribale Montagnard per combattere dalla parte americana. È stata una follia fin dall'inizio credere che gli Stati Uniti potessero vincere radunando cattolici e montagnard per convertire un paese buddista del 90% dopo il trionfo sui francesi.

La seconda lezione è che imporre la fine della leva militare nel 1975 – una grande vittoria per il movimento pacifista – è stato un segno che l'establishment temeva lo spettro di un esercito civile, una delle grandi tradizioni democratiche del nostro Paese. Porre fine al progetto significava porre fine alla dipendenza da soldati tratti dall'arcobaleno della società civile. L'opzione era porre fine a guerre impopolari e insostenibili come il Vietnam, che era fuori discussione per l'élite. Al posto di un esercito civile diversificato, multirazziale e spesso indisciplinato è arrivato il passaggio ai Nuovi Centuriani, descritti come una forza "professionale". La preoccupazione per l'affidabilità di un esercito civile è stata accompagnata da pari preoccupazioni per l'affidabilità del Congresso democraticamente eletto e dei mass media indipendenti. In sostanza, il fallimento americano in Vietnam ha portato direttamente alla maggiore dipendenza da uno stato di sorveglianza in stile Grande Fratello e a guerre segrete che utilizzavano truppe mercenarie in località remote. La minaccia alla democrazia rappresentata dal Watergate, dopo un breve disgelo democratico, accelerò durante le guerre centroamericane e lo scandalo Iran-Contra, poi divenne una strategia militare "a tutto spettro" che enfatizzava operazioni speciali, attacchi di droni, cyber-guerra e un dottrina della “guerra dell'informazione” volta a manipolare e ingannare l'opinione pubblica. Con la terza guerra in Iraq (2014-) il singolo più grande risultato legislativo dell'era della protesta in Vietnam, il War Powers Act del 1973, era a brandelli. Quando lo stesso presidente Obama ha chiesto al Congresso di "frenarlo", il Congresso sembrava pronto a restituire tutti i poteri bellici alle unità segrete del ramo esecutivo.

L'escalation odierna di guerre segrete e sorveglianza ha avuto origine nell'era del Vietnam, quando il governo e l'esercito avevano paura di fare affidamento sull'opinione pubblica, cioè sulla democrazia stessa. Gli elettori sono diventati oggetto di sospetti ufficiali e la democrazia è stata posta nelle loro cure di emergenza. La fine delle guerre in futuro dipende dall'arrivo di nuovi movimenti per la democrazia e la giustizia sociale in patria.

Tom Hayden è direttore del Peace and Justice Resource Center, organizzatore, autore ed editore di più di venti libri. Può essere trovato su Twitter all'indirizzo:www.twitter.com/@TomEHayden

[2] Vendita di Kirkpatrick, SDS, pag. 636. Sale dice che 536 scuole sono state "chiuse completamente per un certo periodo di tempo", 51 delle quali per l'intero anno.

[3] Lawrence Baskir e William Strauss, "Chance and Circumstance: The Draft, The War and the Vietnam Generation", Vintage Books, 1978.

[4] Jonathan Neale, Storia popolare della guerra del Vietnam”, The New Press, p. 163, 2001.

[5] Andrew Glass, in Politico, 27 gennaio 2012

[7] Si vedano i diagrammi di queste dinamiche in The Long Sixties, in particolare il capitolo “Movements against Machiavellians”, Paradigm, 2009.

[8] Frances Fizgerald, America Revised: History Schoolbooks in the Twentieth Century, Vintage, 1980, p. 127. vedi anche Keith Beattie, “The Scar That Binds: American Culture and the Vietnam War,” 2000

[9] Thomas Powers, La guerra in casa, Grossman, 1973, p. 58

[10] Vendita di Kirkpatrick, SDS, pag. 186 Melvin Small, The Anti-Warriors, "La più grande manifestazione contro la guerra nella storia americana fino a quel momento". P. 26

[11] Staughton Lynd, Michael Ferber, La resistenza, p. 423

[14] Eletto per la prima volta nel 1958, ricevette il mandato più forte nel 1964.

[15] Walter Isaacson, Evan Thomas. I saggi: sei amici e il mondo che hanno fatto, 1986.

[20] Vendita, pag. 550. La vendita non include i quattro uccisi durante la moratoria di Chicano e limita la sua lista ai soli studenti.

[21] Elizabeth Drew, Atlantic, maggio 1969

[25] Gerald Nicosia, Home to War, Carroll and Graf, 2001. The Burglary di Medsger, Knopf, 2014 e Resister di Bruce Dancis, Cornell, 2014.

[29] Stern e Berger, p. 23. La “gestione della ferocia” è stata scritta nel 2004 in arabo, tradotta in inglese nel 2006. I movimenti islamici radicali hanno generalmente caratterizzato il nemico come crociati, cristiani e sionisti. In alcuni dei suoi scritti, Osama Bin Laden ha tentato di fare una distinzione tra i guerrafondai americani e l'opinione pubblica americana, offrendo la convivenza. Ma la distinzione non è stata perseguita e gli attacchi dell'11 settembre hanno chiaramente preso di mira principalmente i civili.

[31] Joseph Conrad, Il cuore delle tenebre, 1899.

[32] Il suocero di Petraeus, William Knowlton, fu coinvolto nel Programma Vietnam Phoenix, formalmente noto come CORDS (Operazioni Civili e Supporto allo Sviluppo Rivoluzionario), che attuò il programma "villaggi strategici" che, a sua volta, era basato sul modello del controllo dei nativi americani nelle riserve militari. Petraeus "divorò" The Centurions come "Uno dei suoi libri preferiti, punto", anche modellando le uniformi del suo battaglione dopo un ufficiale francese nel libro. Fred Kaplan, The Insurgents, Simon and Shuster, 2013, pp. 15-17

[33] Introduzione di Kaplan a Larteguy, p. xii.

[34] Introduzione di Kaplan a Larteguy, pp. xiii-xiv.

[35] I dati sui bombardamenti provengono da James Harrison, "History's Heaviest Bombing", Jayne Werner e Luu Doanh Huynh, The Vietnam War: Vietnamese and American Perspectives, Routledge, 2015.

[37] Jorge Mariscal, Aztlan e Viet Nam, Chicano and Chicana Experiences of the War, University of California, 1999, p. 20

[38] Jorge Mariscal, Atzlan e Vietnam, Università della California, 1999.

[40] James T. Patterson, La vigilia della distruzione, 2012, p. 79

[43] Richard Kleindeinst, nell'articolo di Elizabeth Drew, The Atlantic, maggio 1969.

[45] Neale, Storia popolare della guerra del Vietnam, 2000.

[47] James Lewes, Protest and Survive, giornali sotterranei GI durante la guerra del Vietnam, Praeger, 2003.

[49] Lawrence Baskir e William Strauss, Chance and Circumstance: the Draft, the War and the Vietnam Generation, Vintage, 1978. Vedi anche David Cortright, Soldiers in Revolt: GI Resistance durante la guerra del Vietnam, Haymarket, 1975.

[50] Baskir e Strauss. Oltre 500.000 hanno ricevuto congedo disonorevole, 164.000 hanno affrontato la corte marziale e 34.000 sono stati posti in carcere militare.

[51] Comandante George L. Jackson, Constraints of the Negro Civil Rights Movement on American Military Effectiveness, Naval War College Review, gennaio 1970.


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Oltre ottobre

Mentre il 15 ottobre ha visto l'apice delle proteste del Moratorium, azioni simili, così come la partecipazione dei GI, sono continuate per tutto il 1969.

Gli organizzatori civili contro la guerra hanno intensificato i loro sforzi di sensibilizzazione ai soldati per la moratoria del 15 novembre, mentre gli stessi soldati hanno intensificato i loro sforzi di protesta nei giorni successivi all'azione di ottobre. Ad esempio, il 20 ottobre un incontro di soldati in base a Fort Lewis, organizzato dall'American Servicemen's Union, è stato perquisito dalla polizia militare, portando a trentacinque arresti.

Il 28 ottobre, un capitano di stanza a Long Binh scrisse il Moratorium Day Committee e, dopo aver elogiato la Moratorium di ottobre e aver criticato la propria "viltà" nel non aver protestato contro la guerra, dichiarò:

È tempo, per quanto tardivo... che i membri delle Forze Armate si alzino, alzino la voce e informino il mondo che sono tutt'uno con il metodo e l'obiettivo della moratoria del Vietnam. La Moratoria trascende la politica. La stessa umanità della mia razza è minacciata, e non posso più sedermi e lodare le persone che alzano la voce senza aggiungere la mia. Questo lo faccio ora!

Né il capitano stava solo facendo una dichiarazione verbale. Stava iniziando ad organizzarsi. Ha incluso una petizione con oltre ottanta firme di truppe sotto il titolo: "Noi, i sottoscritti, siamo d'accordo nello spirito con la moratoria del Vietnam e sollecitiamo il ritiro immediato e totale di tutte le truppe da combattimento statunitensi dal sud-est asiatico". Ha anche incluso una lettera di follow-up: "Puoi usare sia le petizioni che la mia lettera personale nel modo che ritieni opportuno ... Informa tutti coloro che ascolteranno che le truppe americane possono e devono essere sostenute solo attraverso il sostegno alla Moratoria".

Ma forse l'espressione pacifista più significativa dei GI fu un annuncio pacifista a tutta pagina del 9 novembre 1969, pubblicato nel New York Times, e firmato da un sorprendente numero di 1.366 GI in servizio attivo provenienti da ottanta basi e navi, tra cui quasi duecento di stanza in Vietnam.

L'annuncio è stato sponsorizzato dal GI Press Service, un "bollettino di notizie e centro di informazione" per i giornali contro la guerra GI che è stato supervisionato dal Comitato di mobilitazione studentesca. L'SMC aveva una "task force GI", coordinata dall'ex GI e membro dell'Alleanza Socialista dei Giovani Allen Myers, che ha curato l'annuncio.

Il messaggio dell'annuncio era chiaro: era una dichiarazione audace e diretta contro la guerra e un appello a sostenere la Moratoria del 15 novembre. "Siamo contrari al coinvolgimento americano nella guerra in Vietnam", si legge. “Ci risentiamo per l'inutile spreco di vite per salvare la faccia ai politici di Washington. Parliamo, credendo che le nostre opinioni siano condivise da molti dei nostri compagni militari. Unisciti a noi!” L'annuncio conteneva anche un messaggio per i sostenitori dei soldati americani contro la guerra:

I GI, in quanto cittadini americani, hanno il diritto costituzionale di partecipare a queste manifestazioni. In passato, tuttavia, le autorità militari hanno spesso limitato i militari alle loro basi, impedendo così di fatto loro di partecipare a manifestazioni contro la guerra. Vi chiediamo di scrivere al Presidente e ai vostri rappresentanti al Congresso per chiedere che non venga impedito ai GI’ di partecipare alle manifestazioni del 15 novembre.

Alcuni GI organizzati all'interno delle loro unità militari per fornire supporto sia per Volte ad e la Moratoria di novembre. David Cortright era di stanza a Fort Hamilton, New York, all'epoca. Nonostante la minaccia di rappresaglie, trentacinque soldati su sessanta della sua unità firmarono aggiunsero i loro nomi e una dozzina di truppe di Fort Hamilton parteciparono alla protesta del Moratorium a Washington, insieme a centinaia di altri soldati.

Cortright ha ricordato che l'annuncio ha avuto un "impatto drammatico" e ha contribuito a "prendere slancio" per la moratoria di novembre. In effetti, la partecipazione di GI il 15 novembre potrebbe aver superato quella delle proteste di ottobre. Oltre 200 soldati hanno guidato la protesta DC, che contava circa un quarto di milione.

C'erano anche più espressioni locali dell'organizzazione di Moratorium. Ad esempio, le truppe di Fort Bliss, che avevano organizzato un vivace capitolo dei soldati per la pace, hanno tenuto un incontro di preghiera in una cappella. Francis Lenski, che era di stanza a Fort Bliss, ricorda un'altra azione dei GI.

"Durante il periodo precedente alle manifestazioni del Moratorium", ha detto Lenski, "i membri dei GIs for Peace hanno deciso di rilasciare una dichiarazione contro la guerra che avrebbe visto tutta El Paso". Proseguì:

Sul lato delle montagne Franklin di fronte a El Paso e Fort Bliss c'erano alcuni tamburi cavi, dipinti di bianco dagli studenti di una scuola locale. Abbiamo deciso di adattare quei tamburi per un altro scopo. Lavorando principalmente con il favore dell'oscurità, li abbiamo trasferiti per formare la forma del segno di pace, li abbiamo riempiti di carburante e li abbiamo incendiati. La scena infuocata sopra la città e i dintorni parlava da sola (e per noi) ed era il discorso della città e della base per i giorni a venire.

Nel frattempo, negli uffici degli organizzatori della protesta si sono riversate prove di simpatia e partecipazione diretta dei GI alla Moratoria di novembre, espresse attraverso lettere. Un soldato di stanza in Georgia, probabilmente a Fort Benning, ha scritto a un organizzatore di Moratorium dichiarando: "Desidero aiutare in ogni modo possibile per la causa della pace e specialmente il 13, 14, 15 novembre". Proseguì, esprimendo il suo profondo desiderio di organizzarsi contro la guerra:

Salvare la faccia non vale il prezzo, 40.000 + dal vivo. Desidero fare tutto il possibile per contribuire a porre fine a questa tragedia americana e a questa inutile uccisione. L'area di Columbus, in Georgia, ha bisogno di organizzazione e informazioni. Ci sono molti altri che, come me, vorrebbero lavorare per la pace, ma ignorano ciò che possiamo fare. Molti di noi hanno mogli desiderose di fare la loro parte e che sono maggiormente in grado di partecipare pienamente a causa del loro status civile. Qualsiasi informazione e consiglio e/o materiale che potresti inviare sarà molto apprezzato.

Un altro membro del servizio ha scritto al VMC dalla sua nave, la USS Sanctuary. "Quelli di noi di stanza a bordo di questa nave che supportano i tuoi sforzi e i tuoi obiettivi vorrebbero partecipare agli eventi del 15 novembre 1969", ha annunciato. Ha detto che lui e i suoi compagni di bordo avevano pianificato di "indossare bracciali neri", sebbene non avessero intenzione di interrompere "la normale routine a bordo della nave", apparentemente per paura di rappresaglie.

Ancora un altro soldato ha scritto al Consiglio di azione per la pace dell'area di Cleveland per esprimere rammarico di non avere avuto "poco modo di sostenere il movimento" dal Vietnam, dove era di stanza, ma ha inviato $ 16 per il gruppo per "inviare qualcuno a Washington che può non permettermelo il 15 novembre. Questo GI ha spiegato la sua donazione dicendo che "vorrebbe fare la mia parte per il mio paese tramite il Movimento".

Lo storico Richard Moser cita Dave Blalock, uno specialista delle comunicazioni di stanza a Camp Long Thanh North, per mostrare come il Volte La pubblicità ha ispirato la protesta dei GI in Vietnam intorno alla moratoria di novembre. "Una notte eravamo seduti in caserma in Vietnam", ha detto Blalock, "e passavamo questo annuncio a tutta pagina nel New York Times che un ragazzo era appena tornato da R & A R alle Hawaii era saltato fuori. "

Blalock ha ricordato che tutti hanno iniziato a dire "Perché non facciamo qualcosa in questa data, il 15 novembre", e i soldati "hanno preso la decisione che indosseremo bracciali neri e ci rifiuteremo di uscire pattuglia." Lui continuò:

Il giorno dopo siamo andati in giro... e abbiamo messo la parola... Sembrava che lo stessero facendo tutti... La mattina del 15 ci svegliamo verso le cinque del mattino, e invece di suonare la merda militare, hanno messo "Star" di Jimi Hendrix -striscione con lustrini” su …

Così siamo andati in formazione con il nostro nuovo comandante. L'ex comandante è stato spazzato via... è stato ucciso, distrutto... Così siamo usciti in formazione mattutina e indossiamo tutti dei braccialetti neri. Era tipo il 100 percento degli uomini arruolati. .. Compresi alcuni dei medici di guerra e dei piloti di elicotteri. Il comandante esce dicendo... "Penso che vi daremo un giorno libero". Era davvero furbo con esso.

Questi sono solo alcuni esempi tra molti altri, rivelati in interviste, resoconti di prima mano, la stampa clandestina dei GI e nelle lettere che i soldati hanno inviato ai gruppi contro la guerra e ai giornali dei GI della misura della simpatia e della partecipazione dei soldati alle proteste del Moratorium.

Lo slancio del 15 novembre ha continuato a spingere la protesta dei GI nelle settimane successive. Ad esempio, cinquanta marine di Camp Pendleton hanno guidato una protesta contro la guerra a Los Angeles giorni dopo la moratoria di novembre, mentre alcune centinaia di soldati di Fort Bliss hanno guidato una marcia contro la guerra il sabato successivo a El Paso, in Texas.

E mentre la moratoria si è ridotta entro la fine del 1969, ci sono stati alcuni ultimi tentativi sussulti di svolgere le attività di dicembre. I GI vi hanno partecipato. Penny Lewis nota che un migliaio di marines organizzarono una marcia del Moratorium a Oceanside, in California, vicino a Camp Pendleton, il 14 dicembre 1969, mentre Cortright scrive che anche duecento soldati a Fort Bragg hanno protestato in un'azione di dicembre.

Un soldato del 33° battaglione Signal dell'esercito scrisse a un giornale GI contro la guerra la vigilia di Capodanno del 1969, per richiederne copie. Ha dichiarato: "Ho quasi 500 nomi di GI che vogliono leggerlo e diventare parte delle cose di pace che stanno accadendo con il comitato di moratoria". Ha notato che una singola copia di un documento contro la guerra "può viaggiare attraverso 20 e 30 persone in un giorno". Un altro soldato della 199a brigata di fanteria dell'esercito scrisse al VMC il 13 dicembre 1969. La sua commovente lettera diceva:

Negli ultimi sette mesi ho servito in Vietnam in una compagnia di fanteria. Durante quel periodo ho imparato a conoscere la guerra in termini così personali e così pieni di incredulità e dolore che è difficile per me esprimere i miei sentimenti al riguardo senza diventare emotivo o arrabbiato.

Il mio paese mi ha deluso. Mi ha mandato qui a combattere una guerra impossibile, ha assistito alla morte dei miei amici con nient'altro che vaghi discorsi di "impegni" e "maggioranze silenziose" e si è rifiutato di ammetterlo. È statisticamente importante che gli Stati Uniti possano impegnare 40.000 vite americane in una guerra così inutile, ma per quelli di noi che devono combattere questa guerra è una realtà quasi insopportabile.

Spero che nel prossimo anno i nostri leader avranno il coraggio e l'umanità di districarci da questo insensato bagno di sangue. Troppi uomini, bravi uomini, uomini che meritavano la vita, sono già stati sacrificati.

Ha concluso la sua lettera con l'autorizzazione del VMC a "stampare questa lettera per intero o in parte sul New York Times".

Anche nel 1970, alcuni soldati continuarono a scrivere al comitato della Moratoria con missive contro la guerra. Un marine ha scritto una lettera a un giornale contro la guerra per conto dei suoi compagni di truppa. "Siamo attivi il più possibile qui", ha dichiarato. “59 Marines e 1 Corpsman hanno firmato la nostra petizione per la moratoria di Natale e abbiamo pianificato di più per questo mese.


Storia della guerra degli Stati Uniti in Vietnam

Più di ogni guerra degli Stati Uniti dalla Guerra Civile, il Vietnam ha diviso l'America e ci ha fatto rivalutare la nostra società. Sotto ogni punto di vista, lo sforzo americano nel sud-est asiatico è stato un grande conflitto. Soldi, bombe e uomini venivano immessi in un tritacarne il cui scopo sembrava cambiare ad ogni conferenza stampa presidenziale. Le domande sulla storia e sulle lezioni della guerra in Vietnam continuano a essere sollevate ancora e ancora di fronte agli eventi attuali. Gli eventi dell'11 settembre hanno portato la violenza che fa parte della vita quotidiana di tanti popoli del mondo nella vita degli americani in un modo che non ha mai avuto eguali. È stata dichiarata una "guerra al terrorismo" che non ha fine in vista. Il personale militare degli Stati Uniti è stato messo a rischio non solo in Afghanistan, ma in una maggiore presenza nelle Filippine e in Colombia. La cultura popolare offre il ritratto del Vietnam di Mel Gibson quando i problemi erano più semplici in We Were Soldiers. Blackhawk Down mostra il valore delle morti in combattimento negli Stati Uniti indipendentemente dalle impostazioni e dagli obiettivi. Riteniamo importante ricordare le lezioni della guerra degli Stati Uniti in Vietnam come l'abbiamo conosciuta e vissuta.

Il coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam non è iniziato negli anni '60 e nemmeno negli anni '40, ma nel 1845. Esatto, 1845. In quell'anno la gente di Da Nang arrestò un vescovo missionario francese per aver infranto le leggi locali. Il comandante statunitense di "Old Ironsides" (la Costituzione degli Stati Uniti) sbarcò la Marina e i Marines statunitensi a sostegno degli sforzi francesi per reclamare il loro missionario. Mad Jack Percival, il capitano della nave, ha sparato nella città di Da Nang, uccidendo 3 dozzine di vietnamiti, ferendone altri e prendendo in ostaggio i mandarini locali. Ha poi chiesto che il vescovo cattolico fosse liberato in cambio dei suoi ostaggi. I vietnamiti non furono impressionati. Hanno rifiutato la sua richiesta e hanno aspettato. "Mad Jack" si stancò di aspettare, rilasciò i suoi ostaggi e salpò lasciandosi alle spalle il Vescovo. Centotrenta anni dopo, gli americani si sarebbero stancati di nuovo del loro coinvolgimento e avrebbero lasciato il Vietnam. Sfortunatamente lasceremmo molto più di 3 dozzine di morti.

Il coinvolgimento degli Stati Uniti in Vietnam durante la seconda guerra mondiale vedeva i vietnamiti come nostri alleati. Un gruppo di agenti dell'OSS (che in seguito diventeranno la CIA) prese contatto con i guerriglieri anti-giapponesi nel sud-est asiatico. I francesi che avevano controllato l'area erano i francesi di "Vichy" che, con le loro tendenze naziste, sostenevano i giapponesi. Dei diversi nazionalisti vietnamiti, solo il Viet Minh sotto Ho Chi Minh guidava la rete nazionale di organizzazioni clandestine e guerriglieri.

Ho Chi Minh ha incontrato l'agente operativo degli Stati Uniti, il maggiore Patti, e hanno concordato azioni anti-giapponesi congiunte. Gli Stati Uniti sganciarono rifornimenti dietro le linee a Ho Chi Minh e i Viet Minh aiutarono gli americani abbattuti dietro le linee giapponesi. I primi consiglieri americani aiutarono ad addestrare, equipaggiare e armare i Viet Minh. Nel 1945 fu costituita la Repubblica Democratica del Vietnam con Ho Chi Minh come primo presidente. Aerei americani hanno sorvolato Hanoi per celebrare la fondazione. La Dichiarazione di indipendenza vietnamita ha fatto eco a quella degli Stati Uniti: "Tutti gli uomini sono creati uguali. Sono dotati dal loro creatore di alcuni diritti inalienabili, tra cui la vita, la libertà e la ricerca della felicità. Questa affermazione immortale è estratta dalla Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti d'America nel 1776. Intesa in senso più ampio, significa: tutte le persone sulla terra sono nate uguali. Ogni persona ha il diritto di vivere, di essere felice e libera."

Ho Chi Minh ha chiesto agli americani di onorare il loro impegno per l'indipendenza, citando la Carta atlantica e la Carta delle Nazioni Unite sull'autodeterminazione. Tuttavia, alla fine della guerra, il governo degli Stati Uniti aveva iniziato a reindirizzare la sua politica estera dall'obiettivo bellico della liberazione di tutti i paesi e le colonie occupate alla crociata anticomunista del dopoguerra, che divenne la Guerra Fredda. In Francia, dove i comunisti avevano guidato la resistenza all'occupazione nazista, la politica americana sostenne il generale Charles de Gaulle e il suo anticomunista "Francia libera". De Gaulle mirava a ripristinare la gloria della Francia, il che significava il ritorno di tutte le ex colonie francesi. Le relazioni degli Stati Uniti con i vietnamiti si sono inasprite. Il presidente Truman si rifiutò di rispondere a lettere o cablogrammi di Ho. Invece, gli Stati Uniti iniziarono a inviare aiuti militari alle forze francesi in Indocina.

Il ritorno dei francesi nella loro ex colonia non fu facile. In primo luogo, hanno dovuto armare e utilizzare gli ex prigionieri di guerra giapponesi per stabilire un punto d'appoggio, non una mossa destinata a ottenere molto sostegno popolare. Riuscirono a riconquistare le città ma non le campagne. Nel 1950, il generale Giap lanciò un'offensiva generale contro i francesi, che, sebbene prematura, provocò la morte o la cattura di 6.000 francesi. Nel 1954, i francesi furono definitivamente sconfitti a Dien Bien Phu. Anche se il governo francese ha descritto Dien Bien Phu come una "vittoria", è stato descritto più fedelmente dal commentatore Bernard Fall come la "più grande sconfitta coloniale della Francia da quando Montcalm morì in Quebec".

Secondo un accordo internazionale, il Vietnam doveva essere temporaneamente diviso in nord e sud, con elezioni libere che si sarebbero svolte a livello nazionale nel 1956. Anche prima che i francesi fossero usciti, gli Stati Uniti si stavano muovendo. Prima di Dien Bien Phu, gli Stati Uniti istituirono il MAAG (Military Assistance and Advisory Group) composto da 350 militari statunitensi operanti a Saigon a supporto dei francesi. Tra il 1950 e il 1954, gli Stati Uniti hanno contribuito con oltre 3 miliardi di dollari ai loro alleati francesi nella lotta per il Vietnam. Nel 1954, i contributi degli Stati Uniti fornivano l'80% del costo della guerra. Il MAAG iniziò ad addestrare una forza "nazionalista" vietnamita di un quarto di milione di uomini. Questa forza era in gran parte composta da vietnamiti che avevano combattuto per i francesi.

L'ex imperatore Bao Dai aveva nominato Premier del Vietnam del Sud Ngo Dinh Diem, un cattolico vietnamita che aveva vissuto negli Stati Uniti e in Europa. Sebbene il Vietnam fosse buddista al 95%, il cattolico Diem fu presto riconosciuto come il futuro leader del Vietnam dalla CIA e da altri interessi statunitensi. Nel 1956 gli Stati Uniti si rifiutarono di aderire alle promesse elezioni nazionali perché, nelle parole del presidente Eisenhower, "Forse l'80% della popolazione avrebbe votato per il comunista Ho Chi Minh come leader piuttosto che per il capo di Stato Bao Dai". ."

Il coinvolgimento degli Stati Uniti continuò, così come il denaro e gli uomini degli Stati Uniti. La presenza americana salì a 500 sotto Eisenhower e crebbe a 15.000 sotto Kennedy. Ma Diem ha continuato ad essere nei guai: gli ex quadri Viet Minh hanno aiutato a sostenere un certo numero di gruppi per opporsi a Diem e al successore francese in Vietnam - gli Stati Uniti La somiglianza tra le forze francesi e statunitensi in Vietnam era, dal punto di vista vietnamita di vista, più che entrambi erano oppressori stranieri. Anche le nostre uniformi erano simili, fino ai berretti verdi. In effetti, le truppe statunitensi erano conosciute come "francesi con soldi".

I disordini buddisti crebbero nelle città. Nelle campagne il Fronte di Liberazione Nazionale (il FNL, chiamato Viet Cong o VC da Diem e dagli Stati Uniti) stava uccidendo i compari di Diem e consolidando il potere. Gli Stati Uniti decisero di appoggiare un colpo di stato dei generali vietnamiti per rovesciare Diem. Non solo i generali si sbarazzarono di Diem e lo assassinarono, ma continuarono anche a rovesciarsi a vicenda su base regolare.

La situazione era disperata. Sempre più truppe americane furono messe in campo per sostituire le truppe di Saigon che non potevano, o non volevano, essere coinvolte nei combattimenti. Il governo di Saigon non aveva una vera base se non l'aiuto che riceveva dagli Stati Uniti, e abbiamo ottenuto esattamente quello per cui abbiamo pagato: protettori, prostitute, codardi e gangster, mascherati da governo e militari.

Questo era già abbastanza brutto. Ma è stato accoppiato con l'incredibile arroganza da parte del governo degli Stati Uniti e dei leader militari. Non potevano credere che gli asiatici potessero resistere alla potenza e alla tecnologia degli Stati Uniti. Con il progredire della guerra, siamo passati da una fase all'altra senza alcun reale cambiamento della situazione. Borghi strategici, vietnamizzazione, cerca e distruggi, pacificazione: i francesi avevano provato tutti questi programmi, ma in qualche modo gli Stati Uniti pensavano che avremmo potuto farli funzionare. Non l'hanno fatto.

Al popolo americano non venivano informati dei piani o delle politiche del governo degli Stati Uniti. Al contrario: Lyndon Johnson si candidò come candidato alla pace nel 1964, dicendo: "Non manderò ragazzi americani a combattere per le truppe asiatiche". Agli americani fu detto che il Vietnam era due paesi (omettendo circa 2000 anni di storia) e che il nord invadeva il sud. E nessuna delle informazioni fornite ha fatto nulla per rispondere alle domande del diciannovenne americano che combatte i guerriglieri nel Vietnam del Sud.Mentre si parlava dei leader di Saigon come delle versioni vietnamite di Jefferson e Lincoln, abbiamo assistito allo spaccio di droga, al mercato nero e alle celle di tortura.

In qualche modo, per salvare il Vietnam, abbiamo dovuto distruggerlo. Le vittime civili delle azioni statunitensi andavano da 100.000 nel 1965 fino a 300.000 nel 1968, solo dai bombardamenti e dall'artiglieria. Inoltre, milioni e milioni di galloni di erbicidi sono stati spruzzati su 6 milioni di acri di terra. Abbiamo bombardato gli ospedali per salvare gli orfani, abbiamo spruzzato l'agente Orange e distrutto la terra per salvare i raccolti, e abbiamo bruciato i villaggi per salvare i villaggi e trasformato il Vietnam in un enorme bordello per salvare il Vietnam dal comunismo.

Come GI in Vietnam abbiamo visto la realtà spesso dura del Vietnam e potremmo paragonarla alla "verità" che veniva detta al popolo americano. Abbiamo visto i generali corrotti di Saigon fare soldi a palate mentre i loro eserciti non combattevano. Abbiamo visto l'odio negli occhi degli abitanti del villaggio che non ci hanno mai accolto come "liberatori" portandoci mazzi di fiori come avevamo visto nei film della seconda guerra mondiale. Gli unici vietnamiti che sembravano volerci lì volevano biglietti verdi in cambio di droghe, alcol o donne, o tutti e tre. Abbiamo anche visto il nemico combattere e abbiamo dovuto ammirare sia il suo coraggio che la sua tenacia nell'affrontare carri armati, aerei ed elicotteri statunitensi con granate e fucili. Presumibilmente abbiamo valutato la vita umana mentre il nostro nemico no. Eppure abbiamo pagato ai proprietari delle piantagioni Michelin 600 dollari per ogni albero della gomma che abbiamo danneggiato, mentre la famiglia di un bambino vietnamita ucciso non ha ricevuto più di 120 dollari per una vita.

Abbiamo preso e difeso colline "strategiche", ottenendo quelle che la stampa ha chiamato "vittorie". Mentre il conteggio dei cadaveri nemici (noto per la linea sottile tra morti militari e civili) ha migliorato le carriere degli ufficiali di grado, sono state le vittime tra i nostri amici che sono state avvertite per prime da noi. E poi avremmo rinunciato alla collina e avremmo dovuto lottare di nuovo per essa più tardi. La guerra non era qualcosa da vincere o perdere per i soldati, ma 365 giorni da sopravvivere.

Gli Stati Uniti hanno provato di tutto per vincere. Abbiamo sganciato più di tre volte il tonnellaggio totale di bombe sganciate da entrambe le parti durante la seconda guerra mondiale. Abbiamo condotto l'"Operazione Phoenix" durante la quale la CIA e il governo di Saigon hanno ucciso fino a 40.000 sospetti membri dei Viet Cong. Abbiamo defogliato il 10% del terreno, gran parte di esso in modo permanente. Abbiamo bombardato, corrotto, sparato, ucciso e bruciato per più di 10 anni al costo di 170 miliardi di dollari (e un costo futuro che continua a crescere). Nonostante tutto questo, abbiamo comunque perso.

Nixon non si è ritirato perché gli Stati Uniti stavano vincendo, ma perché lo erano i vietnamiti. Alcuni generali oggi dicono che abbiamo perso la guerra ma non abbiamo mai perso una battaglia -- ma cosa diavolo abbiamo "vinto" a Khe Sanh o nel Triangolo di Ferro o in Laos o in Cambogia oltre ad avere un buco nella carta di promozione di qualche ufficiale?
Il semplice fatto è che né il popolo americano né i soldati americani che combattono in Vietnam pensavano che gli obiettivi - reali o immaginari - valessero la vita e il denaro sprecato. La guerra è stata persa sui campi di battaglia del Vietnam e nei cuori e nelle menti del popolo americano.

Durante la guerra, VVAW ha guidato decine di migliaia di veterani del Vietnam in manifestazioni contro quella guerra. Nessun gruppo comparabile di veterani del Vietnam si è mai alzato per sfidare VVAW oi nostri obiettivi. Quando VVAW ha portato 1500 veterani del Vietnam per protestare contro la nomina di Nixon, il Partito Repubblicano ha potuto inventare solo 6 veterani per sostenere la guerra - e alcuni di questi non hanno sostenuto Nixon. I veterani del Vietnam conoscevano in prima persona la vera guerra e si sono opposti.

Quando questo fu scritto per la prima volta, l'amministrazione Reagan aveva ricominciato a mettere in gioco le vite in servizio degli Stati Uniti per ulteriori obiettivi di politica estera. L'invasione di Grenada, il bombardamento della Libia, la fallita occupazione di Beirut, le pattuglie del Golfo Persico, tutto rifletteva una nuova disponibilità degli Stati Uniti ad intervenire all'estero. I paralleli con il Vietnam sono stati particolarmente sorprendenti in America Centrale dove gli Stati Uniti hanno sostenuto i regimi repressivi contro le insurrezioni popolari.

La prima amministrazione Bush seguì l'esempio con l'invasione di Panama, presumibilmente per catturare uno spacciatore (che era stato a lungo sul libro paga della CIA). Migliaia di panamensi sono stati uccisi e molti altri sfollati in questa "giusta causa". Questo "successo" ha incoraggiato Bush a portarci in guerra nel Golfo Persico nel 1990-91, semplicemente per proteggere le nostre fonti di petrolio e per ristabilire la famiglia reale in Kuwait. Centinaia di migliaia morirono in questo conflitto unilaterale, tra cui quasi trecento soldati statunitensi (molti a causa di incidenti e "fuoco amico"). Il popolo iracheno continua a soffrire per un orribile embargo stabilito alla fine di quella guerra. Sotto Clinton arrivò l'uso delle truppe statunitensi in Somalia e il continuo avanzamento di una "guerra alla droga" contro il popolo della Colombia. Con gli orribili eventi dell'11 settembre usati impropriamente come giustificazione per qualsiasi tipo di risposta violenta o repressiva, il personale militare degli Stati Uniti viene ancora una volta utilizzato per raggiungere obiettivi politici.

Il Vietnam non è stato solo un errore. Qualsiasi impresa statunitense in un'altra parte del globo sarà anche un errore per i GI che comprano le bugie del governo. Il Vietnam non era una "causa nobile", fatta eccezione per coloro che hanno combattuto per riportare i nostri fratelli a casa dopo aver commesso l'errore di andare. Per quanto riguarda l'aggressione straniera, ascolta le parole del vincitore della Medal of Honor e del comandante dei Marine Smedley Butler:

"La guerra è condotta a beneficio di pochissimi a spese delle masse. Fuori dalla guerra poche persone fanno enormi fortune. Quanti milionari imbracciano mai un fucile?

"Per molti anni come soldato, ho avuto il sospetto che la guerra fosse un racket. Solo quando sono andato in pensione me ne sono reso conto completamente.

"Ero", ha detto Butler del suo ruolo nell'intervento centroamericano, "nient'altro che un gangster per Wall Street".

Quanto sopra e altro si possono trovare nei seguenti lavori:
George McTurnan Kahn e John W. Lewis, Gli Stati Uniti in Vietnam, Dial Press, 1967
Stanley Karnow, Vietnam: una storia, Viking 1982
Douglas Valentine, Il programma Phoenix, William Morrow & Co., 1990.



Sugli autori: Barry Romo e Peter Zastrow sono membri del capitolo di Chicago dei Veterans Against the War di Chicago. Joe Miller è un membro del capitolo Champaign-Urbana di VVAW. Tutti e tre sono membri dell'Ufficio Nazionale VVAW.


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