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LiDAR alza il velo sul più antico insediamento Maya conosciuto in Guatemala

LiDAR alza il velo sul più antico insediamento Maya conosciuto in Guatemala


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Con l'aiuto della tecnologia di mappatura laser aerea, un team di archeologi, guidato dal professore dell'Università dell'Arizona Takeshi Inomata, sta esplorando su una scala più ampia che mai la storia e la diffusione degli insediamenti nell'antico sito Maya di Ceibal in Guatemala.

In un nuovo articolo pubblicato sulla rivista PLOS UNO , Inomata e i suoi colleghi spiegano come hanno commissionato l'uso di LiDAR, o tecnologia di rilevamento e distanza della luce, per mappare un'area di Ceibal significativamente più ampia di quanto mai registrato prima.

LiDAR fornisce mappe 3D altamente accurate e dettagliate della topografia della superficie del suolo. Nel corso di pochi giorni a Ceibal, un piccolo aeroplano, dotato di laser abbastanza potenti da scrutare attraverso la fitta chioma della giungla, si è alzato in volo sopra il sito, mappando - con un margine di errore inferiore a 10 centimetri - la forma , dimensioni e posizione delle antiche piramidi Maya, piattaforme, centri cerimoniali, strade, serbatoi d'acqua e altre strutture precedentemente non documentate dagli archeologi.

Tempio di Ceibal Plaza sud. ( CC DI 2,5 )

La mappa risultante copre 470 chilometri quadrati che sarebbe stato estremamente difficile per gli archeologi raggiungere a piedi e include le posizioni di oltre 15.000 antichi resti architettonici Maya. In precedenza, gli archeologi avevano informazioni solo su circa 8 chilometri quadrati e meno di 1.000 strutture nell'area.

"Questo tipo di comprensione era davvero impensabile alcuni anni fa, e ora improvvisamente possiamo avere tutti questi dati", ha detto Inomata. "La scala è completamente diversa."

Inomata e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati LiDAR per ricostruire una linea temporale di crescita e cambiamento a Ceibal, basandosi su ciò che già sapevano da precedenti scavi su quando diversi stili di strutture apparvero tra circa il 1000 a.C. e 950 d.C.

Descrivono in dettaglio i loro metodi nel PLOS UNO carta.

"Quello che abbiamo cercato di fare qui è stato impostare un metodo sistematico per analizzare questi dati LiDAR su una vasta area, e poi tradurli in un'interpretazione delle sequenze temporali e del cambiamento sociale", ha affermato Inomata, professore e Agnese Nelms Haury Chair in Ambiente e giustizia sociale nella UA School of Anthropology.

Sulla sinistra è un'immagine aerea di un'area di Ceibal. Sulla destra c'è la stessa area, come mappata da LiDAR. Credito: per gentile concessione di Takeshi Inomata/Università dell'Arizona

La combinazione di dati LiDAR e di scavo ha quindi permesso agli archeologi di ricostruire i modelli di insediamento per un lungo periodo di tempo.

"Guardando l'immagine LiDAR, puoi vedere i tipi specifici di architettura - piramidi, strutture lunghe - e sappiamo dai nostri scavi da quale periodo di tempo provengono. Quindi, solo guardando la forma delle strutture, possiamo vedere questa rete di comunità e centri cerimoniali di periodi specifici", ha detto Inomata.

I laser consentono agli umani di esplorare terreni impegnativi

Mappare un sito archeologico in un'area densamente vegetata come la giungla guatemalteca è un compito arduo, tradizionalmente svolto a piedi. A causa del terreno difficile, solo circa 1,9 chilometri quadrati di Ceibal erano stati completamente mappati in precedenza - dagli archeologi di Harvard negli anni '60 - mentre circa altri 6 chilometri erano stati rilevati con meno dettagli.

È in quella piccola area che Inomata ei suoi colleghi stanno conducendo scavi archeologici negli ultimi 13 anni.

Osservatorio, Ceibal. ( CC BY-SA 2,5 )

Da quando si è unito al crescente numero di ricercatori che hanno utilizzato il metodo di rilevamento LiDAR per aiutare con l'interpretazione dei siti archeologici, Inomata e il suo team hanno avuto accesso a dati che sarebbe stato quasi impossibile ottenere attraverso rilievi a piedi. L'indagine LiDAR, condotta dal National Center for Airborne Laser Mapping dell'Università di Houston, ha persino trovato alcune cose che mancavano alla mappatura sul campo originale eseguita negli anni '60.

"Le mappe realizzate da Harvard erano incredibilmente accurate, considerando che erano tutte rilevamenti del terreno, ma con LiDAR abbiamo trovato molti più edifici rispetto a quelli sulla mappa in precedenza e le loro posizioni sono molto accurate", ha affermato la coautrice dell'articolo Melissa Burham, un Studente laureato UA in antropologia.

Poiché un numero crescente di ricercatori si rivolge al metodo di rilevamento LiDAR per aiutare nell'interpretazione dei siti archeologici, Inomata e il suo team sperano che i loro colleghi sul campo possano seguire un processo simile a quello usato a Ceibal, che intendono applicare di nuovo in la loro indagine regionale nello stato di Tabasco in Messico, dove inizieranno i lavori a febbraio.

"In archeologia, lo scavo è sempre importante, ma non puoi scavare tutto, quindi cerchi modelli su scala più piccola che puoi estrapolare su una regione più ampia", ha detto Burham, coautore del documento insieme a Inomata, UA la professoressa di antropologia Daniela Triadan e ricercatori del Guatemala e del Giappone. "Questo è davvero ciò che questo documento mira a fare. Questo può aiutare altre persone a capire la crescita in altri centri Maya e aiutare con i metodi di datazione".


Le scansioni laser rivelano la vasta interconnessione di Maya “Megalopolis” sotto la giungla guatemalteca che ospitava milioni di persone

In quella che viene salutata come una "grande svolta" nell'archeologia Maya, i ricercatori hanno identificato le rovine di oltre 60.000 case, palazzi, autostrade sopraelevate e altre caratteristiche create dall'uomo che sono state nascoste per secoli sotto la giungla del nord del Guatemala.


Le scansioni laser hanno rivelato più di 60.000 strutture Maya precedentemente sconosciute che facevano parte di una vasta rete di città, fortificazioni, fattorie e autostrade.

Utilizzando una tecnologia rivoluzionaria nota come LiDAR (abbreviazione di "Light Detection And Ranging"), gli studiosi hanno rimosso digitalmente la chioma degli alberi dalle immagini aeree del paesaggio ora disabitato, rivelando le rovine di una tentacolare civiltà precolombiana che era molto più complessa e interconnessi di quanto la maggior parte degli specialisti Maya avesse supposto.

"Le immagini LiDAR chiariscono che l'intera regione era un sistema di insediamento la cui scala e densità di popolazione erano state grossolanamente sottovalutate", ha affermato Thomas Garrison, un archeologo dell'Ithaca College e National Geographic Explorer specializzato nell'uso della tecnologia digitale per la ricerca archeologica.

Garrison fa parte di un consorzio di ricercatori che partecipano al progetto, guidato dalla Fondazione PACUNAM, un'organizzazione no profit guatemalteca che promuove la ricerca scientifica, lo sviluppo sostenibile e la conservazione del patrimonio culturale.

Il progetto ha mappato più di 800 miglia quadrate (2.100 chilometri quadrati) della Riserva della Biosfera Maya nella regione di Petén in Guatemala, producendo il più grande set di dati LiDAR mai ottenuto per la ricerca archeologica.

I risultati suggeriscono che l'America centrale sostenne una civiltà avanzata che era, al suo apice circa 1.200 anni fa, più paragonabile a culture sofisticate come l'antica Grecia o la Cina che alle città-stato sparse e scarsamente popolate che la ricerca a terra aveva suggerito da tempo.

Oltre a centinaia di strutture precedentemente sconosciute, le immagini LiDAR mostrano autostrade rialzate che collegano centri urbani e cave. Complessi sistemi di irrigazione e terrazzamento hanno sostenuto l'agricoltura intensiva in grado di nutrire masse di lavoratori che hanno drasticamente ridisegnato il paesaggio.

Gli antichi Maya non usavano mai la ruota o le bestie da soma, eppure "questa era una civiltà che stava letteralmente spostando le montagne", ha detto Marcello Canuto, archeologo della Tulane University e National Geographic Explorer che ha partecipato al progetto.

"Abbiamo avuto questa presunzione occidentale che le civiltà complesse non possano prosperare ai tropici, che i tropici siano dove le civiltà vanno a morire", ha detto Canuto, che conduce ricerche archeologiche in un sito guatemalteco noto come La Corona. "Ma con le nuove prove basate su LiDAR dall'America centrale e dall'Angkor Wat [della Cambogia], ora dobbiamo considerare che società complesse potrebbero essersi formate ai tropici e da lì si sono fatte strada".

"LiDAR sta rivoluzionando l'archeologia nel modo in cui il telescopio spaziale Hubble ha rivoluzionato l'astronomia", ha affermato Francisco Estrada-Belli, archeologo della Tulane University e National Geographic Explorer. "Avremo bisogno di 100 anni per esaminare tutti [i dati] e capire davvero cosa stiamo vedendo".

L'occhio nudo vede solo la giungla e un tumulo invaso, ma LiDAR e il software di realtà aumentata rivelano un'antica piramide Maya.

Tuttavia, il sondaggio ha già fornito informazioni sorprendenti sui modelli di insediamento, sulla connettività interurbana e sulla militarizzazione nelle pianure Maya. Al suo apice nel periodo classico Maya (circa 250-900 d.C.), la civiltà copriva un'area grande circa il doppio dell'Inghilterra medievale, ma era molto più densamente popolata.

"La maggior parte delle persone si è trovata bene con una popolazione stimata di circa 5 milioni", ha affermato Estrada-Belli, che dirige un progetto archeologico multidisciplinare a Holmul, in Guatemala. "Con questi nuovi dati non è più irragionevole pensare che ci fossero da 10 a 15 milioni di persone lì, compresi molti che vivevano in aree basse e paludose che molti di noi avevano ritenuto inabitabili".


Nascosta nel profondo della giungla, la piramide appena scoperta si erge per circa sette piani ma è quasi invisibile ad occhio nudo.

Praticamente tutte le città Maya erano collegate da strade rialzate abbastanza larghe da suggerire che fossero pesantemente trafficate e utilizzate per il commercio e altre forme di interazione regionale. Queste autostrade sono state sopraelevate per consentire un facile passaggio anche durante le stagioni delle piogge. In una parte del mondo dove di solito c'è troppa o troppo poca precipitazione, il flusso dell'acqua è stato meticolosamente pianificato e controllato tramite canali, dighe e bacini idrici.

Tra i ritrovamenti più sorprendenti c'era l'ubiquità di mura difensive, bastioni, terrazzi e fortezze. "La guerra non stava accadendo solo verso la fine della civiltà", ha detto Garrison. "Era su larga scala e sistematico, e durò per molti anni".

L'indagine ha anche rivelato migliaia di fosse scavate dai moderni saccheggiatori. "Molti di questi nuovi siti sono nuovi solo per noi, non sono nuovi per i saccheggiatori", ha affermato Marianne Hernandez, presidente della Fondazione PACUNAM. (Leggi “Perdere il patrimonio Maya ai saccheggiatori.”)

Il degrado ambientale è un'altra preoccupazione. Il Guatemala sta perdendo più del 10 percento delle sue foreste ogni anno e la perdita di habitat è accelerata lungo il confine con il Messico mentre i trasgressori bruciano e liberano la terra per l'agricoltura e l'insediamento umano.

"Identificando questi siti e aiutando a capire chi erano queste antiche persone, speriamo di aumentare la consapevolezza del valore della protezione di questi luoghi", ha affermato Hernandez.

L'indagine è la prima fase dell'iniziativa PACUNAM LiDAR, un progetto triennale che alla fine mapperà più di 5.000 miglia quadrate (14.000 chilometri quadrati) delle pianure del Guatemala, parte di un sistema di insediamento precolombiano che si estendeva a nord fino al Golfo di Messico.

"L'ambizione e l'impatto di questo progetto sono semplicemente incredibili", ha affermato Kathryn Reese-Taylor, archeologa dell'Università di Calgary e specialista Maya che non è stata associata all'indagine PACUNAM. “Dopo decenni passati a setacciare le foreste, nessun archeologo si era imbattuto in questi siti. Ancora più importante, non abbiamo mai avuto il quadro generale che questo set di dati ci offre. Tira davvero indietro il velo e ci aiuta a vedere la civiltà come la vedevano gli antichi Maya”.

Grazie a Kebmodee per averlo portato alla comunità interessante di It’s.


Gli esseri umani potrebbero aver sviluppato comportamenti sociali avanzati e commerciare 100.000 anni prima di quanto si pensasse in precedenza.


Bacino di Olorgesailie: il sito di scavo si estende su un'area di 65 chilometri quadrati

Questo è secondo una serie di articoli pubblicati oggi su Science.

I risultati provengono da un sito archeologico nella Rift Valley del Kenya. “Più di un milione di anni” è rappresentato nel sito, secondo Rick Potts dello Smithsonian Institution, che è stato coinvolto negli studi.

Ci sono anche segnali di sviluppo nelle tecnologie di fabbricazione degli utensili.

Il cambiamento ambientale potrebbe essere stato un'influenza chiave in questa evoluzione dei primi Homo sapiens nella regione del sito di scavo di Olorgesailie.


Il mondo si è capovolto

I primi esseri umani erano nella zona da circa 700.000 anni, realizzando grandi asce a mano dalla pietra vicina, ha spiegato il dott. Potts.

“[Tecnologicamente], le cose sono cambiate molto lentamente, se non del tutto, nel corso di centinaia di migliaia di anni,”, ha detto.

Poi, circa 500.000 anni fa, qualcosa è cambiato.

Un periodo di sconvolgimento tettonico e condizioni climatiche irregolari ha attraversato la regione e c'è un'interruzione di 180.000 anni nella documentazione geologica a causa dell'erosione.

Non è stato solo il paesaggio ad alterare, ma anche la vita vegetale e animale nella regione, trasformando le risorse a disposizione dei nostri primi antenati.

Quando il disco riprende, il modo di vivere di questi primi umani è completamente cambiato.

"La velocità della transizione è davvero notevole", ha affermato il dottor Potts. “A volte in quel [divario] c'è stato un cambiamento, un periodo di evoluzione molto rapido.”

La strada dell'ossidiana

Nuovi strumenti apparvero in questo momento: piccole lame affilate e punte fatte di ossidiana, un vetro vulcanico scuro.

Questa tecnologia segna il passaggio a quella che è conosciuta come l'età della pietra media, ha spiegato la dott.ssa Eleanor Scerri dell'Università di Oxford.

Piuttosto che modellare un blocco di roccia, in un'ascia, gli umani si interessarono alle scaglie taglienti che potevano essere scheggiate. Questi erano montati su lance e usati come armi a proiettile.

Laddove il 98% della roccia precedentemente utilizzata dalle persone nell'area di Olorgesailie proveniva da un raggio di 5 km, non c'erano fonti di ossidiana nelle vicinanze.

Secondo il dott. Potts, le persone stavano viaggiando da 25 a 95 km su un terreno accidentato per ottenere il materiale e "interagendo con altri gruppi di primi umani in quel periodo di tempo".

Questo rende il sito il primo esempio conosciuto di tale trasporto a lunga distanza, e forse di commercio.


(da sinistra a destra) Asce, oggetti taglienti di ossidiana e pigmenti colorati scoperti nel sito

Ci sono ulteriori prove che gli abitanti, che probabilmente avrebbero vissuto in piccoli gruppi di 20-25 persone, usavano anche pigmenti come l'ocra. Non è chiaro se questi fossero semplicemente pratici o avessero un'applicazione sociale rituale.

La dott.ssa Marta Mirazon Lahr dell'Università di Cambridge ha affermato che essere in grado di "datare in modo sicuro" la continua occupazione del sito utilizzando tecniche di argon sui depositi vulcanici rende Olorgesailie un sito di riferimento chiave per comprendere l'evoluzione umana in Africa durante [questo periodo ]”.

origini umane

Il dott. Scerri, che non è stato coinvolto negli studi, ha sottolineato che sono utili in quanto implicano che "la tecnologia dell'età della pietra media è emersa contemporaneamente sia nell'Africa orientale che in quella nordoccidentale".

Il professor Chris Stringer del Museo di Storia Naturale è d'accordo.

"Questo mi fa pensare che l'età della pietra media probabilmente esistesse già in varie parti dell'Africa da 315.000 anni fa, piuttosto che originarsi in un luogo in quel momento e poi diffondersi", ha detto.

Mentre i comportamenti esibiti nel sito del Kenya sono caratteristici dell'Homo sapiens, non ci sono ancora fossili associati a questo periodo e a questo luogo.

I più antichi fossili di Homo sapiens conosciuti sono stati scoperti in Marocco e sono datati tra 300.000 e 350.000 anni.


Città Maya perdute in Guatemala scoperte nella sonda laser della giungla

PIRAMIDI. Palazzi. Templi. Un'incredibile antica capitale Maya - con sobborghi fino a 60.000 case - è stata scoperta dopo più di 1.000 anni nascosta.

La città Maya perduta.

Una civiltà Maya perduta è stata rivelata sotto le foreste del Guatemala attraverso l'uso di scanner laser. Immagine: National Geographic/La città Maya perduta Fonte: in dotazione

È lì da circa 1200 anni. Ma è stato nascosto alla vista dal fitto fogliame verde delle foreste pluviali tropicali del Guatemala.

È un'antica civiltà Maya in grado di aver ospitato più di 100.000 persone.

Ma ci sono volute la moderna tecnologia laser (conosciuta come LiDAR — Light Detection and Ranging) e un'indagine su oltre 2100 chilometri quadrati della Riserva della Biosfera Maya del nord del Guatemala per rivelarne l'esistenza.

I laser possono scrutare attraverso il fogliame sporgente, rilevando ciò che si trova sotto.

National Geographic riporta che la scansione ha rivelato i resti di una nazione perduta da tempo.

Le strutture Maya sono sparse nella giungla in questa immagine LiDAR ripresa nel nord del Guatemala. Immagine: National Geographic Fonte: in dotazione

"Le immagini LiDAR chiariscono che l'intera regione era un sistema di insediamento la cui scala e densità di popolazione erano state grossolanamente sottovalutate", afferma l'archeologo dell'Ithaca College Thomas Garrison.

“Queste caratteristiche sono così estese che ci viene da chiederci: è questo il granaio delle pianure Maya?”

Ma sebbene l'esistenza della civiltà sia nuova per gli archeologi, le prove suggeriscono che non è nuova per i saccheggiatori. L'indagine ha rivelato migliaia di fosse scavate tra le rovine alla ricerca di preziose reliquie portatili.

Una rappresentazione tridimensionale degli "echi" restituiti dalle rovine Maya sepolte sotto le foreste del Guatemala rivelano un centro cerimoniale, strade e opere difensive. Immagine: National Geographic/La città Maya perduta Fonte: in dotazione

La vasta rete di ampie autostrade collegava fino a quattro città cerimoniali a insediamenti, cave, fattorie irrigue e altre risorse. Era tutto al suo apice vivace intorno all'800 d.C.

La scoperta è stata annunciata venerdì da un'alleanza di archeologi statunitensi, europei e guatemaltechi che lavorano con la Maya Heritage and Nature Foundation del Guatemala.

La civiltà, che si estendeva all'incirca dal 250 d.C. fino al 900 d.C., copriva un'area due volte più grande dell'Inghilterra medievale. Ma la sua popolazione era significativamente più densa.

Lo studio stima che circa 10 milioni di persone potrebbero aver vissuto nelle Maya Lowlands, il che significa che sarebbe stata necessaria una massiccia rete di infrastrutture per la produzione alimentare.

𠇌iò significa da due a tre volte più abitanti di quanto si dicesse ci fossero,”,” ha detto Marcello A. Canuto, professore di Antropologia alla Tulane University.

𠇌on questi nuovi dati non è più irragionevole pensare che ci fossero dai 10 ai 15 milioni di persone lì, compresi molti che vivevano in aree basse e paludose che molti di noi avevano ritenuto inabitabili,” l'archeologo Estrada- dice Belli.

I loro discendenti vivono ancora nella regione.

Nessun archeologo ha ancora calcato le strade di questa città. Ma i moderni sensori laser hanno fornito loro una visione dettagliata di un intero paesaggio della perduta civiltà Maya centroamericana. Immagine: National Geographic/La città Maya perduta Fonte: in dotazione

“LiDAR sta rivoluzionando l'archeologia come il telescopio spaziale Hubble ha rivoluzionato l'astronomia, ha detto l'archeologo Francisco Estrada-Belli della Tulane University National Geographic. 𠇌i vorranno 100 anni per esaminare tutti i [dati] e capire davvero cosa stiamo vedendo.”

È un senso di incredulità echeggiato dalla specialista Maya dell'Università di Calgary Kathryn Reese-Taylor.

𠇍opo decenni passati a perlustrare le foreste, nessun archeologo si era imbattuto in questi siti,” ha detto National Geographic. 𠇊ncora più importante, non abbiamo mai avuto il quadro generale che questo set di dati ci offre. Solleva davvero il velo e ci aiuta a vedere la civiltà come la vedevano gli antichi Maya.”

Vista LiDAR del centro di Tikal. Il rapporto tra ambiente costruito e ambiente naturale non è mai stato così chiaro. Enorme nuovo lavoro che speriamo di espandere nei prossimi anni. Nella storia dell'archeologia Maya, è simile all'avvento della fotografia. pic.twitter.com/XIFSmZNbn7

— David Stuart (@ajtzib) 3 febbraio 2018

Gli aerei del National Center for Airborne Lasder Mapping dell'Università di Houston hanno sorvolato il terreno nel 2016. Ci è voluto molto dello scorso anno per elaborare l'immensa quantità di dati raccolti.

Le immagini risultanti hanno rivelato che i Maya avevano alterato il paesaggio in un modo molto più ampio di quanto si pensasse in precedenza in alcune aree, il 95% della terra disponibile era coltivata.

“Questa era una civiltà che stava letteralmente spostando le montagne,” Canuto.

L'estensione di uno dei centri cerimoniali Maya, completo di diverse piramidi a gradoni, è mostrata in questa immagine di scansione 3D LiDAR. Immagine: National Geographic/La città Maya perduta Fonte: in dotazione

Tra i ritrovamenti vi erano numerose mura difensive e fortificazioni.

"La guerra non stava accadendo solo verso la fine della civiltà", ha detto Garrison National Geographic.

𠇎ra su larga scala e sistematico, e durò per molti anni.”

"La loro agricoltura è molto più intensiva e quindi sostenibile di quanto pensassimo e stavano coltivando ogni centimetro della terra", ha affermato Francisco Estrada-Belli, professore assistente di ricerca presso la Tulane University.

Gli antichi Maya prosciugarono in parte aree paludose che da allora non sono state considerate degne di essere coltivate, ha osservato Estrada-Belli. E le vaste recinzioni difensive, i sistemi di fossati e bastioni e i canali di irrigazione suggeriscono una forza lavoro altamente organizzata.

La mappatura ha rilevato circa 60.000 singole strutture, inclusi quattro importanti centri cerimoniali Maya con piazze e piramidi. È solo la prima fase di un progetto triennale che intende mappare più di 15.000 km del Guatemala alla ricerca di ulteriori tracce della civiltà perduta.

National Geographic manderà in onda il suo documentario esclusivo sulla scoperta negli Stati Uniti questa settimana.

Questa immagine digitale 3D fornita dalla Mayan Heritage and Nature Foundation del Guatemala mostra il sito archeologico Maya di Tikal in Guatemala creato utilizzando la tecnologia di mappatura aerea LiDAR. Immagine: Canuto e Auld-Thomas/PACUNAM tramite AP Fonte: AP


ANALISI GIURIDICA DI TENDENZA

Jana Farmer rappresenta gli interessi del cliente in relazione a questioni professionali di design e questioni di proprietà intellettuale del diritto d'autore degli architetti che coinvolgono il diritto d'autore, la vendita e il trasferimento dei diritti nella protezione delle opere d'arte di preziose risorse creative e controversie commerciali generali. Oltre a gestire i casi dinanzi ai tribunali dello stato di New York, difende i clienti nei tribunali federali e negli arbitrati e si avvale della mediazione per facilitare la risoluzione delle controversie a costi contenuti. Jana ha anche esperienza nella conduzione di e-discovery e discovery transfrontaliera in casi complessi con grandi dimensioni.

Jacqueline Bertelsen concentra la sua pratica su responsabilità da prodotto, autotrasporti e trasporti e casi complessi di illeciti civili e incidenti.

Prima di entrare in Wilson Elser, Jacqueline ha lavorato presso uno studio di difesa penale e contenzioso civile a Orlando, in Florida. Durante la scuola di legge, è stata assistente di ricerca del professor Robert Abrams e ha prestato servizio come impiegato di diritto giudiziario presso l'onorevole Margaret H. Schreiber, nono circuito giudiziario della Florida e membro della National Oceanic & Atmospheric Administration, Environmental Cooperative Science Center.


Charles Higham: Droni e DNA

Quando ero studente di archeologia, tenevo un piccolo taccuino di citazioni di eminenti studiosi che potevano rivelarsi utili al momento degli esami. Uno in particolare rimane impresso nella memoria di quelle calde giornate estive in cui il conto alla rovescia per la prima serie di domande accelerò. È venuto, ricordo, da O G S Crawford in una prima edizione di antichità. Ha detto qualcosa del tipo: "per essere un archeologo di successo, devi essere come un uccello per sorvolare il paesaggio". Quelli erano i giorni in cui il dottor St Joseph, noto come "Holy Joe", riempiva la mappa della Britannia romana con forti, strade e città attraverso le sue fotografie aeree.

Ora nuovi sviluppi in questo campo, che presto saranno di routine, stanno cambiando il modo di lavorare di noi archeologi.

Una macchina LiDAR in miniatura trasportata attraverso il piazzale di scavo a Non Ban Jak ha prodotto una mappa dettagliata dei contorni della superficie in pochi minuti.

Volantini del tempo

Recentemente è stata data molta attenzione allo straordinario impatto delle indagini LiDAR ad Angkor (vedi la nostra storia di copertina, CWA 77). Praticamente in un colpo solo, questioni che sono state controverse o opache per decenni sono state risolte e, nelle parole di Roland Fletcher, "hanno generato generazioni di dottori di ricerca". Ho visitato molte volte Angkor Wat e mi sono chiesto cosa ci fosse nell'ampia area che si trova tra il tempio centrale e il fossato circostante. Un'ora o due e milioni, probabilmente miliardi, di misurazioni con il laser che penetra nella foresta e rimbalza la precisa disposizione del terreno sottostante ha ora mappato una griglia di strade, tumuli di case e stagni che sono la prova di un'urbanizzazione strettamente pianificata complesso. Un paio di miglia a nord di Angkor Wat, si trova la città murata di Angkor Thom. A parte i templi centrali e il palazzo, è ricoperta da una fitta foresta. Ancora una volta, il sorvolo di una mattinata ha generato il piano urbanistico, con le sue strade, canali, case e stagni. Inoltre, lo schema a griglia – preciso come quello di New York City – si estende oltre i fossati nell'area circostante. Sulle colline di Kulen, le fondamenta della prima città di Angkor, conosciute solo attraverso iscrizioni, sono emerse dall'oblio boscoso.

Né LiDAR è confinato ad Angkor. A Shanghai lo scorso dicembre, ho incontrato Richard Hanson che mi ha dato un'anteprima dei risultati della sua indagine LiDAR nell'enorme centro Maya di El Mirador. A Carakol, anche nelle pianure Maya, i sistemi di campo, i templi e le residenze sono stati mappati in pochi minuti in un paesaggio boscoso dove i rilevamenti del terreno richiederebbero anni e probabilmente sarebbero meno accurati.

Anche la disponibilità di semplici fotografie aeree è stata ampliata con un accesso facile e gratuito a Google Earth. Per la sua tesi post-laurea presso l'Australian National University, Glen Scott ha studiato l'intero altopiano di Khorat nel nord-est della Thailandia, ha prodotto una mappa di distribuzione definitiva degli insediamenti con fossati dell'età del ferro, quindi ha calcolato la loro area e il numero di fossati, prima di interpretare la loro distribuzione relativa alle precipitazioni e all'altitudine.

Charles Higham e la studentessa Helen Heath esaminano il drone.

Ho esplorato per anni alcuni di questi siti con fossati e ho tracciato, sempre da Google Earth, intriganti linee rette che emergono dai fossati di alcuni di essi, che corrono per centinaia di metri attraverso il paesaggio piatto, e talvolta girano ad angolo retto per procedere oltre. Quindi ero particolarmente interessato ai risultati del telerilevamento dettagliato dei siti dell'età del ferro nella regione di Angkor di Scott Hawken. Ha mappato una miriade di risaie che si estendono su almeno quattro periodi. Gli ultimi sono i grandi appezzamenti quadrati disposti sotto il temuto regime dei Khmer rossi degli anni '70. Questi scavalcano la fitta serie di campi di Angkor che ora sappiamo sono stati irrigati dagli enormi bacini idrici che sono una parte così importante del paesaggio moderno. Prima di questi, ci sono i campi del primo periodo storico Chenla (550-800 d.C.), ma ciò che ho trovato cruciale per qualsiasi interpretazione del periodo tardo preistorico era la possibile presenza di campi permanenti intorno agli insediamenti dell'età del ferro lì. Ciò riflette un modello che è stato generato dal nostro lavoro sul campo nell'Alta Valle del Mun dell'altopiano di Khorat, a soli 250 km a nord. I campi fissi, possibilmente irrigati dagli ampi fossati/bacini, risalirebbero al periodo in cui troviamo pesanti vomeri e falci di ferro posti con i morti. L'aratura nei campi irrigati è una chiave per identificare e tracciare l'aumento della disuguaglianza sociale, un fenomeno riconosciuto come una caratteristica di tutti i primi stati e visto con particolare chiarezza ad Angkor.

Il futuro del lavoro sul campo?

Con un motore che ronza, abbiamo il decollo! Il drone sta per iniziare la mappatura.

Questo mi porta alla quinta stagione di scavi recentemente completata nell'insediamento dell'età del ferro di Non Ban Jak con fossato. Due anni fa, per una fortunata opportunità, ho incontrato il signor Saksiri Kridakorn, amministratore delegato di MapPoint Asia a Bangkok. Ha espresso interesse a visitare i nostri scavi e, con la famiglia e i colleghi, ha trascorso una giornata con noi. Li ho portati in molti dei nostri siti e
ha spiegato il mio interesse per la mappatura dettagliata non solo dei siti tumuli stessi, ma del paesaggio circostante. L'ho incontrato di nuovo un anno fa, quando ho tenuto una conferenza a Bangkok, e abbiamo definito i piani per implementare tutte le tecniche nel suo kit di strumenti sul posto. Così, nel gennaio di quest'anno, ci siamo incontrati a Bangkok per formulare i nostri piani. Abbiamo esaminato attentamente le foto aeree dettagliate dei nostri siti con fossato e discusso il potenziale dei sorvoli dei droni. Quattro settimane dopo, lui e la sua squadra si sono recati a Non Ban Jak e si sono messi al lavoro.

Ovviamente avevo sentito parlare di droni, ma principalmente dai notiziari che li descrivevano mentre uccidevano gli insorti da qualche parte. Quindi il mio primo esame ravvicinato di uno ha rivelato che capolavoro di miniaturizzazione e raffinatezza tecnica sono. Ci sono eliche alimentate da una batteria e la minuscola telecamera inclinata al suolo invia segnali istantanei allo schermo del monitor sottostante.
Abbiamo tracciato la traiettoria di volo per coprire il sito e i suoi dintorni, e il drone ha ronzato. Ha sistematicamente attraversato il sito secondo le sue istruzioni e abbiamo potuto seguire ciò che stava vedendo. Allo stesso tempo, registrava innumerevoli misurazioni che sarebbero state elaborate e utilizzate per produrre le nostre mappe dettagliate.

Questa era solo una delle tecniche di indagine venute fuori da Bangkok. C'era anche una creazione ad ala fissa. Ancora una volta programmato con una traiettoria di volo per coprire altri tre siti con fossato nella nostra area di studio, non ho nemmeno avuto bisogno di vederlo. La squadra ha trovato una buona area pianeggiante nelle vicinanze per il decollo e l'atterraggio e, una volta in volo, è stata in grado di coprire e mappare ciascuno dei suoi bersagli. Quando stiamo effettivamente scavando, apriamo un'area di 10 m per 10 m e misuriamo ogni caratteristica identificata mentre scendiamo, mappando con matita e carta millimetrata e registrando la profondità al di sotto del nostro datum per i referenti chiave, come i manufatti associati a una sepoltura, o la profondità di una fossa. Saksiri aveva anche portato un'unità LiDAR portatile e ci ha chiesto di ripulire il quadrato di scavo da persone e strumenti. Un agente è poi sceso nella piazza e vi ha camminato sopra tenendo l'unità. Nel giro di pochi minuti, stavamo guardando un piano dettagliato della superficie sullo schermo di un computer. È questo il futuro della registrazione archeologica?

Sfruttare il DNA

Ho visto abbastanza risultati grezzi sul posto per sapere che quando i piani dettagliati saranno finalizzati a Bangkok, sarò molto meglio informato che mai, e tutto grazie a tecniche che si potevano solo fantasticare su pochi anni fa.

Tornando ai miei giorni da studente, ricordo che la questione delle migrazioni nella preistoria era una questione importante della giornata. Fino a che punto, abbiamo riflettuto, il cambiamento culturale è stato il risultato di uno stimolo interno o l'impatto di nuove persone che si sono trasferite? This remains an important issue, but now we have methods with the potential to replace debate by an assurance that migration did take place. One of these employs the isotopes in bones and teeth that are determined by where an individual was raised. Another, of course, is the analysis of ancient DNA. The latter has recently revealed the large-scale migrations that occurred in Central Asia and Europe during the Bronze Age.

How I envy those working where the cold means that aDNA can be extracted from human remains. I have tried since 1992 to cooperate with specialists to do the same in Southeast Asia. I would love to know more about the population history of the communities I have illuminated through my excavations. There have been some rare breakthroughs. Ancient DNA from the people of Man Bac, a Neolithic site in northern Vietnam, is matched by that from Weidun in the lower Yangtze, revealing strong evidence for the expansion southward of early rice farmers. The DNA from rice itself has confirmed this. But for my sites, virtually a total blank. Recent advances in the extraction of DNA from bone have now encouraged further attempts. Eske Willerslev of the Universities
of Copenhagen and Cambridge is keen to replicate in Southeast Asia his seminal results from Central Asia. Samples are en route to his laboratory as I write. This, like the drones, is a further instance of the rapid changes that are such an exciting part of modern archaeological enquiry.

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Arkeology News

MUNICH, GERMANY—another front has opened in the obliteration of archeological legacy in the Middle East. Crosswise over northern Iraq and Syria, the Islamic State (IS) aggregate crushed relics amid its reign of fear beginning in 2014, pounding established statues, for example, those of Palmyra in Syria and bulldozing a 3000-year-old ziggurat at Iraq's Nimrud. The IS aggregate has now been steered by Iraqi and Syrian powers, controling the demolition however giving archeologists a firsthand take a gander at a result that is grimmer than numerous had anticipated. In the interim, the strike on relic has stretched out to Yemen, 2000 kilometers toward the south, another archeological fortune house riven by struggle.

"Our interminable history has been squandered by wars," regretted Mohanad Ahmad al-Sayani, seat of Yemen's General Organization of Antiquities and Museums in Sana'a.

In Yemen, the social misfortunes have gone to a great extent unnoticed by the more extensive world however are definitely felt by archeologists. Despite the fact that the nation has been far less concentrated than Mesopotamia, it assumed a basic part in the ascent of realms and economies in the locale beginning around 1000 B.C.E., analysts said at a gathering here a week ago of the International Congress on the Archeology of the Ancient Near East.

By 1200 B.C.E., the kingdom of Saba in what is currently focal Yemen controlled the fare of frankincense, got from a tree that became just along the nation's southern drift. The prized tar was scorched for a thousand years and a half in sanctuaries from Persia to Rome. The huge abundance of Saba—home to the scriptural Queen of Sheba—financed noteworthy sanctuaries, urban areas, and building wonders. Among them was the Marib Dam, based on Wadi Adhanah in the eighth century B.C.E. to help grow horticulture in this dry district some claim it is the world's most seasoned dam.

Today, Yemen is racked by common war and Islamic radicals who, in a battle against sin, have obliterated old mosques in the port city of Aden, and a multidomed place of worship in the Hadhramaut district.

Yemen's social legacy harmed in war

Bombs dropped by a Saudi-drove coalition have harmed the old Marib Dam, a gallery in Dhamar, and medieval strongholds in Aden and Sana'a.

Bombs dropped by the Saudi-drove coalition have wreaked the most harm, Al-Sayani said. The Marib Dam, in a uninhabited territory a long way from the capital, was struck in 2015, leaving a profound slice in the all around protected northern conduit entryway. The provincial historical center of Dhamar in the southwest, which contained a huge number of curios from the Himyarite Kingdom, was totally decimated. The Himyarites vanquished Saba in 280 C.E., assumed control over the frankincense restraining infrastructure, and ended up enter players in the growing Indian Ocean exchange between the Roman Empire and India until Ethiopian powers ousted them in 525 C.E.

Al-Sayani demonstrated pictures from twelve straightened or seriously harmed locales, including medieval châteaux such Aden's Sira Fortress, and the hundreds of years old al-Qassimi neighborhood in Sana'a. In excess of 60 locales have been wrecked or extremely harmed since the contention started in 2015, Al-Sayani stated, predominantly from Saudi bombings. Albeit some were key targets, he charged that the Saudi assaults were a cognizant battle to wreck Yemen's legacy and debilitate its natives. "Following 3 years of surveying the harm, I trust the bombarding is being finished with a reason, since a considerable lot of these locales are not appropriate or helpful for military utilize," he says.

The devastation appears to be ponder, concurs prehistorian Sarah Japp of Berlin's German Archeological Institute. "The Saudis were given data on essential social legacy destinations, including definite directions," by UNESCO, said Japp, who was situated in Sana'a before the war. UNESCO proposed to ensure the destinations, yet she fears that the information may rather have been utilized for focusing on. "There is no motivation to state these [bombings] are simply mischances." The Saudi international safe haven in Berlin and authorities in Riyadh did not react to rehashed demands for input.

In the mean time, 2000 kilometers toward the north in Syria and Iraq, the harm fashioned by years of IS bunch control is just now coming into center. "It is absolutely a disaster," said Michel al-Maqdissi, previous head of unearthings in Syria's relics office in Damascus, who now works at the Louver in Paris and keeps up contacts in Syria.

A portion of the most noticeably bad reports originate from Mari, a 60-hectare site on the banks of the Euphrates River that 4000 years prior was one of the world's biggest urban communities. Only north of Sumer and the Akkadian Empire, Mari filled in as a key exchanging community for Mesopotamian merchandise and Anatolian metals and stone, and once bragged the best saved early royal residence in the Middle East.

Be that as it may, never again. Excavator Pascal Butterlin of Pantheon-Sorbonne University in Paris, who worked at Mari for a considerable length of time and has accumulated data from Syrian sources, showed a picture of the royal residence starting from the earliest stage appears close aggregate obliteration of Mari's focal zone. The site's antiquated statues were expelled to historical centers long back, so the explanations for the annihilation stay dinky, in spite of the fact that the IS gathering's want to benefit from relics is notable. An adjacent vast hill called Tell Medkouk was bulldozed totally to uncover objects for plundering. From satellite information on the focal point of Mari, Butterlin gauges that marauders burrowed around 1500 pits, a large number of them in excess of 5 meters profound and 6 meters wide. The vehicle tracks "influence it to appear as though they had congested driving conditions there," he said. He associates that thousands with plundered cuneiform tablets, little puppets, and bronze items won't appear on the workmanship advertise for quite a long time, as dealers sit tight for global shock to cool.

The circumstance is surprisingly more dreadful at Dura-Europos, which up to this point was an amazingly all around safeguarded city upstream of Mari. From the main century B.C.E., this city lay on the outskirts of the Roman and Persian realms, which alternated controlling it, and once held both one of the world's most established Jewish synagogues and most established Christian places of worship. "The size of the catastrophe there is significant," said Chekmous Ali, a Syrian paleontologist now at the University of Strasbourg in France. "There are incalculable pits—exactly 9500—and the necropolis is no more."

Over the fringe in Iraq, the old city of Mosul once gloated a large group of Islamic and Christian landmarks, numerous decimated or harmed amid the IS gathering's 3 years of control. In any case, the most noticeably bad demolition came the previous summer, when in excess of 30,000 bombs and rockets hit notable structures amid the fight for the city, said Karel Nováček of Palacký University Olomouc in the Czech Republic. "The old city was destroyed," he said at the gathering. He charges that the demolition proceeds, as Iraqi development groups clear the destruction without attempting to protect what's left or count the harm.

"The legacy administration is nonexistent," he said. "We require watchful expulsion of the rubble, yet that isn't going on." His group is gathering what information they can from old reports and photos that could give some premise to remaking noteworthy destinations. He intends to lead an on-the-ground appraisal in June, with expectations of giving Iraqis an opportunity to repair what they container of their battered social legacy.


A Mosaic of Adaptation: The Archaeological Record for Mesoamerica’s Archaic Period

8000 cal. BC). The end of this period was uneven, with the earliest ceramic-using villagers documented at 1900 cal. BC, but not until the end of the second millennium BC in the Maya lowlands. Food production progressively increased in Mesoamerica between 8000 and 1000 cal. BC but did not significantly alter a mixed foraging–horticultural adaptation. During the third and fourth millennia BC, sedentism increased around permanent sources of water with dependable aquatic resources, such as the lakes in the Basin of Mexico and the estuaries of the Gulf coast and the Soconusco region on the Pacific coast. A mosaic of different adaptations was created, with more mobile peoples inhabiting the dry highland valleys of Mexico and Guatemala and much of the Maya lowlands. I argue that the ultimate cause of both the beginning and the end of the Archaic period was a return to wet, warm, and more stable environmental conditions after the Younger Dryas and the three-century-long 2200 cal. BC “event.” Ultimate climatic causes, however, provide only a limited understanding of the past, whereas proximate causes provide a more complete picture of where, when, and how food production, sedentism, and ceramic use developed. The archaeological record provides the complex and regionally varied evidence to reconstruct the proximate processes that saw Mesoamerican peoples transform from small groups of dispersed foragers to sedentary food producers who laid the foundation on which later Mesoamerican civilizations were built.

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