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Operazione Barbarossa

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In Mein Kampf e in numerosi discorsi, Adolf Hitler affermò che la popolazione tedesca aveva bisogno di più spazio vitale. La politica di Hitler sul Lebensraum era principalmente diretta contro l'Unione Sovietica. Era particolarmente interessato all'Ucraina dove progettava di sviluppare una colonia tedesca. Il sistema sarebbe basato sull'occupazione britannica dell'India: "Ciò che l'India era per l'Inghilterra, i territori della Russia saranno per noi... I coloni tedeschi dovrebbero vivere in fattorie belle e spaziose. I servizi tedeschi saranno alloggiati in edifici meravigliosi , i governatori nei palazzi... I tedeschi - questo è l'essenziale - dovranno costituire tra loro una società chiusa, come una fortezza. L'ultimo dei nostri stallieri sarà superiore a qualsiasi indigeno." (1)

Hitler aveva fatto lo stesso punto in Mein Kampf (1925): "Riprendiamo da dove ci siamo interrotti seicento anni fa. Fermiamo il movimento senza fine verso il sud e l'ovest dell'Europa, e volgiamo lo sguardo verso le terre dell'est. Finalmente fermiamo il coloniale e commerciale dell'anteguerra per passare alla politica territoriale del futuro. Ma quando si parla di nuovo territorio in Europa oggi bisogna pensare principalmente alla Russia e ai suoi stati vassalli di confine. Il destino stesso sembra voler sottolineare la strada per noi qui... Questo colossale impero a est è maturo per la dissoluzione, e la fine del dominio ebraico in Russia sarà anche la fine della Russia come stato". (2)

In una serie di discorsi negli anni '20 parlò dell'espansione dello "spazio vitale" tedesco a spese della Russia. In un discorso del 1922 sostenne che solo la distruzione del bolscevismo avrebbe potuto salvare la Germania. Allo stesso tempo, attraverso l'espansione nella stessa Unione Sovietica, avrebbe portato il territorio di cui la Germania aveva bisogno. Già nel dicembre 1922 parlò della necessità di un'alleanza con la Gran Bretagna nei suoi rapporti con l'Unione Sovietica. Disse a Eduard Scharrer, uno dei primi sostenitori del partito nazista: "La Germania dovrebbe adattarsi a una politica puramente continentale, evitando di danneggiare gli interessi inglesi. Si dovrebbe tentare la distruzione della Russia con l'aiuto dell'Inghilterra. La Russia darebbe La Germania terra sufficiente per i coloni tedeschi e un vasto campo di attività per l'industria tedesca. Allora l'Inghilterra non ci interromperebbe nella nostra resa dei conti con la Francia". (3)

Nella primavera del 1941 divenne chiaro che la Gran Bretagna non era disposta ad arrendersi. La sua strategia di bombardare la Gran Bretagna fino alla capitolazione si era conclusa con un fallimento. Come ha affermato Alan Bullock: "Costringuto a riconoscere che gli inglesi non sarebbero stati bluffati o bombardati fino alla capitolazione, Hitler si convinse che la Gran Bretagna era già virtualmente sconfitta. Lei non era certo in una posizione, nel prossimo futuro, per minacciare la sua tenere il continente. Perché allora perdere tempo costringendo gli inglesi ad ammettere che la Germania dovrebbe avere mano libera sul continente, quando questo era già un fatto accertato a cui gli inglesi non potevano fare obiezioni pratiche?" (4)

In un altro discorso Hitler sosteneva: "Se solo potessi far capire al popolo tedesco cosa significa questo spazio per il nostro futuro! Non dobbiamo più permettere ai tedeschi di emigrare in America. Al contrario, dobbiamo attirare i norvegesi, gli svedesi, i danesi , e gli olandesi nei nostri territori orientali. Diventeranno membri del Reich tedesco... Il colono tedesco dovrebbe vivere in fattorie belle e spaziose... Ciò che esiste al di là sarà un altro mondo in cui intendiamo lasciare che il I russi vivono come vogliono. È semplicemente necessario che li governiamo". (5)

Hitler credeva che le tattiche della guerra lampo impiegate contro gli altri paesi europei non potessero essere usate con successo contro l'Unione Sovietica. Ha ammesso che a causa delle sue enormi dimensioni, l'Unione Sovietica impiegherebbe più tempo di altri paesi per essere occupata. Tuttavia, era fiducioso che si potesse ancora ottenere durante i mesi estivi del 1941. (6) Il piano di Hitler era di attaccare l'Unione Sovietica in tre principali gruppi di armate: a nord verso Leningrado, al centro verso Mosca e a sud verso Kiev. L'Alto Comando tedesco ha sostenuto che l'attacco dovrebbe concentrarsi su Mosca, il principale centro di comunicazione dell'Unione Sovietica. Hitler respinse il suggerimento ed era fiducioso che l'esercito tedesco potesse raggiungere tutti e tre gli obiettivi prima dell'arrivo dell'inverno. La sua idea originale era di iniziare la campagna il 15 maggio 1941, ma fu posticipata a giugno perché Hitler voleva assicurarsi di avere abbastanza soldati tedeschi nella Polonia occupata dai tedeschi, per ottenere una facile vittoria. (7)

Hitler credeva che dopo una serie di brusche sconfitte, il governo di Joseph Stalin sarebbe caduto. Hitler suggerì al generale Alfred Jodl: "Dobbiamo solo dare un calcio alla porta e l'intera struttura marcia crollerà". Anche altre figure militari di spicco erano fiduciose di una rapida vittoria. Il feldmaresciallo Paul von Kleist disse a Basil Liddell Hart dopo la guerra: "Le speranze di vittoria erano in gran parte costruite sulla prospettiva che l'invasione avrebbe prodotto uno sconvolgimento politico in Russia... dalla sua stessa gente se ha subito pesanti sconfitte. La convinzione è stata alimentata dai consiglieri politici del Führer e noi, come soldati, non conoscevamo abbastanza il lato politico per contestarlo." (8)

Joachim von Ribbentrop, il ministro degli esteri tedesco, era contrario alla proposta di invasione dell'Unione Sovietica: "Posso riassumere la mia opinione su un conflitto russo-tedesco in una frase: se ogni città russa bruciata valesse per noi quanto una città affondata corazzata inglese, allora sarei favorevole a una guerra russo-tedesca in questa estate; penso però che possiamo conquistare la Russia solo militarmente ma che dovremmo perdere economicamente. Si può trovare allettante dare al sistema comunista il suo colpo mortale e forse anche dire che sta nella logica delle cose far marciare ora il continente europeo-asiatico contro l'Anglosassone e i suoi alleati, ma solo una cosa è decisiva: se questa impresa accelererebbe la caduta dell'Inghilterra... Un attacco tedesco alla Russia non farebbe altro che risollevare il morale inglese. Sarebbe valutato lì come dubbio tedesco sul successo della nostra guerra contro l'Inghilterra. In questo modo non solo ammetteremmo che la guerra sarebbe durata ancora a lungo, ma potremmo in th è in realtà allungarlo invece di accorciarlo." (9)

Joseph Goebbels non era d'accordo con Ribbentrop e Hitler perché si aspettava una rapida vittoria: "Il Führer pensa che l'azione richiederà solo 4 mesi; penso - anche meno. Il bolscevismo crollerà come un castello di carte. Siamo di fronte a una campagna vittoriosa senza precedenti. La cooperazione con la Russia era in effetti una macchia sulla nostra reputazione. Ora sta per essere spazzata via. La stessa cosa contro cui stavamo lottando per tutta la nostra vita, ora sarà distrutta. Lo dico al Führer e lui è completamente d'accordo con me ." (10)

Hitler era consapevole che l'Armata Rossa mancava di ufficiali esperti. Si stima che durante la Grande Purga circa 36.671 ufficiali furono giustiziati, imprigionati o licenziati e dei 706 ufficiali con grado di comandante di brigata e superiori, solo 303 rimasero intatti. La vittima più importante fu il maresciallo Mikhail Tukhachevsky, il principale sostenitore della guerra mobile. Il suo arresto e la sua esecuzione hanno rappresentato la deliberata distruzione del pensiero operativo dell'Armata Rossa. Nel 1941 la maggior parte degli ufficiali licenziati furono reintegrati, ma l'effetto psicologico era stato devastante. (11)

Hitler era consapevole della superiorità numerica dei russi, ma era certo che la debolezza politica del governo sovietico, insieme alla superiorità tecnica dei tedeschi, gli avrebbe dato una rapida vittoria. "Una volta esteso il suo potere agli Urali e al Caucaso, calcolò Hitler, avrebbe stabilito il suo impero su basi così solide che la Gran Bretagna, anche se avesse continuato la guerra e anche se gli Stati Uniti fossero intervenuti dalla sua parte, non sarebbe stata in grado di Lungi dall'essere un disperato espediente impostogli dalla frustrazione dei suoi piani per la sconfitta della Gran Bretagna, l'invasione della Russia rappresentò la realizzazione di quei sogni imperiali che aveva abbozzato nella sezione conclusiva di Mein Kampf ed elaborato nel cerchio intorno al fuoco del Berghof." (12)

Hitler cercò di persuadere i suoi comandanti militari che invadere l'Unione Sovietica avrebbe portato al successo militare: "Era lo stesso con gli altri alti comandanti. Ci fu detto che gli eserciti russi stavano per passare all'offensiva, ed era essenziale per la Germania rimuovere la minaccia. Ci è stato spiegato che il Führer non poteva procedere con altri piani mentre questa minaccia incombeva, poiché una parte troppo grande delle forze tedesche sarebbe stata bloccata a est a fare la guardia. Si è sostenuto che l'attacco fosse l'unico modo per noi di rimuovere i rischi di un attacco russo". (13)

Stalin firmò il patto nazi-sovietico il 23 agosto 1939. Non si fidava di Hitler, ma pensava che avrebbe avuto abbastanza tempo per costruire le difese sovietiche. Tuttavia, la pianificazione militare sovietica si era basata sul presupposto che l'esercito tedesco avrebbe incontrato una resistenza più efficace da parte delle forze armate francesi. Dopo la resa francese nel maggio 1940, gli esperti sovietici suggerirono che la Gran Bretagna sarebbe sopravvissuta solo per un paio di mesi e che Hitler avrebbe rivolto la sua attenzione all'Unione Sovietica. Stalin disse ai suoi capi militari: "Non siamo pronti per una guerra del tipo combattuto tra Germania e Inghilterra". (14)

Vyacheslav Molotov, il commissario agli affari esteri, ha sottolineato che "saremo in grado di affrontare i tedeschi su base paritaria solo entro il 1943". L'obiettivo principale di Stalin era di tenersi fuori da una guerra con la Germania per i prossimi due anni. Disse a Hitler che l'espansionismo sovietico era un'aspirazione defunta. Stalin disse a Georgi Dimitrov, il capo del Comintern: "L'Internazionale è stata creata al tempo di Marx in attesa di una rivoluzione internazionale imminente. Il Comintern è stato creato al tempo di Lenin in un momento analogo. Oggi, i compiti nazionali emergono per ogni paese come un compito supremo priorità. Non aggrapparsi a ciò che è stato ieri". (15)

Stalin ha ammesso in un discorso ai diplomati dell'Accademia Militare di Mosca: "La guerra con la Germania è inevitabile. Se il compagno Molotov riuscirà a rimandare la guerra di due o tre mesi attraverso il Ministero degli Affari Esteri, sarà la nostra fortuna, ma voi stessi dovete partire e prendere misure per aumentare la prontezza al combattimento delle nostre forze... Finora abbiamo condotto una politica pacifica e difensiva e abbiamo anche educato il nostro esercito in questo spirito. fatica conducendo una politica pacifica. Ma ora la situazione deve essere cambiata. Abbiamo un esercito forte e ben armato". (16)

La priorità di Stalin nell'estate del 1941 era evitare di dare a Hitler una ragione per iniziare una guerra. Il generale Georgy Zhukov non era d'accordo con la politica di pacificazione di Stalin ed era favorevole all'invasione della Germania nazista. Stalin rispose con rabbia: "Cosa stai combinando? Sei venuto qui per spaventarci con l'idea della guerra o vuoi davvero una guerra? Non hai abbastanza medaglie e titoli?" Questa osservazione fece perdere le staffe a Zhukov, ma dopo una breve discussione fu costretto ad accettare la politica di pacificazione di Stalin. (17)

Richard Sorge, un membro segreto del Partito Comunista Tedesco (KPD), fu reclutato come spia per l'Unione Sovietica. Nel novembre 1929 a Sorge fu ordinato di aderire al partito nazista e di non associarsi con attivisti di sinistra. Per aiutare a sviluppare una copertura per le sue attività di spionaggio ha ottenuto un posto di lavoro per il giornale, Getreide Zeitung. Sorge si trasferì in Cina e prese contatto con un'altra spia, Max Klausen. Sorge ha anche incontrato Agnes Smedley, la nota giornalista di sinistra. Ha presentato Sorge a Ozaki Hotsumi, impiegato del giornale giapponese, Asahi Shimbun. Più tardi Hotsumi accettò di unirsi alla rete di spionaggio di Sorge. (18)

Artur Artuzov, il capo dell'amministrazione politica del governo (GPU) ha deciso di convincere Sorge a organizzare una rete di spionaggio in Giappone. Come copertina Sorge andò nella Germania nazista dove riuscì a ottenere commissioni da due giornali, il Börsen Zeitung e il Tägliche Rundschau. Ha anche ricevuto supporto dalla rivista teorica nazista, geopolitica. Più tardi doveva ottenere lavoro dal Frankfurter Zeitung. Sorge arrivò in Giappone nel settembre 1933. Fu avvertito dal suo capo delle spie di non avere contatti con il Partito comunista giapponese clandestino o con l'ambasciata sovietica a Tokyo. La sua rete di spionaggio in Giappone include Max Klausen, Ozaki Hotsumi e altri due agenti del Comintern, Branko Vukelic, un giornalista che lavora per la rivista francese, Vu, e un giornalista giapponese, Yotoku Miyagi, che lavorava per il giornale in lingua inglese. (19)

Sorge sviluppò presto buoni rapporti con alcune importanti figure che lavoravano presso l'Ambasciata tedesca a Tokyo. Ciò includeva Eugen Ott e l'ambasciatore tedesco Herbert von Dirksen. Ciò gli ha permesso di scoprire informazioni sulle intenzioni della Germania nei confronti dell'Unione Sovietica. Altre spie della rete hanno avuto accesso a politici di spicco in Giappone, incluso il primo ministro Fumimaro Konoye e sono state in grado di ottenere buone informazioni sulla politica estera del Giappone. Nel 1938 Ott sostituì Von Dirksen come ambasciatore. Ott, ormai consapevole che Sorge andava a letto con sua moglie, lasciò che il suo amico Sorge "scappasse liberamente dall'ambasciata notte e giorno", come ricordò in seguito un diplomatico tedesco. (20)

Nel 1939 Leopold Trepper, un agente dell'NKVD, stabilì la rete dell'Orchestra Rossa e organizzò operazioni clandestine in diversi paesi. Richard Sorge era uno dei suoi agenti chiave. Altri nel gruppo includevano Ursula Beurton, Harro Schulze-Boysen, Libertas Schulze-Boysen, Arvid Harnack, Mildred Harnack, Sandor Rado, Adam Kuckhoff e Greta Kuckhoff. Arvid Harnack, che lavorava al Ministero dell'Economia, aveva accesso alle informazioni sui piani di guerra di Hitler e divenne un'importante spia. Harnack aveva una stretta relazione con Donald Heath, il primo segretario dell'ambasciata degli Stati Uniti a Berlino. (21)

Il 18 dicembre 1940, Adolf Hitler firmò la Direttiva numero 21, meglio conosciuta come Operazione Barbarossa. Comprendeva quanto segue: "La Wehrmacht tedesca deve essere pronta a schiacciare la Russia sovietica in una rapida campagna anche prima della conclusione della guerra contro l'Inghilterra. A tal fine l'esercito dovrà impiegare tutte le unità disponibili, con la riserva che i territori occupati deve essere assicurato contro le sorprese.Per la Luftwaffe si tratterà di liberare forze così forti per la campagna orientale a sostegno dell'esercito che si può contare su un rapido completamento delle operazioni di terra e che danni al territorio tedesco orientale da parte dell'aria nemica gli attacchi saranno i più limitati possibile.Questa concentrazione dello sforzo principale in Oriente è limitata dal requisito che l'intera area di combattimento e di armamento da noi dominata debba rimanere adeguatamente protetta dagli attacchi aerei nemici e che le operazioni offensive contro l'Inghilterra, in particolare contro le sue linee di rifornimento, non devono essere interrotte.Lo sforzo principale della Marina rimarrà inequivocabilmente diretto contro l'Inghilterra anche durante una campagna orientale. Ordinerò la concentrazione contro la Russia sovietica possibilmente 8 settimane prima dell'inizio previsto delle operazioni. I preparativi che richiedono più tempo per essere avviati devono essere avviati ora - se ciò non è ancora stato fatto - e devono essere completati entro il 15 maggio 1941." (22)

In pochi giorni Richard Sorge ha inviato una copia di questa direttiva al quartier generale dell'NKVD. Nelle settimane successive l'NKVD ha ricevuto aggiornamenti sui preparativi tedeschi. All'inizio del 1941, Harro Schulze-Boysen, inviò all'NKVD informazioni precise sull'operazione in programma, compresi gli obiettivi dei bombardamenti e il numero di truppe coinvolte. All'inizio di maggio 1941, Leopold Trepper diede la data modificata del 21 giugno per l'inizio dell'Operazione Barbarossa. Il 12 maggio Sorge avvertì Mosca che 150 divisioni tedesche erano ammassate lungo la frontiera. Tre giorni dopo Sorge e Schulze-Boysen confermarono che il 21 giugno sarebbe stata la data dell'invasione dell'Unione Sovietica. (23)

All'inizio di giugno 1941, Friedrich-Werner Graf von der Schulenburg, l'ambasciatore tedesco, tenne un incontro a Mosca con Vladimir Dekanozov, l'ambasciatore sovietico a Berlino, e lo avvertì che Hitler stava pianificando di dare ordini di invadere l'Unione Sovietica. Dekanozov, stupito da una tale rivelazione, sospettò immediatamente un trucco. Quando Stalin ricevette la notizia, disse al Politburo che faceva tutto parte di un complotto di Winston Churchill per iniziare una guerra tra l'Unione Sovietica e la Germania: "La disinformazione ha ora raggiunto il livello di ambasciatore!" (24)

Il 16 giugno 1941, un agente telegrafò al quartier generale dell'NKVD che l'intelligence delle reti indicava che "tutto l'addestramento militare della Germania in preparazione del suo attacco all'Unione Sovietica è stato completato e l'attacco può essere previsto in qualsiasi momento.". Gli storici sovietici successivi hanno contato oltre un centinaio di avvisi di intelligence sui preparativi per l'attacco tedesco inoltrati a Stalin tra il 1 gennaio e il 21 giugno. Altri provenivano dall'intelligence militare. La risposta di Stalin a un rapporto dell'NKVD di Schulze-Boysen fu "questo non proviene da una fonte ma da un disinformatore". (25)

Sam E. Woods, addetto commerciale a Berlino, sviluppò ottimi contatti nel comando dell'esercito tedesco, contatti che lo avvicinarono agli ufficiali di stato maggiore tedeschi di alto rango contrari a Hitler che conoscevano i piani per l'Operazione Barbarossa. Woods fu in grado di seguire i preparativi tedeschi dal luglio 1940 fino a quando i piani furono finalizzati a dicembre. Il presidente Franklin D. Roosevelt e il segretario di Stato Cordell Hull hanno convenuto che Mosca dovrebbe essere informata. Roosevelt ordinò al sottosegretario di Stato Sumner Welles di incontrare il 20 marzo 1940 l'ambasciatore sovietico a Washington, Konstantin A. Umansky, di trasmettere un avvertimento. (26)

Nel settembre 1940, i crittoanalisti dell'esercito americano risolsero il cifrario diplomatico giapponese. La maggior parte del materiale riguardava gli interessi giapponesi in Asia e nel Pacifico, ma nell'ultima settimana di marzo 1941 i crittoanalisti iniziarono a produrre chiare indicazioni di un'invasione tedesca. Washington ora sapeva abbastanza dell'imminente invasione da essere molto preoccupata. Per rafforzare l'avvertimento già dato all'ambasciatore sovietico, Welles fece passare un avviso simile tramite il nostro ambasciatore a Mosca, il quale il 15 aprile 1941 riferì ad un contatto del ministero degli Esteri i piani per l'operazione Barbarossa. (27)

Winston Churchill inviò un messaggio personale a Stalin nell'aprile 1941, spiegando come i movimenti delle truppe tedesche suggerissero che stavano per attaccare l'Unione Sovietica. Tuttavia, Stalin era ancora sospettoso nei confronti degli inglesi e pensava che Churchill stesse cercando di indurlo con l'inganno a dichiarare guerra alla Germania.Christopher Andrew sottolinea che credeva che questa informazione di Churchill fosse parte di una cospirazione politica britannica: "Gli avvertimenti personali di Churchill a Stalin ... hanno solo aumentato i suoi sospetti ... Dietro molti dei rapporti sull'imminente attacco tedesco Stalin affermava di rilevare una disinformazione campagna di Churchill progettata per continuare il complotto britannico di lunga data per coinvolgerlo con Hitler." (28)

Il generale Walter Warlimont ha emesso un ordine a tutti i comandanti militari dell'esercito tedesco sulla proposta di occupazione dell'Unione Sovietica: (i) I funzionari e i leader politici devono essere liquidati. (ii) Nella misura in cui vengono catturati dalle truppe, un ufficiale con l'autorità di imporre una punizione disciplinare decide se il dato individuo deve essere liquidato. Per tale decisione basta il fatto che sia un funzionario politico. (iii) I leader politici delle truppe (Armata Rossa) non sono riconosciuti come prigionieri di guerra e devono essere liquidati al più tardi nei campi di transito dei prigionieri di guerra. (29)

L'NKVD riferì che ci furono non meno di "trentanove incursioni aeree oltre il confine di stato dell'URSS quel giorno, il 20 giugno 1941, Stalin commentò che tutto ciò doveva essere parte di un piano di Adolf Hitler per ottenere maggiori concessioni. L'ambasciatore sovietico a Berlino, Vladimir Dekanozov, condivideva la convinzione di Stalin che fosse tutta una campagna di disinformazione organizzata dal governo britannico. Dekanozov respinse persino il rapporto del suo addetto militare secondo cui 180 divisioni tedesche erano state schierate lungo il confine. (30)

Il 21 giugno 1941 un sergente tedesco disertò a favore delle forze sovietiche. Li informò che l'esercito tedesco avrebbe attaccato all'alba del mattino seguente. Il commissario di guerra maresciallo Semyon Timoshenko e il capo di stato maggiore generale Georgy Zhukov, andarono a vedere Stalin con la notizia. La reazione di Stalin fu che il presunto disertore tedesco era un tentativo di provocare l'Unione Sovietica. Stalin accettò di inviare un messaggio a tutti i suoi comandanti militari: "Si è presentata la possibilità di un improvviso attacco tedesco il 21-22 giugno... L'attacco tedesco può iniziare con provocazioni... Viene ordinato di occupare segretamente il punti di forza alla frontiera... per disperdere e mimetizzare gli aerei negli aeroporti speciali... per avere tutte le unità pronte alla battaglia... Nessun'altra misura deve essere impiegata senza ordini speciali." (31)

Stalin ora è andato a letto. Alle 3.30 Timoshenko ricevette notizie di pesanti bombardamenti lungo la frontiera sovietico-tedesca. Timoshenko disse a Zhukov di chiamare Stalin per telefono: "Come uno scolaro che rifiuta la prova di semplice aritmetica, Stalin non credeva alle sue orecchie. Respirando pesantemente, grugnì a Zhukov che non dovevano essere prese contromisure ... L'unica concessione di Stalin a Zhukov era di alzarsi dal suo letto e ritorno a Mosca in limousine. Lì incontrò Zhukov e Timoshenko insieme a Molotov, Beria, Voroshilov e Lev Mekhlis... Pallido e sconcertato, si sedette con loro al tavolo stringendo una pipa vuota per conforto. non accettare di essersi sbagliato su Hitler. Mormorò che lo scoppio delle ostilità doveva aver avuto origine in una cospirazione all'interno della Wehrmacht... Hitler sicuramente non lo sa. Ordinò a Molotov di mettersi in contatto con l'ambasciatore Schulenburg per chiarire la situazione (32)

Stalin era troppo scioccato e imbarazzato per dire al popolo dell'Unione Sovietica che il paese era stato invaso dalla Germania. A Vyacheslav Molotov è stato quindi chiesto di effettuare la trasmissione radiofonica. "Oggi alle quattro del mattino, le truppe tedesche hanno attaccato il nostro paese senza avanzare pretese sull'Unione Sovietica e senza alcuna dichiarazione di guerra... La nostra causa è giusta. Il nemico sarà sconfitto. Vinceremo". (33)

Stalin si ritirò nella sua dacia Blizhnyaya e si rifiutò di parlare con nessuno. Molotov alla fine ebbe l'idea di formare un Comitato statale di difesa. Persuase Lavrenty Beria (capo dell'NKVD), Georgy Malenkov (segretario del Comitato centrale), Kliment Voroshilov (commissario alla difesa del popolo), Nikolai Voznesensky (comitato statale per la pianificazione) e Anastas Mikoyan (commissario del popolo per il commercio estero e interno). Era la prima grande iniziativa da anni che qualcuno di loro avesse preso senza chiedere la sua preventiva autorizzazione. (34)

Il gruppo è andato a trovare Stalin nella sua dacia. Lo trovarono accasciato su una poltrona. "Perché sei venuto?" Mikoyan pensava che Stalin sospettasse che stessero per arrestarlo. Molotov ha spiegato la necessità di un Comitato statale di difesa. Stalin chiese: "Chi lo dirigerà?" Molotov ha suggerito che Stalin dovrebbe essere il presidente del comitato. Stalin ha detto: "Bene". (35) Beria credeva che prima o poi i visitatori della dacia ne avrebbero pagato il prezzo solo per averlo visto in un momento di profonda debolezza. (36)

Il 3 luglio 1941 Stalin diede la sua prima trasmissione radiofonica dall'invasione: "L'Armata Rossa, la Marina Rossa e tutti i cittadini dell'Unione Sovietica devono difendere ogni centimetro del suolo sovietico, devono combattere fino all'ultima goccia di sangue per il nostro città e villaggi, devono mostrare l'audacia, l'iniziativa e la prontezza mentale caratteristiche del nostro popolo.In caso di ritirata forzata delle unità dell'Armata Rossa, tutto il materiale rotabile deve essere evacuato, al nemico non deve essere lasciato un solo motore, un solo vagone ferroviario, non una sola libbra di grano o un gallone di carburante. Gli agricoltori collettivi devono scacciare tutto il loro bestiame e consegnare il loro grano alla custodia delle autorità statali, per il trasporto nelle retrovie. Se la proprietà di valore che non può essere ritirata, deve essere distrutta nelle zone occupate dal nemico si devono formare unità partigiane, a cavallo e a piedi, organizzare gruppi di sabotaggio per combattere unità nemiche, fomentare ovunque la guerra partigiana, far saltare ponti e strade, danneggiare telefoni e telegr aph, incendiano foreste, negozi e trasporti. Nelle regioni occupate le condizioni devono essere rese insopportabili per il nemico e per tutti i suoi complici. Devono essere perseguitati e annientati ad ogni passo, e tutte le loro misure frustrate." (37)

Il primo obiettivo dei tedeschi era quello di distruggere l'Armata Rossa di stanza al confine occidentale dell'Unione Sovietica. Circa 3,6 milioni di soldati tedeschi e alleati (unità finlandesi e rumene) con 600.000 veicoli, 3.600 carri armati, 7.100 pezzi di artiglieria e 2.700 aerei hanno attraversato la frontiera. Centinaia di truppe erano nascoste nelle foreste di betulle e abeti della Prussia orientale e della Polonia occupata. Ad opporsi a queste forze c'erano 2,9 milioni di soldati sovietici del distretto militare occidentale con 15.000 carri armati, 35.000 pezzi di artiglieria e circa 8.500 aerei. (38)

L'invasione dell'Unione Sovietica si estendeva dalla Finlandia al Mar Nero. Un massiccio sbarramento di artiglieria fu seguito da rapidi avanzamenti delle unità corazzate e meccanizzate. L'obiettivo finale era "stabilire una linea di difesa contro la Russia asiatica da una linea che va dal fiume Volga all'Arcangelo". Una volta stabilito questo, l'ultima area industriale lasciata alla Russia negli Urali poteva essere distrutta dalla Luftwaffe. (39)

L'esercito tedesco era accompagnato dallo Schutzstaffel (SS). Sepp Dietrich, era il comandante della divisione SS Leibstandarte. Ai comandanti militari fu detto che ufficiali politici sovietici catturati, ebrei e partigiani dovevano essere consegnati alle SS. Gli fu detto che la guerra era "l'incontro finale tra due sistemi politici opposti". È stato emesso un "ordine di giurisdizione" che ha privato i civili russi di qualsiasi diritto di appello e ha di fatto esonerato i soldati dai crimini da loro commessi, che si tratti di omicidio, stupro o saccheggio. Questo ordine è stato giustificato con la motivazione "che la caduta del 1918, il periodo di sofferenza del popolo tedesco che seguì e la lotta contro il nazionalsocialismo - con i molti sacrifici di sangue sopportati dal movimento - possono essere ricondotti all'influenza bolscevica". (40)

Ulrich von Hassell, un ex ambasciatore tedesco a Roma, ricevette l'ordine di eseguire rappresaglie collettive contro i civili. Scriveva nel suo diario: "Fa rizzare i capelli conoscere le misure da prendere in Russia e la trasformazione sistematica del diritto militare riguardante la popolazione conquistata in dispotismo incontrollato - anzi una caricatura di ogni diritto. Questo tipo di cosa trasforma il tedesco in un tipo di essere che era esistito solo nella propaganda nemica". (41)

Sebbene alcuni comandanti dell'esercito fossero riluttanti a distribuire le istruzioni su come trattare con il popolo sovietico, molti altri hanno aggiunto i propri commenti razzisti. Il feldmaresciallo Walter von Reichenau dichiarò: "L'annientamento di quegli stessi ebrei che sostengono il bolscevismo e la sua organizzazione per l'omicidio, i partigiani, è una misura di autoconservazione". (42) Il generale Erich von Manstein ha commentato: "Il sistema ebraico-bolscevico deve essere sradicato una volta per tutte". Ha poi continuato a giustificare "la necessità di misure dure contro l'ebraismo". (43)

Adolf Hitler disse ai suoi generali che questa doveva essere una "battaglia tra due visioni del mondo opposte", una "battaglia di annientamento" contro "i commissari bolscevichi e l'intellighenzia comunista". I militari entrarono nell'Operazione Barbarossa con l'idea che fosse accettabile commettere questi crimini di guerra: "Molti storici ora sostengono che la propaganda nazista aveva così efficacemente disumanizzato il nemico sovietico agli occhi della Wehrmacht che fu moralmente anestetizzato dall'inizio del l'invasione. Forse la misura più grande dell'indottrinamento riuscito è stata l'opposizione quasi trascurabile all'interno della Wehrmacht all'esecuzione di massa degli ebrei, che è stata deliberatamente confusa con la nozione di misure di sicurezza nelle retrovie contro i partigiani". (44)

Dopo aver appreso del successo iniziale, Adolf Hitler disse ai suoi colleghi: "Prima che siano passati tre mesi, assisteremo a un crollo della Russia, come non si è mai visto nella storia". (45) Joseph Goebbels, il ministro della propaganda nazista, ricevette quindi il permesso di fare una trasmissione radiofonica. Ha detto alla nazione tedesca: "In questo momento si sta svolgendo una marcia che, per la sua estensione, è paragonabile alla più grande che il mondo abbia mai visto. Oggi ho deciso di mettere nelle mani il destino e il futuro del Reich e del nostro popolo dei nostri soldati. Che Dio ci aiuti, specialmente in questa battaglia!" (46)

Nelle prime nove ore dell'operazione la Luftwaffe effettuò missioni preventive che distrussero 1.200 aerei sovietici, la stragrande maggioranza a terra. I piloti tedeschi non credevano ai loro occhi quando vedevano centinaia di aerei nemici ordinatamente allineati in dispersione accanto alle piste. Quegli aerei che riuscirono a decollare, o arrivarono da aeroporti più a est, si rivelarono facili bersagli. Un ufficiale di squadriglia ha ammesso: "I nostri piloti si sentono cadaveri già quando decollano". Antony Beevor ha sottolineato: "Alcuni piloti sovietici che non avevano mai imparato tecniche di combattimento aereo o sapevano che i loro modelli obsoleti non avevano alcuna possibilità, hanno persino fatto ricorso a speronare aerei tedeschi. Un generale della Luftwaffe ha descritto queste battaglie aeree contro piloti inesperti come infanticidio". (47)

La Luftwaffe attaccò anche le truppe sovietiche e le discariche di rifornimenti. Secondo quanto riferito, ha distrutto 1.489 aerei il primo giorno dell'invasione e oltre 3.100 durante i primi tre giorni. Hermann Göring, ministro dell'Aviazione, fu così sorpreso da questa notizia che ordinò il controllo delle cifre. I sovietici in seguito ammisero di aver perso 3.922 velivoli sovietici nei primi tre giorni contro una perdita stimata di 78 velivoli tedeschi (l'Archivio federale tedesco ha suggerito che la Luftwaffe aveva perso 63 velivoli per il primo giorno. (48)

Le forze tedesche avanzarono in tre principali gruppi dell'esercito. Il gruppo del nord si diresse verso Leningrado, il gruppo del centro per Mosca e le forze del sud verso Kiev. Il feldmaresciallo Heinrich von Brauchitsch, comandante in capo dell'esercito tedesco, e Franz Halder, capo di stato maggiore generale, sostennero che l'attacco doveva concentrarsi su Mosca, il principale centro di comunicazione dell'Unione Sovietica. Hitler respinse il suggerimento ed era fiducioso che l'esercito tedesco potesse raggiungere tutti e tre gli obiettivi prima dell'arrivo dell'inverno. (49)

Hitler decise di indebolire questa spinta centrale, al fine di rafforzare quelle che consideravano operazioni sussidiarie. Hitler credeva che una volta conquistata la ricchezza agricola dell'Ucraina e dei giacimenti petroliferi del Caucaso, l'invincibilità della Germania fosse garantita. Questo compito fu affidato al Gruppo d'armate Sud del feldmaresciallo Gerd von Rundstedt, sostenuto alla sua destra da ungheresi e rumeni. Il dittatore rumeno, il maresciallo Ion Antonescu, era stato felice quando aveva detto dell'Operazione Barbarossa dieci giorni prima del suo lancio. "Certo che ci sarò dall'inizio. Quando si tratta di azione contro gli slavi, puoi sempre contare sulla Romania". (50)

La tattica della guerra lampo in Unione Sovietica fu un successo spettacolare. L'avanzata su tutti i fronti fu rapida, con la maggior parte delle unità che avanzavano di quasi cinquanta miglia al giorno e ne seguirono numerose battaglie di accerchiamento. Le battaglie a Bialystock e Minsk si conclusero il 9 luglio con la distruzione di due eserciti sovietici (il 3 e il 10). Furono presi oltre 300.000 prigionieri; Furono distrutti o catturati anche 1.400 cannoni e 2.500 carri armati. Quando ha appreso la notizia, Joseph Stalin ha detto a Lavrenty Beria: "Questo è un crimine mostruoso. I responsabili devono perdere la testa" e ha immediatamente incaricato l'NKVD di indagare sulla questione. (51)

Il generale Demitry Pavlov, comandante del fronte occidentale sovietico e il maggior generale Vladimir Efimovich Klimovskikh, furono richiamati a Mosca. Dopo un incontro con Kliment Voroshilov i due uomini furono accusati di essere coinvolti in una "cospirazione militare antisovietica" che aveva "tradito gli interessi della Patria, violato il giuramento e danneggiato il potere di combattimento dell'Armata Rossa". È stato riferito che: "Un'indagine giudiziaria preliminare e ha stabilito che gli imputati Pavlov e Klimovskikh sono: il primo - il comandante del fronte occidentale, e il secondo - il capo di stato maggiore dello stesso fronte, durante lo scoppio delle ostilità con il Le forze tedesche contro l'Unione delle Repubbliche Socialiste Sovietiche, hanno mostrato vigliaccheria, fallimento del potere, cattiva gestione, hanno permesso il crollo del comando e del controllo, consegna delle armi al nemico senza combattere, abbandono volontario delle posizioni militari da parte dell'Armata Rossa, la difesa più disorganizzata del paese e ha permesso al nemico di sfondare il fronte dell'Armata Rossa." Entrambi gli uomini furono giustiziati il ​​22 luglio 1941. (52)

Il generale Georgy Zhukov emanò una direttiva che fissava "una serie di conclusioni" a seguito "dell'esperienza di tre settimane di guerra contro il fascismo tedesco". La sua argomentazione principale era che l'Armata Rossa aveva sofferto di cattive comunicazioni e di formazioni grandi e lente, che rappresentavano semplicemente un "bersaglio vulnerabile per un attacco aereo". I grandi eserciti "hanno reso difficile organizzare il comando e il controllo durante una battaglia, soprattutto perché tanti dei nostri ufficiali sono giovani e inesperti". Zhukov ha quindi suggerito che era "necessario prepararsi a passare a un sistema di piccoli eserciti composto da un massimo di cinque o sei divisioni". (53)

La prima fase dell'Operazione Barbarossa si concluse con la presa di Smolensk. Le perdite sovietiche furono alte (circa 300.000 uomini furono fatti prigionieri) ma la resistenza fu incredibilmente feroce. Per la prima volta l'Armata Rossa riuscì a condurre una controffensiva per smussare la spinta tedesca e ci volle fino al 10 settembre, prima che la città fosse completamente controllata. È stato affermato che la battaglia di Smolensk ha effettivamente fatto deragliare il calendario dell'esercito tedesco per la cattura di Mosca e ha reso molto più difficile concludere la guerra prima dell'arrivo dell'inverno. (54)

Il generale Andrey Yeryomenko, che aveva sostituito il generale Pavlov, responsabile del fronte occidentale sovietico in seguito scrisse: "Dopo aver ricoperto ogni centimetro di terra di cadaveri, i nazisti irruppero a Smolensk. I combattimenti ostinati per la città vera e propria infuriarono per quasi un mese intero. città passò ripetutamente di mano in mano.Più di una divisione tedesca trovò la sua ultima dimora negli accessi a Smolensk e nella città stessa.Ogni strada e ogni casa fu contesa da aspri combattimenti e i nazisti pagarono molto pesantemente per ogni loro metro anticipo. Centinaia di soldati e ufficiali tedeschi morirono nelle acque del fiume Dnepr." (55)

I comandanti tedeschi hanno sottovalutato la capacità di combattimento dell'Armata Rossa. "Hanno scoperto rapidamente che i soldati sovietici circondati o in inferiorità numerica continuavano a combattere quando le loro controparti degli eserciti occidentali si sarebbero arrese". Ci sono stati casi di soldati sovietici che combattevano per più di un mese dopo che una città era stata occupata dall'esercito tedesco. Sebbene insoliti, alcuni dei soldati sovietici feriti catturati riuscirono a sopravvivere nei campi di prigionia nazisti fino alla liberazione nel 1945. Invece di essere trattati come eroi, furono inviati direttamente al Gulag, seguendo l'ordine di Stalin che chiunque fosse caduto in mani era un traditore. (56)

Stalin ha anche rinnegato suo figlio, Yakov Dzhugashvili che è stato catturato il 16 luglio 1941. Era particolarmente arrabbiato per il fatto che suo figlio fosse stato usato in una campagna di propaganda antisovietica. Un volantino è stato lanciato da aerei tedeschi che mostra un gruppo di ufficiali tedeschi che parlano con Yakov. La didascalia recitava: "Il figlio di Stalin, Yakov Dzhugashvili, tenente, comandante della batteria, si è arreso. Il fatto che un ufficiale sovietico così importante si sia arreso dimostra senza dubbio che ogni resistenza all'esercito tedesco è completamente inutile. Quindi smetti di combattere e vieni da noi ." (57)

L'esercito tedesco è riuscito a intrappolare le truppe sovietiche nelle vicinanze di Kiev. Questo accerchiamento è considerato il più grande accerchiamento nella storia della guerra. Fu una sconfitta senza precedenti per l'Armata Rossa. La battaglia durò fino al 26 settembre e i sovietici subirono 700.544 vittime, di cui 616.304 uccisi, catturati o dispersi durante la battaglia. Nikita Krusciov, era il commissario politico a Kiev e fungeva da intermediario tra i comandanti militari locali e i governanti politici di Mosca. Riuscì a fuggire dalla città ma questo turbò Stalin: "Improvvisamente ho ricevuto un telegramma da Stalin che mi accusava ingiustamente di codardia e minacciava di agire contro di me. Mi ha accusato di voler consegnare Kiev. Questa è una sporca bugia... Kiev cadde, non perché fu abbandonata dalle nostre truppe che la difendevano, ma a causa del movimento a tenaglia che i tedeschi eseguirono da nord e da sud nelle regioni di Gomel e Kremenchug". (58)

Joseph Stalin prese ora il controllo dello sforzo bellico sovietico. Yakov Chadaev, assistente amministrativo capo del Consiglio dei commissari del popolo, commentò in seguito che "Stalin si preoccupava, ad esempio, della scelta del design del fucile automatico da cecchino e del tipo di baionetta che poteva essere più facilmente fissata ad esso - il lama di coltello o del tipo a tre tagli... Quando entravo nell'ufficio di Stalin lo trovavo di solito con Molotov, Beria e Malenkov... Non facevano mai domande. Si sedevano e ascoltavano... I rapporti che arrivavano dal fronte di regola sottovalutava le nostre perdite ed esagerava quelle del nemico." (59)

Il maresciallo Alexander Vasilevsky si lamentò che Stalin non fosse una persona facile da affrontare: "Stalin era ingiustificatamente sicuro di sé, testardo, non disposto ad ascoltare gli altri; sopravvalutava le proprie conoscenze e capacità di guidare direttamente la condotta della guerra. Faceva molto affidamento poco nello Stato Maggiore e non faceva un uso adeguato delle capacità e dell'esperienza del suo personale. Spesso senza alcun motivo, apportava cambiamenti frettolosi ai vertici militari. Stalin insisteva giustamente sul fatto che i militari dovevano abbandonare concetti strategici obsoleti, ma sfortunatamente era piuttosto lento a farlo da solo. Tendeva a favorire gli scontri diretti". (60)

Sebbene i sovietici avessero goduto di una serie di vittorie, i comandanti tedeschi iniziarono a sentirsi a disagio per la situazione. Il feldmaresciallo Gerd von Rundstedt ha commentato "la vastità della Russia ci divora". (61) Stavano conquistando vasti territori, eppure l'orizzonte sembrava altrettanto sconfinato. Nell'agosto del 1941, l'Armata Rossa aveva perso oltre due milioni di uomini, eppure apparvero ancora più eserciti sovietici. Il generale Franz Halder scrisse nel suo diario: "All'inizio della guerra contavamo circa 200 divisioni nemiche. Ora ne abbiamo già contate 360". (62)

Il feldmaresciallo Heinrich Brauchitsch, comandante in capo dell'esercito tedesco, voleva concentrarsi sulla linea di avanzata di Mosca, non per conquistare la capitale, ma perché ritenevano che questa linea offrisse le migliori possibilità di distruggere la massa delle forze russe che "si aspettavano di trovare sulla strada per Mosca". Secondo Hitler quella rotta comportava il rischio di spingere i russi in una ritirata generale verso est, fuori portata. Brauchitsch era d'accordo che questo fosse un pericolo, ma pensava che valesse la pena correre un rischio poiché Mosca non era solo la capitale dell'Unione Sovietica, ma era un importante centro per le comunicazioni e l'industria degli armamenti." (63)

Ferdor von Bock, il comandante in capo del gruppo dell'esercito centrale e i suoi due comandanti di panzer, Heinz Guderian e Hermann Hoth, sostennero anche Brauchitsch, a suo avviso che avrebbero dovuto concentrare e non disperdere lo sforzo tedesco contro l'Unione Sovietica. Questo è stato respinto da Hitler, che ha insistito per ordinare a una parte delle forze mobili di Bock di assistere la spinta del gruppo dell'esercito settentrionale su Leningrado e al resto di girare a sud e sostenere l'avanzata in Ucraina. (64)

Il generale Paul von Kleist ha sostenuto: "La causa principale del nostro fallimento è stata che l'inverno è arrivato presto quell'anno, insieme al modo in cui i russi hanno ripetutamente ceduto terreno piuttosto che lasciarsi trascinare in una battaglia decisiva come stavamo cercando". Il feldmaresciallo Gerd von Rundstedt ha aggiunto che avevano altri problemi: "Era aumentato dalla mancanza di ferrovie in Russia - per portare rifornimenti alle nostre truppe che avanzavano. Un altro fattore negativo è stato il modo in cui i russi hanno ricevuto continui rinforzi dalle loro aree posteriori, poiché sono ricaduti indietro. Ci è sembrato che non appena una forza fosse stata spazzata via, il percorso fosse bloccato dall'arrivo di una forza nuova". (65)

Era ormai chiaro che l'esercito tedesco non era abbastanza forte per organizzare attacchi in tre direzioni diverse contemporaneamente. Le vittime erano state più alte del previsto: oltre 400.000 alla fine di agosto. I motori si sono intasati con la sabbia delle nuvole di polvere e si sono rotti costantemente, ma le sostituzioni erano scarse. Più avanzavano in Russia, più era difficile portare avanti i rifornimenti. Le colonne Panzer che correvano in avanti spesso dovevano fermarsi per mancanza di carburante. Le divisioni di fanteria marciavano tra le 20 e le 40 miglia al giorno. Secondo una fonte: "La fanteria era così stanca di arrancare in avanti con l'equipaggiamento completo che molti si sono addormentati durante la marcia". (66)

Fu solo il 26 settembre 1941 che Hitler diede il permesso al generale Franz Halder di lanciare l'Operazione Typhoon, il viaggio verso Mosca. Tuttavia, tempo prezioso era stato perso. È iniziato bene con le forze tedesche che hanno vinto vittorie schiaccianti a Vyazma e Bryansk entro il 20 ottobre. Otto eserciti sovietici comandati dal maresciallo Semyon Timoshenko furono distrutti e 650.000 prigionieri presi. La strada per Mosca sembrava aperta. (67)

In un discorso a Berlino, Hitler si vantava: "Dietro le nostre truppe c'è già un territorio grande il doppio del Reich tedesco quando sono salito al potere nel 1933. Oggi dichiaro, senza riserve, che il nemico ad est è stato abbattuto e non risorgerà mai più". (68) Sei giorni dopo Otto Dietrich, il capo della stampa del Reich, annunciò che la guerra ad est era finita: "Per tutti gli scopi militari, la Russia sovietica è finita. Il sogno britannico di una guerra su due fronti è morto". (69)

L'esercito tedesco fu accusato di trattare molto male i prigionieri di guerra russi. Hermann Göring ne ha parlato al conte Galeazzo Ciano, ministro degli Esteri italiano: "Nei campi per prigionieri russi hanno cominciato a mangiarsi l'un l'altro. Quest'anno tra i venti ei trenta milioni di persone moriranno di fame in Russia. Forse è bene che sia così, perché certe nazioni devono essere decimate. Ma anche se così non fosse, nulla si può fare al riguardo. È ovvio che se l'umanità è condannata a morire di fame, gli ultimi a morire saranno i nostri due popoli ." (70)

I membri della Schutzstaffel (SS) furono incaricati di spazzare via tutti gli aspetti del comunismo in Unione Sovietica. I funzionari comunisti dovrebbero essere giustiziati e, poiché i russi erano "subumani", le convenzioni ordinarie di comportamento nei confronti dei soldati catturati non si applicavano. Si stima che durante il primo anno di invasione, oltre un milione di comunisti furono giustiziati dalle SS. Gli ufficiali superiori hanno obiettato per motivi tattici e umanitari. Sostenevano che la consapevolezza di dover affrontare la morte o la tortura avrebbe incoraggiato i sovietici a continuare a combattere invece di arrendersi. (71)

Man mano che le truppe tedesche si spostavano più in profondità nell'Unione Sovietica, le linee di rifornimento si allungavano. Joseph Stalin diede istruzioni che quando fosse costretto a ritirarsi, l'Armata Rossa avrebbe dovuto distruggere tutto ciò che poteva essere utile al nemico. La politica della terra bruciata e la formazione di unità di guerriglia dietro le linee del fronte tedesco, crearono gravi problemi alla macchina da guerra tedesca che stava cercando di rifornire i suoi tre milioni di soldati con il cibo e le munizioni necessarie. I soldati sovietici inquinarono i pozzi durante la ritirata, mentre gli edifici delle fattorie collettive furono distrutti. Le scorte di cibo che non potevano essere spostate in tempo sono state rese inutilizzabili. Hanno versato benzina sulle scorte di grano e i bombardieri sovietici hanno sganciato bombe al fosforo sui raccolti. (72)

A Mosca oltre centomila uomini furono mobilitati come miliziani e un quarto di milione di civili, per lo più donne, iniziarono a scavare fossati anticarro. Il 15 ottobre 1941, Stalin disse a Vyacheslav Molotov, Lazer Kaganovich e Anastas Mikoyan che proponeva di evacuare l'intero governo a Kuibyshev, per ordinare all'esercito di difendere la capitale e mantenere i tedeschi in combattimento fino a quando non avesse potuto schierare le sue riserve. Molotov e Mikoyan ricevettero l'ordine di gestire l'evacuazione, mentre Kaganovich forniva il trasporto. Stalin propose che tutto il Politburo partisse quel giorno e, aggiunse, "Partirò domani mattina". (73)

Il 17 ottobre cambiò idea e decise che avrebbe vissuto in un rifugio antiaereo a prova di bomba posizionato sotto la stazione della metropolitana di Kirov, mentre lo stato maggiore lavorava nella stazione della metropolitana di Belorusski. Nell'anniversario della rivoluzione russa, Stalin decise che i rinforzi per gli eserciti di Zhukov avrebbero marciato attraverso la Piazza Rossa. Conosceva il valore che le riprese del cinegiornale di questo evento avrebbero avuto una volta distribuite in tutto il mondo. Stalin ha tenuto un discorso in cui ha affermato: "Se vogliono una guerra di sterminio, la faranno!" (74)

Mentre si avvicinavano a Mosca, i tedeschi scoprirono che i sovietici stavano schierando una nuova arma non convenzionale. "Hanno trovato cani russi che correvano verso di loro con una sella dall'aspetto curioso che reggeva un carico in cima con un bastone corto e verticale. All'inizio le truppe panzer pensavano che dovevano essere cani di pronto soccorso, ma poi si sono resi conto che gli animali avevano esplosivo o una mina anticarro legata a loro. Questi "cani da mina", addestrati sui principi di Pavlovain, avevano imparato a correre sotto grandi veicoli per procurarsi il cibo. Il bastone, impigliandosi nella parte inferiore, avrebbe fatto esplodere la carica. i cani sono stati uccisi prima che raggiungessero il bersaglio, ma questa macabra tattica ha avuto un effetto snervante". (75)

I tedeschi continuarono l'attacco, ma le piogge autunnali spazzarono via le strade russe, facendo affondare nel fango camion, carri armati e artiglieria. Poi cominciò a nevicare. Fiduciosi che la campagna sarebbe terminata prima dell'arrivo dell'inverno, Hitler e il suo staff non avevano provveduto a fornire alle truppe indumenti invernali. "Dai primi di novembre, i tedeschi combattevano a temperature sotto lo zero, intensificate da un vento pungente, le poche ore di luce e le lunghe notti, e combattevano in una terra sconosciuta, lontana da casa, contro un nemico avvezzo alle condizioni, vestito caldamente e attrezzato per le operazioni invernali." (76)

Il 27 novembre 1941, alcune forze tedesche raggiunsero il canale del Volga, a sole diciannove miglia dalla periferia nord della capitale russa. Le pattuglie tedesche avevano raggiunto anche i sobborghi esterni. Tutte le avanzate tedesche furono fermate il 5 dicembre e furono fatti i preparativi per ritirarsi in posizioni difensive per l'inverno. Nessuno degli obiettivi primari, Leningrado e Mosca, era stato catturato. (77)

Il feldmaresciallo Ferdor von Bock, è stato costretto a riconoscere all'inizio di dicembre che non rimaneva più alcuna speranza di "successo strategico". Gli stivali aderenti e ferrati dei tedeschi hanno semplicemente accelerato il processo di congelamento, quindi hanno fatto ricorso a rubare i vestiti e gli stivali dei prigionieri di guerra e dei civili. I soldati tedeschi "erano esausti e i casi di congelamento - che hanno raggiunto oltre 100.000 entro Natale - stavano rapidamente superando il numero dei feriti". (78)

Lazer Kaganovich era impegnato a organizzare 400.000 truppe fresche, 1.000 carri armati e 1.000 aerei attraverso "le distese eurasiatiche, in uno dei miracoli logistici più decisivi della guerra". (79) Il 6 dicembre 1941, il generale Georgy Zhukov, comandante delle forze sovietiche centrali, lanciò la sua controffensiva invernale con nuove divisioni trasferite dalla Siberia. Zhukov dichiarò che avrebbe fatto in modo che le truppe "non si sarebbero tirate indietro da nessun sacrificio per il bene della vittoria". Edvard Radzinsky ha sottolineato: "Più di cento divisioni sono state coinvolte nella battaglia. I tedeschi non hanno resistito allo shock". (80)

La maggior parte dell'Armata Rossa era equipaggiata per la guerra invernale, con giacche imbottite e tute mimetiche bianche. Le loro teste erano tenute al caldo con berretti rotondi di pelliccia con paraorecchie ai lati e i loro piedi con grandi stivali di feltro. Avevano anche coperture per le parti funzionanti delle loro armi e olio speciale per impedire il congelamento dell'azione. Inoltre, per la prima volta, l'Armata Rossa godette della superiorità aerea. I russi avevano protetto i loro aerei dal freddo, mentre l'indebolita Luftwaffe, operando da piste di atterraggio improvvisate, doveva scongelare ogni macchina accendendo fuochi sotto i suoi motori. (81)

I distaccamenti partigiani, organizzati da ufficiali delle truppe di frontiera dell'NKVD, furono inviati dietro le linee nemiche. Divisioni di cavalleria dell'Armata Rossa, montate su piccoli pony cosacchi resistenti. Queste unità "apparirebbero all'improvviso a quindici miglia dietro il fronte, caricando batterie di artiglieria o fornendo depositi con sciabole sguainate e terrificanti grida di guerra". Ora divenne chiaro che i sovietici avevano intenzione di accerchiare i soldati tedeschi. Il feldmaresciallo Ferdor von Bock diede quindi l'ordine all'esercito tedesco di ritirare qualsiasi cosa fino a cento miglia. (82)

Il 7 dicembre 1941, 105 bombardieri ad alto livello, 135 bombardieri in picchiata e 81 aerei da combattimento attaccarono la flotta americana a Pearl Harbour. Nel loro primo attacco i giapponesi affondarono il Arizona, Oklahoma, Virginia dell'ovest e California. Il secondo attacco, lanciato 45 minuti dopo, ostacolato dal fumo, ha creato meno danni. In due ore nell'attacco furono perse 18 navi da guerra, 188 aerei e 2.403 militari. Il giorno seguente, il presidente Franklin D. Roosevelt e un Congresso unito degli Stati Uniti dichiararono guerra al Giappone. L'11 dicembre 1941 Hitler dichiarò guerra agli Stati Uniti. (83)

Il 18 dicembre 1940 Hitler firmò la Direttiva numero 21, meglio conosciuta come Operazione Barbarossa. La prima frase del piano era esplicita: "Le forze armate tedesche devono essere pronte prima della fine della guerra contro la Gran Bretagna a sconfiggere l'Unione Sovietica per mezzo della Blitzkrieg".

Richard Sorge ha avvertito immediatamente il Centro; ha trasmesso loro una copia della direttiva. Settimana dopo settimana, i capi dell'intelligence dell'Armata Rossa ricevevano aggiornamenti sui preparativi della Wehrmacht. All'inizio del 1941 Schulze-Boysen inviò al Centro informazioni precise sull'operazione in programma; massicci bombardamenti di Leningrado, Kiev e Vyborg; il numero di divisioni coinvolte.

In febbraio ho inviato un dispaccio dettagliato con il numero esatto delle divisioni ritirate dalla Francia e dal Belgio e inviate ad est. A maggio, tramite l'addetto militare sovietico a Vichy, il generale Susloparov, ho inviato il piano di attacco proposto e ho indicato la data originale, il 15 maggio, quindi la data modificata e la data finale. Il 12 maggio, Sorge avvertì Mosca che 150 divisioni tedesche erano ammassate lungo la frontiera.

I servizi segreti sovietici non erano gli unici in possesso di queste informazioni. L'11 marzo 1941, Roosevelt consegnò all'ambasciatore russo i piani raccolti dagli agenti americani per l'operazione Barbarossa. Il 10 giugno gli inglesi hanno rilasciato informazioni simili. Gli agenti sovietici che lavorano nella zona di frontiera in Polonia e Romania hanno fornito rapporti dettagliati sulla concentrazione delle truppe.

Chi chiude gli occhi non vede nulla, anche in piena luce del giorno. Questo è stato il caso di Stalin e del suo entourage. Il generalissimo ha preferito affidarsi al suo istinto politico piuttosto che ai rapporti segreti accatastati sulla sua scrivania. Convinto di aver firmato un patto eterno di amicizia con la Germania, succhiò la pipa della pace. Aveva seppellito il suo tomahawk e non era pronto a dissotterrarlo.

Posso riassumere la mia opinione su un conflitto russo-tedesco in una frase: se ogni città russa bruciata valesse per noi quanto una nave da guerra inglese affondata, allora sarei favorevole a una guerra russo-tedesca in questa estate; Penso però che possiamo conquistare la Russia solo militarmente, ma che dovremmo perdere economicamente. Ma solo una cosa è decisiva: se questa impresa accelererebbe la caduta dell'Inghilterra.

Che avanzeremo militarmente fino a Mosca e oltre vittoriosamente, credo sia indiscutibile. Ma dubito fortemente che si possa fare uso di quanto è stato vinto contro la ben nota resistenza passiva degli Slavi.

Un attacco tedesco alla Russia avrebbe solo sollevato il morale inglese. In questo modo non solo ammetteremmo che la guerra durerebbe ancora a lungo, ma potremmo in questo modo effettivamente allungarla invece di accorciarla.

L'Armata Rossa, la Marina Rossa e tutti i cittadini dell'Unione Sovietica devono difendere ogni centimetro del suolo sovietico, devono combattere fino all'ultima goccia di sangue per le nostre città e villaggi, devono mostrare l'audacia, l'iniziativa e la prontezza mentale tipiche del nostro popolo .

In caso di ritirata forzata delle unità dell'Armata Rossa, tutto il materiale rotabile deve essere evacuato, al nemico non deve essere lasciato un solo motore, un solo vagone ferroviario, non una sola libbra di grano o un gallone di carburante. Se la proprietà di valore che non può essere ritirata, deve essere distrutta senza fallo.

Nelle aree occupate dal nemico devono essere formate unità partigiane, a cavallo e a piedi; gruppi di sabotaggio devono essere organizzati per combattere unità nemiche, fomentare ovunque la guerra partigiana, far saltare ponti e strade, danneggiare linee telefoniche e telegrafiche, incendiare foreste, negozi e trasporti. Devono essere perseguitati e annientati ad ogni passo, e tutte le loro misure frustrate.

Stalin era ingiustificatamente sicuro di sé, testardo, non disposto ad ascoltare gli altri; sopravvalutava le proprie conoscenze e capacità di guidare direttamente la condotta della guerra. Tendeva a favorire gli scontri diretti.

Nella zona di operazioni, divisa dalle paludi di Pripet in un settore meridionale e uno settentrionale, lo sforzo principale sarà fatto a nord di quest'area. Qui saranno forniti due gruppi dell'esercito.

Il più a sud di questi due gruppi d'armate - quello centrale del fronte nel suo insieme - avrà il compito di annientare le forze nemiche nella Russia Bianca avanzando dall'area intorno ea nord di Varsavia con forze corazzate e motorizzate particolarmente forti. Ciò consentirà di spostare forti formazioni mobili verso nord per cooperare con il Gruppo d'armate Nord nell'annientare le forze nemiche che combattono negli Stati baltici - Gruppo d'armate Nord che opera dalla Prussia orientale in direzione generale di Leningrado. Solo dopo aver portato a termine questo importantissimo compito, che deve essere seguito dall'occupazione di Leningrado e Kronstadt, si potrà proseguire l'operazione offensiva che mira alla cattura di Mosca, centro nevralgico delle comunicazioni e dell'industria degli armamenti.

Solo un crollo sorprendentemente rapido della resistenza russa potrebbe giustificare di mirare a entrambi gli obiettivi contemporaneamente.

Il gruppo d'armate impiegato a sud delle paludi di Pripet deve compiere il suo sforzo principale dalla zona di Lublino in direzione generale di Kiev, al fine di penetrare profondamente nel fianco e nella retroguardia delle forze russe e poi arrotolarle lungo il fiume Dnepr .

Il Führer pensa che l'azione durerà solo 4 mesi; Penso - anche meno. Siamo di fronte a una campagna vittoriosa senza precedenti.

La cooperazione con la Russia è stata infatti una macchia sulla nostra reputazione. Lo dico al Führer e lui è completamente d'accordo con me.

Il discorso di Molotov risuonò esitante e frettoloso, come se fosse senza fiato. Il suo appello incoraggiante sembrava del tutto inappropriato. Immediatamente ho avuto la sensazione che un mostro si avvicinasse lentamente, minaccioso, spaventando tutti a morte. Dopo la notizia sono corso in strada. Il panico si stava diffondendo in città. La gente ha scambiato frettolosamente un paio di parole, poi si è precipitata nei negozi, comprando tutto ciò che vedeva. Correvano per le strade come matti. Molti sono andati alle casse di risparmio per prelevare i loro depositi. Questa ondata ha assorbito anche me. Ho anche provato a ricevere contanti dal mio libretto di risparmio. Ma sono arrivato troppo tardi. La banca era vuota, i pagamenti erano stati interrotti. La folla intorno gridava e si lamentava. La giornata di giugno divampava, il caldo era insopportabile. Qualcuno è svenuto, altri imprecavano. La giornata trascorse in uno stato d'animo teso e inquieto. Solo la sera tutto divenne stranamente tranquillo. Sembrava che tutti si fossero nascosti da qualche parte, posseduti dal terrore.

I nazisti hanno occupato la città. La gente piange e parla dell'odio dei nazisti per ebrei e comunisti. E noi, siamo entrambi. E soprattutto, papà ha lavorato molto attivamente per i sovietici.

In città sono stati affissi nuovi decreti: tutti gli ebrei - adulti e bambini - devono portare le insegne, un pezzo di stoffa bianco, di dieci centimetri quadrati, e al centro la lettera "J" gialla. È possibile che gli invasori non ci considerino più come esseri umani e ci marchino proprio come bestiame? Non si può accettare una tale meschinità. Ma chi osa opporsi?

Dopo aver coperto ogni centimetro di terra di cadaveri, i nazisti irruppero a Smolensk. Centinaia di soldati e ufficiali tedeschi morirono nelle acque del fiume Dnepr.

Tutti e tre si sono resi conto delle difficoltà presentate dalla natura del paese dalle loro esperienze nella guerra 1914-18 - soprattutto, le difficoltà di movimento, rinforzo e approvvigionamento. Il feldmaresciallo von Rundstedt chiese a Hitler senza mezzi termini: "Hai valutato ciò che stai intraprendendo in un attacco alla Russia?"

Era lo stesso con gli altri alti comandanti. Si sosteneva che l'attacco fosse l'unico modo per noi di rimuovere i rischi di un attacco russo.

Non abbiamo sottovalutato l'Armata Rossa, come comunemente si immagina. L'ultimo addetto militare tedesco a Mosca, il generale Kostring - un uomo molto abile - ci aveva tenuti ben informati sullo stato dell'esercito russo. Ma Hitler si rifiutò di accreditare le sue informazioni.

Le speranze di vittoria erano in gran parte costruite sulla prospettiva che l'invasione avrebbe prodotto uno sconvolgimento politico in

Russia. La maggior parte di noi generali si era resa conto in anticipo che se i russi avessero scelto di ripiegare, c'erano poche possibilità di ottenere una vittoria finale senza l'aiuto di un tale sconvolgimento. La convinzione è stata incoraggiata dai consiglieri politici del Führer e noi, come soldati, non conoscevamo abbastanza il lato politico per contestarlo. Non c'erano preparativi per una lotta prolungata. Tutto si basava sull'idea di un risultato decisivo prima dell'autunno.

1. I funzionari ei dirigenti politici devono essere liquidati.

2. Nella misura in cui vengono catturati dalle truppe, un ufficiale con l'autorità di imporre una punizione disciplinare decide se il dato individuo deve essere liquidato. Per tale decisione basta il fatto che sia un funzionario politico.

3. I capi politici delle truppe (Armata Rossa) non sono riconosciuti come prigionieri di guerra e devono essere liquidati al più tardi nei campi di transito dei prigionieri di guerra.

In considerazione delle vaste dimensioni delle aree occupate nell'Est, le forze disponibili per stabilire la sicurezza in queste aree saranno sufficienti solo se ogni resistenza sarà punita non con la persecuzione legale dei colpevoli, ma con la diffusione di tale terrore da parte della potenza occupante come è opportuno sradicare ogni inclinazione alla resistenza tra la popolazione. I comandanti competenti devono trovare i mezzi per mantenere l'ordine non richiedendo più forze di sicurezza ma applicando metodi draconiani adeguati.

1. Tutti gli ebrei di entrambi i sessi della città di Vilno devono portare una stella gialla di Sion per l'identificazione sul lato sinistro del petto e sulla schiena.

2. Alla popolazione ebraica è vietato l'uso dei marciapiedi. Devono camminare lungo il lato destro della strada e camminare uno dopo l'altro.

3. Alla popolazione ebraica è vietato soggiornare nei viali e in tutti i parchi pubblici. Alla popolazione ebraica è inoltre vietato utilizzare le panchine per il riposo.

4. Alla popolazione ebraica è vietato utilizzare qualsiasi tipo di trasporto pubblico, come taxi, taxi, autobus, battelli a vapore ecc. I proprietari o i possessori di tutti i mezzi di trasporto devono apporre sui loro veicoli un cartello con la dicitura "Ebrei non ammessi" che siano chiaramente visibili.

5. Chiunque trasgredisca questo ordine deve essere punito nel modo più rigoroso.

Disposizioni generali sul trattamento dei prigionieri di guerra sovietici. Il bolscevismo è un nemico mortale della Germania nazionalsocialista. Per la prima volta il soldato tedesco affronta un nemico, che non ha solo ricevuto un addestramento militare, ma è indottrinato nello spirito del bolscevismo. La lotta contro il nazionalsocialismo è nella sua carne e nel suo sangue. Conduce questa lotta con tutti i mezzi: sabotaggio, propaganda sovversiva, incendio doloso, omicidio. Pertanto il soldato bolscevico ha perso il privilegio di essere trattato come un vero soldato secondo la Convenzione di Ginevra.

(1) Le più deboli manifestazioni di protesta o disobbedienza dovrebbero essere accolte con spietate rappresaglie.

(2) Le armi dovrebbero essere usate spietatamente per sopprimere la resistenza.

(3) I prigionieri di guerra in fuga dovrebbero essere colpiti senza preavviso e con la determinazione di colpire il bersaglio.

9 settembre 1941: La situazione del personale è pessima, praticamente tutto l'esercito è composto da uomini, le cui case sono state catturate dai tedeschi. Vogliono andare a casa. La passività al fronte, l'immobilità in trincea demoralizza i soldati. Ci sono alcuni casi di alcolismo tra ufficiali e commissari politici. A volte le persone non tornano dalle missioni di ricognizione.

14 ottobre 1941: Il nemico ci ha accerchiato. Spari incessanti. Scambi di cannoni, mortai e mitra. Pericolo e paura tutto il giorno. E questo per non parlare della palude, della foresta e del problema di passare la notte. Non dormo dal

15 ottobre 1941: Terrificante! Vago in giro, cadaveri, c'erano orrori e bombardamenti permanenti ovunque. Ho fame e non ho dormito di nuovo. Ho preso una bottiglia di alcol. È andato nella foresta per la ricognizione. La nostra totale distruzione è ovvia. L'esercito è sconfitto, il suo treno di rifornimenti è distrutto, scrivo seduto in una foresta vicino a un falò. Al mattino ho perso tutti i miei ufficiali della Cheka (KGB), e ora sono solo tra estranei. L'esercito si è disintegrato.

16 ottobre 1941: ho passato la notte nella foresta, non ho avuto pane per tre giorni. Ci sono molti soldati nella foresta, ma nessun ufficiale. Per tutta la notte e la mattina i tedeschi hanno sparato alla foresta con ogni tipo di arma. Verso le 7 del mattino ci siamo alzati e abbiamo marciato verso nord. Gli spari continuano. Durante una sosta sono riuscito a lavarmi il viso e le mani.

19 ottobre 1941: Per tutta la notte abbiamo marciato sotto la pioggia attraverso le paludi. Buio pece. Ero bagnato fino alle ossa, il mio piede destro si è gonfiato; molto difficile camminare.

All'alba del 4 luglio, Mekhlis ha arrestato Pavlov per tradimento: "Vi chiediamo di confermare l'arresto e l'azione penale", ha riferito Mekhlis. Stalin lo accolse "come uno dei veri modi per migliorare la salute del Fronte". Sotto tortura, Pavlov ha coinvolto il generale Meretskov che è stato immediatamente arrestato anche lui. ..

Il 22 luglio i quattro comandanti del fronte occidentale furono fucilati. Così tanti telegrammi si sono inondati chiedendo il permesso di sparare ai traditori, che hanno bloccato i fili nell'ufficio di Mekhlis. Quel giorno, disse loro di condannare e sparare ai propri traditori.

Hitler non aveva interferito nella campagna polacca, ma l'immenso plauso pubblico della "sua" strategia lì, e ancora di più dopo la campagna francese, gli aveva dato una testa gonfia. Aveva un debole per la strategia e la tattica, ma non capiva i dettagli esecutivi. Aveva spesso buone idee, ma era testardo come una roccia, così da rovinare la realizzazione delle sue stesse concezioni.

Quello che avevamo era abbastanza buono per battere Polonia e Francia, ma non abbastanza per conquistare la Russia. Lo spazio era così vasto, e l'andare così difficile. Avremmo dovuto avere il doppio dei carri armati nelle nostre divisioni corazzate, e i loro reggimenti di fanteria motorizzata non erano abbastanza mobili.

Il modello originale della nostra divisione corazzata era l'ideale: con due reggimenti di carri armati e un reggimento di fanteria motorizzata. Ma quest'ultimo dovrebbe essere trasportato in veicoli cingolati blindati, anche se comporta più benzina. Nella prima parte della campagna di Russia era possibile portarli sui loro camion vicino alla scena dell'azione prima che smontassero. Spesso venivano allevati a meno di un quarto di miglio dalla linea di combattimento. Ma ciò ha cessato di essere possibile quando i russi avevano più aerei.

Le colonne dei camion erano troppo vulnerabili e la fanteria doveva allontanarsi troppo indietro. Solo la fanteria corazzata può entrare in azione abbastanza rapidamente per le esigenze di una battaglia mobile. Peggio ancora, questi camion goffi si impantanavano facilmente. La Francia era stata il paese ideale per le forze corazzate, ma la Russia era la peggiore a causa dei suoi immensi tratti di paese che erano o paludi o sabbiosi. In alcune parti la sabbia era profonda due o tre piedi. Quando la pioggia è scesa, la sabbia si è trasformata in palude.

Passiamo di villaggio in villaggio, la maggior parte dei quali sono semplici frazioni. In piedi alle porte ci sono contadini colcosiani che ci salutano con entusiasmo. Nella quiete sera queste grida di saluto si mescolano al suono di donne e bambini che piangono mentre contemplano le rovine carbonizzate dove un tempo sorgevano le loro case. Dietro di noi ci sono una serie di basse colline e davanti a noi - nella valle si trova la città di Yelnia.

Yelnia viene rasa al suolo e i suoi abitanti indigenti passano per le strade coperte di cenere e rovine presidiate. I nazisti qui furono aiutati da un certo Rozalinsky, che nominarono comandante della città di Yelnia. Rozalinsky si rivelò un agente nazista che da molti anni viveva a Smolensk e si esibiva come modesto contabile. I tedeschi furono aiutati anche da Dombrovsky e sua moglie, ex proprietari terrieri locali. Nei villaggi i nazisti nominavano anziani rurali, che li aiutavano a saccheggiare e opprimere la popolazione.

Non scrivo da molto tempo. Sono successe così tante cose! non mi sbagliavo: questo quaderno vedrà molto. Ricordiamo in particolare gli eventi del 19 giugno. Di notte un grosso distaccamento punitivo si avvicinava molto, molto vicino al nostro villaggio. Lo scontro a fuoco è proseguito per tutta la notte. Al mattino, quando ci siamo svegliati, i villaggi bruciavano tutt'intorno a noi. Presto mi fu portata la prima vittima. Le mie mani erano coperte di sangue, quindi ho portato questo uomo gravemente ferito da un medico, a 6 km di distanza. Quando sono tornato, abbiamo dovuto giustiziare un certo anziano del villaggio, un collaboratore. Siamo andati a prenderlo; gli abbiamo letto la sentenza e lo abbiamo condotto al ritmo dell'esecuzione. Mi sentivo malissimo.

La sera, verso le undici, proprio mentre si accingeva a coricarsi, venne introdotto un altro ferito. Di nuovo gli vestì le ferite, e di nuovo dovette portarlo dal medico. E il tempo era terribile; faceva freddo, buio, pioveva e tirava vento. Mi sono vestito caldo e siamo andati. Il mio malato si congelò all'istante; Ho dovuto dargli prima il mio mantello per la pioggia e poi la mia giacca. Indossavo solo una camicetta ed ero terribilmente infreddolito. Lungo la strada, il carrello si è rotto e l'ho riparato, e poi ci siamo persi. Insomma, ci sono volute quattro ore per arrivare a destinazione, appena il tempo di scaldarci un po' quando abbiamo dovuto ripartire. Sono tornato al mattino; Ho passato una bella nottata!

Ci avviciniamo alla fine di un anno segnato dai magnifici trionfi della Germania e dei suoi alleati che hanno posto le basi sicure della loro vittoria, un anno in cui il Führer e le forze sotto questo comando hanno fatto un grande passo avanti verso la vittoria finale.. Mentre l'anno volge al termine, assistiamo al drammatico spettacolo dell'Unione Sovietica che dissipa le sue forze, dilapida le sue riserve e fa a pezzi il suo potenziale bellico sulla roccia inamovibile della resistenza tedesca. L'anno prossimo, quando riprenderà l'offensiva tedesca, vedremo il vero significato dei sacrifici disperati e prodigiosi che Stalin sta ora facendo. Anche prima che arrivi quel momento, il mondo potrebbe essere in grado di percepire le scosse che precederanno il terremoto del collasso economico in Unione Sovietica, e prima che le forze tedesche e alleate avanzino nel loro prossimo grande attacco, ci saranno probabilmente molte lotte e discordia tra i sovietici e gli alleati, perché anche se lo spazio di spedizione fosse disponibile in abbondanza per Gran Bretagna e Stati Uniti, come certamente non lo è, la produzione bellica dei due paesi messi insieme non produrrebbe una quantità sufficiente di armi e munizioni per sostituire le perdite che i bolscevichi hanno subito nell'ultimo mese.

La politica di guerra dell'Unione Sovietica è stata finora quella di una ritirata combattente. Abbiamo difeso ogni rione e ogni punto per logorare a poco a poco le forze tedesche. È arrivato il momento in cui il processo di logoramento ha raggiunto il punto in cui i tedeschi sentono il colpo. I soldati tedeschi sono stanchi. I loro comandanti speravano di finire la guerra prima dell'inverno e non si preparavano per una campagna invernale.

Questo dicembre l'esercito tedesco si è mostrato stanco e mal vestito e proprio in questo momento nuovi eserciti e formazioni sovietiche hanno raggiunto il fronte. Questi rinforzi hanno creato la possibilità per il cambio al fronte che avete notato nelle ultime due settimane. I tedeschi hanno tentato di scavare, ma non erano inclini a fare fortificazioni molto forti. Le nostre truppe sono riuscite a sfondare e ora abbiamo la possibilità di attaccare; i contrattacchi si sono gradualmente trasformati in controffensive. Cercheremo di portarlo avanti per tutto l'inverno.

Ora abbiamo la superiorità aerea, ma non molto grande. I tedeschi hanno ancora una grande superiorità nei carri armati, e i carri armati sono di vitale importanza per noi, specialmente i Valentine, che abbiamo trovato molto migliori per l'uso in inverno. La Matilda starà bene in estate, ma il motore è troppo debole per le condizioni invernali. Andremo avanti su tutti i fronti. Al sud la posizione è abbastanza soddisfacente. L'arrivo di nuovi rinforzi è stata la causa dei recenti successi. L'esercito tedesco non è poi così forte. È solo perché ha un'enorme reputazione.

Molto prima che arrivasse l'inverno, le possibilità erano diminuite a causa dei ripetuti ritardi nell'avanzata causati dalle cattive strade e dal fango. La "terra nera" dell'Ucraina potrebbe essere trasformata in fango da dieci minuti di pioggia, bloccando ogni movimento fino a quando non si asciuga. Quello era un handicap pesante in una corsa con il tempo. Se fosse, aumentato dalla mancanza di ferrovie in Russia - per portare rifornimenti alle nostre truppe che avanzano. Ci sembrava che non appena una forza fosse stata spazzata via, il percorso fosse bloccato dall'arrivo di una forza nuova.

L'entità dei sacrifici del nemico è stata colossale e non può essere mantenuta. Nel settore di Stalingrado, soprattutto, i sovietici hanno impiegato forze pesanti e le loro perdite sono state proporzionalmente alte. Giorno dopo giorno, sono state segnalate più perdite di carri armati sovietici e, allo stesso tempo, il rapporto tra le perdite aeree tedesche e sovietiche è incomparabilmente a favore della Luftwaffe. Per esempio, ieri è stato riferito che sessantasette aerei sovietici erano stati abbattuti contro quattro perdite tedesche; martedì il rapporto era di cinquantadue a uno a nostro favore. Come ci si poteva aspettare, la superiorità della Luftwaffe ha inferto un duro colpo al nemico e ora si dice che i sovietici siano costretti a usare personale non addestrato nei loro bombardieri più grandi.

Era un paese spaventosamente difficile per il movimento dei carri armati: grandi foreste vergini, vaste paludi, strade terribili e ponti non abbastanza robusti per sopportare il peso dei carri armati. Anche la resistenza si fece più rigida e i russi iniziarono a coprire il loro fronte con campi minati. Era più facile per loro bloccare la strada perché c'erano così poche strade.

La grande autostrada a motore che portava dalla frontiera a Mosca era incompiuta, l'unica strada che un occidentale chiamerebbe "strada". Non eravamo preparati per quello che abbiamo trovato perché le nostre mappe non corrispondevano in alcun modo alla realtà. Su quelle mappe tutte le presunte strade principali erano segnate in rosso e sembravano essercene molte, ma spesso si rivelavano semplicemente piste sabbiose. Il servizio di intelligence tedesco è stato abbastanza accurato sulle condizioni nella Polonia occupata dai russi, ma gravemente in errore su quelle al di là della frontiera russa originale.

Quel paese era già abbastanza brutto per i carri armati, ma peggio ancora per il trasporto che li accompagnava, che trasportava il loro carburante, i loro rifornimenti e tutte le truppe ausiliarie di cui avevano bisogno. Quasi tutto questo trasporto consisteva in veicoli a ruote, che non potevano uscire dalle strade, né andare avanti se la sabbia si trasformava in fango. Un'ora o due di pioggia ridussero le forze panzer al ristagno. Era uno spettacolo straordinario, con gruppi di loro allineati su un tratto di cento miglia, tutti bloccati - finché non è uscito il sole e il terreno si è asciugato. Hoth, che stava avanzando dal settore di Orsha-Nevel, è stato ritardato da paludi e scrosci di pioggia. Guderian fece una rapida avanzata a Smolensk, ma poi incontrò problemi simili.

Alcuni generali dichiararono che una ripresa dell'offensiva nel 1942 era impossibile e che era più saggio assicurarsi di mantenere ciò che era stato guadagnato. Halder era molto dubbioso sulla continuazione dell'offensiva. Von Rundstedt è stato ancora più enfatico e ha persino esortato l'esercito tedesco a ritirarsi sul loro fronte originale in Polonia. Von Leeb era d'accordo con lui. Mentre altri generali non arrivarono a questo punto, la maggior parte di loro era molto preoccupata di dove avrebbe portato la campagna. Con la partenza di von Rundstedt e von Brauchitsch, la resistenza alla pressione di Hitler si stava indebolendo e quella pressione era tutta per riprendere l'offensiva.

C'è stata una "battaglia di opinioni" tra Halder e lui. L'intelligence aveva informazioni che da 600 a 700 carri armati al mese uscivano dalle fabbriche russe, negli Urali e altrove. Quando Halder glielo ha detto. Hitler ha sbattuto il tavolo e ha detto che era impossibile. Non avrebbe creduto a ciò che non voleva credere.

In secondo luogo, non sapeva cos'altro fare, poiché non avrebbe ascoltato l'idea di un ritiro. Sentiva che doveva fare qualcosa e che qualcosa poteva solo essere offensivo.

In terzo luogo, c'è stata molta pressione da parte delle autorità economiche in Germania. Hanno esortato che era essenziale continuare l'avanzata, dicendo a Hitler che non potevano continuare la guerra senza petrolio dal Caucaso e grano dall'Ucraina.

L'offensiva tedesca contro i nostri alleati russi è ora al culmine e sarebbe stupido mascherare il fatto che la situazione è molto grave. La principale spinta tedesca, come avevamo preannunciato nei bollettini precedenti, è a sud-est verso la regione del Caucaso. I tedeschi hanno ora attraversato il corso superiore del fiume Don e i combattimenti sono in corso intorno e all'interno dell'importante città di Voronezh. Stanno effettuando feroci attacchi anche più a sud in direzione di Rostov, l'importante città vicino al sud del Don e del Donets che i russi hanno riconquistato ai tedeschi l'anno scorso, e in direzione di Stalingrado sul Volga. Sia Rostov che Stalingrado sono in pericolo.

In questi attacchi l'obiettivo dei tedeschi è evidentemente duplice. L'obiettivo finale è, ovviamente, catturare i giacimenti petroliferi del Caucaso e del Medio Oriente, ma l'obiettivo più immediato è interrompere le comunicazioni tra quest'area e le parti più settentrionali della Russia. Attraversando il Don vicino a Voronezh, hanno già tagliato un'importante rotta verso nord, dal momento che questa mossa li ha portati attraverso la ferrovia tra Voronezh e Rostov.Un ulteriore avanzamento potrebbe lasciare aperta ai russi solo una linea ferroviaria da questa zona, mentre se i tedeschi potessero arrivare fino a Stalingrado, tutte le comunicazioni ferroviarie dirette tra la regione del Caucaso e i fronti settentrionali di Mosca e Leningrado verrebbero interrotte. Ciò non significa, ovviamente, che il petrolio russo non venga più trasportato, ma significherebbe che dovrebbe essere trasportato per vie rotonde e in gran parte via fiume, mettendo a dura prova il sistema di trasporto russo.

Questa fase della guerra è essenzialmente una lotta per il petrolio. I tedeschi stanno cercando di guadagnarsi le nuove scorte di petrolio che permetterebbero loro di continuare la loro campagna di aggressione, e allo stesso tempo cercano di strangolare il popolo russo tagliando le loro forniture di petrolio e affamando così sia le loro industrie belliche che i loro agricoltura. A lungo termine, possiamo dire che o i tedeschi devono raggiungere il Mar Caspio quest'anno o hanno perso la guerra, anche se potrebbero essere in grado di continuare a combattere per un tempo considerevole.

Leningrado avrebbe potuto essere conquistata, probabilmente con poche difficoltà. Ma dopo la sua esperienza a Varsavia nel 1939 Hitler era sempre nervoso all'idea di prendere grandi città, a causa delle perdite che aveva subito lì. I carri armati erano già partiti all'ultimo giro dell'avanzata quando Hitler ordinò loro di fermarsi - come aveva fatto a Dunkerque nel 1940. Quindi nessun vero attacco a Leningrado fu tentato nel 1941, contrariamente alle apparenze - sebbene tutti i preparativi fossero stati completati, compreso il montaggio di artiglieria a lungo raggio che era stata portata dalla Francia.

Hitler diede un altro fatidico ordine di arresto proprio quando le avanguardie corazzate del Gruppo d'armate Nord avevano raggiunto la periferia di Leningrado. Apparentemente voleva così evitare le perdite di vite umane e materiali previste dai combattimenti nelle strade e nelle piazze di questa metropoli sovietica contro una popolazione indignata, e sperava di ottenere gli stessi fini tagliando fuori la città da tutte le linee di rifornimento.

Le notizie sulla fine della battaglia di Stalingrado hanno scosso l'intero popolo ancora una volta nella sua profondità. I discorsi del 30 gennaio e la proclamazione del Führer sono passati in secondo piano in vista di questo evento e svolgono un ruolo minore nelle conversazioni serie da parte dei nostri concittadini tedeschi, rispetto a una serie di questioni legate agli eventi di Stalingrado. Innanzitutto è il numero delle vittime che la popolazione vuole conoscere. Le congiunture oscillano tra 60.000 e 300.000 uomini. Si presume che la grande maggioranza di coloro che hanno combattuto a Stalingrado siano morti. Riguardo a quelle truppe che sono diventate prigionieri dei russi ci sono due concezioni popolari. Da una parte c'è chi dice che la prigione è peggio della morte perché è tenuto a trattare in modo disumano quei soldati caduti vivi nelle loro mani. Altri credono a loro volta quanto sia fortunato che non tutti siano morti; in questo modo rimane la speranza che alcuni di loro possano eventualmente tornare in patria. Soprattutto i parenti di coloro che hanno combattuto a Stalingrado soffrono molto per questa situazione ambigua e per l'incertezza che ne deriva.

Inoltre, ampi segmenti della popolazione stanno discutendo se gli sviluppi a Stalingrado fossero inevitabili e se fossero necessari immensi sacrifici. I nostri concittadini tedeschi sono particolarmente interessati alla questione se la ritirata a Stalingrado sia stata allora prontamente riconosciuta. La ricognizione aerea avrebbe dovuto individuare la concentrazione di eserciti russi che si stavano muovendo contro Stalingrado.

Inoltre, si sta discutendo la questione del perché la città non sia stata evacuata quando c'era ancora tempo. Il terzo problema attorno al quale si risolvono le conversazioni dei nostri compagni tedeschi in questo momento è l'importanza della battaglia di Stalingrado vista nel contesto della guerra nel suo insieme.

I giorni più difficili erano quando mia madre non riusciva ad alzarsi dal letto per andare al lavoro. Era troppo debole per la fame. Sono andato all'asilo da solo. Con i miei passi di uomo, non è molto lontano. Per un uomo sono cumuli di neve. Per me, questo ragazzino, erano montagne di neve.

In questa città silenziosa, arrivavano queste improvvise esplosioni di suoni. Le esplosioni. Ero molto spaventato e la distanza dalla scuola era così lunga.

Abbiamo mangiato quello che dai ai cavalli. Avena. In estate raccoglievamo l'erba, la bollivamo e la mangiavamo. Era cibo nelle nostre menti tutto il tempo. La mattina era il momento migliore della giornata, quando ti alzi. Pensi che potrebbe succedere qualcosa, potresti prendere qualcosa da mangiare. Tutti i giorni divennero un lungo giorno e una notte. Immagina novecento giorni del genere. Sembrava per sempre.

Giornata della vittoria? Il 9 maggio 1945 andammo in un piccolo teatro d'opera. Era lolanthe. Improvvisamente lo spettacolo si fermò e il regista uscì e disse che i tedeschi si erano arresi. Tutti nel teatro sono andati in piazza. Ho visto centinaia di migliaia di persone ballare, abbracciarsi. Lanciare i soldati in aria. Piangevano e si baciavano. Avevo nove anni.

Sarebbe un errore profondo, cardinale, supporre che la nazione tedesca non sappia prendere una sconfitta dopo tante vittorie. Né, se si deve dire la verità, sono convinto che Stalingrado sia stata, nel senso peggiore del termine, nel senso più essenziale, nel senso psicologico, una sconfitta. Esaminiamo i fatti. Penso che sia stato Napoleone a dire: "In guerra la morale sta al fisico come tre a uno". Per quanto riguarda divisioni, brigate e battaglioni, Stalingrado fu una sconfitta tedesca. Ma quando una grande potenza come il Reich nazionalsocialista sta conducendo una guerra totale, le divisioni ei battaglioni possono essere sostituiti. Se esaminiamo la posizione con calcoli sobri e freddi, a parte il sentimento, dobbiamo renderci conto che la caduta di Stalingrado non può danneggiare l'intero sistema difensivo tedesco. Qualunque cosa gli individui abbiano perso, qualunque cosa abbiano sacrificato, non c'è nulla nella posizione nel suo insieme per contestare l'idea che gli obiettivi principali delle offensive nemiche siano stati frustrati. Stalingrado era una parte del prezzo che doveva essere pagato per la salvezza dell'Europa dalle orde bolsceviche.

All'inizio di gennaio 1941 il Dipartimento di Stato informò il presidente di aver ricevuto un rapporto sorprendente dalla sua ambasciata di Berlino. L'incredulo segretario di Stato, Cordell Hull, aveva già chiesto a J. Edgar Hoover di valutare le informazioni fornite da Sam Woods. Gli agenti dell'FBI controllarono i nomi che Woods aveva menzionato in vari ministeri tedeschi e nello stato maggiore. Erano, riferì l'FBI, uomini in grado di sapere cosa stava succedendo, e alcuni erano ritenuti antinazisti. L'intelligenza di Woods sembrava autentica.

Il dilemma di Roosevelt ora era il modo migliore per gestire queste informazioni nei confronti dell'Unione Sovietica. FDR ha scelto di essere diretto. Avrebbe semplicemente chiesto all'ambasciatore americano a Mosca, Laurence Steinhardt, di informare Stalin. Tuttavia, Steinhardt sconsigliava questo corso. Era ben consapevole che Stalin diffidava di Churchill e Roosevelt. La Gran Bretagna e gli Stati Uniti avevano entrambi inviato truppe in Russia nel 1918-19, dopo la rivoluzione, per cercare di strangolare il regime bolscevico nella sua culla. Il dittatore sovietico era convinto che i capitalisti avrebbero diffuso qualsiasi canard per creare un cuneo tra lui e il suo nuovo alleato, la Germania. Questa partnership, credeva, avrebbe tenuto il suo paese al sicuro dagli attacchi mentre Hitler andava a inghiottire il resto dell'Europa.

Infine, il 1 marzo, quasi due mesi dopo che FDR aveva visto per la prima volta il rapporto di Woods, Sumner Welles fu inviato a dare l'allarme all'ambasciatore sovietico a Washington, Konstantin Oumansky. Un incontro con Oumansky non era qualcosa che si aspettava con piacere. Il background del russo era nel lavoro della polizia sovietica e nel giornalismo adescato al capitalista. I suoi modi erano universalmente caratterizzati come rozzi. Tuttavia, Welles ha fatto il suo dovere e ha segnalato il pericolo imminente all'Unione Sovietica. Nel descrivere l'incontro, ha ricordato, "Il signor Oumansky è diventato molto bianco. È rimasto in silenzio per un momento e poi ha detto semplicemente: 'Il mio governo sarà grato per la vostra fiducia e lo informerò immediatamente della nostra conversazione.' "Ciò che Oumansky ha fatto in realtà è stato seguire la linea di Stalin. Chiamò Hans Thomsen, l'incaricato d'affari dell'ambasciata tedesca, e gli disse che gli americani stavano diffondendo voci feroci per minare l'amicizia tra i loro due paesi.

Le notizie di un'invasione tedesca, tuttavia, iniziarono a raggiungere Mosca in un crescendo. Anche prima dell'avvertimento di Welles, il 18 febbraio Sir Stafford Cripps, ambasciatore britannico a Mosca, aveva tenuto una conferenza stampa e aveva dichiarato che la Germania avrebbe attaccato la Russia entro la fine di giugno. Il 3 aprile, Churchill chiese a Cripps di consegnare la sua nota personale a Stalin che avvertiva di un accumulo di truppe tedesche in Oriente, informazioni basate su codici intercettati, la fonte, tuttavia, non rivelata a Stalin. Da Tokyo, la leggendaria spia dei sovietici, il tedesco Richard Sorge, individuò la data dell'invasione. Il bevitore, donnaiolo Sorge, che lavorava sotto copertura come giornalista, aveva la direzione dell'ambasciata tedesca, dove veniva trattato come un collega dello staff e messo a conoscenza dei segreti più eletti. Il 15 maggio, Sorge telegrafò ai suoi controllori di Mosca che l'invasione sarebbe iniziata il 22 giugno. La migliore fonte dei sovietici in Svizzera, un editore ben collegato, Rudolf Roessler, nome in codice Lucy, confermò quella data e, inoltre, fornì il L'ordine di battaglia della Wehrmacht.

L'Unione Sovietica era il cuore pulsante del comunismo mondiale, tanto temuto dalla maggior parte degli americani quanto odiato da Churchill. Tuttavia, il Primo Ministro sapeva qual era il vantaggio della Gran Bretagna. Mentre si avvicinava la presunta data dell'invasione, disse ai suoi ospiti a cena al Checkers Anthony Eden, John Colville, il suo segretario privato, e John Winant, l'ambasciatore americano che aveva sostituito Joe Kennedy ciò che intendeva. "Hitler contava di arruolare simpatizzanti capitalisti e di destra in questo paese e negli Stati Uniti", ha detto Churchill. Ma Hitler si sbagliava. Se l'attacco previsto si è verificato, "Dovremmo fare di tutto per aiutare la Russia". Winant ora si sentiva libero di rivelare una precedente guida che aveva ricevuto da FDR: Roosevelt avrebbe sostenuto "qualsiasi affermazione che Churchill potesse fare accogliendo la Russia sovietica come alleata". Dopo cena, con gli altri ospiti andati, Colville ha pizzicato Churchill sul fatto che l'arci anticomunista facesse schiamazzi favorevoli sull'Unione Sovietica. Fu in questa occasione che Churchill diede la sua memorabile risposta: "Niente affatto. Ho un solo scopo, la distruzione di Hitler, e la mia vita è molto semplificata da questo. Se Hitler invadesse l'inferno farei almeno un riferimento favorevole al Diavolo alla Camera dei Comuni".

Si stima che al Cremlino abbiano raggiunto più di un centinaio di avvertimenti sull'imminente invasione. L'operazione Barbarossa era diventata il segreto peggio custodito della guerra. Perché, quando sembrava che ogni operaio di fabbrica di Mosca avesse sentito parlare della minaccia, Stalin non l'ha presa in considerazione? Qualunque cosa potesse essere stato, il leader sovietico non era ingenuo. Ancora nel maggio 1941, Stalin si rivolse ai laureati delle accademie militari sovietiche al Cremlino. Quasi certamente, disse loro, ci sarebbe stata la guerra con la Germania entro il 1942, forse anche con l'Unione Sovietica che avrebbe preso l'iniziativa, dal momento che "la Germania nazista come potenza dominante in Europa non è normale", ha avvertito. Ma l'Armata Rossa al momento non era abbastanza forte né per respingere né per lanciare un attacco. Pertanto, la Russia ha dovuto tentare con la diplomazia di bloccare l'aggressione tedesca. Inoltre, Stalin non credeva che Hitler fosse abbastanza pazzo da iniziare a combattere la Russia prima di aver sconfitto l'Inghilterra e quindi accollarsi una guerra su due fronti. Non negò che gli eserciti tedeschi si stessero ammassando al suo confine. Ma quello era solo il modo in cui Hitler lo costringeva a cedere alle richieste economiche della Germania. Tutti questi rapporti secondo cui Hitler aveva pianificato di invadere, saccheggiare il suo paese, schiavizzare il suo popolo e schiacciare il comunismo erano provocazioni capitaliste progettate per spingerlo a un conflitto contro la Germania mentre la Russia era ancora impreparata. Allora gli inglesi avrebbero fatto pace con la Germania, e lui sarebbe stato lasciato a combattere da solo i nazisti.

La notte del 21 giugno, un soldato tedesco disertò per l'esercito russo e disse ai suoi interrogatori che un attacco sarebbe avvenuto alle 3 del mattino. la prossima mattina. Nel giro di tre ore Stalin ebbe il rapporto, ma lo respinse e presumibilmente ordinò di sparare al portatore della notizia. L'invasione di cui FDR era a conoscenza da oltre cinque mesi iniziò quando il disertore disse che l'avrebbe fatto. Come il marito che è l'ultimo a sapere che sua moglie è infedele, Stalin è rimasto sbalordito dall'invasione. Mentre la profondità dell'inganno di Hitler e la debacle del suo paese affondavano, Stalin entrò in una depressione che si avvicinava a un esaurimento nervoso. Per diversi giorni, nel momento del suo più grande pericolo, la Russia è rimasta senza leader.

(1) Hugh Trevor Roper, Discorso a tavola di Hitler 1941-1944 (1953) pagina 24

(2) Adolf Hitler, Mein Kampf (1925) parte II, capitolo 14

(3) Ian Kershaw, Hitler 1889-1936 (1998) pagina 247

(4) Alan Bullock, Hitler: uno studio sulla tirannia (1962) pagina 651

(5) Hugh Trevor Roper, Discorso a tavola di Hitler 1941-1944 (1953) pagina 41

(6) Giovanni Simkin, Hitler (1988) pagina 60

(7) Colin Croce, Adolf Hitler (1973) pagina 355

(8) Basil Liddell Hart, L'altro lato della collina (1948) pagina 259

(9) Joachim von Ribbentrop, lettera a Ernst von Weizsäcker, Segretario di Stato al Ministero degli Esteri (29 aprile 1941)

(10) Joseph Goebbels, annotazione del diario (luglio 1941)

(11) Giovanni Erikson, La strada per Stalingrado (1975) pagina 7

(12) Alan Bullock, Hitler: uno studio sulla tirannia (1962) pagina 652

(13) Il generale Paul von Kliest è stato intervistato da Basil Liddell Hart sull'Operazione Barbarossa nel suo libro L'altro lato della collina (1948) pagina 257

(14) Gabriel Gorodeckij, Grande illusione: Stalin e l'invasione tedesca della Russia (2001) pagine 129-135

(15) Georgi Dimitrov, Diario: Gli anni a Mosca (2003) pagina 302

(16) Joseph Stalin, discorso all'Accademia militare di Mosca (5 maggio 1941)

(17) Roberto Servizio, Stalin: una biografia (2004) pagina 409

(18) Richard Sorge, confessione dopo essere stato interrogato dalla polizia giapponese (ottobre 1941)

(19) Leopold Trepper, Il Grande Gioco (1977) pagine 73-75

(20) Christopher Andrew e Oleg Gordievsky, KGB: la storia interna delle sue operazioni estere da Lenin a Gorbaciov (1990) pagina 239

(21) Susanna Ottoway, I traditori di Hitler: resistenza tedesca ai nazisti (2003) pagine 68-72

(22) Adolf Hitler, Direttiva numero 21 (8 dicembre 1940)

(23) Leopold Trepper, Il Grande Gioco (1977) pagina 126

(24) Christopher Andrew e Oleg Gordievsky, KGB: la storia interna delle sue operazioni estere da Lenin a Gorbaciov (1990) pagina 212

(25) Cristoforo Andrea, L'Archivio Mitrokhin (1999) pagina 122

(26) Waldo Heinrichs, Soglia di guerra: Franklin D. Roosevelt e l'entrata americana nella seconda guerra mondiale (1988) pagine 21-23

(27) Stefano Budiansky, Battle of Wits: la storia completa della decrittazione del codice nella seconda guerra mondiale (2000) pagina 196

(28) Cristoforo Andrea, L'Archivio Mitrokhin (1999) pagina 122

(29) Generale Walter Warlimont, ordine impartito all'esercito tedesco (12 maggio 1941)

(30) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagine 3-4

(31) Adam B. Ulam, Stalin: l'uomo e la sua epoca (2007) pagina 537

(32) Roberto Servizio, Stalin: una biografia (2004) pagina 410

(33) Vyacheslav Molotov, trasmissione radiofonica (22 luglio 1941)

(34) Anastas Mikoyan, Ecco com'era (1999) pagina 390

(35) Roberto Servizio, Stalin: una biografia (2004) pagina 415

(36) Anastas Mikoyan, Ecco com'era (1999) pagina 391

(37) Joseph Stalin, discorso radiofonico (3 luglio 1941)

(38) Michael Olive e Robert Edwards, Operazione Barbarossa (2012) pagina vi

(39) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 87

(40) Feldmaresciallo Wilhelm Keitel, Ordine della Giurisdizione (13 maggio 1941)

(41) Ulrich von Hassell, annotazione del diario (8 aprile 1941)

(42) Paul Addison e Angus Calder (editori), Time to Kill, l'esperienza di guerra del soldato (1997) pagina 270

(43) Generale Erich von Manstein, memorandum (20 novembre 1941

(44) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 15

(45) Lloyd Clark, Kursk: la più grande battaglia (2012) pagina 12

(46) Joseph Goebbels, trasmissione radiofonica (22 giugno 1941)

(47) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 19

(48) Christer Bergström, Barbarossa - La battaglia aerea (2007) pagine 20-23

(49) Giovanni Simkin, Hitler (1988) pagina 60

(50) Paul Schmidt, L'interprete di Hitler: la storia segreta della diplomazia tedesca (1951) pagina 233

(51) Adam B. Ulam, Stalin: l'uomo e la sua epoca (2007) pagina 543

(52) Simon Sebag Montefiore, Stalin: la corte dello zar rosso (2003) pagina 377

(53) Generale Georgy Zhukov, Direttiva Stavka (15 luglio 1941)

(54) Michael Olive e Robert Edwards, Operazione Barbarossa (2012) pagina vii

(55) Andrey Yeryomenko, Strategia e tattica della guerra sovietico-tedesca (1943) pagina 16

(56) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 26

(57) Edvard Radzinskij, Stalin (1997) pagina 458

(58) Nikita Krusciov, Krusciov ricorda (1971) pagina 153

(59) Edvard Radzinskij, Stalin (1997) pagina 451

(60) Maresciallo Alexander Vasilevsky, La questione di tutta la mia vita (1974) pagina 7

(61) Carlo Messaggero, L'ultimo prussiano: una biografia del feldmaresciallo Gerd von Rundstedt (1991) pagina 150

(62) Generale Franz Halder, annotazione del diario (11 agosto 1941)

(63) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 32

(64) Alan Bullock, Hitler: uno studio sulla tirannia (1962) pagina 653

(65) Basilio Liddell Hart, L'altro lato della collina (1948) pagina 265

(66) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 32

(67) Michael Olive e Robert Edwards, Operazione Barbarossa (2012) pagina vii

(68) Adolf Hitler, discorso a Berlino (3 ottobre 1941)

(69) Otto Dietrich, comunicato stampa (9 ottobre 1941)

(70) Conte Galeazzo Ciano, Documenti diplomatici (1948) pagine 464-465

(71) Giovanni Simkin, Hitler (1988) pagina 60

(72) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 87

(73) Simon Sebag Montefiore, Stalin: la corte dello zar rosso (2003) pagina 404

(74) Alessandro Werth, Russia in guerra (1964) pagina 246

(75) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 36

(76) Alan Bullock, Hitler: uno studio sulla tirannia (1962) pagina 660

(77) Michael Olive e Robert Edwards, Operazione Barbarossa (2012) pagina vii

(78) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 40

(79) Simon Sebag Montefiore, Stalin: la corte dello zar rosso (2003) pagina 410

(80) Edvard Radzinskij, Stalin (1997) pagine 468-469

(81) Roberto Servizio, Stalin: una biografia (2004) pagina 424

(82) Antony Beevor, Stalingrado (1998) pagina 42

(83) Alan Bullock, Hitler: uno studio sulla tirannia (1962) pagina 661


Operazione Barbarossa

Operazione Barbarossa (Unternehmen Barbarossa) era il nome in codice tedesco per l'invasione dell'Unione Sovietica da parte della Germania nazista durante la seconda guerra mondiale, iniziata il 22 giugno 1941. Doveva essere il punto di svolta per le fortune del Terzo Reich di Adolf Hitler , in quanto il fallimento dell'Operazione Barbarossa ha probabilmente portato all'eventuale sconfitta complessiva della Germania nazista. Il fronte orientale, aperto dall'operazione Barbarossa, sarebbe diventato il più grande teatro di guerra della seconda guerra mondiale, con alcune delle battaglie più grandi e brutali, terribili perdite di vite umane e condizioni miserabili sia per i russi che per i tedeschi. L'operazione prende il nome dall'imperatore Federico Barbarossa (1122-1190). Mein Kampf (La mia lotta) era un libro scritto da Adolf Hitler, che spiegava la sua ideologia politica, il nazionalsocialismo. I lettori del racconto di Hitler non avrebbero dovuto essere sorpresi di vederlo invadere l'Unione Sovietica. In quel libro, ha chiarito la sua convinzione che il popolo tedesco avesse bisogno del lebensraum (spazio vitale), un'idea che era usata per giustificare le politiche espansionistiche della Germania nazista, e che doveva essere cercata in Oriente. Era la politica dichiarata dei nazisti di uccidere, deportare o ridurre in schiavitù la popolazione russa, che consideravano inferiore, e di colonizzare la terra con ceppi tedeschi. Il patto Hitler-Stalin, o patto nazi-sovietico, era un trattato di non aggressione tra l'Unione Sovietica e il Terzo Reich. Fu firmato a Mosca il 23 agosto 1939 dal ministro degli esteri sovietico Vyacheslav Molotov e dal ministro degli esteri tedesco Joachim von Ribbentrop. Pochi giorni dopo, Hitler attaccò la Polonia il 1 settembre 1939. La Gran Bretagna intervenne per onorare la sua fedeltà alla Polonia e diede a Hitler un ultimatum: se non si fosse ritirato nei due giorni successivi, la Gran Bretagna avrebbe dichiarato guerra alla Germania. La seconda guerra mondiale era iniziata.

Il patto nazi-sovietico durò fino all'operazione Barbarossa del 22 giugno 1941, quando la Germania nazista invase l'Unione Sovietica. L'operazione Barbarossa fu in gran parte un'idea dello stesso Hitler. Il suo stato maggiore sconsigliava di combattere una guerra su due fronti, ma Hitler si considerava un genio politico e militare. In effetti, a quel punto della guerra, aveva ottenuto una serie di vittorie lampo contro quelle che sembravano essere insormontabili probabilità. Hitler era troppo sicuro di sé a causa del suo rapido successo in Europa occidentale, così come per l'inettitudine dell'Armata Rossa nella guerra d'inverno contro la Finlandia (1939-1940). Si aspettava la vittoria in pochi mesi e non si preparava per una guerra che durasse fino all'inverno i soldati non avevano un abbigliamento adeguato. Sperava che una rapida vittoria contro l'Armata Rossa avrebbe incoraggiato la Gran Bretagna ad accettare i termini di pace. In preparazione per l'attacco, Hitler trasferì 2,5 milioni di uomini al confine sovietico, lanciò molte missioni di sorveglianza aerea sul territorio sovietico e fece scorta di grandi quantità di materiale in Oriente. Eppure i sovietici erano ancora colti completamente di sorpresa. Ciò aveva principalmente a che fare con l'incrollabile convinzione di Stalin che il Terzo Reich non avrebbe attaccato solo due anni dopo la firma del patto Molotov-Ribbentrop. Era anche sicuro che i tedeschi avrebbero finito la loro guerra con la Gran Bretagna prima di aprire un nuovo fronte. Nonostante i ripetuti avvertimenti dei suoi servizi di intelligence, Stalin si rifiutò di dar loro credito, credendo che le informazioni fossero disinformazione britannica progettata per scatenare una guerra tra i nazisti e l'URSS. Anche il governo tedesco aiutò in questo inganno. Dissero a Stalin che le truppe erano state spostate per portarle fuori dalla portata dei bombardieri britannici. Spiegarono anche che stavano cercando di indurre gli inglesi a pensare che stessero pianificando di attaccare l'Unione Sovietica, mentre in realtà le truppe e le forniture venivano accumulate per un'invasione della Gran Bretagna. È stato stabilito che la spia comunista Dr. Richard Sorge ha dato a Stalin la data esatta del lancio, anche i crittoanalisti svedesi guidati da Arne Beurling conoscevano la data in anticipo. L'ultima strategia decisa da Hitler e dai suoi assistenti nell'alto comando tedesco coinvolgeva tre gruppi di eserciti separati assegnati a catturare regioni specifiche e grandi città dell'Unione Sovietica, una volta iniziata l'invasione.


“Lotta Razziale Senza Misericordia”

Gli invasori colpirono con particolare forza gli ebrei sovietici, convinti com'erano che ogni ebreo sul suolo sovietico portasse la peste bolscevica. Ogni volta che le unità tedesche incontravano una forte resistenza, incolpavano di riflesso gli ebrei. I capi della polizia nei territori occupati hanno addestrato i loro uomini in seminari dal titolo: "Dove c'è un partigiano, c'è un ebreo, e dove c'è un ebreo, c'è un partigiano". Dopo che una serie di bombe piazzate da agenti sovietici è esplosa a Kiev cinque giorni dopo l'occupazione della città, uccidendo diverse centinaia di tedeschi, gli occupanti hanno effettuato un massacro di vendetta tra la popolazione ebraica di Kiev.

Nel corso di due giorni, giustiziarono 33.771 uomini, donne e bambini ebrei. Mentre riferivano delle uccisioni di massa nel burrone Babi Yar di Kiev, i funzionari delle SS le consideravano un'operazione politica radicale per distruggere i pilastri del potere sovietico. Riguardo alle vittime hanno osservato: "Si può affermare positivamente oggi che gli ebrei senza eccezioni hanno servito il bolscevismo sovietico".

Pur concentrandosi in particolare sugli ebrei sovietici, l'ira tedesca contro il nemico in Oriente si estese ulteriormente. I capi militari credevano che la maggior parte dei soldati dell'Armata Rossa fosse infettata dal bolscevismo. Prima della campagna, non avevano provveduto a costruire caserme oa distribuire cibo ai milioni di soldati nemici che si aspettavano di catturare. I rotoli di filo spinato erano gli unici articoli forniti ai distretti militari allo scopo di trattenere le "orde bolsceviche" catturate.

Quando la Wehrmacht portò convogli di soldati sovietici catturati nei campi improvvisati, le guardie avevano l'ordine di non condividere il cibo con i prigionieri. Una delegazione di donne ucraine che voleva sfamare i prigionieri di guerra in un campo vicino a Zhitomir ha chiesto il permesso al comandante austriaco. Ha rifiutato la loro richiesta, citando una direttiva di Hitler per "sterminare il bolscevismo, comprese le persone viziate da esso".

Un'istruzione per le guardie del campo emessa nel settembre 1941 etichettava ogni uomo dell'Armata Rossa come bolscevico e "nemico mortale della Germania nazista". Usando un linguaggio che paragonava i prigionieri sovietici ad animali selvatici, l'istruzione ordinava alle guardie tedesche di tenere sempre gli occhi sui prigionieri. Dovevano sottometterli con gesti e sguardi che trasmettessero "orgoglio e superiorità" tedeschi, oltre a parlare con le loro pistole.

La politica di eliminare la presunta minaccia bolscevica fu brutalmente efficace. All'inizio del 1942, più di due milioni di prigionieri di guerra sovietici in prigionia tedesca erano morti di fame, malattie e una serie di tecniche di omicidio innovative testate per la prima volta su cittadini sovietici, come camere a gas fisse, furgoni a gas e "strutture per il tiro al collo". Il tasso di mortalità poi rallentò leggermente quando i tedeschi iniziarono a usare i prigionieri sovietici come forza lavoro sacrificabile.

La guerra contro il bolscevismo continuò con immutata rabbia. Quando le forze tedesche non riuscirono a conquistare Stalingrado nell'autunno del 1942, un giornale tedesco offrì la seguente spiegazione. Se Stalingrado fosse stato difeso da britannici o americani, sosteneva, i tedeschi avrebbero conquistato la città in pochi giorni. La differenza era che il nemico affrontato dai tedeschi non era costituito da simili, ma bolscevichi, creature bestiali che combattevano "con il potere dell'inferiorità sfrenata" perché non facevano tesoro della vita.

Dopo la loro catastrofica disfatta a Stalingrado nel febbraio 1943, i tedeschi riuscirono a sconfiggere l'Armata Rossa solo un'altra volta, quando riconquistarono Kharkov il mese successivo. Quando entrarono in città, i soldati della divisione Waffen SS Adolf Hitler si imbatterono in quattrocento soldati sovietici gravemente feriti in un ospedale militare. I tedeschi hanno sparato a decine di feriti, prima di bloccare l'edificio e dargli fuoco.

Giorni dopo, parlando all'università di Kharkov, il leader delle SS Heinrich Himmler ha ricordato ai suoi uomini la posta in gioco. Secondo Himmler, il gigantesco scontro della Germania con "con l'Asia e l'ebraismo" era "necessario per l'evoluzione" e il fiorire del Terzo Reich. Era “qui in Oriente” che si decideva la guerra mondiale:

Qui il nemico russo, questo popolo che conta duecento milioni di russi, deve essere distrutto sul campo di battaglia e persona per persona, e fatto morire dissanguato. . . abbiamo un solo compito, restare saldi e portare avanti la lotta razziale senza pietà.


Lo scetticismo di Stalin

Molotov firma il patto nazi-sovietico nel settembre 1939 sotto lo sguardo di Stalin.

Il piano tedesco fu aiutato dal rifiuto di Stalin di credere che stesse arrivando. Era riluttante a intrattenere informazioni che suggerivano un attacco imminente e diffidava così tanto di Churchill che respinse gli avvertimenti dalla Gran Bretagna.

Sebbene avesse accettato di rafforzare i confini occidentali sovietici a metà maggio, Stalin rimase categoricamente più interessato agli stati baltici fino a giugno. Questo rimase il caso anche quando i diplomatici e le risorse tedesche scomparvero rapidamente dal territorio sovietico una settimana prima dell'inizio del Barbarossa.

Attraverso la logica invertita, Stalin mantenne una maggiore fiducia in Hitler rispetto ai suoi stessi consiglieri fino al momento dell'attacco.


Conclusione.

La sconfitta della Germania nazista alle porte di Mosca ha significato una cosa per la macchina da guerra tedesca, la strategia Blitzkrieg in Russia è fallita, la breve campagna di 3-5 mesi per la conquista dell'URSS è diventata ormai una brutale guerra di logoramento per la quale il Terzo Reich era ormai pronto. Anche se Hitler tenterà di replicare la strategia della guerra lampo l'anno successivo contro Stalingrado, praticamente il destino della guerra fu deciso alle porte di Mosca nell'inverno del 1941. Da quel momento era solo questione di tempo prima del crollo definitivo del Germania nazista. Il "Reich dei 1000 anni" di Hitler durerà solo 12 anni.


Operazione Barbarossa

Operazione Barbarossa era il nome dato all'invasione della Russia da parte della Germania nazista il 22 giugno 1941. Barbarossa il più grande attacco militare della seconda guerra mondiale e doveva avere conseguenze spaventose per il popolo russo.

L'operazione Barbarossa si basava su un massiccio attacco basato sulla guerra lampo. Hitler aveva detto di un tale attacco che...

Tre gruppi d'armate attaccarono la Russia il 22 giugno 1941. Gruppo d'armate Nord, guidato da von Leeb, Gruppo d'armate Centro, comandato da von Bock e Gruppo d'armate Sud comandato da von Rundstedt.

Gruppo d'armate Consisteva di?

Gruppo d'armate nord
XVIII Armata guidata da von Küchler

IV Panzergruppe guidato da Hoepner

XVI Armata guidata da Busch

Totale 20 divisioni e Luftflotte I

Centro del gruppo d'armate

III Panzergruppe guidato da Hoth

IX Armata guidata da Strauss

IV Armata guidata da von Kluge

II Panzergruppe guidato da Guderian

Totalizzato 51 divisioni e Luftflotte II

Gruppo d'armate sud

VI Armata guidata da von Reichenau

I Panzergruppe guidati da von Kleist

XVII esercito guidato da von Stülpnagel

Corpo d'armata ungherese (gruppo dei Carpazi)

III esercito rumeno guidato da Dmitrescu

XI Armata guidata da von Schobert

IV Armata Romena guidata da Ciuperca

40 divisioni 14 divisioni rumene Corpo d'armata ungherese e Luftflotte IV.

La Russia era difesa da quattro unità dell'esercito. Sebbene la Russia avesse un grande esercito, le purghe avevano spazzato via una parte considerevole degli alti comandanti dell'esercito.

11th Armata guidata da Morosov

27th Armata guidata da Berzarin

Totale 26 divisioni di cui 6 corazzate.

10a armata guidata da Golubev

4a armata guidata da Korobkov

Totale 36 divisioni di cui 10 corazzate.

6a armata guidata da Muzychenko

26a armata guidata da Kostenko

12th Armata guidata da Ponedelin

Totale 56 divisioni di cui 16 divisioni corazzate

Totale 14 divisioni di cui 2 divisioni corazzate.

In totale, la Germania ha accumulato 117 divisioni dell'esercito per l'attacco escluse le unità rumene e ungheresi.

In totale, la Russia ha accumulato 132 divisioni dell'esercito per la difesa della "patria", comprese 34 divisioni corazzate.

I piani per l'attacco alla Russia esistevano dal 1940. Ora si pensa che Hitler abbia perso interesse nella battaglia della Gran Bretagna poiché era troppo concentrato sul suo desiderato attacco alla Russia.

La prima versione del piano fu fatta da Marcks nell'agosto 1940. Prevedeva un massiccio attacco a Mosca, il suo obiettivo principale. Voleva anche un attacco secondario a Kiev e due attacchi di mascheramento nel Baltico verso Leningrado e in Moldavia nel sud. Dopo che Mosca era caduta, Marcks voleva un viaggio verso sud per collegarsi all'attacco a Kiev. Anche l'attacco a Leningrado fu una questione secondaria.

La versione successiva del piano fu completata nel dicembre 1940 da Halder. Ha cambiato il piano di Marcks con tre spinte, una importante contro Mosca, un attacco minore a Kiev e un attacco maggiore a Leningrado. Dopo aver preso Mosca e Leningrado, Halder voleva trasferirsi a nord, ad Arcangelo. Dopo che Kiev era caduta, aveva previsto un viaggio nella regione del Don/Volga.

La terza e ultima variante era il piano di Hitler che chiamò in codice Barbarossa. Questo piano fu costruito nel dicembre 1940. Per Hitler, l'attività militare primaria si sarebbe svolta nel nord. Quindi Leningrado divenne un obiettivo vitale così come Mosca. La sua spinta nel sud si limitò all'occupazione dell'Ucraina a ovest di Kiev.

L'attacco iniziò alle 03.00 di domenica mattina 22 giugno 1941. In totale i tedeschi e i suoi alleati usarono 3 milioni di soldati, 3580 carri armati, 7184 cannoni d'artiglieria, 1830 aerei e
750.000 cavalli.

“È probabile che la storia considererà il 22 giugno 1941 come la data apocalittica del calendario militare. Nessun piano militare nell'ambito dell'operazione Barbarossa era mai stato lanciato prima, perché mai prima d'ora erano state disponibili tecniche di organizzazione, trasporto e comunicazione su tale scala”.Barry Pitt

Gli attacchi iniziali riguardavano numeri mai visti prima - e il tasso di successo deve aver colto di sorpresa anche Hitler, anche se Hitler avesse proclamato:

"Dobbiamo solo dare un calcio alla porta d'ingresso e l'intero edificio marcio russo crollerà". (Hitler)

Al giorno 17 dell'attacco, 300.000 russi erano stati catturati, 2.500 carri armati, 1.400 cannoni di artiglieria e 250 aerei catturati o distrutti. Questo era solo nel territorio attaccato da Army Group Center. Per qualsiasi osservatore militare, l'esercito russo era sull'orlo del collasso totale e Mosca sembrava destinata a cadere.

In effetti, l'avanzata tedesca era stata così rapida da compromettere le linee di rifornimento e di comunicazione dell'intero esercito. L'Army Group Center si fermò sulla Desna ma si pensava ancora che stesse solo riprendendo fiato prima di proseguire inesorabilmente. Tuttavia, fu ora che l'esercito tedesco fu compromesso dal suo stesso leader, Hitler.

Ordinò che il Panzer Group dell'Army Group Centre guidato da Guderian si spostasse a sud-est verso Kiev. 1 Panzer Group è stato ordinato anche a nord. Questo ha tolto al gruppo del Centro due delle sue più potenti forze combattenti. Guderian era molto arrabbiato per questo ordine, ma Hitler aveva sempre avuto ragione durante la guerra, quindi perché discutere con il Führer? Chi, infatti, ha avuto il coraggio di opporsi a Hitler?

Hitler aveva riconosciuto che la sua decisione più difficile era cosa fare dopo che le sue forze avevano sfondato la Linea Stalin: spostarsi a nord, a sud o continuare a est?

Le spazzate meccanizzate a nord ea sud ebbero lo stesso enorme successo dell'assalto iniziale del 22 giugno. Furono catturate masse di prigionieri russi e distrutte grandi quantità di equipaggiamento russo. Ma gli ordini di Hitler ebbero un terribile effetto: la perdita di tempo. Il ritardo fu tale che l'impatto dell'inverno si verificò prima che i tedeschi avessero raggiunto gli obiettivi fissati da Hitler. Pochissimi nell'esercito tedesco erano attrezzati per far fronte al freddo e l'esercito, così abituato ad avanzare, si trovò molto colpito dalle temperature gelide. Una guerra di movimento, come si è visto così tanto nel giugno/luglio 1941, divenne un attacco rovinato dal gelo che avrebbe ostacolato qualsiasi esercito, figuriamoci uno così mal preparato per tali condizioni meteorologiche.


Cronologia dell'operazione Barbarossa

22 giugno 1941 La Germania inizia l'invasione dell'URSS con tre eserciti: Army Group North, Army Group Center e Army Group South.
26 giugno 1941 La città di Brest-Litovsk cade dopo 4 giorni. Allo stesso tempo, il Gruppo d'armate Nord entra nella città di Daugavpils.
1 luglio La Germania occupa le città sovietiche di Riga, Minsk e Lvov.
3 luglio Stalin ordina la politica della terra bruciata e brucia fabbriche e industrie che potrebbero aiutare i tedeschi nella loro battaglia.
10-11 luglio 1941 Tutte e tre le divisioni attraversano il Dnepr e circondano la città di Smolensk.
settembre Hitler sposta la priorità dell'attacco alla Russia meridionale.
8 settembre I tedeschi iniziano l'assedio di Leningrado.
19 settembre Kiev cade in mano alle forze tedesche.
26 settembre Inizia la Germania Operazione Tifone con l'unico obiettivo di conquistare Mosca.
8 ottobre Le forti piogge hanno colpito e smobilitano le unità di terra ad eccezione dei carri armati.
27 novembre L'avanzata su Mosca viene interrotta con un pesante contrattacco dell'esercito dell'Unione Sovietica
8 dicembre Hitler ordina a tutte le forze in URSS di passare dalle operazioni offensive a quelle difensive.
30 giugno 1942 La città di Sebastopoli viene evacuata dopo 24 giorni di combattimenti senza sosta. Stalin assegna una medaglia speciale ai difensori della città.
27 luglio 1942 Le truppe tedesche attraversano il fiume Don.
23 agosto Le truppe tedesche raggiungono il Volga la Luftwaffe bombarda Stalingrado.
19-20 novembre L'URSS lancia due offensive contro i tedeschi, Operazione Urano e Operazione Saturno.
14 ottobre 1942 Hitler ordina a tutte le forze di assumere una posizione difensiva e proteggere Stalingrado.
12 dicembre La Germania lancia Operazione Tempesta Invernale per alleviare la Sesta Armata.
2 febbraio 1943 La sesta armata tedesca si arrende.

E se l'operazione Barbarossa non fosse mai avvenuta?

Si dice che "Coloro che non imparano dalla storia sono destinati a ripeterla", un punto che è ben dimostrato da Adolf Hitler quando ordinò l'invasione dell'Unione Sovietica nel giugno 1941. Nello stesso mese di 129 anni prima, Napoleone aveva attraversò il confine con la Russia con simili alti ideali di conquista dell'Armata Rossa. Quell'invasione notoriamente si concluse con un fallimento catastrofico, come sarebbe successo a Hitler un secolo dopo.

L'operazione Barbarossa, il nome in codice dell'invasione hitleriana dell'URSS, è passato alla storia come uno dei più grandi errori militari di sempre. Si stima che durante la seconda guerra mondiale l'80% delle vittime tedesche sia avvenuto sul fronte orientale, pari a più di tre milioni di vite. La guerra su due fronti di Hitler si dimostrò troppo per il suo stato fascista e alla fine la decisione di invadere l'Unione Sovietica gli costò il conflitto.

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Operazione Barbarossa: la fallita invasione dell'Unione Sovietica da parte di Hitler

Ma cosa accadrebbe se Hitler non fosse mai andato a est? E se i generali militari tedeschi avessero convinto il Führer a non invadere? Come poteva essere andata diversamente la guerra?

Immergersi nel mondo della storia alternativa è uno sforzo affascinante ed esplorativo che apre una moltitudine di possibilità.Tuttavia, c'è un vincolo lampante e ovvio che circonda la nostra domanda, limitando il numero di strade realistiche che possiamo considerare quando si tratta di rispondere a questa particolare domanda.

In poche parole, Hitler ha sempre pianificato di invadere i sovietici poiché il comunismo era il nemico ideologico naturale del fascismo. Hitler intendeva conquistare il paese, schiavizzare o sterminare il popolo slavo nativo "subumano", sfruttare le vaste risorse del paese e alla fine fornire alla sua "razza padrona" il Lebensraum ("spazio vitale") di cui avevano bisogno.

Quindi, per considerare un mondo in cui l'Operazione Barbarossa non è mai avvenuta, dovrebbe essere uno che non includesse Hitler. Un approccio più realistico a questa domanda dovrebbe quindi contemplare lo scenario del Barbarossa in ritardo e come sarebbero andate le cose se ciò fosse accaduto.

Durante la pianificazione per Barbarossa, i generali di Hitler tentarono di convincere il Führer che un'operazione del genere sarebbe stata probabilmente un enorme salasso per l'economia e le risorse della Germania. Hitler li ha ignorati, ma facciamo finta che in questa nuova linea temporale accetti le loro parole di cautela e metta temporaneamente un freno alla pianificata invasione dell'est.

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E se Stalingrado fosse caduta?

Dove potrebbe invece rivolgere la sua attenzione? A metà del 1941, Hitler aveva quasi rinunciato a qualsiasi piano per conquistare la Gran Bretagna dopo aver perso la battaglia d'Inghilterra. Poteva forse riportare la sua attenzione su Blighty? L'argomento "per" è forte considerando la quantità di manodopera e risorse che sono andate nel fronte orientale. Senza un tale drenaggio, gli sforzi potrebbero essere efficacemente accumulati nell'Operazione Sea Lion, il nome in codice tedesco per la pianificata invasione della Gran Bretagna. Tuttavia, l'argomento "contro" è forse ancora più forte.

La potenza militare della Germania era nel suo esercito, una forza terrestre che non poteva competere con la potenza della Royal Navy. Perché qualsiasi invasione attraverso la Manica avesse successo, Hitler aveva bisogno non solo di controllare i cieli ma anche le onde. Hitler avrebbe dovuto rafforzare e potenziare in modo significativo la sua marina (la Kriegsmarine) se si fosse verificato un assalto anfibio alla Gran Bretagna.

Anche se l'avessero fatto, la Gran Bretagna aveva ancora la sua RAF intatta e il supporto americano per l'affitto dei terreni. Anche Hitler non aveva una reale spinta a conquistare e invadere la Gran Bretagna. Alla fine, voleva solo che la Gran Bretagna uscisse dalla guerra in modo da poter concentrare i suoi sforzi verso est. Non ha mai avuto intenzione di combattere una guerra su due fronti, anzi, ha sempre sperato che Gran Bretagna e Germania potessero essere alleati.

Quindi, dopo aver rinviato Barbarossa, Hitler sarebbe più propenso a usare il tempo per spremere ulteriormente la Gran Bretagna, stringendo il cappio e costringendola a un trattato di pace. Per farlo, Hitler probabilmente rivolgerebbe la sua attenzione al Mediterraneo e al Nord Africa.

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E se il D-Day avesse fallito?

Nella nostra realtà, Hitler non ha dato al teatro nordafricano il tipo di attenzione e le risorse necessarie per assicurarsi una vittoria nazista. Tuttavia, nella nostra linea temporale alterata le risorse ora non stanno andando verso est, infatti, i rifornimenti stanno inondando da quella direzione come concordato nel patto di non aggressione nazista-sovietico firmato nel 1939. Il Führer ora decide di inviare i suoi uomini e la forza verso sud. Erwin Rommel e i suoi Afrika Korps ricevono rinforzi, aiutandoli nella loro spinta attraverso la Libia e l'Egitto verso il Canale di Suez, che catturano tra la fine del 1941 e l'inizio del 1942.

Con Suez ora sotto il controllo nazista, gli inglesi hanno perso un'importante rotta di rifornimento logistico e la loro posizione in Medio Oriente è stata compromessa. Con la sua potenza economica e militare ancora in Occidente, Hitler conduce quindi invasioni di successo di Malta e Gibilterra esercitando ulteriore pressione sugli inglesi. I britannici sono quindi o costretti al tavolo dei negoziati o quanto meno ostacolati dal compiere qualsiasi sforzo che possa causare significative preoccupazioni a Hitler in Occidente.

Con le capacità britanniche ora limitate, Hitler forse fornisce assistenza al Giappone nel sud-est asiatico, aiutando i tentativi del suo alleato di controllare la regione. In caso di successo, ed è un grande "se" considerando che l'America aveva ancora interessi nell'area, lascerebbe il Giappone in una posizione promettente per aprire un altro fronte contro i sovietici quando Hitler decidesse di invaderli.

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E se il Giappone non avesse mai attaccato Pearl Harbor?

Le conquiste in Nord Africa e Medio Oriente hanno fornito a Hitler le risorse petrolifere che la sua Wehrmacht brama così disperatamente. Una delle parti fondamentali dell'operazione Barbarossa fu la cattura dei giacimenti petroliferi sovietici nel Caucaso. Senza la pressione per un rifornimento di carburante, la nuova invasione di Hitler a est assumerebbe un aspetto diverso, forse più efficace.

La prossima domanda da porsi è se Hitler dichiara guerra ai sovietici o se Stalin arriva per primo e dichiara guerra alla Germania nazista. Nella nostra realtà, Stalin era completamente impreparato all'invasione di Hitler nel 1941. Nei primi giorni dell'assalto un esercito sovietico smobilitato e disorganizzato, ancora in preda alle purghe staliniane, fu colto alle spalle e costretto a ritirarsi per centinaia di miglia.

Tuttavia, in questa linea temporale alterata, l'invasione ritardata di Hitler dà a Stalin il tempo di aumentare le sue forze e di accelerare l'economia di guerra, che inizia a pompare numerosi carri armati e aerei. Come Hitler, Stalin era sempre convinto che le due ideologie sarebbero state costrette a combattere alla fine. Il patto che firmarono nel 1939 doveva durare dieci anni, mentre quello era sempre un allungamento, l'idea era di darsi abbastanza tempo l'un l'altro per prepararsi alla guerra imminente.

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Le vite di Hitler e Stalin: due facce della stessa medaglia

Con l'URSS ora meglio organizzata per la lotta, Stalin potrebbe benissimo essere colui che la istiga e ordina l'invasione della Germania, specialmente dopo aver assistito alle conquiste di Hitler in Nord Africa, nel Mediterraneo e in Medio Oriente. Quello che succede dopo è indovinato da chiunque.

I sovietici meglio preparati alla fine avrebbero conquistato la Germania e il resto dell'Europa orientale o le conquiste di Hitler nel sud sarebbero state sufficienti per ottenere la vittoria della Wehrmacht? O finirebbe tutto in una situazione di stallo, con le due parti che si ritagliano un nuovo panorama geopolitico in Europa? O la bomba atomica americana avrebbe ancora qualcosa da dire sulle cose?


L'operazione offensiva Dukhovshchina

Da metà a fine agosto lo Stavka impartì direttive ai fronti occidentale e di riserva per condurre importanti offensive verso Dukhovshchina e contro il saliente di Elnya. L'effetto cumulativo di questi attacchi è stato quello di costringere il Centro del gruppo d'armate a tenere sotto controllo le sue forze mobili (3° e soprattutto 2° gruppo Panzer) e impedire loro di condurre operazioni pericolose più a nord ea sud. Tuttavia, la portata di questi attacchi, la loro persistenza di fronte a perdite orribili e documenti di comando d'archivio rilasciati (direttive di comando), indicano che queste offensive erano tentativi deliberati di prevenire qualsiasi offensiva tedesca verso est e danneggiare gravemente il centro del gruppo d'armate nel processo.

L'operazione offensiva di Dukhovshchina coinvolse il 30°, 19°, 16° e 20° esercito del fronte occidentale (dispiegato da nord a sud) che attaccava verso Dukhovshchina, a nord di Smolensk. Il 22° e il 29° esercito (più a nord) avrebbero dovuto sostenere l'offensiva principale attaccando verso Belyi e Velizh. L'obiettivo del fronte occidentale era quello di recidere le linee di comunicazione tedesche con Smolensk e riconquistare la città. La prima fase dell'operazione offensiva Dukhovshchina iniziò il 17 agosto e inizialmente la 19a armata fece buoni progressi: forzando il fiume Vop e penetrando per 10 km nelle difese della fanteria tedesca. Nota, il 39° Panzer Corps del 3° Gruppo Panzer si stava già muovendo verso nord per unirsi al Gruppo d'armate Nord in quel momento. Tuttavia, l'irrigidimento della resistenza delle divisioni di fanteria della 9a armata ha bloccato qualsiasi ulteriore avanzata.

Nel frattempo il 57° Panzer Corps del 3° Gruppo Panzer (19° e 20° Divisione Panzer) supportato da due divisioni di fanteria si preparava a lanciare un contrattacco contro il 22° e 29° esercito sovietico e riprendere Velikiye Luki. Questo attacco è stato scatenato il 22 agosto e ha rapidamente tagliato le difese sovietiche, aggirando le forze a Velikiye Luki. Entro il 25 agosto i tedeschi avevano isolato grandi elementi della 22a armata a Velikiye Luki. Entro il 29 agosto il 57th Panzer Corps e il corpo di fanteria di supporto avevano costretto i restanti elementi della 22a e della 29a armata a tornare sul fiume Dvina occidentale. Nonostante una serie di contrattacchi, in particolare da parte della 30a armata appena mobilitata e adiacente, le forze della 22a armata rimaste a Velikiye Luki non furono sollevate e furono eliminate all'inizio di settembre.

Nonostante le battute d'arresto più a nord, la 19a, 16a e 20a armata hanno rilanciato i loro attacchi lungo la linea Dukhovshchina-Iartsevo il 28-29 agosto. Questi attacchi estremamente sanguinosi continuarono per nove giorni e c'è da chiedersi perché, data la situazione generale e l'evidente incapacità di compiere progressi significativi contro la fanteria tedesca scavata. L'8 settembre, il maresciallo Shaposhnikov ordinò infine al fronte occidentale di passare alla difesa. In ogni caso, l'operazione offensiva Dukhovshchina fu un fallimento militare molto costoso e servì solo a indebolire il fronte occidentale e ad agevolare il suo crollo nell'ottobre 1941 durante l'operazione Typhoon.


Soviet Air Force 1941/1942 – Sconfitta & Recovery

L'aviazione sovietica nella seconda guerra mondiale ha avuto un brusco risveglio, ha subito una delle sconfitte più devastanti nella storia dell'aviazione. Al momento dell'attacco tedesco la forza era composta da circa 400.000 persone e da 10.000 a 15.000 aerei, di cui 7.500 furono schierati nel teatro occidentale dell'Unione Sovietica. Considerando che l'aeronautica tedesca aveva schierato circa 2800 velivoli per l'operazione Barbarossa. I tedeschi hanno ottenuto la totale sorpresa e hanno lanciato un attacco con circa 1000 bombardieri contro 66 aeroporti nei distretti di confine russi. (pag. 272)

Perdite di aerei durante l'operazione Barbarossa

Le perdite riportate su questi attacchi iniziali variano, ma la storia ufficiale sovietica degli anni '70 afferma la perdita di 800 velivoli distrutti a terra e una perdita totale di 1200 velivoli. Questo sostanzialmente paralizzò l'aeronautica sovietica di stanza vicino alle linee del fronte. Questi attacchi hanno anche inflitto danni significativi e caos dal lato logistico. Così, dal terzo giorno dell'operazione Barbarossa, la Luftwaffe era libera di concentrarsi principalmente sul supporto delle truppe di terra, che catturavano gli aeroporti russi. (p. 273)

A metà luglio 1941 i sovietici ammisero la distruzione di quasi 4000 (3985) aerei, mentre l'aviazione tedesca dichiarava di aver distrutto circa 6900 (6857) aerei. Le affermazioni sull'uccisione erano probabilmente un po' più alte di quelle reali, ma il numero ufficiale del tempo di guerra probabilmente era inferiore. Eppure, cosa più importante, entrambi i numeri sono sostanziali.

Queste perdite si sono verificate durante la fase iniziale dell'operazione Barbarossa e si basano su rivendicazioni in tempo di guerra da entrambe le parti. Ora, secondo i registri sovietici e tedeschi del dopoguerra tra l'inizio dell'operazione e la fine dell'anno 1941 (22 giugno 1941 e 31 dicembre 1941), le perdite furono approssimativamente le seguenti:
Un totale di 21 200 aerei sono stati persi dalla parte sovietica. Con 17 900 aerei da combattimento e la perdita di 3300 aerei di supporto. (Greenwood: p. 67/ p.88) Tuttavia, solo il 50 % di queste perdite sono state perdite in combattimento. La parte tedesca ha perso un totale di 2500 (2505) aerei da combattimento e 1900 (1895) danneggiati. (Greenwood: pag. 67)

Nota: che questi numeri potrebbero essere abbastanza errati e non dovrebbero essere confrontati 1:1, poiché entrambe le parti hanno contato le perdite in modo diverso, il problema è che non ho ancora trovato un articolo appropriato su questo argomento. Sebbene un utente esperto abbia indicato che le perdite tedesche erano generalmente perdite totali, mentre le perdite russe sembravano includere veicoli danneggiati.

Le ragioni del disastro

Le ragioni del disastro sono molte, alcune erano il risultato di processi in corso, alcune erano carenze strutturali e altre erano fallimenti definitivi nella leadership. In ogni caso, Stalin ha giocato un ruolo importante nella maggior parte di questi fattori.

Anche se l'aviazione sovietica ebbe successo in Estremo Oriente nel 1938 e nel 1939. Durante la guerra civile spagnola il Bf 109 tedesco surclassò gli aerei russi come l'I-15. Le prestazioni dell'Aeronautica Militare nella Guerra d'Inverno contro la Finlandia furono un disastro, quindi nel febbraio 1941 fu avviata un'importante riorganizzazione che sarebbe durata almeno fino alla metà del 1942, quindi non era finita quando i tedeschi attaccarono e fecero la forza ancora più vulnerabile. (pag. 274)

Inoltre, l'espansione sovietica nella Polonia orientale e negli Stati baltici richiese molte risorse che sarebbero state necessarie altrove, circa due terzi degli aeroporti costruiti o rinnovati si trovavano in queste regioni. (p. 275) Pertanto, molte unità erano ancora situate su campi d'aviazione non adatti, che erano troppo piccoli o non finiti, il che rendeva anche più difficile il camuffamento e la dispersione. A differenza degli inglesi, i sovietici non avevano un adeguato sistema di allerta precoce, il che si tradusse in una sorpresa totale combinata con la riluttanza di Stalin a prepararsi adeguatamente all'imminente attacco tedesco. (pag. 275)

Purghe

Un altro grave problema strutturale è stato creato dalle purghe di Stalin. Nel 1937 l'Aeronautica aveva 13000 ufficiali, di questi 4700 (4724) furono arrestati. Seguito da altri 5600 (5616) nel 1940. (Il 75% dei comandanti più anziani ed esperti erano tra quelli). Sebbene alcuni degli ufficiali arrestati siano stati successivamente rilasciati, erano solo il 15% circa (circa 900 (892) o il 16% di quelli del 1940). Questo ovviamente ha avuto un grave impatto sul morale e sull'efficienza, perché l'Aeronautica era composta in gran parte da sopravvissuti all'epurazione, promossi giovani ufficiali inesperti e nuove reclute. (pag. 276)

Le purghe colpirono anche gli uffici di progettazione di armi e aerei. Alcuni sono stati licenziati, alcuni sono stati arrestati, che spesso portano all'esecuzione e alcuni sono stati messi in uffici carcerari speciali come Andrei (Nikolayevich) Tupolev. (p. 277-278)

Inoltre, le misure drastiche e la comprensibile paura che circondano le purghe hanno inflitto anche alla produzione di aerei, perché cambiare la linea di produzione da un aereo all'altro può essere piuttosto complicato e di solito include una grave riduzione dell'efficienza per adattare macchinari e processi, questa "perdita" o un migliore investimento di tempo potrebbe essere facilmente visto come un sabotaggio. Quindi la maggior parte delle fabbriche era riluttante a passare a nuovi modelli. (p. 278)

Ciò significava che nel 1940 furono prodotti 7300 (7267 vecchi caccia e bombardieri) vecchi modelli mentre solo circa 200 di modelli più recenti. (186 nuovi caccia e "macchine" da attacco al suolo (p. 277))
I numeri soprattutto per i modelli più recenti aumentarono nel 1941, ma l'addestramento sui nuovi velivoli fu ridotto al minimo per paura di perdite causate da incidenti, che potevano anche portare a "sabotaggi" o altri oneri. Immagino che Stalin sarebbe stato un grande fan dei Beastie Boys o forse il contrario, questo almeno spiegherebbe tutti quei baffi... Oh, beh sto divagando.

Recupero dall'estate 1941 all'inverno 1942

Diamo un'occhiata al recupero dell'aeronautica sovietica, sebbene le perdite tedesche fossero molto inferiori a quelle sovietiche, la Luftwaffe aveva anche molti meno velivoli disponibili all'inizio. Inoltre, il sistema logistico della Luftwaffe non era adatto a una lunga guerra in Russia, cosa di cui ho già parlato in uno dei miei video precedenti. Già in ottobre e novembre i russi ordinarono attacchi contro gli aeroporti della Luftwaffe. Inoltre, poiché i giapponesi non erano più una minaccia, sono arrivati ​​più di 1000 aerei dall'Estremo Oriente, tutto ciò ha contribuito a far pendere lentamente la bilancia.
Considerando che alla fine di settembre (30) 1941, i russi potevano opporsi ai 1000 aerei della Luftwaffe con solo 550 (545) di loro. A metà novembre la situazione era molto diversa con 670 aerei della Luftwaffe contro 1140 (1138) aerei russi. (p. 279) Tuttavia, i numeri da soli non vinsero la battaglia per la Red Air Force, ma l'equilibrio stava lentamente cambiando e nell'autunno del 1942 la Luftwaffe fu seriamente messa alla prova. (pag. 279)

Dopo che Hitler negò alla 6a armata di fuggire da Stalingrado, fu fornita solo dalla Luftwaffe, i sovietici stabilirono un cosiddetto "blocco aereo" e dopo due mesi di intensi combattimenti la superiorità aerea della Luftwaffe fu finalmente persa. (i tedeschi potevano schierare solo 350 combattenti contro 510 (509) combattenti russi nel novembre 1942 (19th))

Fattori importanti nella ripresa

Diamo un'occhiata ai principali fattori che hanno contribuito alla resurrezione dell'aviazione sovietica. Un aspetto era l'evacuazione per lo più riuscita dell'industria aeronautica e la mancanza di attacchi tedeschi a questa industria. Inoltre, la riuscita creazione di uno staff di comando di talento e la riuscita riorganizzazione, che è stata supportata da Stalin. (p. 280) Gli sforzi di ristrutturazione includevano la trasformazione in divisioni aeree, mentre ogni divisione era costituita da un tipo di velivolo, il che migliorava la logistica e l'efficienza del comando. (p. 281)
Inoltre, è cresciuto l'uso delle radio di bordo, che ha permesso un migliore coordinamento con le stazioni di terra per l'avvertimento e il comando e controllo. (p. 281) Ci sono stati anche cambiamenti tattici come la creazione di unità speciali di assi e l'uso di cacce libere con piloti esperti. La dottrina dell'aviazione sovietica si concentrava fortemente sui caccia al fine di raggiungere la superiorità aerea, quindi è stato speso uno sforzo considerevole per sviluppare l'arma da combattimento in una forza d'élite. (pag. 75 Boscoverde)

Tutti questi cambiamenti e le continue perdite della Luftwaffe, permisero all'aeronautica sovietica di spezzare la superiorità aerea della Luftwaffe e successivamente costringerla nel ruolo difensivo. Così, in soli 18 mesi l'aviazione sovietica fu in grado di riprendersi e infliggere un duro colpo al nemico.

Inoltre, l'aviazione sovietica stava iniziando a ricevere sempre più aerei, a causa del programma di prestito-affitto che ha fornito circa 18000 (18303 p. 280) aerei durante l'intera guerra.


Guarda il video: Video Operazione Barbarossa (Potrebbe 2022).


Commenti:

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