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Operazione Nettuno

Operazione Nettuno

L'operazione Nettuno era la fase di attraversamento della Manica dell'operazione Overlord. L'operazione Nettuno pose tutte le questioni navali sotto il comando dell'ammiraglio Bertram Ramsey la cui abilità di comando era già stata vista nel 1940 con la parte che aveva svolto nell'evacuazione delle truppe da Dunkerque.

Ammiraglio Ramsey - secondo da sinistra, fila posteriore

Ramsey sapeva che un assalto così vasto avrebbe messo a dura prova la Royal Navy semplicemente in termini di numero di barche / navi richieste. Anche le questioni amministrative e organizzative erano vaste.

Per Nettuno erano necessarie circa 6.000 navi di tutte le dimensioni. Solo questo vasto numero ha posto grossi problemi:

  • Dove sarebbero ormeggiate così tante navi? Se fossero concentrati solo nel sud, potrebbero essere aperti a un bombardamento tedesco.
  • Quali meccanismi dovevano essere messi in atto per le navi che si erano guastate? Come verrebbero sostituiti in termini di compito che dovevano svolgere?
  • Con quale rapidità si potrebbe girare per ogni viaggio: caricare in porto in Inghilterra e depositare in Normandia?
  • Quali misure potrebbero essere prese contro un attacco U-boat?

Il piano di Ramsey era relativamente semplice sulla carta. Si presumeva che la vasta potenza aerea degli Alleati avrebbe assicurato che la flotta sarebbe stata libera da un attacco tedesco dall'aria. Pertanto, l'intera armata sarebbe stata guidata da una flottiglia di 287 spazzini da miniera che avrebbe spianato la strada alle navi dietro di loro. Dietro di loro ci sarebbero 138 navi da guerra che avrebbero bombardato le difese della spiaggia tedesca nella stessa Normandia. La truppa che trasportava un convoglio sarebbe quindi salpata da porti inglesi meridionali protetti da una scorta di fregate e corvette. Oltre 4.000 mezzi da sbarco erano stati assemblati e questi avevano bisogno di protezione.

Ramsey dovette anche organizzare il movimento di 146 pezzi del Mulberry Harbour attraverso il Canale usando un gran numero di rimorchiatori. Questa struttura era di così grande importanza per gli Alleati, da non poter commettere errori - e Ramsey aveva un calendario molto specifico da rispettare.

Navi in ​​'Nettuno':

Miniere: queste erano di solito della classe Bangor. Dei 287 dragamine utilizzati a Nettuno, molti erano di classe Bangor. Queste navi pesavano 672 tonnellate e avevano un equipaggio di 60. La loro velocità massima era di 16 nodi ed erano armate con una pistola da 40 mm, una pistola da 3 pollici e quattro mitragliatrici da 303 pollici.

Furono usate anche navi liberty. Si trattava di navi da carico di 10.000 tonnellate che potevano essere costruite in meno di cinque giorni. Questi furono prodotti in gran numero e il loro uso nello sbarco in Normandia - e dopo - fu vitale.

I rimorchiatori di salvataggio armati venivano usati principalmente per spostare il Mulberry Harbour e per trainare molte imbarcazioni da sbarco. Quasi il 50% di tutte le navi da sbarco non era in grado di attraversare il Canale sotto il proprio vapore. I rimorchiatori lo hanno fornito. Hanno pesato in media 700 tonnellate e avevano un equipaggio di 30. Avevano una velocità massima di 13 nodi. Erano armati con una pistola da 3 pollici, due pistole da 20 mm e due mitragliatrici da 303 pollici.

I pescherecci da traino armati erano di grande valore per la squadra di Nettuno. Hanno agito come scorta di convogli, guidando e schierando le navi da trasporto. Centinaia furono usate negli sbarchi del D-Day. Quelli che erano armati di accuse di profondità, avevano anche un ruolo antisommergibile.

A Nettuno furono coinvolte le barche di lancio per il salvataggio aereo / marittimo della RAF per soccorrere i bisognosi. Con una velocità massima di 38 nodi, erano in grado di raggiungere rapidamente le navi in ​​difficoltà.


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