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Donald Trump e la crisi economica

Donald Trump e la crisi economica

L'elezione di Donald Trump l'8 novembre 2016 è stato l'evento politico più significativo da quando Adolf Hitler è riuscito a convincere il Reichstag ad approvare la legge delega il 24 marzo 1933. Dico questo non perché credo che Trump sia un fascista che sta per diventare una specie di dittatore. In effetti, penso che nei prossimi quattro anni illustrerà quanto sia difficile per il Presidente degli Stati Uniti attuare le sue idee politiche. Anche se gli fosse stato permesso dal Congresso di portare a termine il suo programma proposto, non risolverebbe i problemi economici affrontati da coloro che lo hanno votato. Se c'è una grande insoddisfazione ora, sarà molto maggiore nel 2020.

Il motivo per cui l'elezione di Trump è così significativa è che riflette drammaticamente la crisi del nostro sistema economico. Fu il crollo di Wall Street nell'ottobre 1929, quando le azioni persero il 47 per cento del loro valore in ventisei giorni, a creare la Grande Depressione. All'epoca molti pensavano che questa fosse la fine del capitalismo e un gran numero di persone divenne socialista e comunista. Altri furono attratti dall'estrema destra e divennero fascisti impegnati.

I politici hanno risposto alla crisi in modi diversi. Ramsay MacDonald, il primo ministro britannico di 63 anni, è stato lento a reagire alla crisi che ha causato la disoccupazione su larga scala. Basandosi sui consigli dell'economista John Maynard Keynes, l'ex primo ministro, David Lloyd George, pubblicò un pamphlet, Possiamo vincere la disoccupazione, dove propose uno schema governativo in cui 350.000 uomini dovevano essere impiegati nella costruzione di strade, 60.000 nell'edilizia abitativa, 60.000 nello sviluppo del telefono e 62.000 nello sviluppo dell'elettricità. Il costo sarebbe di 250 milioni di sterline e il denaro sarebbe raccolto in prestito.

Philip Snowden, il suo Cancelliere dello Scacchiere, respinse questa proposta e scrisse nel suo taccuino il 14 agosto 1930, che "il commercio mondiale è vicino al collasso e niente che possiamo fare per fermare l'aumento della disoccupazione". Nel dicembre 1930, 2.725.000 persone in Gran Bretagna erano registrate come disoccupate (20% della forza lavoro assicurata) e le esportazioni erano diminuite di valore del 50%.

Snowden era principalmente preoccupato per l'impatto dell'aumento della spesa pubblica. In una riunione di gabinetto nel gennaio 1931, stimò che il deficit di bilancio per il 1930-31 sarebbe stato di 40 milioni di sterline. Snowden ha sostenuto che potrebbe essere necessario tagliare l'indennità di disoccupazione. Margaret Bondfield ha esaminato questo suggerimento e ha affermato che il governo potrebbe risparmiare 6 milioni di sterline all'anno se riducesse i tassi di indennità di 2 secondi. una settimana e per limitare i diritti alle prestazioni delle donne sposate, dei lavoratori stagionali e dei lavoratori a orario ridotto.

Nel marzo 1931 MacDonald chiese a Sir George May, l'ex segretario aziendale in pensione della Prudential Assurance Company, di formare un comitato per esaminare i problemi economici della Gran Bretagna. Allo stesso tempo, John Maynard Keynes, il presidente dell'Economic Advisory Council, ha pubblicato il suo rapporto sulle cause e sui rimedi per la depressione. Ciò includeva un aumento della spesa pubblica e la riduzione degli investimenti britannici all'estero.

Philip Snowden ha respinto queste idee e questo è stato seguito dalle dimissioni di Charles Trevelyan, il ministro dell'Istruzione. "Da tempo mi rendo conto di non essere molto solidale con il metodo generale di politica del governo. Nell'attuale disastrosa condizione del commercio mi sembra che la crisi richieda grandi misure socialiste. Dovremmo dimostrare al Paese le alternative all'economia e alla protezione. Il nostro valore come governo oggi dovrebbe essere quello di far capire alla gente che il socialismo è quell'alternativa".

Quando il Comitato di maggio produsse il suo rapporto nel luglio 1931, previde un enorme deficit di bilancio di 120 milioni di sterline e raccomandò al governo di ridurre le sue spese di 97 milioni di sterline, compreso un taglio di 67 milioni di sterline ai sussidi di disoccupazione. I due rappresentanti del partito laburista nel comitato, Arthur Pugh e Charles Latham, si sono rifiutati di firmare il rapporto.

Il 5 agosto, Keynes scrisse a MacDonald, descrivendo il Rapporto di maggio come "il documento più sciocco che abbia mai avuto la sfortuna di leggere". Ha sostenuto che le raccomandazioni del comitato rappresentano chiaramente "uno sforzo per rendere effettiva la deflazione esistente abbassando i redditi al livello dei prezzi" e, se adottate isolatamente, si tradurrebbe in "una grave perversione della giustizia sociale".

La stragrande maggioranza dei parlamentari laburisti ha rifiutato di sostenere il rapporto di maggio e MacDonald è andato da re Giorgio V e ha offerto le sue dimissioni. Sotto la pressione del re fu persuaso a formare un governo nazionale composto principalmente da parlamentari conservatori e liberali.

L'8 settembre 1931, il programma del governo nazionale di 70 milioni di sterline di economia fu discusso alla Camera dei Comuni. Ciò includeva un taglio di 13 milioni di sterline sull'indennità di disoccupazione e un taglio del 10% sui salari del settore pubblico. Tom Johnson, che ha concluso il dibattito per il Partito Laburista, ha dichiarato che queste politiche "non erano di un governo nazionale ma di un governo di Wall Street". Alla fine il governo ha vinto con 309 voti a 249, ma solo 12 parlamentari laburisti hanno votato per le misure.

Naturalmente i tagli non hanno avuto l'impatto desiderato sull'economia. Le misure di Snowden erano deflazionistiche e riducevano semplicemente il potere d'acquisto nell'economia, peggiorando la situazione, e alla fine del 1931 la disoccupazione aveva raggiunto quasi 3 milioni. Nel 1933 oltre il 25% della forza lavoro assicurata era senza lavoro.

Nelle elezioni presidenziali del 1932, il popolo americano respinse le politiche di austerità di Herbert Hoover ed elesse Franklin D. Roosevelt alla carica. Come William E. Leuchtenburg, l'autore di Franklin D. Roosevelt e il New Deal (1963), ha sostenuto: "Franklin Roosevelt ha portato alla vittoria con 22.800.000 voti contro i 15.750.000 di Hoover. Con un margine di 472-59 nel Collegio elettorale, ha catturato ogni stato a sud e ad ovest della Pennsylvania. Roosevelt ha portato più contee di quante ne avesse un candidato presidenziale. mai vinto prima, inclusi 282 che non erano mai diventati democratici. Dei quaranta stati della coalizione di vittoria di Hoover quattro anni prima, il presidente ne aveva solo sei".

Durante la campagna elettorale Roosevelt ha promesso di ridurre le tasse. Dopo essere entrato in carica, inizialmente ha respinto l'idea di un aumento della spesa pubblica. Tuttavia, nella primavera del 1933, i bisogni di oltre quindici milioni di disoccupati avevano sopraffatto le risorse dei governi locali. In alcune zone, fino al 90% delle persone era in soccorso ed era chiaro che qualcosa doveva essere fatto. I suoi stretti consiglieri e colleghi, Frances Perkins, Harry Hopkins, Rexford Tugwell, Robert LaFollette Jr. Robert Wagner, Fiorello LaGuardia, George Norris e Edward Costigan alla fine lo hanno convinto a un nuovo approccio al problema.

Il 9 marzo 1933 Roosevelt convocò una sessione speciale del Congresso. Ha detto ai membri che la disoccupazione può essere risolta solo "con il reclutamento diretto da parte del governo stesso". Per i successivi tre mesi, Roosevelt propose, e il Congresso approvò, una serie di importanti progetti di legge che tentavano di affrontare il problema della disoccupazione. La sessione speciale del Congresso divenne nota come i cento giorni e fornì la base per il New Deal di Roosevelt.

Il governo ha impiegato persone per svolgere una serie di compiti diversi. Questi progetti includevano la Works Projects Administration (WPA), il Civilian Conservation Corps (CCC), la National Youth Administration (NYA), il National Recovery Act (NRA) e la Public Works Administration (PWA). Oltre a cercare di ridurre la disoccupazione, Roosevelt tentò anche di ridurre la miseria per coloro che non erano in grado di lavorare. Uno degli organismi formati da Roosevelt era la Federal Emergency Relief Administration che forniva denaro federale per aiutare chi ne aveva un disperato bisogno.

Per aiutare a pagare queste misure Roosevelt persuase il Congresso ad approvare il Wealth Tax Act nell'agosto 1935. Era una tassa progressiva che richiedeva fino al 75% sui redditi superiori a $ 5 milioni. Roosevelt ha ammesso che la tassa aveva creato una grande ostilità: "Le forze del denaro organizzato... sono unanimi nel loro odio per me - e accolgo con favore il loro odio. Vorrei che si dicesse della mia prima amministrazione che in essa le forze dell'egoismo e della brama di potere hanno incontrato la loro partita."

Quando Roosevelt è entrato in carica, il deficit nazionale era di quasi $ 3 miliardi e il tasso di disoccupazione era del 23,6%. Il suo segretario al Tesoro Henry Morgenthau e gli aiutanti all'interno del Dipartimento del Tesoro hanno favorito un approccio che ha cercato di equilibrare il bilancio federale. Ma altri consiglieri della cerchia ristretta del presidente, tra cui Harry Hopkins, Marriner Eccles e Henry Wallace, avevano accettato le recenti teorie di John Maynard Keynes, il quale sosteneva che le economie tecnicamente avanzate avrebbero avuto bisogno di deficit di bilancio permanenti o altre misure (come la ridistribuzione del reddito dai ricchi) per stimolare il consumo di beni e per mantenere la piena occupazione. Si è sostenuto che era il tentativo di pareggiare il bilancio che stava causando la recessione.

Il presidente Roosevelt alla fine fu convinto da questi argomenti e riconobbe la necessità di un aumento delle spese governative per riportare le persone al lavoro. Una parte importante del suo programma New Deal è stata l'aumento della spesa per le spese governative per i programmi di soccorso e di lavoro. Dal 1933 al 1937 la disoccupazione fu ridotta dal 25% al ​​14%.

Roosevelt fu molto attaccato dai suoi avversari politici per non essersi concentrato sulla riduzione del deficit nazionale. Tuttavia, come spiegò Roosevelt in un discorso nel 1936: "Per pareggiare il nostro bilancio nel 1933 o nel 1934 o nel 1935 sarebbe stato un crimine contro il popolo americano. Per farlo avremmo dovuto o fare un prelievo sul capitale che sarebbe stato confiscatorio". , o avremmo dovuto affrontare la sofferenza umana con insensibile indifferenza. Quando gli americani hanno sofferto, ci siamo rifiutati di passare dall'altra parte. L'umanità è venuta prima".

Roosevelt è stato attaccato per non aver mantenuto la sua promessa di pareggiare il bilancio. Alcuni arrivarono ad accusare Roosevelt di essere comunista. Quelli di sinistra odiavano Roosevelt perché credevano che le sue politiche aiutassero a salvare il capitalismo. Tuttavia, le sue politiche economiche furono apprezzate dal popolo americano e sconfisse i suoi candidati presidenziali repubblicani nel 1936 (Alfred M. Landon), nel 1940 (Wendell Willkie) e nel 1944 (Thomas E. Dewey).

Dopo la seconda guerra mondiale furono i paesi europei ad essere attratti dalle idee economiche di John Maynard Keynes. Fino alla fine degli anni '70 forniva un'economia in crescita e bassi tassi di disoccupazione. Aiuta anche a ridurre il divario tra ricchi e poveri. Ad esempio, i dati disponibili mostrano che la quota di reddito che va al 10% più alto della popolazione è diminuita in 40 anni fino al 1979, dal 34,6% nel 1938 al 21% nel 1979, mentre la quota che va al 10% più basso è aumentata leggermente.

La crisi petrolifera del 1973 provocò un'elevata inflazione. Nel Regno Unito l'inflazione ha raggiunto il 26,9% nei 12 mesi fino all'agosto 1975. Nel tentativo di mantenere il tenore di vita dei propri membri, i sindacati hanno chiesto salari più alti che a loro volta hanno portato a un'inflazione ancora più elevata. In questo periodo è aumentato anche il numero di controversie sindacali. Il 22 gennaio 1979 più persone nel Regno Unito hanno intrapreso uno sciopero, rispetto a qualsiasi altro giorno dopo lo sciopero generale del 1926.

Margaret Thatcher fu eletta al potere in Gran Bretagna nel 1979 e Ronald Reagan nel 1980. Entrambi abbracciarono le teorie economiche di Friedrich Hayek e Milton Friedman che divennero note come neoliberismo. Questo è stato un ritorno al mondo prima della Grande Depressione negli anni '30. Fu la rinascita delle idee del XIX secolo associate al liberalismo economico del laissez-faire. Erano anche le politiche economiche che Karl Marx credeva avrebbero portato a una rivoluzione socialista.

Neo-liberalismo significava privatizzazione, austerità fiscale, deregolamentazione, libero scambio e riduzioni della spesa pubblica al fine di rafforzare il ruolo del settore privato nell'economia. Ha anche coinvolto l'approvazione di una legislazione che ha indebolito il movimento sindacale. Queste politiche hanno completamente invertito la tendenza verso una società più equa. Dall'inizio degli anni '80 il divario tra ricchi e poveri si è notevolmente ampliato.

Durante questo periodo la Cina è emersa come il principale rivale economico dell'America. Sebbene affermi di essere un paese comunista, in realtà è un'economia capitalista di stato. Questo gli dà grandi vantaggi rispetto al capitalismo del laissez-faire. Ad esempio, ha il controllo totale sul costo del lavoro. (Questo è quello che è successo in Germania negli anni '30.) Ha anche il controllo completo sugli investimenti in alcune industrie. Può quindi concedere sussidi statali alle industrie in difficoltà, ad esempio l'acciaio. Investe anche in altri paesi e controlla oltre il 30% del debito nazionale americano.

La seconda Grande Depressione ha avuto luogo nel 2007. Le sue conseguenze si fanno sentire ancora oggi. Questa volta il problema principale non è la disoccupazione. Ieri è stato annunciato che la Gran Bretagna ha un tasso di disoccupazione del 4,8%. Il più basso in 11 anni. Gli USA hanno un tasso di disoccupazione del 4,9%. Perché, quindi, i lavoratori americani hanno votato per Trump? Il motivo sono i salari bassi. La maggior parte degli americani ha visto un calo del proprio tenore di vita dalla fine degli anni '70.

Donald Trump non ha vinto il voto popolare nelle elezioni presidenziali del 2016. In effetti, i suoi 61.125.956 voti non erano molto superiori a quelli ottenuti da Mitt Romney (60.933.504) e John McCain (59.948.323). Il problema principale è stato il voto di Clinton (62.391.335) rispetto a quello di Barack Obama - 65.915.795 (2012) e 69.498.516 (2008).

Le proposte di Donald Trump funzioneranno? Il Congresso gli permetterà di imporre tariffe elevate sui beni importati dall'estero? Se lo fanno, causerà inflazione ed è improbabile che convinca i capitalisti a investire nella produzione negli Stati Uniti. Gli uomini d'affari che finanziano i partiti politici in America vogliono davvero porre fine alla manodopera a basso costo fornita dal Messico?

Nel suo primo discorso dopo essere stato eletto Trump ha parlato di un massiccio investimento nelle infrastrutture americane. In altre parole, qualcosa di simile al New Deal di Roosevelt. Tuttavia, è anche impegnato a ridurre le tasse per i ricchi. Come farà a pagare per questo? Il Congresso gli permetterà di aumentare l'indebitamento pubblico?

Penso che probabilmente taglierà le spese per la difesa e ridurrà significativamente l'impegno militare americano in Europa e in altre aree, specialmente in Medio Oriente. Ma questo non sarà sufficiente per accontentare quelle persone che hanno votato per Trump alle elezioni. Che tipo di candidato voteranno gli americani nel 2020?

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