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Enciclopedia di storia militare sul Web

Siti generaliLa guerra nell'ariaIl fronte occidentaleL'esercito britannico

Siti generali

Operazione War Diary: un progetto impressionante che spera di rendere accessibili a tutti 1,5 milioni di pagine di diario di guerra dell'unità.

Giornali storici: risorse per l'insegnamento della storia: una selezione di tre selezioni da importanti giornali storici, disponibili gratuitamente per le strutture educative. L'opzione della prima guerra mondiale copre l'offensiva autunnale del 1915, la morte di Edith Cavell, la nomina di Sir Douglas Haig a comandante della BEF, i Dardanelli, nello Jutland, la morte di Kitchener, i raid aerei su Londra, la cattura di Gerusalemme e l'armistizio. Gli articoli secondari sono interessanti quanto le storie principali, dando un'idea di ciò che all'epoca era considerato importante. Una super risorsa didattica.

World War One: Trenches on the Web, un ottimo sito web dedicato alla prima guerra mondiale.

Veterans Affairs Canada: prima guerra mondiale. Il sito web del Ministero canadese per i veterani, la sezione della prima guerra mondiale, ha una bella selezione di interviste con veterani ed estratti di diari.

La Grande Guerra: 1914-1918. Un sito superbo e ben studiato con una fantastica sezione sulla seconda battaglia di Ypres.

La prima guerra mondiale nelle notizie. Un sito web che tiene traccia delle notizie relative alla prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale in America Latina - Blog dell'autore diGuerra dell'intelligence in America Latina 1914-1922

La guerra nell'aria

The Aerodrome: Aces and Aircraft of World War I Website guardando la guerra aerea condotta durante la prima guerra mondiale

Il fronte occidentale

La Western Front Association costituita nel 1980 per promuovere e approfondire la comprensione della Grande Guerra

Posta del soldato: lettere a casa di un soldato del New England 1916-1919

L'esercito britannico

The Long, Long Trail: la storia dell'esercito britannico nella Grande Guerra. Un ottimo sito sull'esercito britannico, organizzazione, battaglie, comandanti e soldati.

Esercito portoghese

Biblioteca Nazionale del Portogallo - articolo sulle biblioteche che accompagnarono l'esercito portoghese sul fronte occidentale

Giochi

Supremacy 1914 - Wargame strategico multiplayer online ambientato durante la prima guerra mondiale


Opzioni della pagina

Quello che Winston Churchill una volta descrisse come "il vecchio mondo al tramonto" non era mai stato catturato in modo così brillante come al funerale di re Edoardo VII nel maggio 1910. Questa fu l'occasione della celebre Parata dei Re, quando oltre 50 cavalieri reali - un spavalda cavalcata di imperatori, re, principi ereditari, arciduchi, granduchi e principi - ha seguito la bara che si muoveva lentamente per le strade di Londra.

inviati repubblicani. erano saldamente relegati alla fine della processione.

Ecco un momento di suprema gloria monarchica. Gli inviati repubblicani, non importa quanto potenti i paesi che rappresentavano - anche Francia o Stati Uniti - erano fermamente relegati alla fine del corteo. Chi, vedendo sferragliare questa collezione di regalità, poteva dubitare che l'istituzione della regalità fosse fiorente? Niente avrebbe potuto simboleggiare meglio la straordinaria fioritura della monarchia europea all'inizio del XX secolo di questa spettacolare parata.

Mai dai tempi del antico regime della Francia prerivoluzionaria era sembrata così saldamente radicata la monarchia. Invece di diminuire di numero, i troni reali si erano moltiplicati e la seconda metà del XIX e i primi anni del XX secolo avevano visto l'istituzione di una mezza dozzina di nuove monarchie, quindi entro l'anno della morte di Edoardo VII c'erano più monarchi in Europa di quanto non ci fosse mai stato. Senza contare i governanti dei regni e dei ducati che andarono a formare l'impero tedesco, c'erano 20 monarchi regnanti - con un sovrano incoronato in ogni paese tranne Francia e Svizzera (e anche la Francia aveva restaurato la monarchia quattro volte nel XIX secolo) .

Qualunque fossero i poteri di questi governanti - che fossero autocrati come in Russia, o monarchi costituzionali virtualmente impotenti come in Gran Bretagna - il loro prestigio e la loro posizione rimasero quasi intatti. Pochi di coloro che assistevano o prendevano parte al funerale di Edoardo VII avrebbero potuto immaginare che questo tripudio di splendore segnasse non un mezzogiorno reale, ma un tramonto reale.


Chi è chi - Sir Edward Gray

Sir Edward Grey, Visconte Gray di Fallodon (1862-1933), nacque nel 1862.

Educato al Winchester e al Balliol College di Oxford, Gray fu eletto al Parlamento come membro liberale nel 1892, rappresentando la sede di Berwick-on-Tweed. Gray prestò servizio due volte come ministro degli Esteri, prima dal 1892 al 1895 nell'amministrazione finale di Gladstone, e poi dal 1905 al 16 nei governi di Henry Campbell-Bannerman e Herbert Henry Asquith.

A volte criticato per una certa opacità nella sua amministrazione della politica estera britannica, Gray ha visto la difesa della Francia contro l'aggressione tedesca come una componente politica chiave, stipulando di conseguenza un accordo con Francia e Russia, garantendo ciascuna di venire in aiuto degli altri in l'evento della guerra. Sfortunatamente gran parte della diplomazia di Grey è stata condotta a porte chiuse e non è stata resa sufficientemente pubblica da fungere da deterrente per la politica tedesca.

Si sostiene che se Gray avesse affermato chiaramente alla fine di luglio 1914 che la Gran Bretagna avrebbe o non avrebbe sostenuto la Francia in caso di guerra, la guerra stessa avrebbe potuto essere evitata. In breve, se la Gran Bretagna avesse dichiarato in anticipo il sostegno alla Francia, si suggerisce che la Germania avrebbe convinto l'Austria-Ungheria a stabilirsi con la Serbia piuttosto che dichiarare guerra. Allo stesso modo, se la Gran Bretagna avesse chiarito che sarebbe rimasta neutrale in caso di guerra, la Francia (e forse la Russia) avrebbero tentato di cercare una soluzione.

In ogni caso, una volta che la Germania dichiarò guerra alla Francia il 3 agosto e invase il Belgio neutrale il giorno successivo, la Gran Bretagna entrò in guerra contro la Germania, Gray citando un "obbligo d'onore" verso Francia e Belgio - quest'ultimo attraverso un trattato del XIX secolo che garantiva neutralità belga.

La natura della diplomazia di Grey ha portato a controversie all'interno del suo stesso partito e all'interno del partito laburista dell'opposizione. Charles Trevelyan, il segretario liberale del Board of Education, si è dimesso dal governo in segno di protesta per la gestione della questione da parte di Grey.

Lo stesso Gray è rimasto scioccato dalla piega degli eventi, emettendo il suo famoso avvertimento: "Le lampade si stanno spegnendo in tutta Europa, non le vedremo più accese nel corso della nostra vita". con la Grecia e la Romania, portando alla sua esclusione dal gabinetto della guerra interna del primo ministro Asquith nel novembre 1915.

Con l'ascesa al potere di Lloyd George come primo ministro nel dicembre 1916, Gray fu sostituito da Balfour come ministro degli Esteri. Nobilitato all'inizio di quell'anno a luglio come visconte Gray di Fallodon, divenne successivamente capo della Camera dei Lord.

Dopo aver pubblicato il suo Memorie nel 1925, Sir Edward Gray morì il 7 settembre 1933.

sabato 22 agosto 2009 Michael Duffy

Il primo raid di zeppelin su Londra avvenne il 31 maggio 1915. I precedenti raid del gennaio 1915 avevano evitato Londra. Il raid di Londra ha provocato 28 morti e 60 feriti.

- Lo sapevate?


La resilienza al combattimento nella prima guerra mondiale: una rassegna storiografica

La prima guerra mondiale è stata un'esperienza terribile di cui la maggior parte dei soldati è rimasta scioccata una volta che sono diventati partecipanti attivi. In che modo i soldati sono stati in grado di affrontare la triste realtà di questa guerra? Come sono riusciti ad andare avanti nonostante la perdita di amici intimi e compagni in una battaglia dopo l'altra? Come potevano funzionare come un soldato, tanto meno come un essere umano, in condizioni che sfidano ogni spiegazione? La guerra di trincea era un mondo alieno che indeboliva la forza e l'ingegno di un uomo ogni giorno che passava. In tali condizioni, come facevano i soldati a mantenersi all'erta e a svolgere i loro compiti? Queste domande, e molte altre, sono oggetto dello studio di Alexander Watson intitolato Durare la Grande Guerra: Combattimento, Morale e Collasso negli eserciti tedesco e britannico, 1914-1918. "La questione di cosa costituisca il 'morale', l'abbreviazione comune per la resilienza militare e la motivazione al combattimento, non è solo al centro di questo libro, ma anche al centro della letteratura del XX secolo sulle prestazioni sul campo di battaglia" (p. 140). Watson approfondisce l'esperienza dei soldati nella Grande Guerra e racconta la loro storia e come sono arrivati ​​a "sopportare" la guerra. Un tema centrale che Watson pone continuamente di fronte al lettore è la "resilienza" del soldato che ha attraversato un periodo interminabile di quattro anni. Un soldato doveva essere resiliente per "sopportare" la Grande Guerra. Se non possedeva quelle qualità innate, sarebbe diventato rapidamente una vittima o sarebbe stato reso inefficace in combattimento. Entrambi i risultati sono stati dannosi per lo sforzo bellico. La resilienza era un attributo comune condiviso da molti soldati ed era intimamente connesso al morale e alla resistenza. Sono tutte variabili che, messe insieme, si traducono in successo. Ma questa non era una guerra normale.

Un'immagine degli alloggi dei soldati o dei loro campi di battaglia trasmetterebbe più significato e potere di qualsiasi parola conosciuta in lingua inglese. Molto è stato dedotto dal giovane soldato che adorna la copertina di Paul Fussell's La Grande Guerra e la Memoria Moderna con individui diversi che estraggono significati e verità differenti. Ma ciò che le immagini non potevano illuminare erano i terrori psicologici e le paure che li affliggevano profondamente. Questa guerra è stata unica. A causa di queste sfide, è comprensibile che il morale fosse di grande preoccupazione. Preoccupava ogni ufficiale, dal feldmaresciallo Haig fino al subalterno del plotone appena uscito da Sandhurst. Era considerato l'ingrediente principale per il successo, sebbene fosse meno certo come produrre il morale in tempo di guerra in condizioni così spaventose. La natura dei campi di battaglia e delle stesse trincee bastava a spezzare l'uomo più forte. Non avere il controllo sul proprio destino o su quello dei propri commilitoni era difficile da accettare. “La nozione di incontrollabilità, più che il disagio o il pericolo oggettivo delle trincee, era la causa primaria dello stress. ' (pag. 34). Sapere che il nemico si nascondeva da qualche parte in lontananza, invisibile a occhio nudo, aumentava le paure. Nonostante le intense paure, la fatica e la consapevolezza che la guerra potrebbe continuare all'infinito, i soldati sono stati in grado di combattere e combattere bene. Watson sostiene che questi soldati erano più resistenti di quanto suggerito in precedenza perché combattevano per la loro patria, i loro cari, il futuro ed erano fiduciosi che avrebbero ottenuto la vittoria (pp. 53, 82-3). Questo, secondo Watson, era il punto cruciale. I soldati credevano che alla fine avrebbero sconfitto il loro avversario e sarebbero quindi stati in grado di tornare alle loro vite precedenti (p. 183). Credere in un futuro che si sceglie è stato un potente incentivo per andare avanti fino a quando quel sogno è stato realizzato.

Nel suo articolo più recente, una continuazione della ricerca intrapresa per il suo libro, Alexander Watson e il suo collega Patrick Porter, del King's College di Londra, indagano sul ruolo dell'ideologia sacrificale e sul suo impatto sulle prestazioni in combattimento e sul morale. (1) Gli storici hanno pagato poca attenzione al soggetto e alla sua 'significanza. rimane sottostimato'. (2) Watson e Porter sostengono che l'ideologia sacrificale era comune nelle trincee perché gli ufficiali e gli altri ranghi erano stati profondamente radicati fin dall'infanzia nella cultura e nei valori della Gran Bretagna vittoriana. Lettere e diari personali rivelano un linguaggio colorito indicativo di sacrificio. Parole evocative come "valore", "sacrificio", "onore" e "giusto" sono esempi di "alta dizione" usati dai soldati per comunicare l'adempimento dei loro doveri.(3) Questi giovani erano profondamente consapevoli dell'illustre passato della Gran Bretagna , il suo posto nel mondo e il suo Impero. Possedevano una coscienza profonda e si consideravano i garanti della sua conservazione. Questa identificazione personale con l'annunciato passato della Gran Bretagna e la sua rilevanza per i giovani uomini nel presente è stato un risultato diretto di organizzazioni giovanili come i Boy Scout che hanno posto grande enfasi sul patriottismo. Sam Pryke esplora il ruolo fondamentale svolto dai Boy Scout nell'esaltare la virtù e il carattere nella gioventù britannica, accendendo al contempo un apprezzamento per la lodata storia della Gran Bretagna. (4) Sono stati senza dubbio influenti nell'incoraggiare i giovani britannici di ogni classe a unirsi e sviluppare un sano apprezzamento per la all'aperto, avventura e coltiva un senso di identità con il passato eroico della Gran Bretagna.

A causa del successo ottenuto da organizzazioni giovanili come i Boy Scouts, l'ideologia sacrificale "si rivela più chiaramente e personalmente" nelle lettere dei soldati.(5) Se non avessero avuto successo, l'ideologia sacrificale sarebbe vistosamente assente da queste lettere e potrebbe hanno influito negativamente sul morale degli uomini. Alcuni storici, tuttavia, sostengono che non era probabile che gli altri ranghi mostrassero una "dizione alta" e in quel punto potrebbero essere parzialmente corretti. Ma avevano un vero senso di patriottismo e devozione per la loro patria e le prove lo dicono. "Tali sentimenti non erano affatto così rari tra la gente comune come si presume normalmente, in effetti, i rapporti di censura compilati dalle lettere di decine di migliaia di soldati hanno sottolineato esplicitamente le continue e diffuse prove di credenze idealistiche e volontà sacrificale tra le altre ranghi. '(6) L'ideologia sacrificale è un'estensione logica del precedente lavoro di Watson e integra la sua tesi secondo cui il morale e la volontà sacrificale erano indissolubilmente legati all'esito della prima guerra mondiale.

Vale la pena discutere una considerazione complementare del morale perché il morale è multidimensionale e merita un approccio con obiettivo grandangolare per apprezzare le sue numerose complessità. S.P. MacKenzie guarda al morale da un punto di vista diverso, sebbene complementare, da Watson. Richiama la dovuta attenzione sul crescente divario tra il personale più anziano e l'ufficiale di prima linea e altri ranghi come un fattore di morale ondulato durante la guerra. (7) Critico delle loro lussuose sistemazioni lontane dal campo di battaglia, MacKenzie vede i superiori gradi degli alti ufficiali della British Expeditionary Force come fuori contatto con le condizioni al fronte. Un cambio di leadership, tuttavia, ha portato ad alcuni cambiamenti concreti che hanno avuto un effetto positivo sul morale e sul corso della guerra. Haig non era il genio creativo dietro queste iniziative, ma era comunque aperto a nuove idee che potevano potenzialmente aiutare i suoi uomini. Riconoscendo che i suoi uomini avevano "sottoposto a uno sforzo quasi sovrumano". ' ed erano esausto e affaticato, Haig era ricettivo ai programmi che avrebbero aiutato a sostenere il morale dei suoi uomini. (8) Il morale era importante, ma lo erano anche il benessere e il benessere mentale dei soldati. I programmi educativi che discutevano la pace e il futuro erano utili palliativi allo stress costante del fronte di guerra. Contribuì a "modellare il pensiero dei soldati" e a mantenerli concentrati e vigili piuttosto che distratti o compiacenti. (9) Il successo era correlato, tuttavia, a quanto tali programmi fossero suscettibili al comandante della compagnia. Con il suo incoraggiamento, gli uomini potevano liberamente partecipare sapendo di avere la benedizione del loro CO. Un'interessante prova che dimostra un barometro affidabile per i sentimenti non censurati degli uomini è la testimonianza del Capitano Censore della Terza Armata Hardie. Dopo la battaglia della Somme, riferì che gli uomini parlavano generalmente di buon umore e lodava la loro "infallibile prontezza" e "ostinata determinazione" a continuare a combattere. (10) La ferma convinzione di Watson che i soldati fossero uomini di resilienza e resistenza è corroborato dagli anni del Capitano Hardie trascorsi come Censore per la Terza Armata.

Anticipando l'estrema tensione che la guerra avrebbe imposto a un uomo, furono prese misure prudenti per sostenere gli uomini sul campo e sollevare i loro spiriti. Migliaia di cappellani furono inviati al fronte per irrigidire il morale e fornire conforto e conforto. Ma una direttiva emanata all'inizio della guerra impediva ai cappellani di amministrare gli ammalati al fronte. Sebbene la direttiva sia stata revocata nel 1915, nota MacKenzie, i soldati presero le distanze dai cappellani. (11) Questa fu un'opportunità che fu sprecata, gli uomini avevano un disperato bisogno dei cappellani ma ne furono privati ​​nel loro momento più buio. Inoltre, quando fu loro consentito l'accesso, i cappellani portarono propaganda piuttosto che guida e conforto spirituale. Era quello che volevano di più. Se ai cappellani fosse stato permesso di consolare e prestare ascolto ai soldati, il morale avrebbe potuto salire in modo esponenziale. MacKenzie, consapevole delle dure critiche mosse contro Haig, ha cercato di ristabilire parte dell'equilibrio lodando le azioni di Haig e la rapida attuazione dei programmi educativi. Contrariamente all'immagine dipinta da Paul Fussell di Haig come un comandante incompetente privo di personalità e umorismo, MacKenzie ritrae Haig come un uomo abbastanza perspicace da vedere che i suoi uomini si stavano affliggendo e cercavano con impazienza un rimedio.(12) Haig non era così distaccato dal suo uomini o il loro stato d'animo, come insinua Fussell, ma agirono con decisione quando vennero a conoscenza della loro condizione. MacKenzie ha dato un piccolo contributo nel riabilitare la memoria di Haig.

Le prestazioni di un soldato sul campo potrebbero essere dettate da circostanze al di fuori del suo controllo. In un ambiente ostile, un soldato potrebbe affrontare varie prove in un attimo e avrebbe bisogno di attingere a "riserve interne" di forza per superare in sicurezza un'impasse.(13) Lo storico di Oxford Hew Strachan allude a tre modi generali di instillare il morale nel truppe. Questi metodi sono il gruppo primario, l'indottrinamento ideologico e la punizione. Hanno tutti i loro meriti, secondo Strachan, ma non riescono a preparare gli uomini alla realtà della guerra. L'addestramento, tuttavia, può alleviare molte incertezze e consentire agli uomini di passare in modo più efficace a un ambiente di guerra, sicuri della conoscenza dell'esperienza passata. Ma, cosa più importante, prepara mentalmente il soldato alle variabili sconosciute della guerra. «Il valore della formazione è quindi in gran parte psicologico: è un processo abilitante, una forma di empowerment, che crea fiducia in se stessi».(14)

Le simulazioni hanno un grande valore nel condizionare i soldati al suono di colpi di mitragliatrice dal vivo, marce forzate spontanee, privazione ed esposizione, offensive notturne e simili. Questa formazione ha un valore inestimabile nella preparazione dei soldati per il servizio nelle zone di combattimento.Le loro vite possono benissimo dipendere da questo addestramento e dalla sua capacità di imitare le vere condizioni del campo di battaglia. Non c'è sostituto, nella mente di Strachan, per un faticoso allenamento. Più un uomo diventa indurito attraverso l'addestramento, più è probabile che non solo sarà un soldato efficace, ma avrà fiducia nelle proprie capacità. La fiducia è strettamente legata al morale. La formazione assicura che gli uomini abbiano le competenze adeguate non solo per rimanere in vita, ma per svolgere il proprio dovere in modo professionale. Quando gli uomini seguono un regime di allenamento, sia esso di base o altro, escono da quell'esperienza uomini migliori e traboccano di fiducia in se stessi nelle proprie capacità e in quelle della propria squadra. Watson e Strachan sono ben consapevoli che gli uomini hanno i loro limiti e nessuna quantità di addestramento li preparerà per anni di estenuanti combattimenti. Gli uomini hanno "una riserva di coraggio limitata" secondo Strachan e il modo migliore per assicurarsi la prontezza al combattimento e prevenire il collasso è prepararsi accuratamente in anticipo per le sfide future.(15) Se lo shock del combattimento può essere ridotto al minimo, il morale non lo farà. soffrono perché gli uomini avranno familiarità con l'attingere alle loro "riserve interiori" per sostenerli quando le loro menti e i loro corpi saranno scossi. Senza addestramento, gli uomini sarebbero impreparati alla crudeltà della guerra e la vittoria sarebbe più costosa.

I generali di successo hanno approfittato di ogni opportunità per addestrare i loro uomini, anche al fronte. Strachan concentra la dovuta attenzione sul tenente generale William Slim e sulla sua trasformazione delle truppe sotto il suo comando in Birmania durante la seconda guerra mondiale. Il regime di addestramento di Slim ha cambiato le sorti della guerra nel sud-est asiatico, come evidenziato nella ricerca di Tarak Barkawi.(16) La motivazione per continuare a combattere in condizioni così deprimenti contro un nemico che sembrava invincibile è difficile da spiegare. Barkawi conclude che non era lealtà verso l'Impero o qualsiasi altro legame o ideologia nazionale, ma il allenamento di base inerente al modo occidentale di fare la guerra che ha costruito un legame come nessun altro tra uomini di razze e origini diverse. Drill è servito come una forma di riabilitazione per i soldati che avevano subito un processo traumatico nella giungla e ha aiutato questi soldati a reintegrarsi in un'unità pronta per il combattimento. La disciplina, i movimenti precisi e il coordinamento con i commilitoni erano profondamente radicati nella psiche dei soldati indiani. Questo regime di addestramento, secondo Barkawi, ha reso la maggior parte dei soldati indiani e coloniali impermeabili ai giapponesi e alle leggende della loro abilità marziale.

Una potenziale minaccia che potrebbe minare il morale e avere effetti deleteri sulla manodopera sono state le vittime dello shock da proiettili. Un articolo rivelatore di Edgar Jones, psicologo clinico e storico, fa luce sulla natura dello shock da granata e su come è stato trattato sia al fronte che a casa.(17) Jones conclude che un trattamento efficace è stato condotto al fronte dove gli ufficiali medici potrebbe trattarlo efficacemente. Inoltre, il trattamento era più terapeutico lungo il fronte perché gli ufficiali medici non erano dissociati dai traumi subiti da questi uomini. Anche loro ne erano soggetti e potevano veramente capire la loro situazione ed erano nella posizione migliore per trattarli. Il collega di Jones, Simon Wessely, professore di psichiatria al King's College di Londra e direttore del King's Center for Military Health Research, concorda con la valutazione di Jones. La riabilitazione condotta vicino al fronte probabilmente consisteva in «un paio di giorni di riposo, cibo, vestiti puliti e sonno».(18)

Rimandare gli uomini in Gran Bretagna per la convalescenza è stato un errore secondo Wessely e Jones. Le statistiche mostrano che gli uomini che hanno intrapreso cure psichiatriche a casa avevano meno probabilità di tornare in servizio attivo. D'altra parte, gli uomini che si sottoponevano a cure lungo il fronte, note come "psichiatria avanzata", avevano maggiori probabilità di tornare in servizio e non soffrire nella misura di coloro che erano stati rimandati a casa.(19) Che fosse la loro vicinanza a il campo di battaglia o il tipo di trattamento che ricevettero da ufficiali medici stagionati dalla guerra e abili nel suo rimedio è difficile da accertare, ma l'evidenza mostra che c'è qualcosa da dire per il rapido recupero che i soldati sperimentarono quando furono curati al fronte. Se fossero stati disponibili più centri di trattamento e l'esercito fosse stato più aperto ai suggerimenti per trattare, piuttosto che ignorare, lo shock da proiettile, i soldati si sarebbero sentiti più sicuri che sarebbero stati curati piuttosto che ostracizzati dall'establishment. Questo solo alienò i soldati che furono sopraffatti da condizioni per le quali non erano adeguatamente preparati. Wessely non è d'accordo con Watson sostenendo che gli uomini combattono non per sentimentalismo o ideologia, ma a causa dei loro amici. "Gli uomini combattono non a causa dell'ideologia, ma a causa della loro appartenenza all'unità compatta, autosufficiente e autosufficiente la cui creazione è l'ambizione principale dell'addestramento della fanteria" (20) La teoria del "gruppo primario" unita all'addestramento sono Fattori che Strachan crede siano parte integrante del morale respingere il ruolo chiave che l'ideologia può svolgere nel sostenere il morale, tuttavia, come ha fatto Wessely, è un impegno che Strachan è reticente a prendere. Ma Wessely fa un'ammissione sincera che dovrebbe farci riflettere: "Non c'è una spiegazione universale perché gli uomini combattano, o perché crollano in battaglia".(21)

Una comprensione più completa delle molte sfumature del morale sarebbe incompleta senza discutere il contributo delle donne al morale e allo sforzo bellico. In un articolo ponderato che indaga sul ruolo positivo svolto dalle donne in Francia, Susan Grayzel dimostra che le donne francesi hanno svolto il ruolo di madri a casa e confidenti e amanti vicino al fronte.(22) Nonostante siano una considerazione focalizzata delle truppe francesi e delle donne francesi, La ricerca di Grayzel suggerisce che "le donne, viste sia come garanzia sia come potenziale minaccia alla moralità convenzionale nell'ordine sociale, erano riconosciute come la chiave per tenere alto il morale".(23) Ma c'era sempre tensione nelle relazioni tra donne e militari, così come le relazioni "platoniche" iniziate tra i soldati" che non avevano famiglia e le loro Marraine o "madrine" adottive.L'istituzione stessa che poteva stabilizzare il morale era anche la sua più grande minaccia. "Le donne, che potrebbero sostenere il morale, potrebbero anche minarlo".(24) La consapevolezza del pericolo che le donne rappresentavano per lo sforzo bellico in generale era annullata dai bisogni umani fondamentali del soldato. Queste connessioni personali davano significato al motivo per cui gli uomini combattevano. "La relazione tra uomini e donne sconosciuti ha dato alle donne un ruolo da svolgere e agli uomini una ragione personale per combattere".(25) Le relazioni a distanza coltivate da uomini e donne che non si erano mai incontrati erano un potente rialzo del morale. Hanno instillato la speranza che una vita migliore li stesse aspettando a casa. Erano queste relazioni profondamente personali che tenevano gli uomini a combattere ea credere. La motivazione al combattimento e il morale sono stati notevolmente migliorati dal coinvolgimento attivo delle donne che stabiliscono relazioni con gli uomini al fronte. Non era raro trovare storie d'amore sbocciare in mezzo alla Francia dilaniata dalla guerra, anche se molti soldati e donne hanno casualmente messo da parte la loro morale in favore del piacere e della passione.

Un secondo studio comparativo sarebbe utile per confrontare le avventure di donne e uomini francesi con quelle che frequentavano i diari e le lettere delle truppe britanniche. Uno studio approfondito pieno di prove aneddotiche divertenti illumina il ruolo sessuale delle donne in contatto con la British Expeditionary Force in Francia e nelle Fiandre. (26) Gibson sostiene in modo persuasivo due punti che sfidano l'ortodossia nella visione del sesso durante la prima guerra mondiale. Primo, le truppe non combattenti non "monopolizzano" le donne al fronte. In secondo luogo, le relazioni omoerotiche o omosessuali erano eccezionali e "troppo enfatizzate" da studiosi come Fussell e Niall Ferguson, ignorando l'abbondante letteratura che registrava le relazioni eterosessuali. (27) Gibson desidera ripristinare l'equilibrio confutando la tendenza pervasiva propagata da Fussell. e altri. Affronta apertamente la tesi di Fussell: "Nonostante l'affermazione che gli ufficiali si dilettassero in una comunità strettamente unita e maschile e che il cameratismo delle trincee fosse un'estensione dell'omoerotismo della scuola pubblica, la maggior parte di loro era interessata alle donne locali quanto le loro gli uomini lo erano».(28) Ma c'erano seri limiti di tempo che lasciavano poco tempo libero per godersi le donne. "Le truppe che uscivano dalla linea avevano bisogno di sonno, cibo e donne, in quest'ordine". (29) Come osserva Niall Ferguson in La pietà della guerra, era una parvenza di vita domestica che i soldati desideravano ricreare in questo inferno. (30) Questi sentimenti sono evidenti nelle reminiscenze di un soldato canadese che giustapponeva sesso e prodotti fatti in casa come prelibatezze da gustare. Non era latte normale, ma "una grande ciotola di latte di mucca caldo". Non solo un pezzo di pane, ma "pane appena sfornato in un forno a legna". quelli dati per scontati a casa. Al fronte, tutto ciò che ricordava a un soldato la casa e la normalità veniva sequestrato. Il sesso occupa un posto di rilievo negli studi sulle prestazioni in combattimento e sulle sue parti costitutive, sulla disciplina e sul morale, ad esempio nel recente articolo di Kaushik Roy che cerca di spiegare la drammatica svolta degli eserciti coloniali nel sud-est asiatico dopo aver subito perdite orribili durante la seconda guerra mondiale.( 32) Una rinascita nella letteratura accademica che comprende entrambe le guerre mondiali presta particolare attenzione al sesso come fattore legittimo ma trascurato che ha avuto un impatto sul morale. Ulteriori studi sull'esempio di Roy sarebbero i benvenuti in Europa e nel Pacifico.

I soldati britannici erano visti da molti come una forza di occupazione poco migliore dei tedeschi. Poiché la Francia assomigliava a una "terra di nessuno demografica", le donne erano attratte dai soldati britannici perché o erano a corto di denaro o bramavano compagnia.(33) Era una relazione di convenienza per entrambe le parti a cui veniva negata una connessione umana. I soldati sapevano che le donne offrivano i loro servizi per uno dei tre motivi: uno, avevano bisogno di soldi due, desideravano il sesso e non erano pignoli su chi fosse il loro partner, terzo, alcune donne si davano liberamente come ricompensa per il combattimento.( 34)I guai non erano mai lontani e il sesso era accompagnato da "saccheggio, ubriachezza, resistenza all'arresto e indisciplina generale".(35) Di ancor maggiore preoccupazione per l'Alto Comando era la diffusione delle malattie veneree. Il trattamento in genere durava due mesi e minacciava di compromettere il bene più prezioso della Gran Bretagna: gli ufficiali.(36) Cospicuamente assente dagli studi che si occupano di spiegare come le truppe "hanno continuato ad andare" è un esame equilibrato dell'intersezione tra civili e militari.(37) Purtroppo, la maggior parte delle relazioni si è conclusa con la fine della guerra e ancora più bizzarro è che la maggior parte dei locali era contenta di vederli partire. Queste donne erano coraggiose e audaci nelle loro azioni. Hanno fatto la loro parte per dare agli uomini un assaggio delle loro vite precedenti e hanno portato sollievo e relax in un modo che nessun altro palliativo poteva fare. Anzi, per alcuni storici furono gli eroi non celebrati della guerra.


Informazioni sul sito - Riferimenti, fonti e ulteriori letture

Molte fonti sono state utilizzate durante la preparazione degli articoli per questo sito web. Molti di questi sono stati elencati di seguito.

Questi costituiscono anche la base per ulteriori letture per coloro che sono interessati ad ampliare la propria conoscenza della guerra: sono particolarmente raccomandate le numerose memorie personali scaturite dal conflitto.

Arthur Banks, Un atlante militare della prima guerra mondiale, Leo Cooper 2001

Alessandro Barile, War Underground: I Tunneller della Grande Guerra, Tom Donovan 1988

Edmund Blunden, Sottotoni di guerra, Pinguino 1982

J.M. Bourne, Chi è chi nella prima guerra mondiale?, Routledge 2001

Ross Burns, L'album della prima guerra mondiale, Saturn Books 1991

Ginger Byrne, Sono sopravvissuto no?, Leo Cooper 1993

Canadian War Poster Collection, McGill University Libraries, Montreal, Quebec, https://digital.library.mcgill.ca/warposters/ (raccolta di poster di propaganda canadese)

Nigel Cave, Battleground Europa: Hill 60, Leo Cooper 1998

Nigel Cave, Battleground Europe: Sanctuary Wood & Hooge, Leo Cooper 1995

Guy Chapman, Una prodigalità appassionata: frammenti di autobiografia, Ivor Nicholson e Watson 1933

Norman D. Cliff, All'inferno e ritorno con le guardie, Merlin Books 1988

Rosa E.B. Coomb, Prima che gli sforzi svaniscano, Dopo la battaglia 1994

George Coppard, Con una mitragliatrice a Cambrai, Cassell 1999

W.P. Pastorale, Un cappello d'ottone nella terra di nessuno, Jonathan Cape 1930

J.C. Dunn, La guerra che la fanteria conosceva 1914-1919, Abaco 1987

Charles Edmonds, La guerra di un subalterno, Anthony Mott 1984

Martin Matrix Evans, Le battaglie della Somme, Weidenfeld e Nicolson 1996

Simone Quaranta (a cura di), La prima guerra mondiale: un'enciclopedia visiva, GE 2002

Robert Giddings, I poeti di guerra: le vite e gli scritti dei poeti di guerra del 1914-18, Bloomsbury 1988

Martin Gilbert, Prima guerra mondiale, HarperCollins 1994

Gerald Gliddon, La battaglia della Somme: una storia topografica, Sutton Publishing 1987

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sabato 22 agosto 2009 Michael Duffy

Un "chit" era lo slang britannico per un pezzo di carta.

- Lo sapevate?


Conclusione

Come in Europa, anche gli effetti della prima guerra mondiale hanno contribuito a un cambiamento radicale della situazione politica interna ed esterna esistente in Cina. Mentre le maggiori potenze europee si ritirarono gradualmente nel corso della guerra per concentrarsi sul teatro di guerra in Europa, le nuove potenze, Giappone e Stati Uniti, affermarono rapidamente la loro influenza in Cina. Il Giappone è stato in grado di estendere la sua posizione a seguito della guerra mondiale e di affermarsi come uno stato imperiale dominante. Per quanto riguarda gli Stati Uniti, il suo commercio sempre più importante con la Cina e le attività influenti nel campo dell'istruzione hanno contribuito a una crescente presenza politica e culturale in Cina. Allo stesso tempo, l'esperienza della Cina a Versailles la convinse che era necessario cercare nuovi partner che non facessero parte del mondo imperialista. Per le forze radicali e rivoluzionarie, l'Unione Sovietica era una fonte di ispirazione, mentre il gruppo più liberale e pragmatico guidato da Hu Shi (1891-1962) guardava agli Stati Uniti. Allo stesso tempo, l'ingresso della Cina nella prima guerra mondiale ha anche segnato un'importante svolta nelle relazioni cinesi con l'estero, poiché la Cina ha fatto la sua prima apparizione come membro attivo della comunità internazionale. La Cina, inoltre, è stata coinvolta anche nella fondazione della Società delle Nazioni. Sul piano interno, le conseguenze della guerra mondiale non furono meno gravi. La prima guerra mondiale e Versailles avrebbero infine innescato una grave crisi politica e culturale. Gran parte dell'intellighenzia era convinta che l'esistenza stessa della Cina fosse minacciata e che la Cina potesse essere salvata solo attraverso l'illuminazione culturale e un inizio completamente nuovo. Gli appelli per una nuova cultura, un nuovo ordine sociale e, in definitiva, per un "uomo nuovo" hanno aperto la strada alla rivoluzione socialista, che presto è apparsa come l'unica soluzione possibile per la crisi messa in moto dal Primo Mondo Guerra.


Klaus Mühlhahn, Freie Universität Berlin


La Dichiarazione Balfour 3: Pelare La Cipolla – Collusioni Segrete

04 Martedì luglio 2017

La Dichiarazione Balfour del novembre 1917 fu il prodotto finale di molte parti interessate con le quali l'Elite Segreta era intimamente coinvolta.Per oltre un secolo storici e giornalisti hanno focalizzato l'attenzione sul risultato finale, la stessa Dichiarazione Balfour, ma il processo attraverso il quale è stata costruita quella breve lettera di sostegno ha chiaramente dimostrato la collusione di governi e lobbisti che enuncia una cospirazione che è stata ignorata o aerografato dalla storia ricevuta del tempo. Prendiamo ad esempio il ruolo di Alfred Lord Milner, l'influenza centrale all'interno dell'élite segreta e membro non eletto del gabinetto di guerra di Lloyd George. In una precedente riunione del gabinetto del 4 ottobre 1917, i partecipanti avevano preso in considerazione una bozza di dichiarazione scritta dallo stesso Milner e influenzata dai suoi accoliti della Tavola Rotonda.

La sua bozza sosteneva specificamente l'idea che il governo dovrebbe "favorire l'istituzione di un focolare nazionale per la razza ebraica". [1] La maiuscola del termine Casa nazionale fu in seguito alterato, così come la stessa frase di Milnerite, 'razza ebraica'. Lord Milner era un pensatore molto preciso. Mentre le parole Casa nazionale implicava che il popolo ebraico in tutto il mondo dovesse avere un'area definita da chiamare propria, la sua versione favoriva "l'istituzione" di un tale luogo. Non implicava un ritorno a una terra su cui avevano assunto diritti. In secondo luogo, Alfred Milner ha tenuto Corsa in grande stima. Si definiva con orgoglio inglese "Patriota da corsa". [2] La sua formulazione era un segno di rispetto. Altri temevano che fosse una frase pericolosa che potesse essere interpretata in modo aggressivo. Si scontrava con il concetto di assimilazione ebraica, come gli ebrei americani –, e suggeriva che come gruppo di fede, gli ebrei appartenevano a una specifica razza di popoli. Di conseguenza, la sua versione è stata attenuata.

Segretamente, il Gabinetto di Guerra decise di chiedere il parere sulla formulazione finale della dichiarazione sia ai sionisti rappresentativi (la loro frase) sia a quelli di fede ebraica contrari all'idea di una patria nazionale. È fondamentale capire chiaramente che all'interno della comunità ebraica internazionale c'era una notevole differenza di opinioni a favore e contro questa idea di una "patria" ebraica. Il fatto che a questi gruppi sia stata data apparentemente la stessa posizione ha suggerito che la comunità ebraica in Gran Bretagna fosse equamente divisa sulla questione. Loro non erano. Il numero di sionisti attivi era relativamente piccolo, ma molto influente.

Inoltre, il gabinetto di guerra ha chiesto l'opinione del presidente americano sulla proposta patria ebraica in Palestina. [3] Il verbale della 245a riunione del Gabinetto di guerra a Londra ha rivelato che Woodrow Wilson era direttamente coinvolto nella bozza finale della Dichiarazione. Lo stesso valeva per il suo supervisore, il colonnello Edward Mandell House [4] e l'unico capo della giustizia ebrea d'America, Louis Brandeis, [5] che telegrammarono entrambi punti di vista diversi al governo britannico. [6] Il 10 settembre, Mandell House ha indicato che il presidente consigliava cautela prima di procedere con una dichiarazione su una futura patria ebraica il 27 settembre, il giudice Brandeis ha cablato che il presidente era in piena simpatia con la dichiarazione. Molto può cambiare in politica entro due settimane e mezzo.

Mentre ogni strato della cipolla viene lentamente staccato dal nucleo interno nascosto dell'omonima Dichiarazione, diventa evidente che la storia data ha sorvolato su figure chiave e questioni critiche. Ci sono profondità nascoste in questo episodio che gli storici tradizionali hanno tenuto nascosto alla vista del pubblico e che i partecipanti hanno deliberatamente travisato o omesso dalle loro memorie.

I precedenti verbali del Comitato del Gabinetto di Guerra tenutosi il 3 settembre 1917, mostravano che il precedente incontro era stato anche pieno di membri e associati dell'élite segreta tra cui Leo Amery, ex accolito di Milner in Sud Africa. [7] Il secondo punto all'ordine del giorno rivelava che "una notevole corrispondenza... è stata trasmessa tra il Segretario di Stato per gli Affari Esteri (AJ Balfour) e Lord Walter Rothschild... sulla questione della politica da adottare nei confronti del movimento sionista". [ 8] Cosa? Tra Lord Rothschild e il Foreign Office era stata scambiata una "notevole corrispondenza" non una lettera o una richiesta, ma una notevole corrispondenza. Una copia di una di queste lettere inviata dalla villa dei Rothschild al 148 di Piccadilly il 18 luglio 1917 è sopravvissuta nei verbali del Gabinetto di Guerra. Ciò che rivela infrange l'illusione che la promessa del governo britannico di sostenere una sede nazionale ebraica in Palestina derivi esclusivamente dal ministero degli esteri sotto la penna di Arthur Balfour. La lettera di Lord Rothschild iniziava:

«Caro signor Balfour,
Finalmente posso inviarti la formula che mi hai chiesto. Se il governo di Sua Maestà mi manderà un messaggio sulla falsariga di questa formula, se loro e voi la approvate, lo trasmetterò alle Federazioni sioniste e lo annuncerò anche in una riunione convocata a tale scopo…” [9]

Ha allegato la sua raccomandazione (di Rothchild) per una bozza di dichiarazione. Comprendeva due frasi: (1) Il governo di Sua Maestà accetta il principio che la Palestina dovrebbe essere ricostituita come patria nazionale del popolo ebraico. (2) Il governo di Sua Maestà farà del suo meglio per assicurare il raggiungimento di questo obiettivo e discuterà i metodi e i mezzi necessari con le organizzazioni sioniste.' [10]

La risposta di Balfour "accettò il principio che la Palestina dovesse essere ricostituita... e [noi] saremo pronti a prendere in considerazione qualsiasi suggerimento sull'argomento che l'Organizzazione sionista potrebbe desiderare di sottoporre loro". Cosa? Come si "ricostituisce" un paese? Potrebbe essere interessante considerare il precedente che si stava creando. Questo potrebbe significare che un giorno l'America potrebbe essere ricostituita come una serie di riserve indiane native o parti dell'Inghilterra come territorio vichingo? Sorprendentemente, il movimento sionista fu invitato a dettare i suoi progetti per la politica estera britannica in Palestina. [11] Questa non era una forma di coinvolgimento sconsiderato. Era complicità. Il governo di Lloyd George, attraverso il gabinetto di guerra, ha collaborato con la Federazione sionista per elaborare una dichiarazione di intenti che ha incontrato la loro approvazione (sionista). Inoltre, è stato concordato che una questione così importante, ovvero il futuro della Palestina, dovrebbe essere discussa con gli alleati della Gran Bretagna e "più in particolare con gli Stati Uniti". [12] Questa azione aveva tutte le caratteristiche di una cospirazione internazionale.

Quante bugie sono state tessute intorno al disegno e alle origini della Dichiarazione Balfour? Lord Walter Rothschild era il principale intermediario tra il governo britannico e la Federazione sionista. In questa veste era stato coinvolto nel processo di creazione e formulazione di un nuovo ed esplosivo impegno britannico per la fondazione di una casa ebraica in Palestina. Inoltre, Rothschild e i suoi associati hanno cercato di controllare "i metodi e i mezzi" con cui sarebbe stato creato. Questa mentalità non ha mai vacillato negli anni che seguirono.

Quali influenze erano state attivate per portare Lloyd George, insieme a Woodrow Wilson, a una tale posizione entro il novembre 1917? Dietro le quinte, chi tirava i fili? Chi erano questi sionisti e perché ricevettero un sostegno così immenso dall'élite segreta e, in particolare, dai loro agenti politici britannici? Come potrebbe un gruppo di minoranza, improvvisamente, comandare un tale potere su entrambe le sponde dell'Atlantico? Un gruppo di minoranza estremamente piccolo senza precedenti influenze politiche o religiose, la cui ideologia era stata liquidata da molti rabbini di primo piano come contraria alla vera fede ebraica, emerse come dal nulla per pavoneggiarsi sulla scena mondiale. Questo non è accaduto per caso.

È successo di disegno. Questo lo dimostreremo nei prossimi blog.

1. Archivi nazionali: CAB 23/4/19 WC 245, p. 6.
2 DEL MATTINO. Gollin, Proconsole in politica, p. 401.
3. Archivi nazionali: CAB 23/4/19 WC 245, p. 6.
4. Archivi nazionali: GT – 2015.
5. Archivi nazionali: GT – 2158.
6. Archivi Nazionali: CAB 23/4/19 p. 5.
7. Archivi Nazionali: CAB 23/4/1. WC. 227, pag. 1.
8. Archivi nazionali: GT-1803 – Il movimento sionista.
9. Ibidem.
10. Ibidem.
11. Archivi Nazionali: CAB 24/24/4.
12. Archivi Nazionali: CAB 23/4/1. WC 227, pag. 2.

Come questo:


Articoli di approfondimento - Donne e prima guerra mondiale - Bibliografia e link utili

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sabato 22 agosto 2009 Sara Martin

Un casco Adrian era un casco regolamentare francese che prende il nome dal suo progettista.

- Lo sapevate?


Mascolinità, shock da guscio e sopravvivenza emotiva nella prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale ha plasmato l'immaginario bellico britannico da quasi 100 anni. Il contenuto di queste immaginazioni è indubbiamente cambiato nel corso dei decenni, come ha sostenuto una recente raffica di studi sul mito e la memoria della guerra, ma dall'armistizio fino al momento presente, gli eventi del 1914-18 sono stati un momento cruciale punto di riferimento per chi cerca di capire non solo la guerra, ma il mondo che li circonda. Pochi sarebbero ora d'accordo con l'affermazione travolgente nell'influente La Grande Guerra e la Memoria Moderna (1) che la prima guerra mondiale ha rappresentato una rottura assoluta e incolmabile con il passato, ma pochi negherebbero la verità nella sua affermazione che è stato il crogiolo in cui è stato forgiato il mondo moderno. Se non altro, il fatto che la guerra sia ancora dibattuta sul suo status di momento originario della modernità ci dice molto sul suo posto nell'immaginario contemporaneo, e per estensione nel panorama storico e culturale contemporaneo, paradossalmente, questa è la prova del misura in cui il mondo che conosciamo ora è plasmato da quella guerra.

Il verbo chiave qui è "immaginare". Nel 1990, lo studioso di letteratura Samuel Hynes sostenne che la prima guerra mondiale fu un evento fantasioso oltre che militare e politico. Ha cambiato radicalmente il modo in cui uomini e donne pensavano al mondo e, come evento fantasioso, ha cambiato la realtà. In Una guerra immaginata: la prima guerra mondiale e la cultura inglese Hynes ha esplorato questa trasformazione attraverso il prisma della letteratura e della cultura letteraria. Nelle fasi successive del libro, quasi di sfuggita, ha suggerito che uno di questi cambiamenti fondamentali fosse nel "cast di personaggi" di serie nelle guerre immaginarie. L'eroe marziale non era più al centro della scena incontrastato. Invece, è stato sostituito, o almeno spintonato per lo spazio con, il codardo, il ragazzo spaventato e la vittima dello shock da granata. (2) Questo non significa che la prima guerra mondiale abbia ucciso l'eroe soldato: come Michael Paris come mostrato, la "cultura del piacere" della guerra ha continuato a esercitare una presa potente anche dopo il 1918. (3) È piuttosto che dopo la prima guerra mondiale, il trauma era un possibile esito della guerra sempre presente, anche se non era presente in ogni immaginazione. Dopo il 1918, l'eroe guerriero acquisì un sé ombra: il malato mentale distrutto in un ospedale militare, o il veterano silenzioso e perseguitato, avrebbe sempre aspettato dietro le quinte.

Questo sé ombra è emerso alla luce. In effetti, alcuni potrebbero obiettare che è stato sovraesposto. Oggi, il soldato sotto shock occupa un posto centrale nell'immaginario britannico della prima guerra mondiale. Nei resoconti effettivi di giornali e libri di storia non meno che nelle ricostruzioni fittizie di romanzi e film, le vittime traumatizzate della guerra rivendicano il loro posto accanto ai suoi eroi. Gli effetti psicologici della guerra sono stati ovviamente ampiamente discussi anche mentre infuriava e rappresentati con forza nella finzione, nel dramma e nell'autobiografia durante e dopo il conflitto. Eppure la portata della recente incorporazione di veterani sotto shock nelle narrazioni della prima guerra mondiale è nuova. Ciò è evidente anche da una breve occhiata a una registrazione cronologica di pubblicazioni storiche sullo shock da granata. Siamo ormai così abituati a considerare lo shock da granata come parte integrante della storia della prima guerra mondiale che è sorprendente rendersi conto che è stato solo nel 2002, con l'intervento di Peter Leese Shell Shock: nevrosi traumatica e soldati britannici della prima guerra mondiale (4), che è stata pubblicata la prima monografia storica completa in lingua inglese sul trauma in questo conflitto.

Dalla metà degli anni '90, il volume di discussioni sull'argomento in riviste, raccolte edite e monografie di autori unici sulle aree sovrapposte era cresciuto a dismisura. Il libro di Leese ha confermato lo status dello shock da proiettile come un nuovo argomento storico caldo, ma non ha segnato il culmine di una tendenza. La sua pubblicazione coincise con quella di Ben Shephard's Guerra di nervi, che ha inserito la storia dello shock da conchiglia in una narrazione coerente e onnicomprensiva, ed è diventata un'opera di riferimento indispensabile per ogni studioso della materia. Negli anni successivi seguirono successive monografie: Paul Lerner's uomini isterici (2003), di Peter Barham Pazzi dimenticati della Grande Guerra (2004), di Edgar Jones e Simon Wessely Shell Shock a PTSD (2005), e più recentemente Fiona Reid's Broken Men: shock da granata, trattamento e recupero in Gran Bretagna, 1914-1930 (2010).(5) Come suggeriscono alcuni di questi titoli, la recente ondata di interesse per lo shock da granata è indubbiamente correlata a un più ampio interesse per la "genealogia" o la costruzione storica del trauma, che ha generato un enorme corpo di superamento dei confini ricerca.(6) A loro volta, molti fattori hanno senza dubbio contribuito alla popolarità delle storie di traumi, comprese le ansie per gli effetti in corso e di lunga durata della guerra passata e presente, la crescita percepita della "cultura della terapia" e la maturazione della storia della psichiatria come disciplina. Il risultato, tuttavia, è una rinnovata attenzione allo shock da proiettile, molto spesso nel contesto di una ricerca delle origini del concetto e dell'esperienza tipicamente moderna del trauma. In molti di questi scritti, come altrove, la prima guerra mondiale è l'evento determinante che ha generato i modi di essere moderni.

La ricerca delle origini della modernità traumatica ha fornito un impulso alla ricerca accademica sullo shock da proiettili durante la prima guerra mondiale. Un altro stimolo è stato l'emergere del genere come categoria di analisi dalla fine degli anni '80 e la successiva realizzazione che le percezioni e le esperienze della mascolinità, come la femminilità, non erano monolitiche, evidenti o storicamente costanti. Una prima analisi dello shock da granata come diagnosi di genere è stata fatta da Elaine Showalter in lei La malattia femminile: donne, follia e cultura inglese, 1830-1980. Il capitolo sullo shock da granata in questo libro, che Showalter ha ampliato in molti altri articoli e saggi, è stato così influente che la misura in cui è stata una pioniera solitaria è facilmente dimenticata. (7) La Showalter è stata spesso citata negli anni successivi alla pubblicazione di La malattia femminile infatti, insieme a Eric Leed e Martin Stone, faceva parte di un sacro triumvirato che ha più o meno definito la scrittura storica sullo shock da conchiglia per almeno un decennio. Il suo lavoro ha dimostrato che lo shock da conchiglia era un terreno fertile per le esplorazioni storiche del genere, ma fino al 1996, quando Joanna Bourke's Smembrare il maschio: I corpi degli uomini, la Gran Bretagna e la Grande Guerra (8) è stato pubblicato, è rimasta la considerazione più approfondita dell'argomento.

Nel frattempo, gli studi storici sulla mascolinità sono andati avanti. Nel 1985, Showalter ha potuto scrivere dell'ideale maschile vittoriano con la giustificata fiducia che i lettori avrebbero saputo cosa intendeva e avrebbero condiviso la sua definizione: un ideale basato sul labbro superiore rigido, l'autocontrollo, l'autocontrollo e la forza di volontà.(9 ). Questo ideale non è stato cancellato dall'esistenza, ma non è più evidente. A volte sembra che la storia della mascolinità sia scritta come una serie di domande: non solo "Cosa dovrebbero fare gli storici con la mascolinità?", ma "Cosa dovrebbero fare gli storici con gli eroi?" e, più esigente, "Cosa dovrebbero fare gli storici con gli eroi?" avere storici finiti con la mascolinità?’(10) Questi echi del saggio sulla mascolinità di John Tosh del 1994 che stabilisce l'agenda testimoniano la sua influenza e un nuovo senso di maturità all'interno di una disciplina relativamente giovane. La tendenza cumulativa degli studi recenti è stata quella di sottolineare che negli anni che hanno preceduto il 1900 e oltre i modelli vittoriani di mascolinità sono stati soggetti a ridefinizioni interne ed esterne, hanno generato forti ansie riguardo all'identità maschile e non hanno permeato la struttura di valori di ampie fasce di le classi lavoratrici.(11) Inoltre, gli studi sul genere, la guerra e l'identità hanno scoperto fino a che punto le donne erano in grado di adottare, adattare e sfruttare ideali apparentemente "maschili" di servizio e dovere patriottico nel perseguimento della realizzazione personale o collettiva obiettivi.(12) Man mano che le certezze che circondano la costruzione storica del genere si sono sgretolate e gli studi sui traumi sono sbocciati, si è ampliato il fascino dello shock da conchiglia come finestra sugli effetti della guerra sugli ideali maschili e sulle soggettività maschili.

I quattro libri in esame sono tutte manifestazioni di queste tendenze storiche. di Mark Micale Uomini isterici: la storia nascosta della malattia nervosa maschile (2008) è un'indagine panoramica sulla storia dell'isteria maschile, che va dal 1900 a.C. al 1900 d.C. circa. L'esistenza stessa di questo libro dimostra fino a che punto le storie della psichiatria e della mascolinità siano arrivate in pochi anni. Nel 1995, quando la magistrale rassegna storiografica di Micale sugli scritti sull'isteria, Avvicinarsi all'isteria: la malattia e le sue interpretazioni è stato pubblicato, solo una manciata di pagine potevano essere dedicate all'isteria maschile perché così poco era stato scritto sull'argomento. Gran parte della breve discussione si è incentrata sulla ricerca di Micale e sui saggi di Showalter sullo shock da conchiglia, sebbene Micale potesse anche indicare recenti ricerche sul nervosismo maschile letterario ed era fiducioso che la futura borsa di studio sarebbe stata fruttuosa. (13) Negli anni successivi, la consapevolezza del è cresciuta la misura in cui la costruzione della malattia mentale è un processo di genere, ma l'isteria ha continuato a essere identificata come una malattia femminile. uomini isterici quindi riempie una notevole lacuna nella letteratura e, sebbene si fermi prima del 1914, è una storia con importanti conseguenze per la comprensione dello shock da proiettile.

tra la scrittura Avvicinamento all'isteria e uomini isterici, Micale ha co-curato una delle più importanti raccolte di saggi storici sul trauma degli ultimi anni, Passati traumatici: storia, psichiatria e trauma nell'età moderna, 1870-1930.(14) L'altro curatore di questa fondamentale raccolta, Paul Lerner, è anch'egli un esperto di isteria maschile, sebbene ad oggi l'ambito cronologico e geografico dei suoi studi sia stato alquanto più ristretto. di Lerner Uomini isterici: guerra, psichiatria e politica del trauma in Germania, 1890-1930, pubblicato per la prima volta nel 2003, è stato recentemente ristampato in formato tascabile. Ha quindi fatto parte dell'ondata di lavori sullo shock da conchiglia nei primi anni 2000 e la ristampa attesta il continuo fascino dell'argomento. Nel formato più abbordabile questo eccellente libro, tuttora l'unica monografia in lingua inglese sullo shock da proiettili in Germania, si spera possa raggiungere il pubblico più vasto che merita.(15)

Gli studi di Micale e Lerner iniziano entrambi e si concentrano in gran parte sull'isteria come diagnosi medica formale. Ciascun autore dimostra che i concetti medici dell'isteria non erano descrizioni scientifiche oggettive di fenomeni naturali, ma erano piuttosto modellati dai costumi sociali e culturali prevalenti e, in alcuni tempi e luoghi, guidati da potenti imperativi politici ed economici. Entrambi dimostrano anche che la medicina non è mai riuscita a contenere l'isteria, è sempre esistita anche come metafora e tropo culturale. Questa è la storia della medicina nelle sue dimensioni più generose, che inserisce saldamente le nozioni di salute e malattia fisica e psichica nel più ampio contesto storico, e comprende quindi non solo i rapporti dei medici con lo Stato o con i loro pazienti, ma anche temi così diversi come la formazione delle identità di classe e di genere e l'interazione tra medicina, letteratura e arte.

I prossimi due libri in esame considerano la soggettività psicologica maschile piuttosto che la medicina e la malattia mentale maschile. Michael Roper e Jessica Meyer hanno approcci molto diversi a questo argomento, ma entrambi i libri riflettono l'enfasi sulla fluidità e l'adattabilità nella recente borsa di studio sulla creazione di mascolinità moderne. Meyer's Uomini di guerra: la mascolinità e la prima guerra mondiale in Gran Bretagna (2009) esamina una serie di "narrazioni personali" - lettere a casa dal fronte, diari di guerra, lettere di condoglianze, lettere di militari disabili al Ministero delle pensioni e memorie del dopoguerra - per esplorare "come i militari britannici che hanno combattuto in la prima guerra mondiale usò la loro esperienza per definirsi uomini, sia in relazione agli altri uomini che alle donne» (p. 2). Sostiene che due identità emergono più chiaramente come ideali maschili in questi testi, quella domestica e quella eroica, e che queste identità erano centrali nelle definizioni sociali della mascolinità appropriata durante e dopo la guerra, sebbene fossero anche cariche di tensione per i singoli uomini. Il suo focus è quindi sulla costruzione di identità maschili in diverse forme narrative, inclusi i diversi modi in cui l'espressione di queste identità è stata influenzata dal pubblico a cui si rivolge.

Sebbene Meyer faccia solo alcuni commenti espliciti sul suo lavoro, Michael Roper è uno degli storici che hanno fatto di più per stabilire e rinvigorire la storia moderna della mascolinità in Gran Bretagna. Il volume di saggi che ha co-curato nel 1991 con John Tosh, Manful Assertions: mascolinità in Gran Bretagna dal 1800 è stato un testo importante nel confermare all'interno della corrente principale del pensiero storico la nozione di mascolinità come costruita storicamente e culturalmente. Ora Roper è ancora una volta in prima linea nel suo campo nell'andare oltre la costruzione culturale. Dall'inizio del decennio ha pubblicato una serie di articoli sulla prima guerra mondiale e la memoria, la mascolinità e la soggettività che hanno esplorato le ripercussioni emotive e psicologiche immediate e durature della guerra per gli individui e le loro famiglie.(16) La battaglia segreta: sopravvivenza emotiva nella Grande Guerra (2009) estende e approfondisce questa ricerca.

Usando molti degli stessi tipi di fonti di Meyer, con una particolare dipendenza da lettere, diari e memorie, Roper mostra che sebbene alcuni soldati possano essersi sentiti alienati dal mondo civile durante la guerra, casa e fronte erano "strutturalmente connessi e interconnessi". dipendente' (p. 6). I soldati facevano affidamento sulle famiglie per il benessere fisico e per il sostentamento emotivo, e questi bisogni assicuravano un costante traffico fisico e psicologico tra casa e fronte. Come Meyer allora, Roper sottolinea gli aspetti sia militari che domestici delle soggettività dei soldati, sebbene eviti qualsiasi accenno alla biforcazione che lei suggerisce: in effetti, l'intera forza della sua argomentazione è diretta a mostrare che il domestico e il soldato erano aspetti reciprocamente dipendenti di identità. In contrasto con l'enfasi di Meyer sulla costruzione testuale dell'identità maschile, Roper si occupa della soggettività emotiva e della sopravvivenza psicologica, e in particolare di come le relazioni familiari abbiano influenzato le esperienze degli uomini del fronte occidentale.

Nessuno di questi libri "riguarda" il trauma, ma non sarebbe possibile scrivere una storia completa delle esperienze emotive dei soldati, o degli effetti della guerra sulle identità maschili, senza toccare l'argomento. Roper e Meyer quindi affrontano entrambi lo shock da granata nel corso dei loro libri, ma si preoccupano più in generale delle esperienze dei militari piuttosto che di quelle dei soldati-pazienti in particolare. Questa è una distinzione importante: negli studi accademici così come nell'immaginazione popolare, il codardo, il ragazzo spaventato e la vittima dello shock da granata invocati da Hynes come nuovi personaggi nel cast di guerra sono spesso confusi o compressi in un unico attore storico. Eppure c'erano chiaramente differenze nelle esperienze di quegli uomini così inabili da essere rimossi dal servizio militare attivo, e quelli che riuscivano a farcela sufficientemente bene da rimanere con le loro unità. Come osserva Roper, gli studi sullo shock da proiettile spesso hanno poco da dire sulla "maggioranza che ha continuato a svolgere i propri doveri militari con almeno un minimo di competenza, ma che soffriva di disturbi emotivi periodici o addirittura cronici" (p. 247). Non sono gli stessi uomini che compaiono negli archivi di shell shock, che registrano le esperienze di quelli formalmente diagnosticati ed elaborati dal complesso burocratico medico-militare. Eppure il guscio ha scioccato e la "semplice" sofferenza esisteva sullo stesso spettro esperienziale, e quindi emotivo. Per capire come è stata vissuta la guerra servendo i soldati, dobbiamo andare oltre il trauma per comprendere il trauma, dobbiamo capire come è stata vissuta la guerra servendo i soldati. I quattro libri in esame suggeriscono i molti modi diversi in cui tale comprensione potrebbe essere raggiunta.

uomini isterici

L'isteria è al centro delle interpretazioni storiografiche del genere e dello shock da conchiglia. Ciò è dovuto in gran parte all'influenza del lavoro di Elaine Showalter, che è impresso praticamente in ogni discussione sulle nevrosi di guerra che fa riferimento al genere. la malattia della figlia'.(18) All'interno di questa tradizione, l'isteria era vista sia come il prodotto dell'oppressione femminile, sia come una ribellione fisica e mentale contro questa repressione. L'isteria racchiudeva la storia della sofferenza femminile, della protesta e della stigmatizzazione. La descrizione di Showalter dello shock da granata come "un'epidemia di isteria maschile" ha quindi portato un pesante carico ideologico. Dal suo punto di vista, lo shock da granata è stato percepito sia e vissuto come castrante e effemminando i suoi soggetti. I soldati sbalorditi di Shell si sentivano inferiori agli uomini, ma erano visti anche dagli altri come dotati di caratteristiche femminili. In effetti, "shell shock" era un termine popolare perché forniva "un sostituto dal suono maschile per le associazioni effeminate di "isteria". Shell shock era, inoltre, una "protesta maschile mascherata" contro sia la guerra che l'ideale maschile vittoriano. L'influenza di questo modello di virilità era evidente anche nell'applicazione differenziale di etichette diagnostiche e trattamenti applicati a uomini di grado e ufficiali. Il soldato isterico era, come la donna isterica, percepito come "semplice, emotivo, irriflessivo, passivo, suggestionabile, dipendente e debole", ed era trattato con dure terapie disciplinari. L'"ufficiale nevrastenico complesso e oberato di lavoro era molto più vicino a un ideale maschile accettabile, persino eroico", e quindi è stato trattato con terapie analitiche che hanno sottolineato la conoscenza di sé.(19)

Gli storici dello shock da granata hanno avuto la tendenza ad accettare il resoconto di Showalter sulla relazione tra isteria e shock da granata anche quando hanno rifiutato i dettagli più fini della sua argomentazione o la validità del suo approccio generale.La visione standard, quindi, è che i medici vedessero l'isteria come un disturbo femminile, e quindi percepissero lo shock da proiettile come un tipo di comportamento femminile nei soggetti maschili, questo ha portato alla convinzione che i soldati traumatizzati fossero effeminati o poco virili. L'interpretazione di Showalter delle nevrosi di guerra, che è diventata la lettura storiografica dominante dello shock da conchiglia come diagnosi di genere, si basa sull'identificazione dell'isteria come la quintessenza della malattia femminile. Se l'isteria non è stata storicamente un disturbo femminile, questa versione dei rapporti tra medicina, shock da conchiglia e genere è molto meno convincente.

Anche se Mark Micale's uomini isterici costituisce un'importante lettura revisionista della storia della storia, sfida solo in parte l'idea che l'isteria sia stata costruita prevalentemente come una malattia femminile. L'argomento centrale di Micale è che in diversi momenti della lunga storia dell'isteria, i medici hanno testimoniato l'esistenza del disturbo negli uomini. Questi barlumi di riconoscimento, tuttavia, sono stati ripetutamente soppressi dai discorsi ufficiali della scienza e della medicina. La storia dell'isteria maschile è una storia di "ansia, ambivalenza e amnesia selettiva" medica (p. 7). Il libro, organizzato cronologicamente, ripercorre la storia del concetto di isteria maschile dal tardo Rinascimento (quando fu contestato per la prima volta il modello ginecologico della malattia prediletto dagli antichi) fino alla Vienna fin-de-siècle e all'opera di Freud. Nel primo secolo della sua esistenza, tra il XVII e il XVIII secolo, fiorì il nervosismo maschile in una cultura che non riconosceva divisioni rigide tra scienza, psicologia e letteratura. Tra la fine del XVIII e la metà del XIX secolo, però, tutto questo cambiò. Quando le dicotomie di genere sono state costruite e rafforzate all'interno della scienza e della cultura, l'isteria femminile è fiorita nel discorso medico mentre l'isteria maschile è stata sommersa. Man mano che i commenti scientifici e artistici sulla mente e sul corpo divergevano gradualmente, il nervosismo maschile scomparve dai testi medici e divenne appannaggio di artisti e scrittori.

Micale sostiene che i medici di sesso maschile avevano una serie di ragioni e una serie di strategie per prendere le distanze dall'isteria. La debolezza e l'isteria emozionale sembravano rivelare non potevano essere tollerate dai medici di sesso maschile perché minavano l'immagine di forza e autorità che dovevano proiettare e minacciavano la loro immagine di sé come uomini di scienza razionali. L'isteria maschile non è scomparsa, ma è stata femminilizzata, sessualizzata, patologizzata e descritta come una deviazione morale. È stato categoricamente negato, ri-diagnosticato o qualificato al punto di non esistere quando riconosciuto, l'isterico maschile è stato ritratto come effeminato e a malapena un uomo. Anche un campione così importante dell'isteria maschile come il neurologo francese Jean-Martin Charcot (1825-1893), che ha cercato consapevolmente di sovvertire gli stereotipi legati al disturbo, ha prodotto un modello della malattia che era sottilmente e in modo complesso di genere. Forse ancora più importante, un gruppo non è mai apparso nel lavoro di Charcot sull'isteria maschile, anche se l'ha trattata in uno studio privato e ne è appartenuto lui stesso: i ricchi borghesi.

L'accresciuta ansia culturale dell'Europa fin de siècle, che ha fornito lo sfondo al lavoro di Charcot sull'isteria maschile, ha incoraggiato esplorazioni radicali della mascolinità in una serie di nuovi discorsi biomedici, tra cui la biologia evolutiva, l'eugenetica, l'antropologia criminale, l'endocrinologia e la sessuologia. Eppure, sebbene in Francia fiorissero i discorsi sull'isteria maschile, c'era ancora una forte corrente di resistenza all'argomento all'interno della medicina. Persino Freud, che si è diagnosticato isterico e ha incontrato l'isteria maschile in diversi momenti cruciali della sua carriera iniziale, ha scelto di non pubblicare studi di casi di isteria maschile. Per Micale, questo dimostra "quanto sarebbe difficile per qualsiasi scienziato maschio di quest'epoca trascendere le categorie ereditate di mascolinità e femminilità e uscire dalla storica "prigione del genere"" (p. 275).

Questo è un libro prezioso che, come promette il sottotitolo, espone "la storia nascosta della malattia nervosa maschile". Micale ha accumulato una quantità impressionante di materiale sull'isteria maschile, e sarà difficile per i futuri studiosi ignorare l'esistenza storica del disturbo. C'è un'impressionante tradizione di studi femministi sull'isteria, e il ruolo dei "nervi" femminili nelle costruzioni culturali della femminilità è stato a lungo apprezzato dagli storici delle donne. uomini isterici fornisce un'importante storia parallela del nervosismo maschile e del suo ruolo nella strutturazione delle visioni della mascolinità ideale. Sostenendo che i medici maschi hanno ignorato l'isteria nel loro stesso sesso, Micale non mette in discussione l'associazione storica dell'isteria con la femminilità, ma aggiunge un nuovo livello alla nostra comprensione della costruzione e del funzionamento di questa associazione, e mostra come ha influenzato gli uomini come bene come le donne. Ciò si ottiene spesso attraverso una rilettura di episodi apparentemente familiari della storia, del genere o della sessualità: come, ad esempio, quando sottolinea l'importanza dell'isteria maschile nell'opera di Charcot, o quando sottolinea la radicale de- stabilizzazione di "maschio" e "femmina" nel lavoro del sessuologo Otto Weininger, i cui scritti antisemiti e misogini sono più spesso descritti come sostenitori del conservatorismo di genere. Le intersezioni tra medico, culturale e politico sono esplorate con attenzione, e ha il dono di collocare testi o pensatori particolari all'interno del più ampio raggio della storia senza semplificazioni eccessive.

Come in ogni storia sinottica, alcuni capitoli sono più forti di altri. La parte centrale del libro, che tratta dell'"eclissi" vittoriana dell'isteria maschile, opera di Charcot, e delle esplorazioni fin de siècle del disordine, mostra Micale al massimo della sua sicurezza. Al contrario, il capitolo di apertura, che va dalla prima menzione di un utero meravigliato in un papiro egiziano risalente al 1900 a.C. circa, fino al Rasselas di Samuel Johnson nel 1759, sembra inevitabilmente abbozzato in alcuni punti. Ci sono numerosi studiosi della prima Europa moderna che contesterebbero la sua affermazione usa e getta, nel sostenere che le teorie demonologiche concettualizzavano l'isteria come archetipicamente femminile, che "non c'erano streghe maschi" (p. 10).

Il capitolo finale, su Freud e le origini della psicoanalisi, pone alcune sfide. Micale sostiene in modo convincente che l'isteria maschile ha giocato un ruolo importante nella formulazione del pensiero di Freud nei momenti critici della prima storia della psicoanalisi, ma a volte sembra desideroso di scusare Freud per i "difetti" immaginari nei suoi atteggiamenti nei confronti dell'isteria maschile, del genere e della sessualità. Suggerisce, ad esempio, che se il più conservatore Breuer non avesse co-scritto Studi sull'isteria, potrebbe aver incluso casi di studio di isterici maschili. Questa è presentata onestamente come pura speculazione, ma è una speculazione inutile e poco convincente: se Breuer era una delle forze che impedivano a Freud di rendere pubblico il suo sincero impegno per una teoria dell'isteria neutrale rispetto al genere, perché non ha pubblicato alcuno studio sull'isteria maschile? dopo la fine della sua breve collaborazione con Breuer? Questo tipo di appello speciale mina un'aggiunta altrimenti stimolante al volume di studi su Freud, genere e isteria.

Interessante la decisione di chiudere il libro con Freud. Come maestro storiografo dell'isteria, Micale era sicuramente consapevole che sotto questo aspetto il suo libro riecheggia la struttura del classico di Ilza Veith Isteria: la storia di una malattia, pubblicato per la prima volta nel 1965 (20), ed è difficile credere che questa non sia stata una decisione deliberata. Veith è stato criticato per una lettura teleologica della storia dell'isteria, che ha setacciato i testi medici alla ricerca di tracce del pensiero prefreudiano e ha presentato la nascita della psicoanalisi come il punto finale della storia dell'isteria. Micale potrebbe essersi esposto a una serie di accuse simili. C'è, tuttavia, un buon motivo per sostenere che l'isteria del ventesimo secolo era un tipo diverso di bestia, non ultimo perché da alcuni decenni dal punto di vista freudiano è diventata così pervasiva, e che questo è un punto di arrivo logico per il libro.

Una questione più importante è se l'argomento centrale di Micale regga: produrre una grande massa di scritti medici sull'isteria maschile rende problematica l'argomentazione secondo cui il concetto è stato rigorosamente soppresso per la maggior parte della sua storia. Sostiene in modo convincente che quando sono stati costretti a riconoscere l'isteria maschile, i medici hanno impiegato una serie di strategie che sono servite a minimizzarne l'importanza, ma se questi medici fossero stati completamente incapaci di tollerare la fragilità psicologica minacciata dall'isteria maschile, allora non ne avrebbero lasciato traccia. affatto, e questa storia non avrebbe potuto essere scritta. Può essere solo che la soppressione sia stata parziale a causa della suprema fiducia in se stessi dei medici maschi bianchi, eterosessuali, della classe media, e che erano in grado di "altri" isterici maschili con successo. Questa è una possibilità negata da Micale nella sua conclusione perché l'isteria maschile era, apparentemente, "un discorso del sé" piuttosto che "una costruzione di […] altri collettivi". Ma sicuramente è solo con la psicologia psicodinamica che l'isteria è diventata un discorso del sé, piuttosto che un insieme di sintomi o un segno o una macchia ereditaria? Alla fine, tuttavia, anche se non tutti i lettori saranno d'accordo con le conclusioni di Micale, tutti dovrebbero apprezzare la gamma di domande che ha posto - e, soprattutto, dovrebbero trovare sorprendente che queste domande non siano state poste prima. Questo non è solo un bel libro, ma essenziale.

Sebbene si fermi prima del 1914, il lavoro di Micale dovrebbe interessare gli storici dello shock da conchiglia e del genere perché mostra che, contrariamente a quanto si crede, l'esistenza dell'isteria negli uomini non ha necessariamente sorpreso i medici in tempo di guerra. Eppure, sebbene l'isteria non fosse una malattia esclusivamente femminile, era una malattia altamente femminilizzata e stigmatizzata e, se si accetta l'argomento centrale di Micale, che i medici preferivano ignorare o eludere. In questa misura, la sua ricerca pone solo una sfida limitata alle visioni convenzionali dello shock da proiettile come diagnosi di genere, e conferma persino una versione modificata della tesi di Showalter. Paul Lerner Uomini isterici: guerra, psichiatria e politica del trauma in Germania, 1890-1930 è potenzialmente molto più dirompente per questo argomento, sebbene le sue piene implicazioni non sembrino essere state realizzate dalla sua pubblicazione originale nel 2003.

Lerner sostiene che nella Germania della fine del XIX secolo, l'isteria maschile non veniva negata o soppressa. Al contrario, per alcuni medici ambiziosi, divenne la diagnosi di scelta. Ciò è spiegato dalla peculiare storia del concetto di isteria maschile in Germania, dove è emerso di pari passo con i dibattiti sulle nevrosi traumatiche. Negli anni 1880, a seguito della rapida industrializzazione e in coincidenza sia con la legislazione sulla previdenza sociale di Bismarck che con la preoccupazione di Wilhelmine per la salute collettiva, si moltiplicarono gli incidenti industriali e ferroviari. Poiché sempre più uomini coinvolti in questi incidenti presentavano sintomi simili all'isteria, i dibattiti medici infuriavano sulle origini di questi disturbi. Il neurologo Hermann Oppenheim ha sostenuto che le nevrosi traumatiche hanno avuto origine in un danno materiale al sistema nervoso, ma i suoi critici hanno ribattuto che non erano altro che isteria. La questione aveva importanti risvolti politici: se i sintomi erano causati dai processi mentali patologici dell'individuo isterico, allora lo Stato oi datori di lavoro non erano tenuti a risarcire le vittime di incidenti. L'associazione dell'isteria con il lavoro ha quindi spostato la sua tradizionale identità di genere e l'ha resa una diagnosi preferibile per i datori di lavoro e lo stato. Quando scoppiò la guerra e i soldati iniziarono a crollare, questi dibattiti furono replicati e raggiunsero la stessa conclusione. I medici militari tedeschi decisero che i soldati erano isterici piuttosto che affetti da nevrosi traumatica, questa era vista come una diagnosi patriottica che non solo riduceva al minimo il costo per lo stato, ma impediva all'individuo di sviluppare una paralizzante "nevrosi da pensione" alla ricerca di un risarcimento.

In questo libro ponderato e completo, Lerner ripercorre le origini e le conseguenze del concetto di trauma dal 1890 agli anni del dopoguerra. Il tema ricorrente è come "il contesto politico, economico e sociale circostante influenza il cambiamento diagnostico nella storia della psichiatria e come le idee scientifiche possono risuonare con modelli culturali più ampi" (p. 62). Non nega mai la sofferenza individuale, ma mostra sempre come essa sia «costruita da forze sociali e mediche più ampie» (p. 10). Nel 1914, neurologi e psichiatri tedeschi salutarono lo scoppio delle ostilità con fervore patriottico, dipingendo la guerra come un agente salutare che avrebbe purificato la nazione. Questo li ha incoraggiati a vedere i soldati malati di mente come una minaccia per l'unità nazionale e se stessi come fedeli servitori della nazione che svolgono un dovere essenziale combattendo l'isteria maschile. La stigmatizzazione dell'isteria di guerra ha avuto un vantaggio per i soldati. Gli uomini che si erano rotti una volta erano percepiti come soggetti a rotture sotto pressione se tornati in servizio attivo, dove rischiavano di diffondere l'isteria tra le loro unità (era ampiamente percepita come contagiosa) e di mettere in pericolo la vita dei soldati tedeschi sani. Ciò significava che gli psichiatri definivano la cura come la capacità di lavorare piuttosto che il ritorno alla forma fisica e, a differenza di altre nazioni combattenti, i nevrotici di guerra tedeschi non furono restituiti al fronte. "In tal modo, salute, moralità e produttività sono state fuse in un concetto normativo di comportamento maschile appropriato" (p. 127).

La loro lealtà allo stato significava anche che i medici militari tedeschi erano disposti a sperimentare una serie di terapie nell'interesse di trasformare i soldati rotti in lavoratori produttivi. Questi andavano dal relativamente benigno, come le terapie suggestive illustrate in modo più sorprendente dalle rappresentazioni teatrali dell'ipnosi del neurologo Max Nonne, o il programma di terapia del lavoro e riabilitazione sviluppato in speciali stazioni di nevrosi, al del tutto inaspettato, come l'alleanza tra il i vertici del movimento psicoanalitico e le autorità politiche e militari degli Imperi centrali (attratti dalla promessa di cure più profonde che potessero riportare gli uomini in campo) che, se la guerra fosse durata più a lungo, avrebbe portato alla creazione di speciali cliniche psicoanalitiche per il trattamento della nevrosi di guerra. Il lato oscuro di questa sperimentazione era l'accettazione di metodi che si affidavano al dolore e all'umiliazione per avere successo, come la famigerata cura di Kaufmann (Überrumpelingsbehandling), che prevedeva l'applicazione di forti correnti elettriche accompagnate da implacabili suggestioni verbali. Questo si è rivelato popolare perché è stato visto per produrre cure rapide ed essere un metodo facile da imparare anche per i medici inesperti. C'erano una serie di obiezioni al metodo - era disumano, doloroso, e c'erano casi documentati in cui produceva lesioni e persino la morte - ma l'uso della tecnica di Kaufmann non fu ancora limitato fino alle ultime settimane di guerra, quando fu ha incontrato paziente protesta e resistenza popolare. L'ethos collettivista dei medici significava che i fini erano visti per giustificare i mezzi. Negli anni del dopoguerra, quando le loro attività belliche furono pesantemente criticate, gli psichiatri sostennero persino che tali attacchi ingiustificati li rendevano le vere vittime della guerra e nei loro tentativi di negare il risarcimento ai veterani e quindi di evitare di paralizzare lo stato con un enorme disegno di legge sulle pensioni , hanno descritto il welfare di Weimar, piuttosto che la guerra, come la vera minaccia alla salute mentale e all'efficienza nazionale.

È possibile che gli storici specializzati della Germania imperiale o di Weimar possano criticare alcune delle affermazioni di Lerner, di certo non è timido nel mettere in discussione i costrutti storiografici come la nozione di percorso speciale (Sonderwag) della storia tedesca, o la «cultura del trauma» di Weimar. Questo storico dello shock da conchiglia, tuttavia, trova difficile scoprire difetti nel libro. Uno dei maggiori successi di Lerner's uomini isterici è la sua profonda "storicizzazione della prima guerra mondiale - la psichiatria dell'era nei suoi molteplici contesti del primo Novecento" (p. 4). Ciò significa non solo una viva e continua consapevolezza delle dimensioni sociali ed economiche della diagnosi di isteria maschile, ma un vivo apprezzamento delle motivazioni di psichiatri e neurologi, compresa la lotta per la supremazia scientifica e professionale tra i due gruppi, il contesto sociale di pratica psichiatrica e i modi in cui la pratica ha modellato la teoria e viceversa. Sostiene, per esempio, che la difesa del concetto di nevrosi traumatica da parte di Hermann Oppenheim era radicata nelle tradizioni liberali del diciannovesimo secolo, in cui le lamentele dei pazienti venivano prese sul serio e i pazienti stessi venivano esaminati minuziosamente. La nuova generazione di medici più giovane non lavorava in uno studio privato con singoli pazienti ed era probabile che adottasse un approccio collettivista ai problemi sociali in cui i singoli pazienti erano immersi. La prevalenza dell'antisemitismo significava che era facile dipingere l'ebreo Oppenheim come estraneo e antipatriottico quando le sue idee sembravano minacciare il perseguimento a sangue freddo della guerra. La vittoria della diagnosi di isteria maschile si presenta quindi come la concatenazione di una serie di forze: imperativi politici ed economici, pregiudizio razziale/religioso, conflitto generazionale e tendenze all'interno della cultura medica.

L'altro grande risultato della ricerca di Lerner è quello di fornire la storia nazionale più completa e sfumata della mascolinità e dei traumi nella prima guerra mondiale. Qui, il genere non è relegato in un capitolo separato o il suo funzionamento come presunto costrutto storico, ma l'importanza del genere nel plasmare gli atteggiamenti e le aspettative mediche, e di conseguenza le esperienze dei pazienti, permea ogni pagina. Lerner riconosce il suo debito nei confronti del lavoro di Elaine Showalter e spiega che è stato scritto poco su genere e trauma nel contesto tedesco. Sostiene che, in contrasto con l'analisi di Showalter sullo shock da proiettile come diagnosi di genere in Gran Bretagna, negli scritti medici tedeschi c'è un'assenza di femminilizzazione esplicita dei pazienti traumatizzati. L'opposizione operativa qui non è tra mascolinità e femminilità, ma tra mascolinità sana e mancanza patologica di comportamenti maschili come il lavoro, la lotta e il patriottismo. Lerner vede questo come una prova del particolare contesto nazionale dei dibattiti su isteria, lavoro e guerra di cui discute, ma si potrebbe anche sostenere che dimostri la necessità di un'attenzione più approfondita su come è stata costruita l'isteria maschile, e il concetto dispiegato, in tutte le nazioni combattenti.

Il lavoro di Micale mostra che l'isteria maschile ha una storia sorprendentemente lunga e che ha cambiato forma in risposta agli sviluppi politici e sociali, nonché ai cambiamenti nel rapporto medico-paziente Lerner conferma che i significati dell'isteria maschile erano determinati dai bisogni percepiti di la nazione, e il complesso delle relazioni tra stato, medicina e soldato-operaio-paziente, e che questa combinazione di circostanze è stata sufficiente per rovesciare le associazioni tradizionalmente femminili dell'isteria. Insieme, questi libri suggeriscono che ricerche più dettagliate sui contesti specifici (storici, nazionali e cronologici) in cui è stata dispiegata la diagnosi di isteria maschile possono ancora alterare la nostra comprensione del suo funzionamento in tempo di guerra. Se i medici avevano familiarità con l'isteria maschile, o se in un paese credevano che fosse la diagnosi più appropriata per i soldati che si erano rotti, è sicuramente il momento di riconsiderare come viene usata l'etichetta nelle storie di mascolinità, shock da proiettile e trauma?

Mascolinità e sopravvivenza emotiva

Una serie di etichette, vecchie e nuove, furono applicate agli uomini che furono processati dal complesso burocratico medico-militare tra il 1914 e il 1918: non solo isteria, nevrastenia, nevrosi traumatica e shock da granata, ma anche molteplici diagnosi e permutazioni ibride sul stesso tema. La precisa scelta dell'appellativo rifletteva i sintomi manifestati dal paziente e la spiegazione eziologica favorita dal medico. Dal punto di vista dello storico della medicina, le differenze in queste etichette, le sfumature di opinione che rivelano e nascondono, sono affascinanti e parte integrante della comprensione della costruzione del trauma come diagnosi. Per altri, le differenze nella terminologia diagnostica sono prive di significato e ciò che è importante è che queste etichette abbiano lo stesso argomento: uomini che soffrono a causa della loro esposizione alla guerra. Tuttavia, naturalmente, queste etichette non coprono l'intero spettro della sofferenza, o la gamma di modi in cui gli uomini potrebbero essere colpiti dalla guerra. In tutte le nazioni combattenti, il numero di uomini diagnosticati e trattati per shock da granata durante la guerra costituiva solo una piccola percentuale di tutti coloro che hanno combattuto. Il trauma subito da molti soldati è stato senza dubbio ignorato o mal diagnosticato, ma resta il fatto: sebbene la prima guerra mondiale abbia spinto gli uomini al limite della loro sopportazione, la maggior parte fatto sopportare. Eppure affermare il fatto non lo spiega. Le domande su come sia stata raggiunta tale resistenza e quanto alla fine sia costata la guerra anche a coloro che sembravano uscirne relativamente illesi, continuano a esercitare un cupo fascino.

"Resistenza" sembra una parola particolarmente adatta per descrivere le qualità richieste ai soldati in trincea. Jessica Meyer sostiene che la nozione di resistenza come ideale maschile fosse in realtà un prodotto della guerra. I modelli vittoriani ed edoardiani di mascolinità avevano enfatizzato l'autocontrollo, ma la resistenza era qualcosa di leggermente diverso. "Gli uomini che hanno sopportato erano quelli che controllavano le proprie emozioni non solo nel momento della paura e dello stress, ma anche quando si confrontavano con gli orrori della guerra in corso" (p. 142). Come suggerisce questo esempio, i termini stessi in cui pensiamo al soldato sono il risultato della ridefinizione della mascolinità causata dalla prima guerra mondiale. Il lavoro di Meyer utilizza una serie di narrazioni personali per esaminare i complessi processi attraverso i quali le identità maschili sono state costruite e ricostruite durante e dopo la guerra, e sottolinea la fluidità e la complessità delle identità maschili in tempo di guerra. Le identità civili e domestiche erano cruciali nel plasmare la percezione della mascolinità marziale tra volontari e coscritti, e la versione del soldato che presentavano alle loro famiglie e ai loro amici. Il civile persisteva all'interno del soldato. Allo stesso modo, l'ideale dell'eroe soldato è persistito molto tempo dopo che l'esperienza delle trincee aveva mostrato alla maggior parte degli uomini la difficoltà di raggiungere questo ideale, anche se è stato anche modificato (come attraverso la nuova enfasi sulla resistenza) e ha dovuto sedersi accanto a nuovi "culturalmente identità potenti come quella della vittima maschile (p. 5).

La decisione di concentrarsi sulle narrazioni personali è uno dei punti di forza di questo libro. Meyer mostra che, sebbene ci siano potenziali problemi con l'uso di tali narrazioni, come la misura in cui ogni narrazione può essere considerata rappresentativa di una mitica "esperienza di guerra" unificata, da queste fonti emergono comunque fili di comprensione comuni che consentono una maggiore comprensione di gli effetti della guerra sulle rappresentazioni dell'identità maschile. I capitoli in Uomini di guerra concentrarsi su diverse fonti testuali e procedere cronologicamente, consentendo a Meyer di riflettere sul ruolo della memoria nel plasmare le narrazioni di guerra. I primi due capitoli trattano di materiale bellico (lettere dal fronte e diari di guerra) un capitolo sulle lettere di condoglianze collega il mondo del tempo di guerra e del dopoguerra e gli ultimi due capitoli sulle lettere di ex militari disabili al Ministero delle pensioni e della guerra le memorie trattano dei tentativi dei soldati di negoziare il mondo dopo la guerra. Ci sono problemi occasionali con questa struttura: i soldati sembrano aver registrato molte delle stesse preoccupazioni nei diari e nelle memorie, e sebbene sia chiaramente opportuno confrontare le sottili differenze in queste narrazioni, il materiale sull'orrore (per esempio) sembra ripetitivo nei posti. Per la maggior parte, tuttavia, la struttura mette in evidenza sia la particolarità dei diversi tipi di fonti, sia le diverse arene in cui si sono agite le mascolinità marziali. Ha il vantaggio di mostrare non solo come i soldati hanno costruito le proprie identità maschili, ma come queste variavano con il pubblico previsto e come altri (madri, superiori militari, funzionari delle pensioni) contestavano o sostenevano queste costruzioni.

L'altra grande risorsa del libro è la ricchezza di materiale originale, generosamente citato, che Meyer ha portato alla luce. Le lettere di cordoglio e le lettere al Ministero delle pensioni sono risorse eccellenti e poco esplorate per la storia sociale della prima guerra mondiale. Sebbene le lettere, i diari e le memorie dei soldati siano comunemente usati dagli storici della prima guerra mondiale, è più raro trovare attenzione a questi come testi disciplinati da regole e forme narrative particolari, nonché modellati dal pubblico previsto - e, di Certo, le storie raccontate da questi uomini sono profondamente avvincenti. Il caso di studio di un particolare soldato che termina ogni capitolo illustra temi generali e fornisce un'analisi approfondita della costruzione di un individuo della propria identità come soldato o veterano in una particolare forma narrativa, ma è particolarmente gradito come opportunità di maggiore impegno con queste storie di vita.

Uomini di guerra è quindi senza dubbio un libro interessante, ma è anche viziato sotto certi aspetti. Nell'introduzione, Meyer sottolinea che "non tutti gli uomini hanno vissuto la stessa guerra allo stesso modo" le differenze di classe sociale, il contesto regionale e la particolarità delle esperienze individuali della guerra militano contro l'assunzione di un'esperienza di guerra condivisa (p. 10). ). Eppure, in tutto il libro, troppo spesso non fornisce informazioni rilevanti sugli individui. Le loro vite prebelliche rimangono un vuoto. In parte, questo può essere il risultato dei tipi di materiale di partenza - sicuramente pochi individui hanno iniziato le loro lettere a casa elencando tutte le informazioni che un addetto al censimento potrebbe richiedere - ma qualsiasi tipo di narrativa personale di solito produce alcuni indizi sullo stato sociale dello scrittore o occupazione prebellica. L'incapacità di commentare questi aspetti dell'identità mina l'analisi in luoghi. Ad esempio, la frase di apertura di un'analisi approfondita di un individuo afferma: "Un uomo che è stato indubbiamente cambiato dalla guerra era il tenente C. S. Rawlins" (p. 40). La frase successiva riassume la sua esperienza di guerra dall'arruolamento fino alla battaglia di Loos. Per quanto riguarda il lettore, Rawlins non ha avuto vita prima del 1914, quindi è difficile per Meyer mostrare, o per il lettore giudicare, come Rawlins sia stato cambiato dalla guerra.

L'uso di Rawlins da parte di Meyer illustra anche una tendenza occasionale a sforzarsi troppo per rendere le prove adatte alla tesi. Considera la seguente citazione da una delle lettere di Rawlins:

I nostri uomini migliori e più in forma vengono quotidianamente uccisi e feriti: tutto il nostro sangue migliore andrà sprecato, e la nostra razza è destinata a subire un terribile deprezzamento di conseguenza e dovremmo fare tutto ciò che è in nostro potere per diminuire questo per il bene del nostro paese futuro… ogni singolo uomo dovrà sposarsi 'dopo la guerra'.

Secondo Meyer, questo "lancio del problema della forza lavoro in termini di matrimonio e paternità espone la misura in cui il domestico e l'esercito erano uniti nella sua visione del mondo" (p. 45). Eppure sicuramente l'estratto citato non mostra una preoccupazione per la forza lavoro militare, ma piuttosto per il declino razziale a causa della guerra? Non tratta il matrimonio e la paternità come parte di un'identità tradizionalmente domestica, ma piuttosto come... pubblico doveri che devono essere svolti per la rigenerazione razziale. Se questi commenti provano qualcosa, non è la negoziazione di Rawlins delle identità domestiche e marziali, ma la prevalenza dei discorsi sulla degenerazione e sull'eugenetica nella Gran Bretagna in tempo di guerra (si potrebbe anche aggiungere che suggeriscono qualche indizio sull'identità di classe di CS Rawlins , mai menzionato nella discussione di Meyer delle sue lettere).

Come suggerisce l'attenzione ai diversi tipi di testo, Uomini di guerra si occupa della costruzione delle identità maschili piuttosto che della soggettività psicologica. L'enfasi sulla costruzione si traduce spesso nella mancanza di un senso di identità come realtà abitate, come realtà vissute. Gli uomini non costruivano semplicemente identità marziali e domestiche: vivevano come soldati, con tutte le privazioni corporee e le turbolenze psicologiche che ciò comportava, ed erano padri, fratelli e figli. Parlare di costruzione di un'identità implica un grado di agentività e consapevolezza nei confronti della soggettività che può essere proprio dell'autorappresentazione, ma non copre gli inevitabili punti ciechi nella conoscenza di sé. Naturalmente, in una certa misura, tutti gli storici si occupano di costruzioni retrospettive piuttosto che di esperienze non mediate. Il testo si pone tra studioso e soggetto. Alcuni sosterrebbero che, propriamente parlando, il testo è il soggetto e non c'è esperienza non mediata – anche lo storico orale deve lottare con i molteplici problemi della memoria. Eppure c'è comunque un divario tra esperienza e rappresentazione che non è mai pienamente esplorato o riconosciuto nel libro di Meyer, e in questo lei è rappresentativa. È un divario che pochi storici tentano di negoziare, o perché non aderiscono al costruttivismo sociale e culturale, o perché credono che sia impossibile trovare un modo per aggirare (o attraversare) il testo senza un ritorno all'essenzialismo. Michael Roper potrebbe non sfuggire alle accuse di essenzialismo, ma in La battaglia segreta: sopravvivenza emotiva nella Grande Guerra ha prodotto un lavoro che è decisamente sull'esperienza piuttosto che sulla rappresentazione, che è metodologicamente innovativo ed empiricamente impeccabile, e che è teoricamente sofisticato ma dovrebbe attrarre un vasto pubblico di lettori, non solo storici professionisti.

Roper cerca di spiegare come i giovani soldati civili britannici siano sopravvissuti alla prima guerra mondiale. Sostiene che le relazioni familiari erano "una fonte di abilità pratiche di sopravvivenza e supporto, e giocavano un ruolo cruciale nel sostenere il morale di questo esercito in gran parte giovane e dilettante". Durante la guerra questi rapporti furono in gran parte condotti attraverso i mezzi a lunga distanza di lettere e pacchi, "ma trassero la loro forza da una storia molto più lunga, la cui eredità poteva essere vista non solo nelle abilità domestiche del soldato e nei ricordi di casa, ma nella sua stati d'animo più profondi» (p. 1). Il libro è diviso in tre sezioni: 'Madri e figli', che esamina l'interscambio psicologico e fisico tra casa e trincea sotto forma di lettere e pacchi 'Madre uomini', che prende in considerazione i rapporti tra cure materne e sopravvivenza domestica e 'Caduta apart", che esplora l'esperienza emotiva della guerra di trincea e le sue conseguenze: dolore, terrore, orrore, terrore, rabbia, alienazione, repulsione e amore. In tutto, Roper mostra che la casa e il fronte occidentale non erano sfere separate e le identità degli uomini non erano suddivise in aspetti del soldato e del civile. I due fronti erano organicamente confusi, non solo a causa del traffico fisico ed emotivo tra l'uomo e la sua famiglia, ma nella persona del soldato che a volte poteva sentirsi alienato dal buon vecchio Blighty e tutto ciò che c'era dentro, ma che tuttavia portava a casa con sé ovunque è andato.

Gli uomini di cui scrive Roper non sono eroi marziali, e nemmeno semplicemente ufficiali o sergenti, ma padri, fratelli, nipoti e soprattutto figli. L'enfasi in tutto il libro è sulle relazioni materne. Una spiegazione per questo è l'ispirazione che Roper trae dalle idee psicoanalitiche, che spiega lo ha aiutato a comprendere l'impatto della guerra di trincea sulla mente e come interpretare lettere, diari e memorie. Un altro, tuttavia, è che la relazione madre-figlio ha governato la vita emotiva della maggior parte dei giovani all'inizio del XX secolo, sebbene in modi dipendenti dalla classe sociale e dalle circostanze particolari dei diversi individui. Una pagina del libro, Rope ci presenta esempi di uomini che piangono per le loro madri mentre morivano, trascorre il resto del tempo cercando di spiegare perché questo fosse e cosa ci dice sulle vite emotive dei soldati. L'interesse per la psicoanalisi potrebbe spiegare la decisione di mettere in luce queste storie, ma non spiega perché la parola morente di tanti uomini, di tante nazionalità diverse, fosse "Madre" (o, per i più cinici, non spiegare da dove hanno avuto origine tali storie o perché sono state ripetute così spesso). La teoria psicoanalitica informa e arricchisce questa storia piuttosto che dettarne il contenuto, sebbene sia comunque parte integrante della storia che Roper ha prodotto. In altre parole, sarebbe possibile rimuovere la maggior parte dei riferimenti espliciti alla psicoanalisi in questo libro senza alterare le interpretazioni e le conclusioni a cui si arriva attraverso il suo uso, e comunque soddisfare lo storico più antipsicoanalitico ed empirico.

Il libro acquista forza attraverso l'accumulo di lampi di rivelazione che appaiono al lettore come momenti di riconoscimento. La maggior parte di questi esempi implica il collegamento dell'esperienza prebellica e domestica degli uomini con le loro esperienze come soldati, e di solito dimostrano un'acuta consapevolezza dell'importanza della classe sociale nello strutturare l'esperienza sia emotiva che corporea. In molti di questi casi, Roper non sta svelando nuove prove, ma collocando le informazioni in un contesto diverso che espone nuove dimensioni o significato ad esse. Spesso rivelano fino a che punto le ipotesi sul genere hanno governato le domande che gli storici precedenti hanno posto e le storie che hanno scritto di conseguenza. Ad esempio, non solo ci ricorda il noto fatto di sovraffollamento tra le famiglie povere, ma lo illustra con riferimento a un caso particolare e suggerisce come il background sociale abbia differenziato le esperienze di guerra:

Quando Charles Taylor, un operaio edile di tunnel, si iscrisse nell'aprile 1915, quattordici persone vivevano nella casa di sei stanze di sua madre nel sud di Londra, e dormiva sul divano nel soggiorno. Gli ufficiali a volte si chiedevano come facessero gli uomini a dormire in alloggi primitivi o buchi funky, ma molti non avevano mai goduto della privacy di una camera da letto separata. Mentre all'inizio l'impiegato avrebbe potuto trovare sconcertante dover dormire dodici anni in una tenda a campana nell'esercito, il lavoratore semi-qualificato Charles Taylor probabilmente non lo faceva ed era abituato a mettere via la sua biancheria da letto di giorno (p. 181) .

Altrove, mostra che sebbene gli storici abbiano iniziato a indagare sull'influenza delle risorse civili sulla sopravvivenza in tempo di guerra, di solito si sono concentrati sulla sfera pubblica. Per gli uomini della classe operaia, il quartiere, il posto di lavoro e le mutue sono stati discussi a lungo, ma la casa è stata sottovalutata. Per la classe degli ufficiali, gli storici hanno ipotizzato che l'esperienza di prendersi cura dei pensionati nelle scuole pubbliche determinasse la natura delle relazioni con i ranghi, piuttosto che esplorare l'influenza delle relazioni con i domestici. Tuttavia, data la giovinezza delle reclute dell'esercito britannico, la casa, piuttosto che la sfera pubblica, era la fonte di conoscenza più immediata e il punto di riferimento per la maggior parte. Non solo questo, ma l'esercito stesso era anche un'istituzione domestica, che nutriva, vestiva e riparava le sue reclute. Perciò

[quando] il soldato tirava fuori il suo kit da cucito o "casalinga" per rammendare la sua tunica, riscaldava le sue razioni di un fornello Tommy, o cercava di liberarsi dell'onnipresente pidocchio, svolgeva un compito domestico, a volte con l'aiuto o il consiglio di sua madre. Il modo in cui le cose erano state fatte a casa influenzava il modo in cui, in questo esercito in gran parte non professionale, le cose sarebbero state fatte in guerra (pp. 161-2).

Si potrebbe ipotizzare che gli storici abbiano minimizzato l'influenza della sfera privata, o non abbiano guardato alla casa, perché sono così abituati a concettualizzare le identità maschili che si formano nel mondo pubblico. Certamente, solo preconcetti piuttosto rigidi sul sesso e sui ruoli di genere possono spiegare perché gli storici hanno spesso descritto i ruoli di cura svolti dai subalterni come "paterni". Tuttavia, come sottolinea Roper, i compiti pratici svolti dagli ufficiali (assicurare che gli uomini fossero nutriti, abbeverati, riparati e generalmente mantenuti nel massimo comfort fisico possibile) erano quelli più solitamente svolti dalle madri, non dai padri, mentre le qualità emotive che erano loro richieste dimostrare (mantenendo l'ordine e regolando le punizioni minori, pur rimanendo per tutto il tempo comprensivi e attenti ai bisogni delle loro cariche) erano di nuovo materni piuttosto che paterni. Forse la cosa più significativa è che i subalterni spesso si paragonavano alle madri, non ai padri, ma gli storici hanno trasmutato questi confronti diretti in prove di sentimenti "paterni" semplicemente perché i compiti erano svolti da uomini (pp. 165-6). Questa è una perfetta illustrazione della capacità di Roper di far vedere al lettore materiale familiare con occhi nuovi, e così facendo capovolgere vecchi presupposti su genere, mascolinità e guerra, fornendo una comprensione arricchita e approfondita.

Questi esempi dimostrano anche come il libro soddisfi il suo obiettivo generale di portare l'esperienza al centro della scena. Ciò comporta un approccio alla memoria più ponderato di quello spesso adottato in tali storie. Roper attacca (elegantemente, ma comunque fatalmente) l'ortodossia secondo cui i resoconti retrospettivi sono "contaminati dalla memoria" e che le fonti contemporanee sono in qualche modo più vicine alla "verità" dell'evento. Sottolinea che la vicinanza agli eventi a volte potrebbe impedire la comprensione."Ciò che questi uomini sperimentavano a volte era troppo inquietante per comprendere che la stessa capacità di pensare era sotto attacco", il che significa che le esperienze "non erano interamente costituite nel linguaggio" (pp. 20-1). In termini pratici, ciò significa leggere in modo diverso fonti come lettere e diari. Roper cita da una lettera scritta dal capitano Herbert Leland: "Oh! Una tale briciola è appena caduta. Fango, polvere, schegge di legno su di me, ma sono aggrappato a questo pezzo di carta”. È facile immaginare che un altro storico lo usi come prova della capacità dei soldati di mediare l'orrore della guerra attraverso l'umorismo, una posizione che spesso cade nel sostenere che l'orrore non era così estremo come potrebbe sembrare a prima vista, perché non era sentita come tale da chi l'ha vissuta. Roper legge la lettera in modo molto diverso:

'il tono scherzoso nasconde a malapena il suo terrore di essere fatto a pezzi, che era meno evocato che rappresentato nella stessa scrittura […] afferrarlo, potrebbe non tenere insieme' (p. 21).

Altrove fa notare il significato di certi lapsus di matita. Le parole scritte per caso e poi cancellate mostrano che la memoria precede la capacità di tradurre in parole le esperienze (p. 66). La controparte di questa sensibilità alle potenziali letture dei documenti contemporanei è la consapevolezza del valore della riflessione nei resoconti retrospettivi. Questi potrebbero non dirci esattamente come qualcuno credeva di sentirsi in quel momento, ma ci dicono qualcosa di uguale valore come qualcuno si è sentito dopo, quando ha avuto la possibilità di mediare l'esperienza e di riflettere su dove si inserisce nei contorni più ampi di un guerra e una vita.

La battaglia segreta sposa il meglio della storia sociale, della psicostoria e delle storie delle emozioni. È un netto contrasto con la recente tendenza all'interno degli studi sulla prima guerra mondiale sostenere che l'orrore della guerra sia in gran parte un prodotto del mito, della memoria e del sentimento contro la guerra. Il fatto che non tutti gli uomini che hanno prestato servizio siano morti non mitiga la desolazione degli elenchi delle vittime. Il fatto che non tutti gli uomini abbiano visto il servizio attivo, o che anche per quelli che lo hanno fatto, "andare oltre il limite" fosse un evento eccezionale piuttosto che quotidiano, non rende l'uccisione, la morte e lo smembramento che si sono verificati in qualche modo meno terribili. La capacità degli esseri umani di far fronte al dolore e al terrore non giustifica gli eventi che hanno causato queste emozioni. Naturalmente è importante rendersi conto che i significati attribuiti alla guerra dalle generazioni successive sono stati spesso modellati dal panorama politico e culturale contemporaneo, o che molte rappresentazioni di spicco della guerra possono essere lette in modo diverso, o lette insieme ad altri resoconti che hanno enfatizzato diversi aspetti dell'esperienza bellica. Ma nel perseguire questi programmi di ricerca, l'esperienza vissuta di questa guerra – i suoi disagi quotidiani così come i suoi estremi limiti di orrore – è stata talvolta persa. Il tentativo di comprendere l'esperienza emotiva della guerra al di là del far fronte o del crollo, nel frattempo, è stato tentato solo molto raramente e le continuità tra l'esperienza emotiva prebellica e quella bellica non sono mai state mostrate in modo così arrotondato e sfumato. Questo è un libro a sé stante, che dovrebbe essere letto non solo dagli studiosi della prima guerra mondiale o dagli storici del genere, ma da chiunque sia interessato alla mente umana e alla società umana, passata o presente.

La nostra comprensione delle guerre moderne si forma all'interno e contro l'ombra della prima guerra mondiale. A loro volta, le nostre percezioni di questo conflitto originario sono modellate da ciò che abbiamo appreso o immaginiamo di sapere ora sui costi della guerra. Ciò non significa che il significato "reale" della guerra sia andato perduto, ma che vengono continuamente scoperte nuove dimensioni dell'esperienza, del significato e dell'influenza duratura degli eventi del 1914-18. L'ondata di interesse per lo shock da granata negli ultimi vent'anni ci dice sicuramente qualcosa sull'atteggiamento nei confronti della guerra, del trauma e della psichiatria nella cultura contemporanea, ma come dimostrano ampiamente i quattro libri in esame, significa anche che stiamo guadagnando continuamente nuove prospettive sulla passato. Sebbene tutti questi libri si occupino della sofferenza emotiva e psicologica degli uomini, sono molto diversi tra loro. La gamma di approcci impiegati, le aree affrontate e le conclusioni raggiunte suggeriscono che c'è ancora molta strada da percorrere nei soggetti sovrapposti dell'isteria maschile, dello shock da granata e delle esperienze emotive degli uomini in guerra.

I primi due libri in esame, quelli di Micale e Lerner, dimostrano che la storia della medicina ha ancora molto da offrire. Negli ultimi anni gli storici dello shock da proiettile si sono consapevolmente allontanati dal fare affidamento sulla letteratura medica pubblicata, sostenendo che per comprendere le nevrosi di guerra occorre consultare una varietà di fonti e prospettive.(21) Gli studi sugli shock da conchiglia sono stati dominati da storici della cultura dell'ultimo decennio. La tendenza è stata quella di allontanarsi da un'analisi dei contenuti formali delle categorie diagnostiche utilizzate dai medici e della cornice intellettuale all'interno della quale è stato costruito lo shock da conchiglia. Sebbene ciò abbia portato a una letteratura secondaria immensamente ricca, oltre che dinamica, il rifiuto della storia medica solleva alcuni problemi. Ovviamente, è impossibile scrivere una storia di una categoria come quella dello shock da conchiglia, nata come etichetta medica applicata dai medici ai pazienti (categoria quindi invischiata nella rete delle relazioni mediche al livello più elementare), senza includere alcuni riferimento a idee e pratiche mediche. I libri di Micale e Lerner riguardano entrambi la diagnosi della mascolinità patologica e le motivazioni dei medici nel formulare tali diagnosi, ma mostrano anche come la medicina rifletta e rifrange obiettivi e presupposti socio-economici, politici e culturali più ampi. Il loro lavoro è chiaramente di rilevanza per gli studiosi in una serie di campi al di là della storia medica.

I libri di Roper e Meyer, d'altra parte, mostrano che le storie di traumi sono forse le più produttive e affrontano il loro argomento in modo più appropriato, quando si estendono oltre l'ambito medico. Il termine shock da conchiglia è sfuggito molto tempo fa dalle riviste mediche nel volgare, potremmo ipotizzare che sia sopravvissuto lì perché sembra così particolarmente adatto come modo per descrivere non solo quegli individui che hanno subito diagnosi e cure mediche, ma altri che hanno subito esperienze traumatiche eventi senza essere soggetti a tali interventi, o anche agli effetti della guerra su intere società. In effetti, il recente di Susan Kingsley Kent Scosse di assestamento: politica e trauma in Gran Bretagna, 1918-1931 (22) sostiene persino che gli eventi politici negli anni dell'immediato dopoguerra siano meglio spiegati come risultato di uno shock collettivo tra i britannici. Questo potrebbe essere troppo estremo per alcuni gusti, ma sia Roper che Meyer mostrano che la guerra ha avuto ripercussioni psicologiche ed emotive durature su coloro che l'hanno combattuta. Non tutti gli uomini sono stati traumatizzati, ma molti hanno testimoniato di eventi traumatici e anche le storie di guerra e del dopoguerra di questi uomini devono essere scritte.

La storia del trauma al di là del puramente medico, o dell'esperienza emotiva del tempo di guerra al di là del trauma, può interagire fruttuosamente con le storie mediche: qual era la differenza tra un soldato traumatizzato e un paziente con shock da proiettile, o tra coloro a cui era stato diagnosticato e coloro che non lo erano? Cosa ha determinato la traduzione di uno stato emotivo in una diagnosi medica formale? O, cosa altrettanto importante, cosa ha fatto crollare alcuni uomini mentre altri se la sono cavata, per quanto bene o male? L'ultima domanda ha infastidito i medici durante la prima guerra mondiale e ancora oggi non abbiamo una risposta convincente. Sebbene questo sia deprimente da riconoscere, suggerisce una ragione per cui lo shock da granata continua a tenerci in schiavitù, questi sono misteri vivi sulle possibilità e i limiti della mente umana. Per molti aspetti, queste non sono domande storiche e, se si può rispondere, non sarà attraverso la storia. Tuttavia, come mostrano questi libri, anche se in modi molto diversi, è importante come storici che continuiamo a porre queste domande, non solo per conoscere gli esseri umani del passato, ma perché l'atto di chiedere continuamente solleva nuove domande e nuovi modi di vedere. .


Risorse militari: prima guerra mondiale

Propaganda cinematografica americana nella Russia rivoluzionaria
Un articolo di James D. Startt apparso nella pubblicazione di NARA, Prologo, autunno 1998.

La Grande Guerra: la prima guerra mondiale e il secolo americano
Un articolo di James Kratsas dalla pubblicazione NARA, Il disco, settembre 1998.

Fotografie della 369a fanteria e afroamericani durante la prima guerra mondiale
Una lezione "Insegnare con i documenti" che descrive in dettaglio il ruolo svolto dagli afroamericani nella prima guerra mondiale.

Semina i semi della vittoria!
Un piano di lezioni "Insegnare con i documenti" che discute la distribuzione di cibo da parte del governo degli Stati Uniti durante la prima guerra mondiale. Sono inclusi diversi poster di propaganda legati al cibo della guerra.

Pellegrinaggi delle madri della stella d'oro della prima guerra mondiale
Un articolo di Constance Potter dalla pubblicazione NARA, Prologo, estate 1999.

Altre risorse

L'aeroporto: assi e velivoli della prima guerra mondiale
Informazioni biografiche sui piloti che hanno volato nella Grande Guerra, nonché informazioni sugli aerei che hanno volato e le medaglie che hanno ricevuto.

Afro-americani nella storia militare: la prima guerra mondiale
Dalla Air University Library, una bibliografia dei contributi degli afroamericani nella prima guerra mondiale.

Esperienza americana: Woodrow Wilson
Sponsorizzato dal Public Broadcasting Service, questo sito include una buona storia dei successi dell'amministrazione Wilson e una sezione sul ruolo di Wilson nella prima guerra mondiale.

Parlano i leader americani
Sito della Biblioteca del Congresso contenente registrazioni sonore della prima guerra mondiale e delle elezioni del 1920.

Poster americani della prima guerra mondiale
Dalla collezione di Roger N. Mohovich, presso lo Special Collections Department della Georgetown University, questo sito offre collegamenti in miniatura ai poster, nonché materiale introduttivo sul loro background.

Arte e camuffamento: una bibliografia commentata
"Questa bibliografia è un elenco selezionato di libri, cataloghi di mostre e articoli che forniscono informazioni sui contributi degli artisti ai moderni studi sul camuffamento, sia biologico che militare". Roy Behrens, compilatore.

FirstWorldWar.com
Inteso come una panoramica di base della prima guerra mondiale, questo sito interattivo include canzoni vintage dell'epoca, spezzoni di discorsi, memorie personali e altro ancora.

La Grande Guerra e la formazione del Novecento
Come sito ufficiale per il documentario PBS sulla prima guerra mondiale, questo sito fornisce sinossi online di ogni episodio, una cronologia interattiva della prima guerra mondiale, un elenco di libri, una galleria interattiva con mappe e luoghi della Grande Guerra e una raccolta di interviste con storici di spicco che si occupano di vari aspetti della prima guerra mondiale.

Foto della Grande Guerra
"Photos of The Great War è una 'imagebase' dedicata allo studio della prima guerra mondiale. La sua missione è fornire foto a storici, autori, studenti, famiglie di veterani o chiunque sia interessato alla Grande Guerra. Più di questo , tuttavia, è un tributo ai milioni di anime le cui vite sono state perse o irreversibilmente alterate da questo terribile conflitto".

Trincee sul Web
Questa "storia di Internet della Grande Guerra" include poster, armi, mappe, canzoni e fotografie ed è una delle più grandi raccolte di informazioni relative alla prima guerra mondiale sul web.

Trattato di Versailles
Questo sito, costruito dal Dipartimento di Storia dell'Università di San Diego, ha l'intero Trattato di Versailles online in un unico file. Contiene anche una raccolta di vignette politiche dell'epoca che trattano del trattato e una serie di cronologie che offrono una buona panoramica degli eventi significativi della prima guerra mondiale.

Per cosa stiamo combattendo laggiù?
Questo sito utilizza la Biblioteca del Congresso' Memoria americana collezioni per insegnare agli studenti la prima guerra mondiale.

Woodrow Wilson: profeta di pace
Istituito dal programma "Teaching with Historical Places" del National Park Service, questo sito si concentra su Woodrow Wilson e sui suoi passi verso la fine della prima guerra mondiale.

Prima guerra mondiale, 1914-1918
Questo sito è una directory informativa di preziosi siti web educativi della prima guerra mondiale.

Prima guerra mondiale: Biblioteca digitale
Collegamenti a siti Internet sulla prima guerra mondiale.

Archivio documenti della prima guerra mondiale
"Questo archivio di documenti primari del periodo della Grande Guerra ha un focus internazionale. L'intenzione è di presentare in un'unica sede sia i documenti primari che quelli secondari rilevanti tra il 1890-1930."

Mappe della prima guerra mondiale
Compilato da Glenda Armstrong e Terry Kiss presso la Air University Library.

Database delle carte di servizio della prima guerra mondiale
Database di oltre 145.000 carte di servizio di soldati dell'esercito e della marina del Missouri tra il 1917 e il 1919.

Prima guerra mondiale: trincee sul web
Questo "sito ambizioso e ben illustrato" ha alcune caratteristiche interessanti. Secondo Scelta, le funzionalità includono biografie, cronologia, mappe (comprese le mappe di trincea) e fotografie.


Guarda il video: Michael Moore Presents: Planet of the Humans. Full Documentary. Directed by Jeff Gibbs (Potrebbe 2022).