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Cronologia della guerra del Vietnam

Cronologia della guerra del Vietnam

La guerra del Vietnam iniziò negli anni '50, secondo la maggior parte degli storici, sebbene il conflitto nel sud-est asiatico avesse le sue radici nel periodo coloniale francese del 1800. Gli Stati Uniti, la Francia, la Cina, l'Unione Sovietica, la Cambogia, il Laos e altri paesi sarebbero stati coinvolti nel tempo nella lunga guerra, che alla fine si concluse nel 1975 quando il Vietnam del Nord e del Sud furono riuniti come un unico paese. La seguente cronologia della guerra del Vietnam è una guida alle complesse questioni politiche e militari coinvolte in una guerra che alla fine mieterebbe milioni di vite.

Contesto del Vietnam: difficile dominio francese

1887: La Francia impone un sistema coloniale sul Vietnam, chiamandolo Indocina francese. Il sistema include Tonkin, Annam, Cocincina e Cambogia. Il Laos viene aggiunto nel 1893.

1923-25: Il nazionalista vietnamita Ho Chi Minh si è formato in Unione Sovietica come agente dell'Internazionale Comunista (Comitern).

febbraio 1930: Ho Chi Minh fonda il Partito Comunista Indocinese in una riunione a Hong Kong.

giugno 1940: La Germania nazista prende il controllo della Francia.

settembre 1940: Le truppe giapponesi invadono l'Indocina francese e occupano il Vietnam con poca resistenza francese.

maggio 1941: Ho Chi Minh e colleghi comunisti fondano la Lega per l'indipendenza del Vietnam. Conosciuto come Viet Minh, il movimento mira a resistere all'occupazione francese e giapponese del Vietnam.

marzo 1945: Le truppe giapponesi che occupano l'Indocina effettuano un colpo di stato contro le autorità francesi e annunciano la fine dell'era coloniale, dichiarando l'indipendenza di Vietnam, Laos e Cambogia.

agosto 1945: Il Giappone viene sconfitto dagli Alleati nella seconda guerra mondiale, lasciando un vuoto di potere in Indocina. La Francia inizia a riaffermare la sua autorità sul Vietnam.

settembre 1945: Ho Chi Minh dichiara un Vietnam del Nord indipendente e modella la sua dichiarazione sulla Dichiarazione di Indipendenza americana del 1776 nel tentativo (infruttuoso) di ottenere il sostegno degli Stati Uniti.

luglio 1946: Ho Chi Minh respinge una proposta francese che concede al Vietnam un limitato autogoverno e il Viet Minh inizia una guerriglia contro i francesi.

Quando è stata la guerra del Vietnam?

marzo 1947: In un discorso al Congresso, il presidente Harry Truman afferma che la politica estera degli Stati Uniti è di assistere qualsiasi paese la cui stabilità sia minacciata dal comunismo. La politica diventa nota come la Dottrina Truman.

giugno 1949: I francesi nominano l'ex imperatore Bao Dai a capo di stato in Vietnam.

agosto 1949: L'Unione Sovietica fa esplodere la sua prima bomba atomica in una zona remota del Kazakistan, segnando un punto di svolta teso nella Guerra Fredda con gli Stati Uniti.

ottobre 1949: A seguito di una guerra civile, il leader comunista cinese Mao Zedong dichiara la creazione della Repubblica popolare cinese.

gennaio 1950: La Repubblica popolare cinese e l'Unione Sovietica riconoscono formalmente la Repubblica democratica comunista del Vietnam ed entrambe iniziano a fornire aiuti economici e militari ai combattenti della resistenza comunista all'interno del paese.

febbraio 1950: Aiutati dall'Unione Sovietica e dalla Cina appena comunista, i Viet Minh intensificano la loro offensiva contro gli avamposti francesi in Vietnam.

giugno 1950: Gli Stati Uniti, identificando il Viet Minh come una minaccia comunista, intensificano l'assistenza militare alla Francia per le loro operazioni contro il Viet Minh.

marzo-maggio 1954: Le truppe francesi vengono umiliate nella sconfitta dalle forze Viet Minh a Dien Bien Phu. La sconfitta consolida la fine del dominio francese in Indocina.

aprile 1954: In un discorso, il presidente degli Stati Uniti Dwight D. Eisenhower afferma che la caduta dell'Indocina francese ai comunisti potrebbe creare un effetto "domino" nel sud-est asiatico. Questa cosiddetta teoria del domino guida il pensiero statunitense sul Vietnam per il prossimo decennio.

Gli accordi di Ginevra

luglio 1954: Gli Accordi di Ginevra stabiliscono il Vietnam del Nord e del Sud con il 17° parallelo come linea di demarcazione. L'accordo prevede inoltre che entro due anni si terranno le elezioni per unificare il Vietnam sotto un unico governo democratico. Queste elezioni non avvengono mai.

1955: il nazionalista cattolico Ngo Dinh Diem emerge come leader del Vietnam del Sud, con l'appoggio degli Stati Uniti, mentre Ho Chi Minh guida lo stato comunista a nord.

maggio 1959: Le forze del Vietnam del Nord iniziano a costruire una rotta di rifornimento attraverso il Laos e la Cambogia verso il Vietnam del Sud nel tentativo di sostenere gli attacchi della guerriglia contro il governo di Diem nel sud. Il percorso diventa noto come il sentiero di Ho Chi Minh ed è notevolmente ampliato e migliorato durante la guerra del Vietnam.

luglio 1959: I primi soldati statunitensi vengono uccisi nel Vietnam del Sud quando i guerriglieri fanno irruzione nei loro alloggi vicino a Saigon.

settembre 1960: Ho Chi Minh, di fronte a problemi di salute, viene sostituito da Le Duan a capo del partito comunista al governo del Vietnam del Nord.

dicembre 1960: Il Fronte di Liberazione Nazionale (NLF) è formato con il sostegno del Vietnam del Nord come ala politica dell'insurrezione antigovernativa nel Vietnam del Sud. Gli Stati Uniti considerano l'NLF come un braccio del Vietnam del Nord e iniziano a chiamare l'ala militare dell'NLF Viet Cong, abbreviazione di Vietnam Cong-san, o comunisti vietnamiti.

maggio 1961: Il presidente John F. Kennedy invia elicotteri e 400 Berretti Verdi nel Vietnam del Sud e autorizza operazioni segrete contro i Viet Cong.

gennaio 1962: Nell'operazione Ranch Hand, gli aerei degli Stati Uniti iniziano a spruzzare l'agente Orange e altri erbicidi sulle aree rurali del Vietnam del Sud per uccidere la vegetazione che offrirebbe copertura e cibo alle forze di guerriglia.

febbraio 1962: Ngo Dinh Diem sopravvive a un bombardamento del palazzo presidenziale nel Vietnam del Sud poiché l'estremo favoritismo di Diem verso la minoranza cattolica del Vietnam del Sud lo allontana dalla maggior parte della popolazione del Vietnam del Sud, compresi i buddisti vietnamiti.

gennaio 1963: Ad Ap Bac, un villaggio nel delta del Mekong a sud-ovest di Saigon, le truppe sudvietnamite vengono sconfitte da un'unità molto più piccola di combattenti Viet Cong. I sudvietnamiti sono sopraffatti nonostante il loro vantaggio di quattro a uno e l'assistenza tecnica e progettuale dei consiglieri statunitensi.

maggio 1963: In un grave incidente di quella che diventa nota come la "crisi buddista", il governo di Ngo Dinh Diem apre il fuoco su una folla di manifestanti buddisti nella città di Hue, nel Vietnam centrale. Otto persone, compresi bambini, vengono uccise.

giugno 1963: Un monaco di 73 anni si immola mentre è seduto a un importante incrocio cittadino in segno di protesta, portando altri buddisti a seguire l'esempio nelle prossime settimane. La fiducia già in declino degli Stati Uniti nella leadership di Diem continua a diminuire.

novembre 1963: Gli Stati Uniti appoggiano un colpo di stato militare del Vietnam del Sud contro l'impopolare Diem, che si conclude con la brutale uccisione di Diem e di suo fratello, Ngo Dinh Nhu. Tra il 1963 e il 1965, 12 diversi governi prendono la guida nel Vietnam del Sud mentre i colpi di stato militari sostituiscono un governo dopo l'altro.

novembre 1963: Il presidente Kennedy viene assassinato a Dallas, in Texas. Lyndon B. Johnson diventa presidente.

L'America entra nella guerra del Vietnam

agosto 1964: USS Maddox viene presumibilmente attaccato da motosiluranti del Vietnam del Nord nel Golfo del Tonchino (l'attacco è poi contestato), portando il presidente Johnson a chiedere attacchi aerei sulle basi delle motovedette del Vietnam del Nord. Due aerei statunitensi vengono abbattuti e un pilota statunitense, Everett Alvarez, Jr., diventa il primo aviatore statunitense a essere fatto prigioniero dal Vietnam del Nord.

agosto 1964: Gli attacchi nel Golfo del Tonchino spingono il Congresso ad approvare la Risoluzione del Golfo del Tonchino, che autorizza il presidente a “prendere tutte le misure necessarie, compreso l'uso della forza armata” contro qualsiasi aggressore nel conflitto.

novembre 1964: Il Politburo sovietico aumenta il suo sostegno al Vietnam del Nord, inviando aerei, artiglieria, munizioni, armi leggere, radar, sistemi di difesa aerea, cibo e forniture mediche. Nel frattempo, la Cina invia diverse truppe di ingegneria nel Vietnam del Nord per assistere nella costruzione di infrastrutture di difesa critiche.

febbraio 1965: Il presidente Johnson ordina il bombardamento di obiettivi nel Vietnam del Nord nell'operazione Flaming Dart in rappresaglia per un raid Viet Cong alla base statunitense nella città di Pleiku e in una vicina base di elicotteri a Camp Holloway.

marzo 1965: Il presidente Johnson lancia una campagna triennale di bombardamenti prolungati di obiettivi nel Vietnam del Nord e sul sentiero di Ho Chi Minh nell'operazione Rolling Thunder. Lo stesso mese, i marines statunitensi sbarcano sulle spiagge vicino a Da Nang, nel Vietnam del Sud, come le prime truppe da combattimento americane ad entrare in Vietnam.

giugno 1965: Il generale Nguen Van Thieu dell'esercito dell'esercito governativo della Repubblica del Vietnam (ARVN), diventa presidente del Vietnam del Sud.

Più truppe, più morti, più proteste

luglio 1965: Il presidente Johnson chiede l'invio di 50.000 truppe di terra in più in Vietnam, aumentando la leva a 35.000 ogni mese.

agosto 1965: Nell'Operazione Starlite, circa 5.500 marines statunitensi attaccano il Primo Reggimento Viet Cong nella prima grande offensiva di terra delle forze statunitensi in Vietnam. L'operazione di sei giorni diffonde il reggimento Viet Cong, anche se si ricostruirà rapidamente.

novembre 1965: Norman Morrison, un quacchero pacifista di 31 anni di Baltimora, si dà fuoco davanti al Pentagono per protestare contro la guerra del Vietnam. I curiosi lo incoraggiano a liberare la sua bambina di 11 mesi, che tiene in braccio, prima che venga avvolto dalle fiamme.

novembre 1965: Quasi 300 americani vengono uccisi e altre centinaia feriti nella prima battaglia su larga scala della guerra, la battaglia di la Drang Valley. Durante la battaglia, negli altopiani centrali del Vietnam del Sud, le truppe di terra statunitensi vengono lanciate e ritirate dal campo di battaglia in elicottero, in quella che sarebbe diventata una strategia comune. Entrambe le parti dichiarano vittoria.

1966: Il numero delle truppe statunitensi in Vietnam sale a 400.000.

giugno 1966: aerei americani attaccano obiettivi ad Hanoi e Haiphong in raid che sono tra i primi attacchi di questo tipo contro città del Vietnam del Nord.

1967: Il numero delle truppe statunitensi di stanza in Vietnam aumenta a 500.000.

febbraio 1967: Aerei statunitensi bombardano il porto di Haiphong e gli aeroporti del Vietnam del Nord.

aprile 1967: Enormi proteste per la guerra del Vietnam si verificano a Washington, D.C., New York e San Francisco.

settembre 1967: Nguyen Van Thieu vince le elezioni presidenziali del Vietnam del Sud in base a una nuova costituzione.

novembre 1967: Nella battaglia di Dak To, le forze statunitensi e sudvietnamite resistono a un'offensiva delle forze comuniste negli altopiani centrali. Le forze degli Stati Uniti subiscono circa 1.800 vittime.

gennaio-aprile 1968: Una guarnigione di marine statunitensi a Khe Sanh, nel Vietnam del Sud, viene bombardata con una massiccia artiglieria dalle forze comuniste dell'Esercito popolare del Vietnam del Nord (PAVN). Per 77 giorni, i marines e le forze sudvietnamite respingono l'assedio.

Il Vietnam del Nord sconvolge l'America

gennaio 1968: Inizia l'offensiva del Tet, che comprende un assalto combinato di eserciti Viet Minh e nordvietnamiti. Gli attacchi vengono effettuati in più di 100 città e avamposti in tutto il Vietnam del Sud, tra cui Hue e Saigon, e l'ambasciata degli Stati Uniti viene invasa. Gli attacchi efficaci e sanguinosi scioccano i funzionari statunitensi e segnano un punto di svolta nella guerra e l'inizio di un graduale ritiro degli Stati Uniti dalla regione.

11-17 febbraio 1968: Questa settimana registra il maggior numero di morti di soldati statunitensi durante la guerra, con 543 morti americani.

febbraio-marzo 1968: Le battaglie a Hue e Saigon terminano con la vittoria americana e dell'ARVN quando i guerriglieri Viet Cong vengono sgomberati dalle città.

16 marzo 1968: Al massacro degli Stati Uniti a Mai Lai, più di 500 civili vengono uccisi dalle forze statunitensi. Il massacro avviene nel mezzo di una campagna di operazioni di ricerca e distruzione degli Stati Uniti che hanno lo scopo di trovare territori nemici, distruggerli e poi ritirarsi.

marzo 1968: Il presidente Johnson interrompe i bombardamenti in Vietnam a nord del 20° parallelo. Di fronte al contraccolpo sulla guerra, Johnson annuncia che non si candiderà alla rielezione.

novembre 1968: Il repubblicano Richard M. Nixon vince le elezioni presidenziali degli Stati Uniti sulla campagna che promette di ripristinare "legge e ordine" e di porre fine al progetto.

maggio 1969: Sul monte Ap Bia, a circa un miglio dal confine con il Laos, i paracadutisti statunitensi attaccano i combattenti nordvietnamiti trincerati nel tentativo di bloccare l'infiltrazione nordvietnamita dal Laos. Le truppe statunitensi alla fine catturano il sito (temporaneamente), che sarebbe stato soprannominato Hamburger Hill dai giornalisti a causa della brutale carneficina della battaglia di 10 giorni.

settembre 1969: Ho Chi Minh muore d'infarto ad Hanoi.

dicembre 1969: Il governo degli Stati Uniti istituisce la prima lotteria alla leva dalla seconda guerra mondiale, spingendo sempre più giovani americani, in seguito denigrati come "reluttatori alla leva", a fuggire in Canada.

Ritiro graduale dal Vietnam

1969-1972: L'amministrazione Nixon riduce gradualmente il numero di forze statunitensi nel Vietnam del Sud, ponendo più oneri sulle forze di terra dell'ARVN del Vietnam del Sud come parte di una strategia nota come vietnamizzazione. le truppe in Vietnam sono ridotte da un picco di 549.000 nel 1969 a 69.000 nel 1972.

febbraio 1970: Il consigliere per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti Henry Kissinger inizia i negoziati di pace segreti con il membro del politburo di Hanoi Le Duc Tho a Parigi.

marzo 1969-maggio 1970: In una serie di attentati segreti noti come "Operation Menu", i bombardieri statunitensi B-52 prendono di mira sospetti campi base comunisti e zone di rifornimento in Cambogia. Gli attentati sono tenuti nascosti da Nixon e dalla sua amministrazione poiché la Cambogia è ufficialmente neutrale nella guerra, sebbene Il New York Times rivelerebbe l'operazione il 9 maggio 1969.

aprile-giugno 1970: Le forze statunitensi e sudvietnamite attaccano le basi comuniste attraverso il confine cambogiano durante l'incursione cambogiana.

4 maggio 1970: In un sanguinoso incidente noto come Kent State Shooting, la Guardia Nazionale spara sui manifestanti contro la guerra alla Kent State University dell'Ohio, uccidendo quattro studenti e ferendone nove.

giugno 1970: Il Congresso abroga la Risoluzione del Golfo del Tonchino per riaffermare il controllo sulla capacità del presidente di usare la forza in guerra.

La vietnamizzazione vacilla, l'America esce

gennaio-marzo 1971: Nell'operazione Lam Son 719, le truppe ARVN, con il supporto degli Stati Uniti, invadono il Laos nel tentativo di tagliare il sentiero di Ho Chi Minh. Sono costretti a ritirarsi e a subire pesanti perdite.

giugno 1971: Il New York Times pubblica una serie di articoli che descrivono in dettaglio i documenti trapelati del Dipartimento della Difesa sulla guerra, noti come Pentagon Papers. Il rapporto rivela che il governo degli Stati Uniti aveva ripetutamente e segretamente aumentato il coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra.

marzo-ottobre 1972: L'esercito popolare del Vietnam lancia l'offensiva di Pasqua su larga scala e su tre fronti contro l'esercito della Repubblica del Vietnam e degli Stati Uniti Mentre il Vietnam del Nord ottiene il controllo di più territorio nel Vietnam del Sud, l'offensiva non è il colpo decisivo per i suoi leader militari aveva sperato.

dicembre 1972: Il presidente Nixon ordina il lancio del più intenso attacco aereo della guerra nell'operazione Linebacker. Gli attacchi, concentrati tra Hanoi e Haiphong, sganciano circa 20.000 tonnellate di bombe su regioni densamente popolate.

22 gennaio 1973: L'ex presidente Johnson muore in Texas all'età di 64 anni.

27 gennaio 1973: Il Servizio Selettivo annuncia la fine della leva e istituisce un esercito di volontari.

27 gennaio 1973: Il presidente Nixon firma gli accordi di pace di Parigi, ponendo fine al coinvolgimento diretto degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. I nordvietnamiti accettano un cessate il fuoco. Ma mentre le truppe statunitensi lasciano il Vietnam, i funzionari militari del Vietnam del Nord continuano a complottare per superare il Vietnam del Sud.

febbraio-aprile 1973: Il Vietnam del Nord restituisce 591 prigionieri di guerra americani (incluso il futuro senatore e candidato presidenziale degli Stati Uniti, John McCain) in quella che è nota come Operazione Homecoming.

Quanti sono stati uccisi nella guerra del Vietnam?

agosto 1974: Il presidente Nixon si dimette di fronte al probabile impeachment dopo la rivelazione dello scandalo Watergate. Gerald R. Ford diventa presidente.

gennaio 1975: Il presidente Ford esclude qualsiasi ulteriore coinvolgimento militare degli Stati Uniti in Vietnam.

aprile 1975: Nella caduta di Saigon, la capitale del Vietnam del Sud viene conquistata dalle forze comuniste e il governo del Vietnam del Sud si arrende. Gli elicotteri della marina e dell'aeronautica trasportano più di 1.000 civili americani e quasi 7.000 rifugiati sudvietnamiti fuori da Saigon in uno sforzo di evacuazione di massa di 18 ore.

luglio 1975: Il Vietnam del Nord e del Sud sono formalmente unificati come Repubblica Socialista del Vietnam sotto il regime comunista intransigente.

I morti di guerra: Alla fine della guerra, più di 58.000 americani perdono la vita. Il Vietnam avrebbe successivamente rilasciato stime secondo cui 1,1 milioni di combattenti del Vietnam del Nord e Viet Cong sono stati uccisi, fino a 250.000 soldati del Vietnam del Sud sono morti e più di 2 milioni di civili sono stati uccisi su entrambi i lati della guerra.

Fonti

La guerra del Vietnam: la storia illustrata definitiva, creato in associazione con lo Smithsonian Institution, pubblicato da DK | Penguin Random House, 2017.
La guerra del Vietnam: una storia intima, di Geoffrey C. Ward e Ken Burns, basato sulla serie di film di Ken Burns e Lynn Novick, pubblicata da Penguin Random House, 2017.
Profilo del Vietnam - Cronologia, BBC News, 12 giugno 2017.
Operazione Starlite: la prima battaglia della guerra del Vietnam, Military.com.
Vietnam del Sud: la crisi buddista, il tempo.
Buddisti - La crisi del 1963, GlobalSecurity.org.
Vietnam, Diem, la crisi buddista, John F. Kennedy Presidential Library
La caduta di Saigon, Storia degli Stati Uniti.
Quali furono le principali battaglie della guerra del Vietnam? La guerra del Vietnam.
Informazioni statistiche sulle vittime della guerra del Vietnam, archivi nazionali degli Stati Uniti.
"Faide e cattiva pianificazione nell'uscita di Saigon ricordate" Il New York Times, 5 maggio 1975.
"Nixon deplora di nuovo la fuga di notizie sul bombardamento della Cambogia" Il New York Times, 11 marzo 1976.
Relazioni estere degli Stati Uniti, 1961-1963, Volume III, Vietnam, gennaio-agosto 1963, Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, Ufficio dello storico.
"La dottrina Truman svanisce", Il New York Times, 4 maggio 1975.


Vittime della guerra del Vietnam

Stime di vittime della guerra del Vietnam variare ampiamente. Le stime includono morti civili e militari nel Vietnam del Nord e del Sud, Laos e Cambogia.

La guerra durò dal 1955 al 1975 e la maggior parte dei combattimenti si svolse nel Vietnam del Sud, di conseguenza subì il maggior numero di vittime. La guerra si estese anche ai vicini paesi della Cambogia e del Laos, che subirono anche vittime a causa di combattimenti aerei e terrestri.

Le morti civili causate da entrambe le parti hanno rappresentato una percentuale significativa dei decessi totali. Le morti di civili sono state in parte causate da omicidi, massacri e tattiche terroristiche. Morti di civili furono anche causate da mortai e artiglieria, estesi bombardamenti aerei e l'uso della potenza di fuoco nelle operazioni militari condotte in aree densamente popolate. Una fonte stima che circa 365.000 civili vietnamiti siano morti a causa della guerra durante il periodo di coinvolgimento americano. [1]

Durante la guerra si sono verificati numerosi incidenti in cui i civili sono stati deliberatamente presi di mira o uccisi. I più importanti di questi eventi furono il massacro di Huế e il massacro di Mỹ Lai.


Contenuti

Il vice segretario alla Difesa Roswell Gilpatric raccomandò al generale Lyman Lemnitzer, presidente dei capi di stato maggiore congiunti, che per le operazioni militari che coinvolgevano gli americani nel Vietnam del Sud il Pentagono sviluppasse una "storia o storie di copertura adatte, una spiegazione pubblica, una dichiarazione di non commento. per l'approvazione del Segretario della Difesa. Ώ]

L'operazione Chopper è stata la prima operazione di combattimento per i soldati americani in Vietnam. I piloti statunitensi hanno trasportato circa 1.000 soldati sudvietnamiti in elicottero per atterrare e attaccare i guerriglieri Viet Cong a circa 10 miglia a ovest di Saigon. L'operazione è stata considerata un successo. Chopper ha annunciato una nuova era di mobilità aerea per l'esercito degli Stati Uniti, che era cresciuto come concetto da quando l'esercito ha formato dodici battaglioni di elicotteri nel 1952 durante la guerra di Corea.

Il presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy ha detto solo che gli Stati Uniti stavano aiutando l'esercito del Vietnam del Sud (ARVN) con "addestramento e trasporto". Ha rifiutato di offrire maggiori dettagli sull'operazione Chopper per evitare di "aiutare il nemico". ΐ]

Il segretario alla Difesa Robert McNamara ha incontrato i suoi migliori consiglieri militari. L'intelligence del CINCPAC gli disse che i Viet Cong ora contavano da 20.000 a 25.000 e stavano aumentando di 1.000 al mese dopo le vittime. Le forze armate del Vietnam del Sud avevano subito più di 1.000 vittime nel mese precedente, la maggior parte da parte del corpo paramilitare di autodifesa. McNamara ordinò di inviare 40.000 carabine M-1 in Vietnam per armare il Corpo di autodifesa e la Guardia Civil, sebbene queste due organizzazioni fossero le fonti di molte delle armi catturate dai Viet Cong. McNamara ha premuto per un'operazione di "chiusura e attesa" in un'unica provincia del Vietnam del Sud. Clear and Hold prevedeva che l'ARVN assicurasse la provincia, seguita da un'azione civica e politica per escludere definitivamente i Vietcong. Il capo del Military Assistance Advisory Group (MAAG), il generale Lionel C. McGarr, propose invece di utilizzare 2 divisioni ARVN in una campagna militare convenzionale focalizzata sull'uccisione dei Viet Cong ma senza il seguito per tenere l'area. Α]


Diem è sfuggito a un tentativo di omicidio dopo che due piloti VC sudvietnamiti hanno bombardato il palazzo presidenziale.

Lo Strategic Hamlet Program fu un tentativo del governo degli Stati Uniti e del Vietnam del Sud di raggruppare la popolazione contadina in villaggi fortificati. Il suo scopo era isolare la popolazione rurale dall'influenza Viet Cong e rafforzare la presa di Diem sulla campagna fornendo istruzione e assistenza sanitaria ai contadini. Tuttavia, molti dei contadini si sono sentiti indignati per essere stati sradicati dalle loro case. L'opposizione a Diem crebbe e di conseguenza i Viet Cong si sarebbero facilmente infiltrati nei villaggi.


Cronologia della guerra del Vietnam - STORIA

Dinastia Ly dei Viets stabiliti nell'area chiamata Dai Viet
capitale Thang-long ("Emergent Dragon"), oggi "Hanoi"

Grande epoca buddista:
• Fondazione della prima università
• I burattini d'acqua emergono come forma drammatica
• Fondato il Tempio della Letteratura (1070)
• Chu Nom, un insieme di caratteri usati per scrivere il vietnamita, sviluppato dai vietnamiti

• Le Loi e Nguyen Trai guidano rivolta contro i Ming (1418-28)
• Dinastia indipendente istituì uno stato in stile confuciano con esami
• attacco a Champa
• Le Thanh-tong, re che attua i cambiamenti

• Il potere della famiglia declina
Mac e Trinh le famiglie competono nel nord mentre Nguyen la famiglia gareggia dal centro e dal sud
• Trinh e Nguyen affermano di ripristinare il Le

Nguyen signori (estendono anche l'influenza Viet su Khmer a sud)
Guerra civile tra Trinh e Nguyen

Storia di Kieu (poema epico in Chu Nom, caratteri vietnamiti), scritto da Nguyen Du (1765-1820)

• stabilito da Nguyen Anh, un principe del sud, che ha combattuto e sconfitto il figlio Tay per diventare l'imperatore Gia-long spostato la capitale a Hue nel centro del paese.
• il secondo sovrano Nguyen adotta un modello burocratico cinese, con studiosi-ufficiali scelti da esami nei classici confuciani.

Hanoi è la capitale dell'Indocina francese, compresi Laos e Cambogia
• La scrittura romanizzata, "Quoc ngu", sviluppata nel XVII secolo dai missionari per scrivere la lingua vietnamita, viene ufficializzata il tasso di alfabetizzazione aumenta

• stabilito da Nguyen Anh, un principe del sud, che combatté e sconfisse Tay Son per diventare l'imperatore Gia-long spostato la capitale a Hue nel centro del paese.
• il secondo sovrano Nguyen adotta un modello burocratico cinese, con funzionari studiosi scelti da esami nei classici confuciani.

Hanoi è la capitale dell'Indocina francese, compresi Laos e Cambogia
• La scrittura romanizzata, &ldquoQuoc ngu,&rdquo sviluppata nel XVII secolo dai missionari per scrivere la lingua vietnamita, viene ufficializzata il tasso di alfabetizzazione aumenta

• Phan Chu Trinh muore
• Phan Boi Chau sotto processo
• Inizia l'attivismo studentesco

Partito Comunista Indocinese formato da Ho Chi Minh opporsi al dominio coloniale

Ho Chi Minh dichiara l'indipendenza del Vietnam
Stabilisce il governo nel nord

• Francese sconfitto a Dien Bien Phu
• Ho Chi Minh prende il controllo del nord
• Conferenza di Ginevra
• Vietnam diviso in Nord e Sud
• elezioni proposte per il 1956 ma mai tenute.

• Il Vietnam del Nord prende il controllo del Vietnam del Sud e fonda un paese unificato
• Il nome di Saigon è cambiato in "Ho Chi Minh City", in onore di Ho, che morì prima che il paese si unisse


Cronologia della guerra del Vietnam - STORIA

Dal professor Robert K. Brigham, Vassar College

Secondo i termini degli accordi di Ginevra, il Vietnam avrebbe tenuto le elezioni nazionali nel 1956 per riunificare il paese. La divisione al diciassettesimo parallelo, una separazione temporanea senza precedenti culturali, sarebbe svanita con le elezioni. Gli Stati Uniti, tuttavia, avevano altre idee. Il Segretario di Stato John Foster Dulles non ha sostenuto gli Accordi di Ginevra perché pensava che concedessero troppo potere al Partito Comunista del Vietnam.

Invece, Dulles e il presidente Dwight D. Eisenhower hanno sostenuto la creazione di un'alternativa controrivoluzionaria a sud del diciassettesimo parallelo. Gli Stati Uniti hanno sostenuto questo sforzo di costruzione della nazione attraverso una serie di accordi multilaterali che hanno creato l'Organizzazione del Trattato del Sud-Est asiatico (SEATO).

Vietnam del Sud sotto Ngo Dinh Diem
Usando la SEATO come copertura politica, l'amministrazione Eisenhower ha contribuito a creare una nuova nazione dalla polvere nel sud del Vietnam. Nel 1955, con l'aiuto di enormi quantità di aiuti militari, politici ed economici americani, nacque il governo della Repubblica del Vietnam (GVN o Vietnam del Sud). L'anno successivo, Ngo Dinh Diem, una figura fermamente anticomunista del Sud, vinse una dubbia elezione che lo rese presidente del GVN. Quasi immediatamente, Diem affermò che il suo governo appena creato era sotto attacco da parte dei comunisti del nord. Diem ha sostenuto che la Repubblica Democratica del Vietnam (DRV o Vietnam del Nord) voleva prendere il Vietnam del Sud con la forza. Alla fine del 1957, con l'aiuto militare americano, Diem iniziò a contrattaccare. Ha usato l'aiuto della Central Intelligence Agency americana per identificare coloro che cercavano di far cadere il suo governo e arrestarne migliaia. Diem ha approvato una serie di atti repressivi noti come Legge 10/59 che hanno reso legale tenere in prigione qualcuno se era un sospetto comunista senza presentare accuse formali.

La protesta contro le azioni dure e oppressive di Diem fu immediata. Monaci e monache buddisti sono stati raggiunti da studenti, uomini d'affari, intellettuali e contadini in opposizione al governo corrotto di Ngo Dinh Diem. Più queste forze attaccavano le truppe e la polizia segreta di Diem, più Diem si lamentava che i comunisti stavano cercando di prendere il Vietnam del Sud con la forza. Questo è stato, nelle parole di Diem, "un atto ostile di aggressione del Vietnam del Nord contro il Vietnam del Sud democratico e amante della pace".

L'amministrazione Kennedy sembrava divisa su quanto fosse pacifico o democratico il regime di Diem. Alcuni consiglieri di Kennedy credevano che Diem non avesse istituito abbastanza riforme sociali ed economiche per rimanere un leader praticabile nell'esperimento di costruzione della nazione. Altri sostenevano che Diem fosse il "migliore di un brutto lotto". Quando la Casa Bianca si è riunita per decidere il futuro della sua politica in Vietnam, ha avuto luogo un cambio di strategia ai più alti livelli del Partito Comunista.

Dal 1956 al 1960, il Partito Comunista del Vietnam desiderava riunificare il paese solo con mezzi politici. Accettando il modello di lotta politica dell'Unione Sovietica, il Partito Comunista tentò senza successo di provocare il crollo di Diem esercitando una tremenda pressione politica interna. Dopo gli attacchi di Diem ai sospetti comunisti del sud, tuttavia, i comunisti del sud convinsero il Partito ad adottare tattiche più violente per garantire la caduta di Diem. Al Quindicesimo Plenum del Partito nel gennaio 1959, il Partito Comunista approvò finalmente l'uso della violenza rivoluzionaria per rovesciare il governo di Ngo Dinh Diem e liberare il Vietnam a sud del diciassettesimo parallelo. Nel maggio 1959, e ancora nel settembre 1960, il Partito confermò il suo uso della violenza rivoluzionaria e la combinazione dei movimenti politici e di lotta armata. Il risultato fu la creazione di un fronte unito ad ampio raggio per aiutare a mobilitare i meridionali in opposizione al GVN.

Il carattere dell'NLF e il suo rapporto con i comunisti di Hanoi ha causato un notevole dibattito tra studiosi, attivisti contro la guerra e politici. Dalla nascita del NLF, i funzionari del governo di Washington hanno affermato che Hanoi ha diretto i violenti attacchi del NLF contro il regime di Saigon. In una serie di "Libri bianchi" del governo, gli addetti ai lavori di Washington hanno denunciato l'NLF, affermando che era semplicemente un burattino di Hanoi e che i suoi elementi non comunisti erano dei comunisti creduloni. L'NLF, d'altra parte, sosteneva di essere autonomo e indipendente dai comunisti di Hanoi e che era composto principalmente da non comunisti. Molti attivisti contro la guerra hanno sostenuto le affermazioni del NLF. Washington ha continuato a screditare il FNL, tuttavia, chiamandolo "Viet Cong", un termine dispregiativo e gergale che significa comunista vietnamita.

Libro bianco del dicembre 1961
Nel 1961, il presidente Kennedy inviò una squadra in Vietnam per riferire sulle condizioni nel sud e per valutare le future esigenze di aiuti americani. Il rapporto, ora noto come "Libro bianco del dicembre 1961", sosteneva un aumento degli aiuti militari, tecnici ed economici e l'introduzione di "consiglieri" americani su larga scala per aiutare a stabilizzare il regime di Diem e schiacciare l'NLF. Mentre Kennedy soppesava i meriti di queste raccomandazioni, alcuni dei suoi altri consiglieri esortarono il presidente a ritirarsi del tutto dal Vietnam, sostenendo che si trattava di un "vicolo senza uscita".

Per tutto l'autunno e l'inverno del 1964, l'amministrazione Johnson discusse la corretta strategia in Vietnam. I capi di stato maggiore congiunti volevano espandere rapidamente la guerra aerea sul DRV per aiutare a stabilizzare il nuovo regime di Saigon. I civili del Pentagono volevano esercitare una pressione graduale sul Partito Comunista con bombardamenti limitati e selettivi. Solo il Sottosegretario di Stato George Ball dissentì, sostenendo che la politica di Johnson in Vietnam era troppo provocatoria per i suoi scarsi risultati attesi. All'inizio del 1965, l'NLF attaccò due installazioni dell'esercito americano nel Vietnam del Sud e, di conseguenza, Johnson ordinò le continue missioni di bombardamento sul DRV che i capi di stato maggiore congiunti avevano a lungo sostenuto.

Il piano segreto di Nixon, si è scoperto, prendeva in prestito da una mossa strategica dell'ultimo anno in carica di Lyndon Johnson. Il nuovo presidente ha continuato un processo chiamato "vietnamizzazione", un termine terribile che implicava che i vietnamiti non stavano combattendo e morendo nelle giungle del sud-est asiatico. Questa strategia ha portato a casa le truppe americane mentre aumentava la guerra aerea sul DRV e si affidava maggiormente all'ARVN per gli attacchi di terra. Gli anni di Nixon videro anche l'espansione della guerra nei vicini Laos e Cambogia, violando i diritti internazionali di questi paesi in campagne segrete, mentre la Casa Bianca cercava disperatamente di sbaragliare i santuari comunisti e le rotte di rifornimento. Le intense campagne di bombardamenti e l'intervento in Cambogia alla fine di aprile 1970 hanno scatenato intense proteste nei campus in tutta l'America. A Kent State in Ohio, quattro studenti sono stati uccisi dai membri della Guardia Nazionale chiamati a preservare l'ordine nel campus dopo giorni di protesta anti-Nixon. Shock waves crossed the nation as students at Jackson State in Mississippi were also shot and killed for political reasons, prompting one mother to cry, "They are killing our babies in Vietnam and in our own backyard."

The expanded air war did not deter the Communist Party, however, and it continued to make hard demands in Paris. Nixon's Vietnamization plan temporarily quieted domestic critics, but his continued reliance on an expanded air war to provide cover for an American retreat angered U.S. citizens. By the early fall 1972, U.S. Secretary of State Henry Kissinger and DRV representatives Xuan Thuy and Le Duc Tho had hammered out a preliminary peace draft. Washington and Hanoi assumed that its southern allies would naturally accept any agreement drawn up in Paris, but this was not to pass. The leaders in Saigon, especially President Nguyen van Thieu and Vice President Nguyen Cao Ky, rejected the Kissinger-Tho peace draft, demanding that no concessions be made. The conflict intensified in December 1972, when the Nixon administration unleashed a series of deadly bombing raids against targets in the DRV's largest cities, Hanoi and Haiphong. These attacks, now known as the Christmas bombings, brought immediate condemnation from the international community and forced the Nixon administration to reconsider its tactics and negotiation strategy.

The Paris Peace Agreement
In early January 1973, the Nixon White House convinced the Thieu-Ky regime in Saigon that they would not abandon the GVN if they signed onto the peace accord. On January 23, therefore, the final draft was initialed, ending open hostilities between the United States and the DRV. The Paris Peace Agreement did not end the conflict in Vietnam, however, as the Thieu-Ky regime continued to battle Communist forces. From March 1973 until the fall of Saigon on April 30, 1975, ARVN forces tried desperately to save the South from political and military collapse. The end finally came, however, as DRV tanks rolled south along National Highway One. On the morning of April 30, Communist forces captured the presidential palace in Saigon, ending the Second Indochina War.


Vietnam War

Remembering Vietnam is an exhibit at the National Archives in Washington, DC, on display from November 10, 2017, through February 28, 2019, featuring records related to 12 critical episodes in the Vietnam War.

The National Archives has a wealth of records and information documenting the U.S. experience in the Vietnam conflict. These include photographs, textual and electronic records, audiovisual recordings, exhibits, educational resources, articles, blog posts, lectures, and events.


Vietnam War Timeline

Ho Chi Minh Creates Provisional Government: Following the surrender of Japan to Allied forces, Ho Chi Minh and his People's Congress create the National Liberation Committee of Vietnam to form a provisional government. Japan transfers all power to Ho's Vietminh.

Ho Declares Independence of Vietnam

British Forces Land in Saigon, Return Authority to French

First American Dies in Vietnam: Lt. Col. A. Peter Dewey, head of American OSS mission, was killed by Vietminh troops while driving a jeep to the airport. Reports later indicated that his death was due to a case of mistaken identity -- he had been mistaken for a Frenchman.

French and Vietminh Reach Accord: France recognizes Vietnam as a "free state" within the French Union. French troops replace Chinese in the North.

Negotiations Between French and Vietminh Breakdown

Indochina War Begins: Following months of steadily deteriorating relations, the Democratic Republic of Vietnam launches its first consorted attack against the French.

Vietminh Move North of Hanoi

Valluy Fails to Defeat Vietminh: French General Etienne Valluy attempts, and fails, to wipe out the Vietminh in one stroke.

Elysee Agreement Signed: Bao Dai and President Vincent Auriol of France sign the Elysee Agreement. As part of the agreement the French pledge to assist in the building of a national anti-Communist army.

Chinese, Soviets Offer Weapons to Vietminh

US Pledges $15M to Aid French: The United States sends $15 million dollars in military aid to the French for the war in Indochina. Included in the aid package is a military mission and military advisors.

France Grants Laos Full Independence

Vietminh Forces Push into Laos

Battle of Dienbienphu Begins: A force of 40,000 heavily armed Vietminh lay seige to the French garrison at Dienbienphu. Using Chinese artillery to shell the airstrip, the Vietminh make it impossible for French supplies to arrive by air. It soon becomes clear that the French have met their match.

Eisenhower Cites "Domino Theory" Regarding Southeast Asia: Responding to the defeat of the French by the Vietminh at Dienbienphu, President Eisenhower outlines the Domino Theory: "You have a row of dominoes set up. You knock over the first one, and what will happen to the last one is the certainty that it will go over very quickly."

French Defeated at Dien Bien Phu

Geneva Convention Begins: Delegates from nine nations convene in Geneva to start negotiations that will lead to the end of hostilities in Indochina. The idea of partitioning Vietnam is first explored at this forum.

Geneva Convention Agreements Announced: Vietminh General Ta Quang Buu and French General Henri Delteil sign the Agreement on the Cessation of Hostilities in Vietnam. As part of the agreement, a provisional demarcation line is drawn at the 17th parallel which will divide Vietnam until nationwide elections are held in 1956. The United States does not accept the agreement, neither does the government of Bao Dai.

Diem Rejects Conditions of Geneva Accords, Refuses to Participate in Nationwide Elections

China and Soviet Union Pledge Additional Financial Support to Hanoi

Diem Urged to Negotiate with North: Britain, France, and United States covertly urge Diem to respect Geneva accords and conduct discussions with the North.

Diem Becomes President of Republic of Vietnam: Diem defeats Bao Dai in rigged election and proclaims himself President of Republic of Vietnam.

US Training South Vietnamese: The US Military Assistance Advisor Group (MAAG) assumes responsibility, from French, for training South Vietnamese forces.

Communist Insurgency into South Vietnam: Communist insurgent activity in South Vietnam begins. Guerrillas assassinate more than 400 South Vietnamese officials. Thirty-seven armed companies are organized along the Mekong Delta.

Terrorist Bombings Rock Saigon: Thirteen Americans working for MAAG and US Information Service are wounded in terrorist bombings in Saigon.

Weapons Moving Along Ho Chi Minh Trail: North Vietnam forms Group 559 to begin infiltrating cadres and weapons into South Vietnam via the Ho Chi Minh Trail. The Trail will become a strategic target for future military attacks.

US Servicemen Killed in Guerilla Attack: Major Dale R. Buis and Master Sargeant Chester M. Ovnand become the first Americans to die in the Vietnam War when guerillas strike at Bienhoa

Diem Orders Crackdown on Communists, Dissidents

North Vietnam Imposes Universal Military Conscription

Kennedy Elected President: John F. Kennedy narrowly defeats Richard Nixon for the presidency.

Diem Survives Coup Attempt

Vietcong Formed: Hanoi forms National Liberation Front for South Vietnam. Diem government dubs them "Vietcong."

Battle of Kienhoa Province: 400 guerillas attack village in Kienhoa Province, and are defeated by South Vietnamese troops.

Vice President Johnson Tours Saigon: During a tour of Asian countries, Vice President Lyndon Johnson visits Diem in Saigon. Johnson assures Diem that he is crucial to US objectives in Vietnam and calls him "the Churchill of Asia."

US Military Employs Agent Orange: US Air Force begins using Agent Orange -- a defoliant that came in metal orange containers-to expose roads and trails used by Vietcong forces.

Diem Palace Bombed in Coup Attempt

Mansfield Voices Doubt on Vietnam Policy: Senate Majority Leader Mike Mansfield reports back to JFK from Saigon his opinion that Diem had wasted the two billion dollars America had spent there.

Battle of Ap Bac: Vietcong units defeat South Vietnamese Army (ARVN) in Battle of Ap Bac

President Kennedy Assassinated in Dallas: Kennedy's death meant that the problem of how to proceed in Vietnam fell squarely into the lap of his vice president, Lyndon Johnson.

Buddhists Protest Against Diem: Tensions between Buddhists and the Diem government are further strained as Diem, a Catholic, removes Buddhists from several key government positions and replaces them with Catholics. Buddhist monks protest Diem's intolerance for other religions and the measures he takes to silence them. In a show of protest, Buddhist monks start setting themselves on fire in public places.

Diem Overthrown, Murdered: With tacit approval of the United States, operatives within the South Vietnamese military overthrow Diem. He and his brother Nhu are shot and killed in the aftermath.

General Nguyen Khanh Seizes Power in Saigon: In a bloodless coup, General Nguyen Khanh seizes power in Saigon. South Vietnam junta leader, Major General Duong Van Minh, is placed under house arrest, but is allowed to remain as a figurehead chief-of-state.

Gulf of Tonkin Incident: On August 2, three North Vietnamese PT boats allegedly fire torpedoes at the USS Maddox, a destroyer located in the international waters of the Tonkin Gulf, some thirty miles off the coast of North Vietnam. The attack comes after six months of covert US and South Vietnamese naval operations. A second, even more highly disputed attack, is alleged to have taken place on August 4.

Debate on Gulf of Tonkin Resolution: The Gulf of Tonkin Resolution is approved by Congress on August 7 and authorizes President Lyndon Johnson to "take all necessary measures to repel any armed attack against forces of the United States and to prevent further aggression." The resolution passes unanimously in the House, and by a margin of 82-2 in the Senate. The Resolution allows Johnson to wage all out war against North Vietnam without ever securing a formal Declaration of War from Congress.

Vietcong Attack Bienhoa Air Base

LBJ Defeats Goldwater: Lyndon Johnson is elected in a landslide over Republican Barry Goldwater of Arizona. During the campaign, Johnson's position on Vietnam appeared to lean toward de-escalation of US involvement, and sharply contrasted the more militant views held by Goldwater.

Operation "Rolling Thunder" Deployed: Sustained American bombing raids of North Vietnam, dubbed Operation Rolling Thunder, begin in February. The nearly continuous air raids would go on for three years.

Marines Arrive at Danang: The first American combat troops, the 9th Marine Expeditionary Brigade, arrive in Vietnam to defend the US airfield at Danang. Scattered Vietcong gunfire is reported, but no Marines are injured.

Heavy Fighting at Ia Drang Valley: The first conventional battle of the Vietnam war takes place as American forces clash with North Vietnamese units in the Ia Drang Valley. The US 1st Air Cavalry Division employs its newly enhanced technique of aerial reconnaissance to finally defeat the NVA, although heavy casualties are reported on both sides.

US Troop Levels Top 200,000

Vietnam "Teach-In" Broadcast to Nation's Universities: The practice of protesting US policy in Vietnam by holding "teach-ins" at colleges and universities becomes widespread. The first "teach-in" -- featuring seminars, rallies, and speeches -- takes place at the University of Michigan at Ann Arbor in March. In May, a nationally broadcast "teach-in" reaches students and faculty at over 100 campuses.

B-52s Bomb North Vietnam: In an effort to disrupt movement along the Mugia Pass -- the main route used by the NVA to send personnel and supplies through Laos and into South Vietnam -- American B-52s bomb North Vietnam for the first time.

South Vietnam Government Troops Take Hue and Danang

LBJ Meets With South Vietnamese Leaders: US President Lyndon Johnson meets with South Vietnamese Premier Nguyen Cao Ky and his military advisors in Honolulu. Johnson promises to continue to help South Vietnam fend off aggression from the North, but adds that the US will be monitoring South Vietnam's efforts to expand democracy and improve economic conditions for its citizens.

Veterans Stage Anti-War Rally: Veterans from World Wars I and II, along with veterans from the Korean war stage a protest rally in New York City. Discharge and separation papers are burned in protest of US involvement in Vietnam.

CORE Cites "Burden On Minorities and Poor" in Vietnam: The Congress of Racial Equality (CORE) issues a report claiming that the US military draft places "a heavy discriminatory burden on minority groups and the poor." The group also calls for a withdrawal of all US troops from Vietnam.

Operation Cedar Falls Begins: In a major ground war effort dubbed Operation Cedar Falls, about 16,000 US and 14,000 South Vietnamese troops set out to destroy Vietcong operations and supply sites near Saigon. A massive system of tunnels is discovered in an area called the Iron Triangle, an apparent headquarters for Vietcong personnel.

Bunker Replaces Cabot Lodge as South Vietnam Ambassador

Martin Luther King Speaks Out Against War: Calling the US "the greatest purveyor of violence in the world," Martin Luther King publicly speaks out against US policy in Vietnam. King later encourages draft evasion and suggests a merger between antiwar and civil rights groups.

Dow Recruiters Driven From Wisconsin Campus: University of Wisconsin students demand that corporate recruiters for Dow Chemical -- producers of napalm -- not be allowed on campus.

McNamara Calls Bombing Ineffective: Secretary of Defense Robert McNamara, appearing before a Senate subcommittee, testifies that US bombing raids against North Vietnam have not achieved their objectives. McNamara maintains that movement of supplies to South Vietnam has not been reduced, and neither the economy nor the morale of the North Vietnamese has been broken.

Sihanouk Allows Pursuit of Vietcong into Cambodia

North Vietnamese Launch Tet Offensive: In a show of military might that catches the US military off guard, North Vietnamese and Vietcong forces sweep down upon several key cities and provinces in South Vietnam, including its capital, Saigon. Within days, American forces turn back the onslaught and recapture most areas. From a military point of view, Tet is a huge defeat for the Communists, but turns out to be a political and psychological victory. The US military's assessment of the war is questioned and the "end of tunnel" seems very far off.

Battle for Hue: The Battle for Hue wages for 26 days as US and South Vietnamese forces try to recapture the site seized by the Communists during the Tet Offensive. Previously, a religious retreat in the middle of a war zone, Hue was nearly leveled in a battle that left nearly all of its population homeless. Following the US and ARVN victory, mass graves containing the bodies of thousands of people who had been executed during the Communist occupation are discovered.

Westmoreland Requests 206,000 More Troops

My Lai Massacre: On March 16, the angry and frustrated men of Charlie Company, 11th Brigade, Americal Division entered the village of My Lai. "This is what you've been waiting for -- search and destroy -- and you've got it," said their superior officers. A short time later the killing began. When news of the atrocities surfaced, it sent shockwaves through the US political establishment, the military's chain of command, and an already divided American public.

LBJ Announces He Won't Run: With his popularity plummeting and dismayed by Senator Eugene McCarthy's strong showing in the New Hampshire primary, President Lyndon Johnson stuns the nation and announces that he will not be a candidate for re-election.

May Paris Peace Talks Begin: Following a lengthy period of debate and discussion, North Vietnamese and American negotiators agree on a location and start date of peace talks. Talks are slated to begin in Paris on May 10 with W. Averell Harriman representing the United States, and former Foreign Minister Xuan Thuy heading the North Vietnamese delegation.

Robert Kennedy Assassinated

Upheaval at Democratic Convention in Chicago: As the frazzled Democratic party prepares to hold its nominating convention in Chicago, city officials gear up for a deluge of demonstrations. Mayor Richard Daley orders police to crackdown on antiwar protests. As the nation watched on television, the area around the convention erupts in violence.

Richard Nixon Elected President: Running on a platform of "law and order," Richard Nixon barely beats out Hubert Humphrey for the presidency. Nixon takes just 43.4 percent of the popular vote, compared to 42.7 percent for Humphrey. Third-party candidate George Wallace takes the remaining percentage of votes.

Nixon Begins Secret Bombing of Cambodia: In an effort to destroy Communist supply routes and base camps in Cambodia, President Nixon gives the go-ahead to "Operation Breakfast." The covert bombing of Cambodia, conducted without the knowledge of Congress or the American public, will continue for fourteen months.

Policy of "Vietnamization" Announced: Secretary of Defense Melvin Laird describes a policy of "Vietnamization" when discussing a diminishing role for the US military in Vietnam. The objective of the policy is to shift the burden of defeating the Communists onto the South Vietnamese Army and away from the United States.

Ho Chi Minh Dies at Age 79

News of My Lai Massacre Reaches US: Through the reporting of journalist Seymour Hersh, Americans read for the first time of the atrocities committed by Lt. William Calley and his troops in the village of My Lai. At the time the reports were made public, the Army had already charged Calley with the crime of murder.

Massive Antiwar Demonstration in DC

Sihanouk Ousted in Cambodia: Prince Sihanouk's attempt to maintain Cambodia's neutrality while war waged in neighboring Vietnam forced him to strike opportunistic alliances with China, and then the United States. Such vacillating weakened his government, leading to a coup orchestrated by his defense minister, Lon Nol.

Kent State Incident: National Guardsmen open fire on a crowd of student antiwar protesters at Ohio's Kent State University, resulting in the death of four students and the wounding of eight others. President Nixon publicly deplores the actions of the Guardsmen, but cautions: ". when dissent turns to violence it invites tragedy." Several of the protesters had been hurling rocks and empty tear gas canisters at the Guardsmen.

Kissinger and Le Duc Begin Secret Talks

Number of US Troops Falls to 280K

Lt. Calley Convicted of Murder

Pentagon Papers Published: A legacy of deception, concerning US policy in Vietnam, on the part of the military and the executive branch is revealed as the New York Times publishes the Pentagon Papers. The Nixon administration, eager to stop leaks of what they consider sensitive information, appeals to the Supreme Court to halt the publication. The Court decides in favor the Times and allows continued publication.

Nixon Announces Plans to Visit China: In a move that troubles the North Vietnamese, President Nixon announces his intention to visit The People's Republic of China. Nixon's gesture toward China is seen by the North Vietnamese as an effort to create discord between themselves and their Chinese allies.

Thieu Re-elected in South Vietnam

Nixon Cuts Troop Levels by 70K: Responding to charges by Democratic presidential candidates that he is not moving fast enough to end US involvement in Vietnam, President Nixon orders troop strength reduced by seventy thousand.

Secret Peace Talks Revealed

B-52s Bomb Hanoi and Haiphong: In an attempt to force North Vietnam to make concessions in the ongoing peace talks, the Nixon administration orders heavy bombing of supply dumps and petroleum storage sites in and around Hanoi and Haiphong. The administration makes it clear to the North Vietnamese that no section of Vietnam is off-limits to bombing raids.

Break-In at Watergate Hotel

Kissinger Says "Peace Is At Hand": Henry Kissinger and Le Duc Tho reach agreement in principle on several key measures leading to a cease-fire in Vietnam. Kissinger's view that "peace is at hand," is dimmed somewhat by South Vietnamese President Thieu's opposition to the agreement.

Cease-fire Signed in Paris: A cease-fire agreement that, in the words of Richard Nixon, "brings peace with honor in Vietnam and Southeast Asia," is signed in Paris by Henry Kissinger and Le Duc Tho. The agreement is to go into effect on January 28.

Last American Troops Leave Vietnam

Hearings on Secret Bombings Begin: The Senate Armed Services Committee opens hearing on the US bombing of Cambodia. Allegations are made that the Nixon administration allowed bombing raids to be carried out during what was supposed to be a time when Cambodia's neutrality was officially recognized. As a result of the hearings, Congress orders that all bombing in Cambodia cease effective at midnight, August 14.

Kissinger and Le Duc Tho Win Peace Prize: The Nobel Peace Prize is awarded to Henry Kissinger of the United States and Le Duc Tho of North Vietnam. Kissinger accepts the award, while Tho declines, saying that a true peace does not yet exist in Vietnam.

Thieu Announces Renewal of War

Report Cites Damage to Vietnam Ecology: According to a report issued by The National Academy of Science, use of chemical herbicides during the war caused long-term damage to the ecology of Vietnam. Subsequent inquiries will focus on the connection between certain herbicides, particularly Agent Orange, and widespread reports of cancer, skin disease, and other disorders on the part of individuals exposed to them.

Communists Take Mekong Delta Territory

Communists Plan Major Offensive: With North Vietnamese forces in the South believed to be at their highest levels ever, South Vietnamese leaders gird themselves for an expected Communist offensive of significant proportions.

Communist Forces Capture Phuoc Long Province: The South Vietnamese Army loses twenty planes in a failed effort to defend Phuoc Long, a key province just north of Saigon. North Vietnamese leaders interpret the US's complete lack of response to the siege as an indication that they could move more aggressively in the South.

Communists Take Aim at Saigon: The North Vietnamese initiate the Ho Chi Minh Campaign -- a concerted effort to "liberate" Saigon. Under the command of General Dung, the NVA sets out to capture Saigon by late April, in advance of the rainy season.

Ford Calls Vietnam War "Finished": Anticipating the fall of Saigon to Communist forces, US President Gerald Ford, speaking in New Orleans, announces that as far as the US is concerned, the Vietnam War is "finished."

Last Americans Evacuate as Saigon Falls to Communists: South Vietnamese President Duong Van Minh delivers an unconditional surrender to the Communists in the early hours of April 30. North Vietnamese Colonel Bui Tin accepts the surrender and assures Minh that, ". Only the Americans have been beaten. If you are patriots, consider this a moment of joy." As the few remaining Americans evacuate Saigon, the last two US servicemen to die in Vietnam are killed when their helicopter crashes.

Pham Van Dong Heads Socialist Republic of Vietnam: As the National Assembly meets in July of 1976, the Socialist Republic of Vietnam names Pham Van Dong its prime minister. Van Dong and his fellow government leaders, all but one of whom are former North Vietnamese officials, take up residence in the nation's new capital--Hanoi.

Jimmy Carter Elected US President

Carter Issues Pardon to Draft Evaders: In a bold and controversial move, newly inaugurated President Jimmy Carter extends a full and unconditional pardon to nearly 10,000 men who evaded the Vietnam War draft.

Vietnam Granted Admission to United Nations

Relations Between Vietnam and China Deteriorate

Vietnam Invades Cambodia: Determined to overthrow the government of Pol Pot, Vietnam invades Cambodia. Phnompenh, Cambodia's capital, falls quickly as Pol Pot and his Khmer Rouge followers flee into the jungles.

"Boat People" Flee Vietnam: Swarms of Vietnamese refugees take to the sea in overcrowded and unsafe boats in search of a better life. The ranks of the "boat people" include individuals deemed enemies of the state who've been expelled from their homeland.

China Invades,Withdraws from, Vietnam

US GAO Issues Report on Agent Orange: After years of Defense Department denials, the US General Accounting Office releases a report indicating that thousands of US troops were exposed to the herbicide Agent Orange. Thousands of veterans had demanded a government investigation into the effect that dioxin, a chemical found in Agent Orange, had on the human immune system.

Ronald Reagan Elected US President

Vietnam Memorial in Washington, DC Dedicated: Designed by Maya Ying Lin, a 22 year-old Yale architectural student, the Vietnam Veteran's Memorial opens in Washington, DC. The quiet, contemplative structure consisting of two black granite walls forming a "V", lists the names of the 58,183 Americans killed in the Vietnam War. The memorial itself stirred debate as some thought its presentation was too muted and somber, lacking the familiar elements of war-time heroics found in most war memorials.

Reagan Promises to Make MIAs "Highest National Priority": For the family members of those still listed as Missing-In-Action, the war is not over. In an address to the National League of Families of American Prisoners and Missing in Southeast Asia, President Ronald Reagan pledges to make the finding of these individuals one of the "highest national priority."

Dow Chemical Knowledge of Dioxin Revealed: Documents used as part of a lawsuit brought by 20,000 Vietnam veterans against several chemical companies reveal that Dow Chemical had full knowledge of the serious health risks posed by human exposure to dioxin, a chemical found in the herbicide Agent Orange. Evidence indicated that despite this information, Dow continued to sell herbicides to the US military for use in Vietnam.

"Unknown Soldier" of Vietnam War Laid to Rest

US Offers Asylum to Vietnamese Political Prisoners

Vietnamese Forces Defeat Khmer Rouge Rebels: An offensive launched against refugee Khmer Rouge rebels spills over the Thai border and eventually comes to involve Thai troops. The Vietnamese are successful in suppressing the rebels and solidify their hold on Cambodia despite criticism from neighboring countries and the United Nations.

George Bush Elected US President

Vietnamese Troops Leave Cambodia: All Vietnamese troops exit Cambodia by September of 1989, paving the way for UN-sponsored elections in 1993. As a result of the elections, a coalition government is formed and work on a new constitution begins.

Bill Clinton Elected US President

Washington Restores Diplomatic Ties with Hanoi: As Communist Vietnam inched toward market reforms and pledged full cooperation in finding all Americans listed as still missing-in-action, the United States restores diplomatic ties with its former enemy in 1995.

McNamara Calls Vietnam Policy "Wrong, Terribly Wrong": Former Defense Secretary Robert McNamara, one of the key architects of the US's war policy in Vietnam, admits grave mistakes in that policy in his 1995 memoir, In Retrospect. McNamara, in his book, says that ". We were wrong, terribly wrong. We owe it to future generations to explain why."


The My Lai Tapes (2008)

On March 16 th , 1968, one of the deadliest massacres in history happened on Vietnamese soil, in My Lai. There were 504 innocent villagers killed by US soldiers — children and women were raped, cattle were slaughtered, houses burned and crops destroyed. The only few courageous enough to stand up to orders and go against their own people, essentially stopping the massacre, were Hugh Thompson and his crew, Glenn Andreotta and Lawrence Colburn.

In this two-part series, Robert Hodierne, an American military journalist, pieces together through archival recordings and interviews with the victims and perpetrators the horror and barbarism that swept through the village. The My Lai Tapes are records not only of the atrocities that were committed, but also of the heroism that took place that day. They are essentially records of how war can bring out not only the worst in people, but also the absolute best.


History of Education

Educational Roots: Feudal Periodo(Up to the late 19th century):

Image from “visitthailand.travel”

As Vietnam’s educational culture was sparked by Chinese influence, the roots of education come from the country’s belief in Confucianism (Mongabay, 1987). Confucius taught that man is at the center of the universe, but that man cannot be alone he finds happiness in community with others. He also taught the belief that everyone has the same potential to be educated, and therefore education should be available to everyone. Vietnam was therefore constructed to be a collectivist country, meaning that individuals are less important than the whole (Yee, 2002). Community is extremely important, so education is seen as a way to create a community of good citizens instead of a way for one to advance personally.

The Vietnamese believe that One of the traditional values of the Vietnamese people is the promotion of learning and the respect for teachers. In the Feudal and Colonial periods, teacher’s were seen to have more importance than parents their position was “only lower than the king” (Worldbank, part 1.paragraph 1, 2010). The report by the WorldBank in 2010 explains that teachers would often be invited to live in the homes of wealthy villagers to teach the family’s children as well as other children in the village. To become a teacher, the mandarins requested that candidates have excellent learning achievements and have high marks in competitive exams. The first exam was conducted in 1075, and the first Confucian university was constructed in 1070, called the Temple of Literature. For about one thousand years, the Vietnamese people learned Chinese characters and used them to write but pronounced them in a Vietnamese way. This was done in order to preserve a certain national independence from the Chinese.

French Colonization(late 19th- mid-20th century):

As indicated in the 2010 WorldBank report, the French colonized Vietnam in the late 19th century. With this change in power, the Confucian-oreiented education that had been built and maintained by the Vietnamese was replaced with French-Vietnamese education, with the goal of training people to serve the colonial system. The French built elementary schools, primary schools, primary colleges, secondary schools, and three universities, all with French as the dominant language of instruction. However there were not very many schools built, so there was extremely limited access to

President Ho Chi Minh
Image from “cpv.org”

education during this period in Vietnam’s history. “With such an education system, 95% of Vietnamese people were illiterate” (WorldBank, part 1. paragraph 6, 2010). Growing frustration led to the country’s independence in the mid-20th century.

Independence to Reunification (1945-1975):

On September 2, 1945, Vietname gained independence from France. President Ho Chi Minh decided that the three key priorities of the new, independent government would be “fighting against poverty, illiteracy, and invaders” (WorldBank, part 1. paragraph 7, 2010). His new driving philosophy for education was “an illiterate nation is a powerless one” and, in October 1945, he issues a “Call for anti-illiteracy” (WorldBank, part 1. paragraph 8, 2010).

The president’s call was a success: within one year 75 thousand literacy classes were established with about 96 thousand teachers to help 2.5 million people learn to read and write.

During the years of resistance (1946-1954), schools operated in demilitarized areas. They stopped teaching in French and created curriculum in Vietnamese. The government passed an education reform in 1950 with the goal of reducing the years of general education and concentrating on reading, writing, and calculating skills.

Once peace was reached and Vietnam was completely independent from France (1954), the government began preparing for a new education reform in order to help rebuild the economy and to reunite the whole country (Kelly, 2000). The focus of the new reform was to train young people to become “future citizens, loyal to the people’s democracy regime, and competent to serve people and the resistance war ” (WorldBank, part 1. paragraph 10, 2010). The French 12-year-based curriculum and the first reform’s 9-year-based curriculum were combined to settle on a 10-year system. This new system was somewhat similar to that of USSR, following the influence of communism in Vietnam with the results from the Vietnam war. The US, who had been aiding South Vietnam, withdrew in 1973, and a cease-fire agreement was signed by both sides. In 1975, North Vietnam overran South Vietnam, Re-uniting the country under Communist rule.

North and South Vietnam
Hi Chi Minh’s trail
Image from “kellywalsh.org”

After the War, Pre-reform (1975-1985)

In April 1975, when Vietnam was proclaimed as one, unified nation, the government took on two focuses in regards to education: (1) the removal of leftover influences from the old education system and (2) the implementation of anti-illiteracy activities for people in the age group of 12-50 years old.

The Ministry of Education decided to implement a 12-year system and they quickly printed and sent out 20 millions print materials to schools n South Vietnam. They also began to nationalize private schools and cut out religious influences in education.

Though the goal of these acts was to improve education, there were a number of challenges with the implementation of the government’s goals. The government wanted to universalize and nationalize curriculum to have all schools accept a centralized educational system. As the country was trying to unify in other areas as well, such as economically and socially, and was experiencing isolation from foreign resources, funding for the new initiatives was difficult (Mongabay, 1987). The country experienced very little economic and social growth for a little over a decade after the return of peace.

The Doi Moi Reform (1986)

After the unification of North and South Vietnam, the government took control over all aspects of the country, cutting out private companies and the free market. This created issues for businesses as well as for farmers. With the centralization of power, agriculture suffered, and the country was no longer producing enough rice to feed its population. The government decided to open up more room for diversity and allow a decentralization of the market in 1986 through the “Doi Moi” reform (Kelly, 2000).

“Doi Moi” mean “renovation” or “reconstruction” in Vietnamese (Mongabay, 1987). Its goal is to increase economic growth and development by liberating the economy within Vietnam and increasing Vietnam’s contribution to the global economic community. This includes decentralizing the economy and therefore removing the communist title of the country and replacing it with a more market-driven, socialist system (Mongabay, 1987).

As far as education is concerned, the Doi Moi reform means more funding for institutions and a higher percentage of government funds allocated to the education system (Kelly, 2000). It has also allowed for more privatization of institutions: “semi-public” and “people-funded” institutions are rising in popularity, and non-public education is especially popular at the pre-school level as well as the technical and vocational training level.

In 1998, Vietnam passed it’s first law on education, to solidify the objectives of the “Doi Moi” reform and provide a legal framework for the development of education(IRED, 2011). A few years later, the government realized that this law needed to be modified in order to increase accessibility of education. A new, amended education law was passed in 2005. This law cut out the use of “semi-public schools” and allows for public, people-funded, and private schools. It also made education universal for the primary education and lower secondary education, where the 1998 law only had universal primary education. Later, in 2012, upper secondary education was also made universal (IRED, 2011).

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