Podcast di storia

Alfredo il Grande

Alfredo il Grande


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Alfred, il figlio più giovane del re Ethelwulf di Wessex e Osburh, nacque a Wantage, nell'848 circa. Aveva una sorella, Ethelswith e tre fratelli, Ethelbald, Ethelberht ed Ethelred, che sopravvissero all'infanzia. Il nonno di Alfred, re Egbert, fu il fondatore della supremazia del Wessex nell'802 e regnò per oltre 40 anni. (1)

Ethelwulf era un uomo molto religioso e quando suo figlio aveva quattro anni fu mandato a Roma per incontrare papa Leone IV. Scrisse a Ethelwulf che era arrivato sano e salvo: "Abbiamo ora graziosamente ricevuto tuo figlio Alfredo, che eri ansioso di inviare in questo momento alle soglie dei Santi Apostoli, e lo abbiamo decorato, come figlio spirituale, con il dignità della cintura e dei paramenti consolari, come è consuetudine tra i consoli romani». (2)

Douglas Woodruff fa notare che questa è stata un'esperienza che nessuno dei suoi fratelli né nessun altro re inglese ha avuto nella prima infanzia, e forse non è fantasioso pensare che l'impressione che Roma ha fatto su di lui spiegasse la devozione del tutto eccezionale per l'apprendimento così come per religione che lo avrebbe segnato nella sua maturità." (3)

Alfred ha avuto problemi di salute da bambino. Secondo John Assler aveva questi problemi "fin dalla prima fioritura della sua giovinezza" e si temeva che sarebbe morto prima di raggiungere l'età adulta. (4) Un medico che ha studiato i suoi sintomi ha suggerito che soffrisse di tubercolosi e/o morbo di Crohn. (5)

Nell'856 Ethelwulf visitò Roma per la prima volta. Alfred andò con lui e lasciò due dei suoi figli, Ethelbald ed Ethelberht, a governare il Wessex mentre era via. Etelbaldo si arrabbiò molto quando seppe che suo padre aveva sposato Giuditta di Fiandra, figlia di Carlo il Calvo, re d'Italia. Ethelbald era preoccupata che potesse "produrre eredi più degni di un trono di lui". (6)

Ethelwulf morì undici mesi dopo il suo ritorno dall'Italia. Ethelbald divenne re del Wessex. Sposò anche la giovane vedova di suo padre, Judith. Ciò causò un grande scandalo poiché questo era proibito dalla Chiesa. Ethelbald sopravvisse a suo padre solo per poco più di tre anni e morì il 20 dicembre 860. (7) John Assler descrisse Ethelbald come "iniquo e avido", e il suo regno come "due anni e mezzo senza legge". (8)

Ethelberht sostituì suo fratello come re. Oltre a Wessex divenne anche re del Kent. Durante questo periodo Alfred visse a East Dene e, secondo un biografo, trascorse molto tempo ad Alfriston. (9) La Cronaca anglosassone descrive il suo regno come di buona armonia e grande pace. Sebbene ciò fosse vero per gli affari interni, i Vichinghi rimasero una minaccia, assaltando senza successo Winchester e devastando tutto il Kent orientale. Ethelberht morì nell'autunno dell'865 e fu sepolto a Sherborne accanto a suo fratello Ethelbald. (10)

Ethelred, che aveva solo diciotto anni, divenne il prossimo re del Wessex. Nell'868 Alfred sposò Ealhswith, figlia di un nobile merciano. Ebbero cinque o sei figli insieme, tra cui Edoardo il Vecchio, Ethelweard, Ethelflaed (che sposò Ethelred, il sovrano di Mercia) ed Elfthryth (che sposò Baldovino II conte delle Fiandre). (11)

I Vichinghi aumentarono i loro attacchi contro l'Inghilterra e nei successivi cinque anni conquistarono e installarono i propri sovrani sulla Northumbria e sull'East Anglia. Hanno anche catturato Nottingham in Mercia. Nell'870 rivolsero la loro attenzione al Wessex e stabilirono una base a Reading. Alfred si unì a suo fratello nella battaglia contro i Vichinghi. Una vittoria ad Ashdown è stata seguita dalla sconfitta a Basing. (12)

Ethelred fu gravemente ferito in battaglia e morì per le ferite riportate il 15 aprile 871. Alfred era ora re del Wessex. "Mai prima e mai da allora nella nostra storia quattro fratelli si sono succeduti sullo stesso trono, e tutti entro dieci anni. Ethelbald, Ethelberht ed Ethelred non sono stati uccisi in battaglia, sebbene tutti abbiano combattuto battaglie, ma è molto probabile che ferite in battaglia hanno giocato la loro parte nel troncare le loro vite". (13)

Alfred ha affrontato una grave crisi militare. I regni di Northumbria, East Anglia e Mercia erano tutti caduti di recente in mano ai Vichinghi. Il Wessex sotto Alfred era l'unica provincia anglosassone sopravvissuta. Come ha sottolineato Barbara Yorke: "Alfred si è promosso a difensore di tutti i cristiani anglosassoni contro la minaccia pagana dei vichinghi e ha iniziato la liberazione delle aree vicine dal controllo vichingo. Ha così aperto la strada alla futura unità dell'Inghilterra". (14)

Alfred ha dovuto affrontare una seria minaccia da parte dei leader scandinavi che includevano Ivar the Boneless, Björn Ironside, Halfdan Ragnarsson e Sigurd Snake-in-the-Eye. La Cronaca anglosassone riporta che questi guerrieri si erano stabiliti in Northumbria, Mercia e East Anglia. Ci sono anche prove di una presenza danese e norvegese nello Yorkshire e nel Lake District. Gli scandinavi presero sul serio il loro paganesimo e distrussero un gran numero di chiese in Inghilterra. (15)

I Vichinghi avevano sviluppato nuovi metodi di guerra. Si muovevano veloci in mare nelle loro lunghe navi a molti remi che trasportavano fino a 100 uomini a testa, e sulla terra radunando tutti i cavalli dove mai toccavano e trasformandosi nella prima fanteria a cavallo. Impararono anche a costruire forti fortificazioni e, una volta sconfitti, si ritirarono dietro questi e furono in grado di resistere agli attacchi delle tribù britanniche. (16)

Guthrum, un capo danese, divenne un serio problema per Alfred con il suo esercito che invase il Wessex. Alfred lo affrontò in una serie di scaramucce, ma le speranze di Guthrum di conquistare tutto il Wessex finirono con la battaglia di Edington nel maggio 878. I danesi furono inseguiti a Chippenham e furono assediati per dieci giorni, fino a quando non accettarono di arrendersi. Con il Trattato di Wedmore furono stabiliti i confini che dividevano le terre di Alfred e Guthrum. (17)

Per mostrare la sua buona volontà, Guthrum si convertì al cristianesimo e prese il nome di battesimo Ethelstan con Alfred come suo padrino. (18) Come ha sottolineato la Cronaca anglosassone: "Allora l'esercito di razziatori gli concesse ostaggi (Alfred) e grandi giuramenti che avrebbero lasciato il suo regno e gli promise anche che il loro re (Guthrum) avrebbe ricevuto il battesimo; e lo adempirono E tre settimane dopo venne da lui il re Guthrum, uno dei trenta degli uomini più onorevoli che erano nell'esercito di razziatori, ad Aller - e che è vicino ad Athelney - e il re lo ricevette al battesimo, e il suo crisma si sciolse a Wedmore." (19)

Guthrum ha confermato la sua fine del trattato e ha lasciato indisturbato il territorio di Alfred. Secondo Douglas Woodruff, l'autore di Alfredo il Grande (1974) sosteneva: "Alfred stesso, il rispetto che i danesi non potevano negargli come uomo combattente, la magnanimità del suo spirito e la sua profonda convinzione personale delle verità del cristianesimo, che hanno lasciato un'impressione duratura su Guthrum, mettendolo in una classe a parte dagli altri capi danesi. Mantenne il suo patto con Alfred, e senza dubbio fu d'accordo che dopo un anno a Cirencester spostò il suo esercito nell'East Anglia e iniziò a stabilirlo sulla terra ". (20)

Alfred prese anche il controllo della Mercia, compresa Londra, la sua capitale, nell'886. Alcuni dei suoi statuti ora lo chiamavano "re degli anglosassoni". Assler descrisse Alfred come "sovrano di tutti i cristiani dell'isola di Britannia" e la Cronaca anglosassone afferma di Alfred che tutte le persone "eccetto ciò che era sottomesso ai danesi si sottomise a lui". (21) David Pratt sottolinea che, sebbene quasi tutti i cronisti concordino sul fatto che il popolo sassone dell'Inghilterra pre-unitaria si sottomise ad Alfred, egli stesso non adottò il titolo di re d'Inghilterra. (22)

Alfred ha introdotto diverse riforme militari. Uno, riportato nell'Anglo-Saxon Chronicle per l'893, era la divisione del fyrd in due "così che sempre metà erano a casa e metà in servizio". Nell'896, l'Annuario riportò che Alfred iniziò a costruire navi su un proprio progetto ingrandito di sessanta remi. Questa riforma ha portato alcuni storici a sostenere che Alfred fosse il padre di una marina inglese. La terza grande riforma fu "costruire una catena di forti attorno al suo regno, dal Devon e dal Somerset al Sussex e al Surrey". (23) Creò anche un esercito permanente che prestava servizio per sei mesi all'anno. (24) È stato affermato che "gli accordi difensivi di Alfred hanno permesso alla massa della gente di vivere e lavorare in pace". (25)

Lo stretto collaboratore di Alfred, John Assler, ha spiegato: "Egli (Alfred) era un generoso donatore di elemosine, sia ai suoi connazionali che agli stranieri di tutte le nazioni, incomparabilmente affabile e piacevole con tutti gli uomini, e un abile investigatore dei segreti della natura . Molti Franchi, Frisoni, Galli, Pagani, Britanni e Scoti e Bretoni si sottomisero volontariamente al suo dominio, nobili e ignobili, tutti quanti, secondo la loro nascita e dignità, governarono, amarono, onorarono e arricchirono di denaro e potenza." (26)

Douglas Woodruff ha sostenuto che Alfred ha introdotto diverse importanti riforme legali. A quel tempo il giudizio dell'ordalia era un'usanza diffusa tra il popolo britannico. Ad esempio, qualcuno accusato di un crimine potrebbe essere costretto a mangiare una torta preparata appositamente. Si credeva che se la persona mentiva, Dio si sarebbe assicurato che soffocasse e morisse.

La prova del fuoco prevedeva che l'imputato immergesse il braccio nudo nell'acqua bollente e tirasse fuori una pietra dal fondo della nave. Il suo braccio è stato poi fasciato e lasciato per tre giorni. Alla fine del tempo, i sacerdoti, in presenza di testimoni, slegarono il braccio e se fosse stato completamente guarito sarebbe stato assolto. In altre occasioni un uomo doveva portare una verga di ferro molto calda per un certo numero di passi. La prova dell'innocenza era che le ustioni sarebbero scomparse in tre giorni.

In circa 890, Alfred emanò un codice di legge, costituito dalle sue leggi "proprie" seguite da un codice emesso dal suo predecessore, il re Ine del Wessex. Circa un quinto del codice di legge è occupato dall'introduzione di Alfred. Alfred ha incoraggiato l'uso di tribunali locali in cui i giurati sapevano qualcosa sulla persona accusata di un crimine. "Gli inizi del sistema di giuria si basavano sul principio che una delle migliori guide a chi diceva la verità era il buon nome o il nome meno buono che un uomo godeva tra i suoi vicini. Il principio guida era esattamente l'opposto di ciò che era in seguito a diventare l'essenza del sistema della giuria, che i giurati non devono avere alcuna conoscenza preventiva delle parti in causa e, se possibile, nessuna conoscenza dei fatti o delle opinioni preconcette". (27)

Alfred si circondò di studiosi come John Assler, Grimbald di St Bertin, John the Old Saxon e Plegemund of Mercia. Insisteva che tutti i suoi funzionari ottenessero saggezza (imparassero a leggere). Secondo Patrick Wormald "l'idea di saggezza ha guidato in modo visibile il programma di rinascita spirituale e culturale di Alfred". Alfred voleva che i suoi funzionari imparassero il latino oltre che l'inglese. (28)

Il suo biografo, John Assler, sostiene: "Nel frattempo, tra le guerre e i frequenti ostacoli di questa vita presente, le incursioni dei pagani e le sue quotidiane infermità fisiche, il re non cessò di portare avanti il ​​governo e di dedicarsi alla caccia di ogni forma; per insegnare ai suoi orafi e a tutti i suoi artefici, ai suoi falconieri, venditori ambulanti e guardiani di cani; a erigere con la sua abilità inventiva edifici più belli e sontuosi di quanto non fosse mai stato l'uso dei suoi antenati; a leggere ad alta voce libri sassoni e soprattutto, non solo per comandare agli altri di imparare a memoria i poemi sassoni, ma di studiarli lui stesso in privato al meglio delle sue forze... Inoltre, amava i suoi vescovi e tutto l'ordine del clero, i suoi conti e nobili, e tutti suoi servi e amici con grande affetto, e considerava i loro figli, cresciuti nella casa reale, come non meno cari dei suoi, non cessando notte e giorno, tra l'altro, di istruirli in ogni buona morale e per insegnare loro le lettere ." (29)

Alfredo il Grande ha introdotto un nuovo sistema educativo. L'accento era posto su una scuola a corte stessa piuttosto che nelle principali chiese del regno. I bambini di nascita minore e nobile sono stati educati lì. "La scuola doveva iniziare in volgare, non per se stessa ma, come disse Alfred, per gettare le basi su cui si potesse poi costruire l'apprendimento del latino in coloro che continuavano a rango più elevato... Il volgare ricevette un tale impulso che l'inglese ora è diventato un linguaggio della letteratura in prosa, con tutto ciò che doveva significare per la sua sopravvivenza." (30)

Alfred decise di tradurre libri in anglosassone. Il suo primo libro è stato Pastorale, un trattato sulle responsabilità del clero, che era stato scritto da papa Gregorio I intorno al 590. Seguì
Storia contro i pagani di Paolo Orosio. Questo libro è stato scritto intorno al 416 e Alfred ha aggiunto molte informazioni storiche che non erano nel libro originale. Ha anche fornito una traduzione anglosassone di Storia ecclesiastica del popolo inglese, un libro che era stato prodotto in latino da Beda. È questo lavoro che gli ha dato il titolo di "padre della prosa inglese". (31)

Nell'892 il comandante danese Haesten salpò per l'Inghilterra da Boulogne alla costa del Kent. Il suo esercito sbarcò con 80 navi e occupò il villaggio di Milton Regis, mentre i suoi alleati sbarcarono ad Appledore con 250 navi. Alfred collocò il suo esercito tra di loro per impedire loro di unirsi, il risultato fu che Hastein accettò i termini, incluso il permesso ai suoi due figli di essere battezzati, e lasciò il Kent e stabilì un campo a Benfleet. (32)

Hastein ha usato questo campo come base per razziare Mercia. Le truppe di Alfred catturarono il suo forte, insieme alle sue navi, donne e bambini. Ciò includeva la moglie e i figli di Hastein. Secondo l'Anglo-Saxon Chronicle, Hastein ha negoziato il rilascio della sua famiglia. Poco dopo Hastein lanciò una seconda incursione lungo la valle del Tamigi e da lì lungo il fiume Severn. Alla fine tornarono alla fortezza di Shoeburyness. "Dopo molte settimane, alcuni pagani (danesi) morirono di fame, ma alcuni, avendo ormai mangiato i loro cavalli, evasero dalla fortezza e si unirono a battaglia con quelli che si trovavano sulla riva orientale del fiume. Ma , quando molte migliaia di pagani erano stati uccisi, e tutti gli altri erano stati messi in fuga, i cristiani erano padroni del luogo della morte". (33)

Alfredo il Grande morì il 26 ottobre 899. Aveva appena cinquant'anni. Il suo successore fu suo figlio Edoardo il Vecchio. È stato affermato dal suo biografo, Patrick Wormald: "È inutile sostenere tutto ciò che è stato pensato di Alfred come la storia trasmutata in mito. La documentazione storica stabilisce chiaramente che fu tra i governanti più notevoli negli annali del governo umano. " (34)

Barbara Yorke ha sostenuto che "la mancanza di un epiteto santo da parte di Alfred, uno svantaggio nell'alto Medioevo, fu la salvezza della sua reputazione in un mondo post-riforma. Come re pio con un interesse a promuovere l'uso dell'inglese, Alfred era una figura ideale per l'emergente chiesa protestante inglese". L'arcivescovo Matthew Parker "ha reso un importante servizio alla reputazione di Alfred pubblicando un'edizione di Asser's La vita di Alfred nel 1574." (35)

John Foxe, l'autore di Il libro dei martiri di Foxe (1563) scrisse favorevolmente anche su Alfred. È stato sostenuto che questo è uno dei libri più importanti pubblicati in lingua inglese: "Il libro dei martiri, con tutta la forza della propaganda governativa alle spalle, ebbe senza dubbio un potente effetto sul popolo inglese, ed è uno dei pochi libri che si può dire abbia cambiato il corso della storia." (36)

Fu durante il regno della regina Vittoria che Alfred si guadagnò davvero la sua impressionante reputazione. Joanne Parker, sostiene nel suo libro, Il tesoro d'Inghilterra: il culto vittoriano di Alfredo il Grande (2007) che "il monarca sassone è stato sempre più promosso come un modello morale per tutti, e le sue conquiste personali, i risultati e il carattere sono stati studiati e discussi tanto quanto le sue istituzioni e istituzioni civiche". Parker cita lo storico vittoriano Edward Augustus Freeman, autore di La storia della conquista normanna dell'Inghilterra (1867-1879) descrivendo Alfred come "il personaggio più perfetto della storia". (37)

Anche Charles Dickens amava Alfred e nel suo libro Storia dell'Inghilterra per bambini (1851-53) avanza il punto di vista che era il nostro più grande re: "Per quanto grande e buono in pace, come fosse grande e bravo in guerra, il re Alfred non si è mai riposato dalle sue fatiche per migliorare il suo popolo. Amava parlare con uomini intelligenti, e con viaggiatori di paesi stranieri, e per scrivere ciò che gli dicevano, perché la sua gente leggesse... Fondò scuole, ascoltò pazientemente le cause nella sua Corte di giustizia, i grandi desideri del suo cuore doveva fare bene a tutti i suoi sudditi e lasciare l'Inghilterra, migliore, più saggia, più felice in tutti i modi, di come l'avesse trovata." (38)

Nel XX secolo Alfred è stato acclamato dagli storici marxisti. A.L. Morton, autore di Una storia popolare dell'Inghilterra (1938) afferma che i suoi successi nel campo dell'istruzione lo rendono "una delle più grandi figure della storia inglese". Morton sottolinea: "Alfred incoraggiò uomini dotti a venire dall'Europa e persino dal Galles e nella mezza età imparò a leggere e scrivere in latino e in inglese... il tempo avrebbe probabilmente raggiunto una prospettiva veramente scientifica. Costantemente in cattiva salute, mai a lungo in pace, la portata del suo lavoro è notevole." (39)

Non appena Alfred ebbe le forze combinate a sua disposizione, partì verso Chippenham. I danesi lo incontrarono sui bassi del Wiltshire a Ethandune vicino al villaggio di Edington. Dopo una lunga giornata di combattimenti, i Sassoni ottennero una vittoria che si rivelò decisiva. I danesi furono inseguiti a Chippenham e lì assediati, e dopo dieci giorni, invece di cercare di evadere, fecero causa per la pace, offrendo tutti gli ostaggi che Alfred scelse di chiedere. Ci viene detto che i danesi furono ridotti alla privazione e alla disperazione, il che suggerisce che il loro considerevole accampamento doveva essere completamente circondato e circondato da forze sufficienti per convincerli che un tentativo di evasione era senza speranza. Promisero anche che il loro re, Guthrum, e un certo numero dei suoi principali seguaci, prima di partire per il nord, avrebbero accettato il battesimo, e ci viene detto che Alfred ebbe pietà di loro e acconsentì che sarebbe stato lui stesso il garante del fonte per Guthrum .

Sebbene Chippenham fosse una villa reale sassone, la cerimonia non ebbe luogo lì, sebbene i sassoni si fossero riappropriati di tutto il bottino che i danesi avevano raccolto e non ancora consumato. Poi Alfred riportò Guthrum e trenta dei suoi compagni scelti fino ad Athelney. Ad Aller nelle vicinanze, il battesimo è stato debitamente celebrato. Guthrum ricevette il nobile nome sassone di Athelstan. Oltre ai riti battesimali dell'acqua, fu unto con il crisma e la sua testa bendata, dopo di che per diversi giorni, in un'altra villa reale del Somerset più a nord a Wedmore, non lontano dal Canale di Bristol, Alfred lo intrattenne regalmente e gli diede doni che comprendeva le case. Deve essere stato un lavoro in salita intrattenere il Northman sconfortato con una lingua diversa e poche conversazioni, tranne che per vantarsi militari - singolarmente fuori luogo..

Alfred stesso, il rispetto che i danesi non potevano negargli come combattente, la magnanimità del suo spirito e la sua profonda convinzione personale delle verità del cristianesimo, che hanno lasciato un'impressione duratura su Guthrum, collocandolo in una classe a parte altri leader danesi. Mantenne il suo patto con Alfred, e senza dubbio fu d'accordo che dopo un anno a Cirencester spostò il suo esercito nell'East Anglia, e iniziò a stabilirlo sulla terra.

Frattanto fra le guerre ed i frequenti impedimenti di questa vita presente, le incursioni de' Pagani e le proprie quotidiane infermità del corpo, il Re non cessava di esercitare il governo e d'impegnarsi in ogni forma di caccia; per insegnare ai suoi orafi ea tutti i suoi artefici, ai suoi falconieri, venditori ambulanti e cinofili; erigere con la sua abilità inventiva edifici più belli e più sontuosi di quanto non fosse mai stato l'uso dei suoi antenati; leggere ad alta voce libri sassoni e, soprattutto, non solo comandare ad altri di imparare a memoria poesie sassoni, ma di studiarli lui stesso in privato al meglio delle sue forze...

Era un generoso donatore di elemosine, sia ai suoi connazionali che agli stranieri di tutte le nazioni, incomparabilmente affabile e piacevole con tutti gli uomini, e un abile investigatore dei segreti della natura. Molti Franchi, Frisoni, Galli, Pagani, Britanni e Scoti e Bretoni si sottomisero volontariamente al suo dominio, nobili e ignobili, i quali tutti, secondo la loro nascita e dignità, governava, amava, onorava e arricchiva di denaro e di potere. ...

Inoltre, amava i suoi vescovi e tutto l'ordine del clero, i suoi conti e nobili e tutti i suoi servi e amici con affetto meraviglioso, e considerava i loro figli, che erano cresciuti nella casa reale, come non meno cari a lui. dei suoi, senza cessare notte e giorno, tra l'altro, di istruirli in tutti i buoni costumi e di insegnare loro le lettere.

Il nobile re Alfredo... nella sua sola persona, possedeva tutte le virtù sassoni. Chi la sfortuna non poteva sottomettere, chi la prosperità non poteva rovinare, la cui perseveranza, nulla poteva scuotere. Che sperava nella sconfitta e generoso nel successo. Che amava la giustizia, la libertà, la verità e la conoscenza....

Tanto grande e buono in pace, quanto grande e bravo in guerra, re Alfred non si è mai riposato dalle sue fatiche per migliorare il suo popolo. Ha fondato scuole; ha pazientemente ascoltato lui stesso le cause nella sua Corte di giustizia; i grandi desideri del suo cuore erano di fare il bene a tutti i suoi sudditi e di lasciare l'Inghilterra, migliore, più saggia, più felice in tutti i modi, di come l'avesse trovata.

Non c'è dubbio che il regno di Alfredo fu significativo, sia per la direzione dello sviluppo del paese che per le fortune dei suoi discendenti. Dopo che i regni di Northumbria, East Anglia e Mercia furono caduti in mano ai Vichinghi, il Wessex sotto Alfred fu l'unica provincia anglosassone sopravvissuta. Alfred quasi soccombette anche ai Vichinghi, ma mantenne i nervi saldi e ottenne una vittoria decisiva nella battaglia di Edington nell'879. Ulteriori minacce vichinghe furono tenute a bada da una riorganizzazione del servizio militare e in particolare attraverso lo squillo del Wessex da parte di un sistema regolare di fortezze presidiate. Allo stesso tempo Alfred si promosse come difensore di tutti i cristiani anglosassoni contro la minaccia pagana vichinga e iniziò la liberazione delle aree vicine dal controllo vichingo. Aprì così la strada alla futura unità dell'Inghilterra, che fu portata a compimento sotto il figlio e i nipoti, che conquistarono le restanti aree detenute dai Vichinghi nell'est e nel nord, così che dalla metà del X secolo l'Inghilterra siamo familiarità è stato governato come un paese per la prima volta.


La sua preservazione dai Vichinghi e l'inaspettata successione come re dopo la morte di quattro fratelli maggiori, sembrano aver dato ad Alfred la sensazione di essere stato appositamente destinato all'alto ufficio. Con l'aiuto di consiglieri provenienti da altre zone dell'Inghilterra, del Galles e della Francia, Alfred studiò e tradusse persino dal latino all'inglese antico alcune opere che all'epoca erano considerate come modelli di ideale regalità cristiana e «la cosa più necessaria per tutti gli uomini sapere'.

Alfred ha cercato di mettere in pratica questi principi, per esempio, nella produzione del suo codice di legge. Si convinse che chi era al potere nella chiesa o nello stato non poteva agire in modo giusto o efficace senza la "sapienza" acquisita con lo studio, e istituì scuole per garantire una migliore formazione delle future generazioni di sacerdoti e amministratori secolari, oltre a incoraggiare la nobili alla sua corte per emulare il proprio esempio nella lettura e nello studio. Alfred ebbe anche la lungimiranza di commissionare la sua biografia al vescovo Asser del Galles. Asser ha presentato Alfred come l'incarnazione del sovrano cristiano ideale, ma pratico. Alfred era il "veggente", un uomo coraggioso, pieno di risorse, pio, generoso con la chiesa e ansioso di governare il suo popolo con giustizia. Si potrebbe dire che Asser accentuò il positivo e ignorò quegli elementi di comportamento spietato e dittatoriale di cui ogni re aveva bisogno per sopravvivere nella realpolitik del IX secolo. Alfred e Asser hanno fatto un così buon lavoro che quando le generazioni successive hanno guardato indietro al suo regno attraverso le loro opere, hanno visto solo un sovrano apparentemente più perfetto di qualsiasi altro prima o dopo.

(1) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Papa Leone IV, lettera al re Ethelwulf (c. 853)

(3) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 27

(4) Giovanni Assler, La vita di Alfredo il Grande (893)

(5) G. Craig, Journal of the Royal Society of Medicine (maggio 1991)

(6) Sean Miller, Ethelbald: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(7) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 43

(8) Giovanni Assler, La vita di Alfredo il Grande (893)

(9) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 47

(10) Sean Miller, Ethelbert: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Janet L. Nelson, Regnanti e famiglie regnanti nell'Europa altomedievale (1999) pagine 60-62

(12) Sean Miller, Ethelred: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 56

(14) Barbara Yorke, La storia oggi (10 novembre 1999)

(15) A. Morton, Una storia popolare dell'Inghilterra (1938) pagina 32

(16) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(17) David Horspool, Perché Alfred ha bruciato le torte? (2006) pagine 123-124

(18) H. R. Loyn, I Vichinghi in Gran Bretagna (1977) pagina 59

(19) Cronaca anglosassone (878)

(20) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 86

(21) Cronaca anglosassone (886)

(22) Davide Pratt, Il pensiero politico di re Alfredo il Grande (2007) pagina 106

(23) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(24) Barbara Yorke, La storia oggi (10 novembre 1999)

(25) A. Morton, Una storia popolare dell'Inghilterra (1938) pagina 35

(26) Giovanni Assler, La vita di Alfredo il Grande (893)

(27) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 107

(28) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(29) Giovanni Assler, La vita di Alfredo il Grande (893)

(30) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) Douglas Woodruff, Alfredo il Grande (1974) pagina 139

(32) Thomas D. Kendrick, Una storia dei vichinghi (1930) pagina 242

(33) Cronaca anglosassone (892)

(34) Patrick Wormald, Alfredo il Grande: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(35) Barbara Yorke, La storia oggi (10 novembre 1999)

(36) Jasper Ridley, Enrico VIII (1984) pagina 226

(37) Joanne Parker, Il tesoro d'Inghilterra: il culto vittoriano di Alfredo il Grande (2007) pagina 168

(38) Charles Dickens, Storia dell'Inghilterra per bambini (1851-53) pagina 13

(39) A. Morton, Una storia popolare dell'Inghilterra (1938) pagina 35


Alfredo il Grande: 10 grandi successi

Figli: thelflaed, Edoardo il Vecchio (futuro re), thelgifu, thelweard e Ælfhryth.

Regno: 871 – 899

Titolo: Re dei Sassoni occidentali (871- c. 886), Re degli Anglosassoni (886 – 899)

Predecessore: thelred

Successore: Edoardo il Vecchio

Anche conosciuto come: Re degli inglesi

Maggior parte famoso per: Spegnere il vichingo minaccia la sua vittoria contro il Grande esercito pagano nella battaglia di Edington (878)


Contenuti

La Mercia era il regno dominante nell'Inghilterra meridionale nell'VIII secolo e mantenne la sua posizione fino a quando non subì una decisiva sconfitta da parte del Wessex nella battaglia di Ellandun nell'825. Da allora in poi i due regni divennero alleati, il che sarebbe stato un fattore importante nella resistenza inglese a i vichinghi. [1]

Nell'865 l'esercito vichingo Great Heathen sbarcò nell'East Anglia e lo utilizzò come punto di partenza per un'invasione. Gli Angli orientali furono costretti a comprare la pace e l'anno successivo i Vichinghi invasero la Northumbria, dove nominarono un re fantoccio nell'867. Quindi si trasferirono in Mercia, dove trascorsero l'inverno dell'867-868. Il re Burgred di Mercia fu raggiunto dal re thelred del Wessex e suo fratello, il futuro re Alfred, per un attacco combinato ai vichinghi, che rifiutarono un impegno alla fine i merciani comprarono la pace con loro. L'anno successivo, i Vichinghi conquistarono l'East Anglia. [2] Nell'874 i vichinghi espulsero re Burgred e Ceolwulf divenne l'ultimo re di Mercia con il loro sostegno. Nell'877 i Vichinghi spartirono la Mercia, prendendo per sé le regioni orientali e permettendo a Ceolwulf di mantenere quelle occidentali. È stato descritto da Cronaca anglosassone come "thegn di un re sciocco" che era un burattino dei Vichinghi. Lo storico Ann Williams considera questo punto di vista parziale e distorto, che è stato accettato come un vero re dai Merciani e dal re Alfred. [3] La situazione si trasformò l'anno successivo quando Alfred ottenne una vittoria decisiva sui danesi nella battaglia di Edington. [4]

Ceolwulf non è registrato dopo l'879. Il suo successore come sovrano della metà occidentale inglese della Mercia, il marito di thelflæd, thelred, viene visto per la prima volta nell'881 quando, secondo lo storico del Galles medievale, Thomas Charles-Edwards, guidò un'invasione mercantile senza successo del regno gallese settentrionale di Gwynedd. Nell'883 fece una concessione con il consenso del re Alfredo, riconoscendo così la signoria di Alfredo. Nell'886 Alfred occupò la città mercantile di Londra, che era stata in mani vichinghe. Ricevette quindi la sottomissione di tutti gli inglesi non sotto il controllo dei vichinghi e consegnò il controllo di Londra ad Æthelred. Negli anni 890, Æthelred ed Edward, figlio di Alfred e futuro successore, respinsero altri attacchi vichinghi. [5] Alfred morì nell'899 e la pretesa di Edward al trono fu contestata da Æthelwold, figlio del fratello maggiore di Alfred. Æthelwold unì le forze con i vichinghi quando non fu in grado di ottenere supporto sufficiente nel Wessex, e la sua ribellione terminò solo con la sua morte in battaglia nel dicembre 902. [6]

La fonte più importante per la storia in questo periodo è il Cronaca anglosassone ma Æthelflæd è quasi ignorato nella versione standard sassone occidentale, in quella che F.T. Wainwright chiama "una cospirazione del silenzio". Sostiene che re Edoardo era ansioso di non incoraggiare il separatismo merciano e non desiderava pubblicizzare i successi di sua sorella, nel caso in cui fosse diventata un simbolo delle affermazioni merciane. [7] Brevi dettagli delle sue azioni sono stati conservati in una versione filo-merciana del Cronaca Conosciuto come il Registro merciano o il Annali di Æthelflæd anche se ora è perduto, gli elementi sono stati incorporati in diverse versioni sopravvissute del Cronaca. Il Registrati copre gli anni dal 902 al 924 e si concentra sulle azioni di Æthelflæd Edward è appena menzionato e suo marito solo due volte, alla sua morte e come padre della loro figlia. [a] Le informazioni sulla carriera di thelflæd sono conservate anche nella cronaca irlandese nota come il Tre frammenti. Secondo Wainwright, "contiene molto di leggendario piuttosto che storico. Ma contiene anche, specialmente per il nostro periodo, molte informazioni storiche autentiche che sembrano avere le sue radici in una narrativa contemporanea". [9] Fu elogiata da cronisti anglo-normanni come Guglielmo di Malmesbury e Giovanni di Worcester [10] e ha ricevuto più attenzione dagli storici di qualsiasi altra donna laica nell'Inghilterra anglosassone. [11]

Æthelflæd nacque intorno all'870, primogenito del re Alfredo il Grande e di sua moglie merciana, Ealhswith, figlia di thelred Mucel, ealdorman dei Gaini, una delle tribù della Mercia. [b] La madre di Ealhswith, Eadburh, era un membro della casa reale di Mercia, probabilmente discendente del re Coenwulf (796-821). [14] Æthelflæd era quindi per metà mercantile e l'alleanza tra Wessex e Mercia fu sigillata dal suo matrimonio con Æthelred, signore dei merciani. [15] Sono menzionati nel testamento di Alfred, che risale probabilmente agli 880. Æthelflæd, descritta solo come "la mia figlia maggiore", ricevette una proprietà e 100 mancus, mentre Æthelred, l'unico ealdorman ad essere menzionato per nome, ricevette una spada del valore di 100 mancus. [16] Æthelflæd fu registrata per la prima volta come moglie di thelred in un documento dell'887, quando concesse due proprietà alla sede di Worcester "con il permesso e il manuale dei segni del re Alfredo" e gli attestatori includevano "Æthelflæd conjux". Il matrimonio potrebbe aver avuto luogo prima, forse quando si sottomise ad Alfred dopo il recupero di Londra nell'886. [17] Æthelred era molto più vecchio di Æthelflæd e avevano un figlio conosciuto, una figlia chiamata Ælfwynn. Æthelstan, il figlio maggiore di Edoardo il Vecchio e futuro re d'Inghilterra, fu allevato alla loro corte e, secondo Martin Ryan, si unì certamente alle loro campagne contro i Vichinghi.[12] [18]

La discendenza di thelred è sconosciuta. Richard Abels lo descrive come "personaggio un po' misterioso", che potrebbe aver rivendicato il sangue reale ed essere stato imparentato con il suocero di re Alfred, Ealdorman Æthelred Mucel. [19] Dal punto di vista di Ian Walker: "Era un ealdorman reale la cui base di potere si trovava nel sud-ovest della Mercia nell'ex regno degli Hwicce intorno a Gloucester". [20] Alex Woolf suggerisce che era probabilmente il figlio del re Burgred di Mercia e della sorella di re Alfred thelswith, anche se ciò significherebbe che il matrimonio tra Æthelflæd e Æthelred era non canonico, perché Roma allora proibiva il matrimonio tra cugini di primo grado. [21]

Rispetto al resto dell'Inghilterra, gran parte della Mercia inglese - Gloucestershire, Worcestershire, Herefordshire e Shropshire - era insolitamente stabile in epoca vichinga. Non ha subito grandi attacchi e non ha subito grandi pressioni dal Wessex. [22] La borsa di studio merciana godeva di grande prestigio presso le corti di Alfredo ed Edoardo. [23] Worcester fu in grado di preservare una notevole continuità intellettuale e liturgica e, con Gloucester, divenne il centro di una rinascita merciana sotto Æthelred e Æthelflæd che si estese nelle aree più instabili dello Staffordshire e del Cheshire. Le carte mostrano i leader merciani che sostengono il risveglio con la loro generosità nei confronti delle comunità monastiche. [24] Nell'883 Æthelred concesse privilegi all'abbazia di Berkeley e negli anni 890 lui e Æthelflæd emisero una carta a favore della chiesa di Worcester. Questa è stata l'unica occasione nella vita di Alfred in cui si sa che hanno agito insieme generalmente Æthelred ha agito da solo, di solito riconoscendo il permesso di re Alfred. Æthelfld fu testimone delle carte di Æthelred nell'888, 889 e 896. [25] Nel 901 Æthelflæd e Æthelred donarono terra e un calice d'oro del peso di trenta manchi al santuario di San Mildburg nella chiesa di Much Wenlock. [26]

Alla fine del IX secolo, Æthelred e Æthelflæd fortificarono Worcester, con il permesso del re Alfredo e su richiesta del vescovo Werferth, descritto nella carta come "loro amico". Concedevano alla chiesa di Worcester la metà dei diritti di signoria sulla città, che coprivano l'affitto dei terreni e i proventi di giustizia, e in cambio la comunità della cattedrale si accordava per sempre di dedicare loro un salmo tre volte al giorno e una messa e trenta salmi ogni sabato. Poiché i diritti di signoria erano in precedenza appartenuti integralmente alla chiesa, questo rappresentò l'inizio del passaggio dal controllo episcopale a quello secolare della città. Nel 904 il vescovo Werferth concesse ad Æthelred e Æthelflæd un affitto di un terreno in città, da tenersi per tutta la vita loro e quella della loro figlia Ælfwynn. La terra era preziosa, compresa la maggior parte della facciata fluviale utilizzabile della città, e il controllo di essa consentiva ai governanti di Mercia di dominare e trarre profitto dalla città. [28]

La salute di thelred probabilmente decadde ad un certo punto nel decennio dopo la morte di Alfred nell'899, e Æthelflæd potrebbe essere diventato de facto il sovrano di Mercia entro il 902. [c] Secondo il Tre frammenti, i vichinghi norvegesi (norvegesi) furono espulsi da Dublino e quindi attaccarono il Galles. Quando questo fallì, chiesero ad Æthelflæd, suo marito era malato, il permesso di stabilirsi vicino a Chester. Æthelflæd acconsentì e per qualche tempo rimasero pacifici. I vichinghi norreni si unirono quindi ai danesi in un attacco a Chester, ma questo fallì perché Æthelflæd aveva fortificato la città, e lei e suo marito persuasero gli irlandesi tra gli attaccanti a cambiare schieramento. Altre fonti confermano che i norvegesi furono scacciati da Dublino nel 902 e che thelflæd fortificò Chester nel 907. [33] Æthelflæd rifondò Chester come burh e si crede che abbia rafforzato le sue difese romane eseguendo mura da nord-ovest e gli angoli sud-orientali del forte al fiume Dee.[34] Simon Ward, che ha scavato un sito anglosassone a Chester, vede la successiva prosperità della città dovuta in gran parte alla pianificazione di Æthelflæd ed Edward. [35] Dopo la morte di thelflæd, Edoardo incontrò una feroce resistenza ai suoi sforzi per consolidare il suo controllo del nord-ovest e vi morì nel 924, poco dopo aver represso una ribellione locale. [36] Æthelred stava abbastanza bene da testimoniare le carte in una riunione della corte di Edoardo nel 903, ma non fu testimone di nessuna carta sopravvissuta in seguito. [37]

Nel 909 Edoardo inviò una forza della Sassonia occidentale e della Mercia nel nord del Danelaw, dove fece irruzione per cinque settimane. [38] I resti del santo reale della Northumbria Oswald furono sequestrati e portati dal suo luogo di riposo nell'abbazia di Bardney nel Lincolnshire a Gloucester. [12] Alla fine del IX secolo Gloucester era diventato un burh con un piano stradale simile a Winchester, e Æthelred e Æthelflæd avevano riparato le sue antiche difese romane. Nell'896 si tenne una riunione del witan merciano nella sala reale di Kingsholm, appena fuori città. [39] I sovrani di Mercia costruirono una nuova cattedrale a Gloucester e, sebbene l'edificio fosse piccolo, fu abbellito su larga scala, con ricche sculture. [40] La chiesa sembra essere stata una copia esatta dell'Old Minster, Winchester. [41] Inizialmente era dedicato a San Pietro, ma quando i resti di Oswald furono portati a Gloucester nel 909, Æthelflæd li fece trasferire da Bardney alla nuova cattedrale, che fu ribattezzata St Oswald in suo onore. [12] Le reliquie diedero alla chiesa un grande prestigio poiché Oswald era stato uno dei più importanti santi fondatori del cristianesimo anglosassone nonché un monarca regnante, e la decisione di trasferire le sue reliquie a Gloucester mostra l'importanza della città per thelred e Æthelflæd, che furono sepolti nella cattedrale di St Oswald. [42] Simon Keynes descrive la città come "la sede principale del loro potere" e Carolyn Heighway ritiene che la fondazione della chiesa sia stata probabilmente un'impresa familiare e dinastica, incoraggiata da Alfred e sostenuta da Edward e dal vescovo Werferth. [43] [44] Heighway e Michael Hare hanno scritto:

Nell'epoca in cui la cultura e la religione inglesi raggiunsero il loro punto più basso, la Mercia e in particolare la bassa valle del Severn sembrano aver mantenuto gli standard di apprendimento tradizionali. È in questo contesto che va vista l'istituzione di una nuova cattedrale a Gloucester da parte di Æthelred e Æthelflæd. [45]

La Mercia aveva una lunga tradizione di venerazione dei santi reali e questo era sostenuto con entusiasmo da Æthelred e Æthelflæd. [46] Si credeva che le reliquie sante dessero legittimità soprannaturale all'autorità dei sovrani, e Æthelflæd fu probabilmente responsabile della fondazione o rifondazione di Chester Minster e del trasferimento in essa dei resti della principessa merciana del VII secolo Saint Werburgh da Hanbury nello Staffordshire. Potrebbe anche aver tradotto le reliquie del principe martire della Northumbria Ealhmund da Derby a Shrewsbury. [47] Nel 910 i danesi si vendicarono contro l'attacco inglese dell'anno precedente invadendo la Mercia, razziando fino a Bridgnorth nello Shropshire. Sulla via del ritorno furono catturati da un esercito inglese nello Staffordshire e il loro esercito fu distrutto nella battaglia di Tettenhall, aprendo la strada al recupero delle Midlands danesi e dell'East Anglia nel prossimo decennio. [38]

Alla morte del marito nel 911, "thelflæd divenne" Myrcna hlædige, "Signora dei Merciani". [12] Ian Walker descrive la sua successione come l'unico caso di una donna sovrana di un regno nella storia anglosassone e "uno degli eventi più singolari della storia altomedievale". [49] Nel Wessex, alle donne reali non fu permesso di svolgere alcun ruolo politico. Alla moglie di Alfredo non fu concesso il titolo di regina e non fu mai testimone di statuti. In Mercia, la sorella di Alfred, Æthelswith, era stata la moglie del re Burgred di Mercia, era stata testimone di statuti come regina e aveva fatto concessioni insieme al marito ea suo nome. Æthelflæd beneficiò di una tradizione merciana di importanza regale, e fu in grado di svolgere un ruolo chiave nella storia dell'inizio del X secolo come Signora dei Merci, cosa che non sarebbe stata possibile nel Wessex. [50]

Quando Æthelred morì, Edward prese il controllo delle città merciane di Londra e Oxford e del loro entroterra, che Alfred aveva messo sotto il controllo merciano. [12] Ian Walker suggerisce che Æthelfld accettò questa perdita di territorio in cambio del riconoscimento da parte del fratello della sua posizione in Mercia. [51] Alfred aveva costruito una rete di borghi fortificati nel Wessex, ed Edward e Æthelflæd ora si imbarcarono in un programma per estenderli per consolidare le loro difese e fornire basi per attacchi ai Vichinghi. [12] Secondo Frank Stenton, Æthelflæd guidò gli eserciti merciani in spedizioni, da lei pianificate. Ha commentato: "Fu affidandosi alla sua tutela della Mercia che suo fratello fu in grado di iniziare il movimento in avanti contro i danesi meridionali che è la caratteristica principale del suo regno". [52]

thelflæd aveva già fortificato un luogo sconosciuto chiamato Bremesburh nel 910 e nel 912 costruì difese a Bridgnorth per coprire un attraversamento del fiume Severn. Nel 913 costruì forti a Tamworth per difendersi dai danesi a Leicester, ea Stafford per coprire l'accesso dalla Trent Valley. Nel 914 un esercito merciano proveniente da Gloucester e Hereford respinse un'invasione vichinga dalla Bretagna e il forte della collina di Eddisbury dell'età del ferro fu riparato per proteggerlo dall'invasione della Northumbria o del Cheshire, mentre Warwick fu fortificato come ulteriore protezione contro i danesi di Leicester. Nel 915 Chirbury fu fortificato per proteggere un percorso dal Galles e Runcorn sul fiume Mersey. Le difese furono costruite prima del 914 a Hereford, e probabilmente Shrewsbury e altre due fortezze, a Scergeat e Wearbyrig, che non sono stati individuati. [53] [d]

Nel 917 le invasioni di tre eserciti vichinghi fallirono quando Æthelflæd inviò un esercito che catturò Derby e il territorio circostante. La città era uno dei cinque distretti del Danelaw, insieme a Leicester, Lincoln, Nottingham e Stamford. Derby è stato il primo a cadere per gli inglesi ha perso "quattro dei suoi thegns che le erano cari" nella battaglia. [12] Tim Clarkson, che descrive Æthelflæd come "noto come un leader di guerra competente", considera la vittoria a Derby come "il suo più grande trionfo". [55] Alla fine dell'anno, i danesi dell'East Anglia si sottomisero a Edward. All'inizio del 918, Æthelflæd ottenne il possesso di Leicester senza opposizione e la maggior parte dell'esercito danese locale si sottomise a lei. Pochi mesi dopo, i principali uomini di York governata dai danesi si offrirono di giurare la loro lealtà ad Æthelflæd, probabilmente per assicurarsi il suo sostegno contro i predoni norreni dall'Irlanda, ma morì il 12 giugno 918, prima che potesse approfittare dell'offerta. Non si sa che un'offerta simile sia stata fatta a Edward. [56] Secondo il Tre frammenti, nel 918 Æthelflæd guidò un esercito di scozzesi e inglesi della Northumbria contro le forze guidate dal capo vichingo norvegese Ragnall nella battaglia di Corbridge in Northumbria. Gli storici considerano questo improbabile, ma potrebbe aver inviato un contingente alla battaglia. Entrambe le parti rivendicarono la vittoria, ma Ragnall fu in grado di affermarsi come sovrano della Northumbria. [57] Nel Tre frammenti, Æthelflæd formò anche un'alleanza difensiva con gli scozzesi e gli inglesi di Strathclyde, un'affermazione accettata da Clarkson. [58]

Poco si sa dei rapporti di Æthelflæd con i gallesi. L'unico evento registrato ebbe luogo nel 916, quando inviò una spedizione per vendicare l'omicidio di un abate merciano e dei suoi compagni, i suoi uomini distrussero il crannog reale di Brycheiniog sul lago Llangorse e catturò la regina e trentatré dei suoi compagni. [59] Secondo una versione del Cronaca anglosassone fortemente in sintonia con Edoardo il Vecchio, dopo la morte di thelflæd "i re tra i gallesi, Hywel e Clydog e Idwal, e tutto il popolo gallese cercarono di avere [Edward] come loro signore". Hywel Dda era re di Dyfed nel sud-ovest del Galles, Clydog ap Cadell probabilmente re di Powys nel nord-est, e Idwal ab Anarawd re di Gwynedd nel nord-ovest. Gwent nel sud-est del Galles era già sotto la signoria della Sassonia occidentale ma, dal punto di vista di Charles-Edwards, questo passaggio mostra che gli altri regni gallesi erano sotto la signoria di Mercia fino a quando Edoardo prese il potere diretto su Mercia. [60]

Non furono emesse monete con il nome di Æthelred o Æthelflæd, ma negli anni 910 furono coniati penny d'argento nelle città della Mercia occidentale con insoliti disegni ornamentali sul retro e questo potrebbe aver riflesso il desiderio di Æthelfld di distinguere le specie emesse sotto il suo controllo da quelle di suo fratello. Dopo la sua morte, i rovesci delle monete della Mercia occidentale erano di nuovo gli stessi di quelli delle monete prodotte nel Wessex. [61] Nessuna carta di Edoardo sopravvive per il periodo compreso tra il 910 e la sua morte nel 924, [62] mentre due sopravvivono nel solo nome di Æthelflæd, S 224, probabilmente risalente al 914 e S 225, datato 9 settembre 915, emesso a Wearbyrig, uno dei burh che ha costruito in un luogo non identificato. [63]

Æthelflæd morì a Tamworth il 12 giugno 918 e il suo corpo fu trasportato per 75 miglia (121 km) a Gloucester, dove fu sepolta con suo marito nella loro fondazione, la cattedrale di St Oswald. [12] Secondo il Registro merciano, Æthelflæd fu sepolto nel portico orientale. Un edificio adatto a un mausoleo reale è stato trovato dall'indagine archeologica all'estremità orientale della chiesa e questo potrebbe essere stato il luogo di sepoltura di Sant'Osvaldo. Il posizionamento accanto al santo sarebbe stato un prestigioso luogo di sepoltura per Æthelred e Æthelflæd. Guglielmo di Malmesbury scrisse che i loro luoghi di sepoltura furono trovati nel Sud porticus durante i lavori di costruzione all'inizio del XII secolo. Potrebbe essere stato male informato sulla posizione ma è anche possibile che le tombe siano state spostate dalla loro prestigiosa posizione accanto al santo, quando la coppia divenne nel tempo meno conosciuta o quando i re del X secolo agirono per minimizzare l'onore tributato al loro merciano predecessori. [64]

La scelta del luogo di sepoltura era simbolica. Victoria Thompson sostiene che se Æthelflæd avesse scelto il mausoleo reale di Edoardo a Winchester come luogo di sepoltura per suo marito e per se stessa, ciò avrebbe enfatizzato lo status subordinato di Mercia, mentre un tradizionale luogo di sepoltura reale merciano come Repton sarebbe stato una provocatoria dichiarazione di indipendenza Gloucester , vicino al confine con il Wessex, era un compromesso tra i due. [65] Martin Ryan vede la fondazione come "qualcosa di simile a un mausoleo reale, destinato a sostituire quello di Repton (Derbyshire) che era stato distrutto dai Vichinghi". [66] Æthelflæd morì qualche mese troppo presto per assistere alla conquista finale del Danelaw meridionale da parte di Edoardo. [6] [e] Le successe come Signora dei Merciani sua figlia, Ælfwynn, ma all'inizio di dicembre 918 Edoardo la depose e prese Mercia sotto il suo controllo. [13] A molti mercanti non piaceva la subordinazione del loro antico regno al Wessex, e Wainwright descrive la descrizione dell'annalista merciano della deposizione di Ælfwynn come "pesante di risentimento". [68] Edoardo morì nel 924 a Farndon, nel Cheshire, pochi giorni dopo aver represso una ribellione di Merciani e Gallesi a Chester. [69]

Per la versione sassone occidentale del Cronaca anglosassone, Æthelflæd era semplicemente la sorella di re Edoardo, mentre per il Registro merciano era la Signora dei Merciani. [70] Gli annali irlandesi e gallesi la descrivono come una regina e gli Annali dell'Ulster, che ignorano la morte di Alfredo ed Edoardo, la descrivono come famosissima regina Saxonum (famosa regina sassone). [71] [72] Fu anche elogiata da storici anglo-normanni come Giovanni di Worcester e Guglielmo di Malmesbury, che la descrissero come "una potente adesione al partito [di Edward], la gioia dei suoi sudditi, il terrore dei suoi nemici , una donna dall'anima allargata". Ha affermato che ha rifiutato di fare sesso dopo la nascita del suo unico figlio perché era "disconveniente per la figlia di un re lasciare il posto a un piacere che, dopo un po' di tempo, ha prodotto conseguenze così dolorose". Secondo Nick Higham, "i successivi scrittori medievali e moderni furono piuttosto affascinati da lei" e la reputazione di suo fratello ha sofferto ingiustamente in confronto. [10] Nel XII secolo, Enrico di Huntingdon le pagò il proprio tributo:

Elflede eroica! grande in fama marziale, un uomo in valore, donna sebbene di nome: te eserciti bellicosi, te, anche la natura ha obbedito, conquista su entrambi, sebbene nata dal sesso come fanciulla. Chang sarebbe il tuo nome, tali onori portano trionfi. Una regina per titolo, ma nei fatti un re. Eroi davanti all'eroina merciana tremarono: Cesare stesso per vincere tale gloria fallì. [73] [f]

Alcuni storici ritengono che Æthelred e Æthelflæd fossero governanti indipendenti. Nel Manuale di cronologia britannica, David Dumville fa riferimento a "Q. Æthelflæd" e commenta: "I titoli che le sono stati dati da tutte le fonti (hlæfdige, regina) implicano che esercitasse il potere e l'autorità reali". [76] Alex Woolf concorda [77] e Pauline Stafford descrive Æthelflæd come "l'ultima regina di Mercia", indicata nelle carte in termini come "per il dono della misericordia di Cristo che governa il governo dei Merciani". Stafford sostiene che Æthelred e thelflæd abbiano esercitato la maggior parte o tutti i poteri di un monarca dopo la morte di Alfred, ma sarebbe stato formalmente un atto provocatorio rivendicare la regalità, specialmente dopo la ribellione di thelwold. Stafford la vede come una "guerriera". regina", "Come . Elisabetta I divenne una meraviglia per i secoli successivi." [78] Secondo Charles Insley,

L'ipotesi che Mercia fosse in una sorta di limbo in questo periodo, subordinata al Wessex e in attesa di essere incorporata in "Inghilterra" non può essere sostenuta. La morte di thelred nel 911 cambiò poco, poiché la sua formidabile moglie continuò come unica sovrana di Mercia fino alla sua morte nel 918. Solo allora l'esistenza indipendente di Mercia terminò. [79]

Wainwright vede Æthelfld accettare di buon grado un ruolo subordinato in una partnership con suo fratello e accettare il suo piano di unificazione del Wessex e della Mercia sotto il suo governo. Wainwright sostiene che probabilmente mandò il figlio maggiore Æthelstan a crescere in Mercia, per renderlo più accettabile ai Merciani poiché il re Æthelflæd non sembra aver cercato di trovare un marito per sua figlia, che doveva avere quasi trent'anni nel 918. [80] Dal punto di vista di Wainwright, è stata ignorata nelle fonti della Sassonia occidentale per paura che il riconoscimento dei suoi successi avrebbe incoraggiato il separatismo merciano:

[Æthelflæd] svolse un ruolo fondamentale in Inghilterra nel primo quarto del X secolo. Il successo delle campagne di Edward contro i danesi dipendeva in larga misura dalla sua cooperazione. Nelle Midlands e nel Nord arrivò a dominare la scena politica. E il modo in cui ha usato la sua influenza ha contribuito a rendere possibile l'unificazione dell'Inghilterra sotto i re della casa reale sassone occidentale. Ma la sua reputazione ha sofferto di cattiva pubblicità, o meglio di una cospirazione del silenzio tra i suoi contemporanei della Sassonia occidentale. [81]

Simon Keynes sottolinea che tutte le monete sono state emesse a nome di Edward, e mentre i sovrani di Mercia erano in grado di emettere alcuni statuti di propria autorità, altri hanno riconosciuto la signoria di Edward. Nel 903 un ealdorman merciano "rivolse una petizione al re Edoardo, e anche Æthelred e Æthelflæd, che poi detennero il dominio e il potere sulla razza dei merciani sotto il suddetto re". Keynes sostiene che un nuovo sistema politico è stato creato quando Æthelred si è sottomesso ad Alfred negli 880, coprendo il Wessex e l'inglese (occidentale) Mercia. Nella visione di Keynes, "la conclusione sembra inevitabile che la politica alfrediana della regalità 'degli anglosassoni' persisté nel primo quarto del decimo secolo, e che i merciani furono quindi sotto il dominio di Edoardo dall'inizio del suo regno". [82] Ryan crede che i governanti di Mercia "avessero una parte considerevole ma in definitiva subordinata dell'autorità reale". [66]

Secondo Higham, Keynes sostiene con forza che Edoardo governò su uno stato anglosassone con un'unità amministrativa e ideologica in via di sviluppo, ma che Æthelflæd e Æthelred fecero molto per incoraggiare un'identità merciana separata, come l'istituzione di culti di santi merciani nei loro nuovi borghi. , così come la riverenza per il loro grande santo reale della Northumbria a Gloucester:

Deve rimanere qualche dubbio sulla misura in cui le intenzioni di Edward per il futuro fossero condivise sotto tutti gli aspetti da sua sorella e suo cognato, e viene da chiedersi cosa sarebbe successo se la loro unica progenie fosse stata maschio piuttosto che femmina . Le visioni celtiche di thelred e thelflæd come re e regina offrono certamente una visione contemporanea diversa, e ugualmente valida, della complessa politica di questa transizione verso un nuovo stato inglese. [83]

Nel giugno 2018, il funerale di Æthelflæd è stato rievocato di fronte a una folla di 10.000 persone a Gloucester, come parte di una serie di eventi della storia vivente che segnano il 1.100° anniversario della sua morte. [84]

Il 1.100° anniversario della morte di thelflaed è stato segnato per tutto il 2018 a Tamworth con una serie di eventi importanti, tra cui l'inaugurazione di una nuova statua di sei metri, [85] la creazione della più grande opera d'arte comunitaria della città, [86 ] un importante servizio religioso commemorativo, conferenze, una speciale passeggiata guidata, birra commemorativa e un fine settimana di conferenze accademiche che attirano accademici e delegati da tutto il mondo. [87]

Questo articolo è stato inviato a WikiJournal of Humanities per la revisione tra pari accademica esterna nel 2018 (relazioni dei revisori). Il contenuto aggiornato è stato reintegrato nella pagina Wikipedia sotto licenza CC-BY-SA-3.0 (2018). La versione del documento recensita è: "Æthelflæd, Lady of the Mercians" (PDF) . WikiJournal of Humanities. 1 (1): 1. 24 ottobre 2018. doi:10.15347/WJH/2018.001. ISSN 2639-5347. Wikidata Q59649817.


Nonostante i numerosi campi di battaglia, Alfred non morì di spada

E mentre quel conflitto era significativo (e, francamente, in corso), Alfred è stato anche lodato per il suo impegno nell'apprendimento. Ha imparato l'alfabetizzazione solo più tardi nella sua vita, ma oltre al lavoro di scrittura e traduzione (dal latino all'anglosassone) ha codificato le leggi della sua nazione, dice la BBC. Fondò la prima marina inglese ed era anche profondamente religioso, accreditato di aver facilitato la conversione al cristianesimo dei danesi che si stabilirono pacificamente in Inghilterra.

Solo perché sei re, e lodato in tondo come Grande, non significa che non ci saranno misteri intorno alla tua vita e, se è per questo, alla tua morte.Non sembra esserci alcun consenso su ciò che ha spinto Alfred ad unirsi al Coro Invisibile. La New World Encyclopedia riferisce che anche la data di morte del re è controversa: 26 ottobre 899, ma solo probabilmente. "Come è morto non è noto", ci viene detto. "Aveva sofferto per molti anni di una malattia dolorosa", di natura gastrointestinale, che a volte lo avrebbe confinato nelle sue stanze per giorni o addirittura settimane alla volta con crampi e diarrea. Alcuni storici ipotizzano che Alfred soffrisse del morbo di Crohn, dice History Hit - una "malattia infiammatoria intestinale", dice la Mayo Clinic, che è "dolorosa e debilitante" e può portare alla malnutrizione e persino alla morte - forse anche quella di Alfred, che non sarebbe così eccezionale . Ma nessuno lo sa per certo.


Citazioni di Alfredo il Grande

Dominio pubblico/Wikimedia Commons

Alfred era straordinario per un re del primo medioevo sotto diversi aspetti. Era un comandante militare particolarmente astuto, che teneva a bada con successo i danesi, e puntellava saggiamente le difese quando i nemici del suo regno erano occupati altrove. In un'epoca in cui l'Inghilterra era poco più di un insieme di regni in guerra, stabilì relazioni diplomatiche con i suoi vicini, inclusi i gallesi, e unificò una parte sostanziale dell'eptarchia. Ha mostrato un notevole talento amministrativo, riorganizzando il suo esercito, emanando leggi importanti, proteggendo i deboli e promuovendo l'apprendimento. Ma, cosa più insolita di tutte, era uno studioso dotato. Alfredo il Grande tradusse diverse opere dal latino nella sua lingua, l'anglosassone, a noi nota come inglese antico, e scrisse alcune sue opere. Nelle sue traduzioni, a volte ha inserito commenti che offrono una visione non solo dei libri ma della sua stessa mente.

Ecco alcune importanti citazioni del famoso re inglese Alfredo il Grande.


I registri del censimento possono dirti molti fatti poco noti sui tuoi antenati di Alfredo il Grande, come l'occupazione. L'occupazione può parlarti dello stato sociale ed economico del tuo antenato.

Ci sono 3000 censimenti disponibili per il cognome Alfred The Great. Come una finestra sulla loro vita quotidiana, i documenti del censimento di Alfred The Great possono dirti dove e come lavoravano i tuoi antenati, il loro livello di istruzione, lo stato di veterano e altro ancora.

Ci sono 642 documenti di immigrazione disponibili per il cognome Alfred The Great. Gli elenchi dei passeggeri sono il tuo biglietto per sapere quando i tuoi antenati sono arrivati ​​negli Stati Uniti e come hanno effettuato il viaggio, dal nome della nave ai porti di arrivo e partenza.

Ci sono 1.000 documenti militari disponibili per il cognome Alfred The Great. Per i veterani tra i tuoi antenati Alfred The Great, le raccolte militari forniscono approfondimenti su dove e quando hanno prestato servizio, e persino descrizioni fisiche.

Ci sono 3000 censimenti disponibili per il cognome Alfred The Great. Come una finestra sulla loro vita quotidiana, i documenti del censimento di Alfred The Great possono dirti dove e come lavoravano i tuoi antenati, il loro livello di istruzione, lo stato di veterano e altro ancora.

Ci sono 642 documenti di immigrazione disponibili per il cognome Alfred The Great. Gli elenchi dei passeggeri sono il tuo biglietto per sapere quando i tuoi antenati sono arrivati ​​negli Stati Uniti e come hanno effettuato il viaggio, dal nome della nave ai porti di arrivo e partenza.

Ci sono 1.000 documenti militari disponibili per il cognome Alfred The Great. Per i veterani tra i tuoi antenati Alfred The Great, le raccolte militari forniscono approfondimenti su dove e quando hanno prestato servizio, e persino descrizioni fisiche.


Alfredo il Grande - Storia

E l'inglandia fu invasa dai vichinghi "danesi" dalla Scandinavia che distrussero chiese, biblioteche e sconfissero ogni opposizione tranne il 23enne re Alfredo.

Costretto nelle paludose paludi di marea del Somerset, Alfred, re degli anglosassoni, iniziò un movimento di resistenza nell'878 d.C.

Secondo il biografo Mons. Asser, " Alfredo attaccò l'intero esercito pagano combattendo ferocemente in ordine denso, e per volontà divina alla fine ottenne la vittoria."


re Alfredola canzone di battaglia di era:

Quando il nemico arriva ruggendo come un'inondazione,
Bramando il regno e assetata di sangue,
Il Signore alzerà una bandiera e guiderà il suo popolo,
Il Signore degli eserciti andrà prima di sconfiggere ogni nemico
sconfiggere ogni nemico.

Perché il Signore è la nostra difesa, Gesù difendici,
Perché il Signore è la nostra difesa, Gesù difendi.


Alcuni uomini confidano nei carri, altri nel cavallo,
Ma dipenderemo dal Nome di Cristo nostro Signore,
Il Signore ha reso le mie mani per la guerra e le mie dita per combattere.
Il Signore abbatte i nostri nemici, ma ci rialza in piedi
Ci solleva in piedi.

Perché il Signore è la nostra difesa, Gesù difendici,
Perché il Signore è la nostra difesa, Jesu difendi.

Mille cadono alla mia sinistra, diecimila alla destra,
Ma nella notte ci difenderà dalla freccia.
Proteggici dai terrori dei denti del divoratore,
Infondici con il tuo Spirito, Signore, avvolgici con potenza
circondaci di potere.

Perché il Signore è la nostra difesa, Gesù difendici,
Perché il Signore è la nostra difesa, Gesù difendi.

Alfredo riportò i danesi nella zona costiera dell'Inghilterra orientale dell'East Anglia, dove diede loro... Re Guthrum la scelta di tornare in Scandinavia o di convertirsi al cristianesimo. Ha scelto quest'ultimo.

G.K. Il poema narrativo di Chesterton su Alfredo, chiamato "The Ballad of the White Horse" (1910), si dice che abbia influenzato J.R.R. Tolkien nella sua scrittura di Il Signore degli Anelli.

Dopo, Re Alfredo il Grande ha scritto il suo Codice di diritto, attingendo a tempi lontani nella storia come:

- Lucio Re dei Britanni (c.156 d.C.) "pregò e implorò che potesse essere fatto cristiano"
- San Patrizio Leggi celtiche 'Senchus Mor' (c.438 d.C.)
-Leggi di thelberht del Kent (c.602 d.C.)-il primo re sassone in Inghilterra ad essere battezzato, da sant'Agostino di Canterbury
-Leggi di Christian re Ine del Wessex (c.694 d.C.), e
-Leggi di Christian Re Offa di Mercia (c.755 d.C.).

Re Alfredo il Grande è stato accreditato con l'inizio dell'Università di Oxford.

Ha incluso nella prefazione del suo Codice di Legge i Dieci Comandamenti, brani del Libro dell'Esodo, il Discorso della Montagna di Cristo e gli Atti degli Apostoli.

re Alfredo ha scritto:

"Questi sono giudizi che Dio Onnipotente stesso parlò a Mosè e gli comandò di osservare.

Ora, poiché il Figlio unigenito del Signore nostro Dio e Cristo guaritore è venuto sulla Terra di Mezzo (il mondo mediterraneo), ha detto che non è venuto per violare né per vietare questi comandamenti, ma per approvarli bene e per insegnarli con ogni mite -di cuore e di umiltà".

La legge di re Alfredo è considerata la base della Common Law inglese in quanto conteneva concetti come la libertà della famiglia individuale e della chiesa, un governo decentralizzato e una giustizia uguale per tutti secondo la legge:

" Destino in modo molto uniforme! Non condannare una condanna ai ricchi, un'altra ai poveri! Né condannare un tuo amico un altro al tuo nemico!"

Winston Churchill ha scritto nel suo libro vincitore del premio Nobel, Una storia dei popoli di lingua inglese (1956, vol. 1):

" Il libro delle leggi di re Alfredo . come stabilito nelle leggi esistenti del Kent, del Wessex e della Mercia, ha tentato di fondere il codice mosaico con i principi cristiani e le antiche usanze germaniche".

Intorno all'anno 911 dC, sul lato opposto del Canale della Manica, i Vichinghi "Norvegesi", chiamati "Normanni", invasero un'area che venne chiamata Normandia, nel nord della Francia.

I Normanni alla fine divennero cristiani.

Nel 1066, il re normanno, Guglielmo il Conquistatore, attraversò il Canale della Manica e invase l'Inghilterra.

Guglielmo il Normanno sostituì la legge di re Alfredo con un sistema di governo feudale che potere concentrato nelle mani del re.

Questo è continuato in Inghilterra fino al Magna Carta.

Mentre l'Inghilterra Re Riccardo Cuor di Leone era via a combattere i musulmani nella Terza Crociata, suo fratello John è stato lasciato in carica.

Si ritiene che la leggenda di Robinhood abbia avuto origine durante questo periodo di tempo.

Riccardo Cuor di Leone rtornò in Inghilterra nel 1192, ma fu ucciso nel 1199, lasciando Re Giovanni governare.

Sebbene i Normanni fossero originari della Normandia oltre un secolo prima, Re Giovanni perse la Normandia e quasi tutti gli altri possedimenti inglesi a favore del re Filippo II di Francia nel 1205.

I baroni d'Inghilterra divennero così frustrati da questa perdita e da Il dispotismo assoluto e arbitrario di Re Giovanni che 25 dei principali baroni lo circondarono nelle pianure di Runnymede.

Lì lo hanno costretto a firmare il Magna Carta, la Grande Carta delle libertà inglesi, il 15 giugno 1215.

Il giudice britannico, Lord Denning, ha descritto il Magna Carta come "il più grande documento costituzionale di tutti i tempi - fondamento della libertà dell'individuo contro l'autorità arbitraria del despota".

Il Magna Carta limitava lo sfrenato potere centralizzato del re.

Winston Churchill affermava nel 1956:

«Ecco una legge che è al di sopra del Re e che neppure lui deve infrangere. Questa riaffermazione di una legge suprema e la sua espressione in un carattere generale è la grande opera del Magna Carta e questo solo giustifica il rispetto con cui gli uomini l'hanno tenuto».

Sir Edwin Coca Cola ha dichiarato: "Il Magna Carta non avrà sovrano".

Il Magna Carta ha iniziato il processo di ridefinizione dello scopo del governo dal dominare la vita delle persone alla garanzia dei diritti individuali, culminato nella Costituzione degli Stati Uniti. Il potere politico è passato dall'alto verso il basso al basso verso l'alto.

Sir Edwin Coca Colail libro di Istituti sulle leggi dell'Inghilterra, che ha sottolineato l'importanza della Magna Carta, è stato studiato da John Adams, Thomas Jefferson e James Madison.

Sir Edwin Coca Cola aveva scritto in un caso del 1610:

"Quando un atto del Parlamento è contrario al diritto o alla ragione comune, il diritto comune annullerà tale atto".


Quando la Gran Bretagna ha imposto l'odiato Stamp Act sulle colonie americane, l'Assemblea del Massachusetts ha risposto che "era contro il Magna Carta e i diritti naturali degli inglesi, e quindi, secondo Lord Coke, nullo."

Il Magna Carta, Clausola 1: "la Chiesa inglese sarà libera e avrà i suoi diritti inalterati e le sue libertà inalterate"

si riflette nel 1° EMENDAMENTO:

"Il Congresso non emetterà alcuna legge che rispetti l'istituzione di una religione o ne vieti il ​​libero esercizio".

Il Magna Carta, Clausola 6: "Se . il nostro capo della giustizia, i nostri funzionari o uno dei nostri servitori offendono in qualche modo contro qualcuno . e l'offesa è resa nota a quattro dei detti venticinque baroni, verranno da noi . e chiedere un risarcimento immediato"

si riflette nel 1° EMENDAMENTO:

"e di chiedere al governo un risarcimento delle rimostranze".

Il Magna Carta, Clausola 12: "Nessun scutage (tassa) né aiuto . sarà imposto al nostro regno, se non per comune consiglio"

si riflette nella frase rivoluzionaria,

"Nessuna tassazione senza rappresentanza" e la DICHIARAZIONE DI INDIPENDENZA,

"derivando i loro giusti poteri dal consenso dei governati".

Il Magna Carta, Clausola 13: "Vogliamo e concediamo anche che tutte le altre città, borghi, paesi e porti godano di tutte le loro libertà e libere consuetudini"

si riflette nella COSTITUZIONE DEGLI STATI UNITI, ARTICOLO IV, SEZIONE 2:

"I cittadini di ciascuno Stato hanno diritto a tutti i privilegi e immunità dei cittadini nei diversi Stati"

"In ogni Stato sarà data piena fede e credito agli atti pubblici, agli atti e ai procedimenti giudiziari di ogni altro Stato"

Il Magna Carta, Clausola 20: "Per un reato banale, un uomo libero sarà multato solo in proporzione al grado del suo reato, e per un reato grave di conseguenza, ma non così pesantemente da privarlo dei suoi mezzi di sussistenza"

si riflette nell'8° EMENDAMENTO:

"Non sarà richiesta una cauzione eccessiva, né inflitte ammende eccessive, né inflitte punizioni crudeli e insolite".

Il Magna Carta, Clausola 28: "Nessun poliziotto o altro ufficiale giudiziario . prenderà mais o altre provviste da nessuno senza offrire immediatamente denaro"

si riflette nel 5° EMENDAMENTO:

"né la proprietà privata può essere utilizzata per uso pubblico, senza giusto compenso".

Il Magna Carta, Clausola 38: "Nessun funzionario può processare un uomo per la propria dichiarazione non supportata, senza produrre testimoni credibili della sua verità"

si riflette nel 6° EMENDAMENTO:

"In tutti i procedimenti penali, l'imputato gode del diritto di confrontarsi con i testimoni a suo carico".

Il Magna Carta, Clausola 39: "Nessun uomo libero sarà catturato o imprigionato, o spogliato dei suoi diritti o possedimenti o messo fuori legge o esiliato, o privato della sua posizione in qualsiasi altro modo, né procederemo con la forza contro di lui. se non per il legittimo giudizio dei suoi pari o dalla legge del paese"

si riflette nel 5° EMENDAMENTO:

"(N) o qualsiasi persona sarà privata della vita, della libertà o della proprietà, senza un giusto processo di legge"

"né alcuno Stato priverà alcuna persona della vita, della libertà o della proprietà, senza un giusto processo di legge".

Il Magna Carta, Clausola 40: "A nessuno venderemo, a nessuno negheremo o ritarderemo il diritto o la giustizia"

si riflette nel 6° EMENDAMENTO:

"In tutti i procedimenti penali, l'imputato gode del diritto a un processo rapido e pubblico, da parte di una giuria imparziale".

Se Re Giovanni non ha aderito al Magna Carta, i 25 baroni promisero di muovergli guerra.

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha scritto in Bank of Columbia contro Okely, 17 Stati Uniti 235, 244 (1819):

"Le parole di Magna Carta . avevano lo scopo di proteggere l'individuo da l'esercizio arbitrario dei poteri di governo, non vincolato dai principi stabiliti del diritto privato e della giustizia distributiva."

In oltre 100 decisioni della Corte Suprema degli Stati Uniti, il Magna Carta si fa riferimento a:

- giusto processo di legge,
-processo con giuria di coetanei,
-l'importanza di un processo rapido e imparziale, e
-protezione contro cauzioni o multe eccessive o punizioni crudeli e insolite
.

Riconoscere il debito dell'America verso il Magna Carta, l'American Bar Association ha eretto un monumento in Inghilterra a Runnymede nel 1957.

Il giudice William J. Brennan, Jr., ha dichiarato in un "Discorso di ri-dedicazione al memoriale dell'American Bar Association al Magna Carta" (19 Loy. L.A. L. Rev. 55, 1985):

"Il Magna Carta, nelle parole di Bryce, "fu il punto di partenza della storia costituzionale".

Durante i 196 anni di storia della Corte Suprema degli Stati Uniti, i principi fondamentali della Magna Carta hanno avuto e continuano ad avere una profonda influenza sulle deliberazioni dei giudici".

Il Carrello Magnaun finisce:

". per la salvezza delle nostre anime, e le anime di tutti i nostri . eredi, e per l'onore di Dio."

___
Il Magna Carta è stato firmato da Re Giovanni, il fratello minore di Riccardo Cuor di Leone, famoso per aver combattuto i musulmani nel Terza Crociata.

Per uno sfondo del Terza Crociata, Continua a leggere:

Gerusalemme era stata una città ebraica fin dai tempi del re Davide intorno al 1000 a.C., ed era stata una città cristiana dall'imperatore Costantino, 313 d.C.

I musulmani sotto il califfo Umar portarono via Gerusalemme al patriarca bizantino Sofronio e costrinsero gli abitanti cristiani ed ebrei a vivere come cittadini di seconda classe sotto una serie di leggi in stile "Jim Crow" chiamate "dhimmi".

I pellegrini cristiani cominciarono ad essere vessati, massacrati e crocifissi. Nel '700 ai cristiani fu proibito di impartire istruzione religiosa ai propri figli e l'esibizione della croce a Gerusalemme.

Nel 772 d.C., il califfo al Mansur ordinò che ebrei e cristiani fossero marchiati a fuoco sulla mano.

Nel 923 d.C., i musulmani iniziarono a distruggere le chiese di Gerusalemme. La domenica delle Palme del 937 d.C., i musulmani saccheggiarono la Chiesa del Calvario e la Chiesa della Resurrezione.

Nel 1004, il califfo fatimide al-Hakim bi-Amr Allah iniziò una persecuzione di dieci anni in cui migliaia di persone furono costrette a convertirsi oa morire e 30.000 chiese furono distrutte.

Nel 1009, il califfo al-Hakim distrusse la chiesa del Santo Sepolcro a Gerusalemme.

Nel 1075, i musulmani turchi selgiuchidi catturarono Gerusalemme dagli arabi musulmani. Gregory Bar-Hebraeus (1226-1286), un leader della Chiesa siro-ortodossa, scrisse come i musulmani turchi selgiuchidi inizialmente tollerassero i cristiani in modo tollerabile, poi:

". avendo visto molta modestia e altre abitudini di questo genere tra i cristiani, certamente i mongoli li amavano molto all'inizio del loro regno, un tempo piuttosto breve. Ma il loro amore si è trasformato in un odio così intenso".

DVD Conquista islamica: passato e presente

I viaggiatori di ritorno dai pellegrinaggi in Terra Santa hanno condiviso notizie di persecuzioni musulmane contro i cristiani "dhimmi".

Siria, Libano, Palestina ed Egitto, che erano state tutte terre cristiane, furono conquistate dai musulmani, che poi conquistarono la Sicilia.

Nel 1057, l'avventuriero normanno Roberto il Guiscardo prese il controllo della Calabria nella "punta d'Italia" e combatté contro i musulmani di Sicilia.

Le città-stato italiane di Pisa, Genova e Catalogna combatterono contro i musulmani che stavano razziando le coste italiane, Maiorca, Sardegna e Catalogna.

Nel 1071, i musulmani inflissero una grande sconfitta ai cristiani bizantini nella battaglia di Manzikert e presero il controllo di tutto tranne le coste dell'Asia Minore.

Le grida di aiuto sono state riportate in Europa. L'Europa inviò aiuti, si chiamarono le Crociate.


Gli europei hanno avuto solo due secoli di crociate rispetto ai quattordici secoli di crociate del jihad dell'Islam che continuano ancora, uccidendo circa 240 milioni di persone.

Le nove principali crociate europee durarono dal 1095 al 1291, quando Acri fu finalmente riconquistata dai musulmani.

La prima crociata iniziò quando, disperato, l'orgoglioso imperatore bizantino Alessio I Comneno si umiliò e inviò ambasciatori al Concilio di Piacenza nel marzo del 1095, chiedendo aiuto al suo rivale religioso, il papa cattolico romano.

La gravità di questa richiesta di aiuto è sottolineata dal fatto che è avvenuta pochi anni dopo il Grande Scisma d'Oriente-Occidente, dove la Chiesa bizantina e la Chiesa cattolica romana si sono divise.

Papa Urbano II diede un appassionato appello al Concilio di Clermont nel 1095 affinché i leader occidentali mettessero da parte le loro differenze dottrinali e venissero in aiuto dei loro fratelli cristiani bizantini.

Papa Urbano II descrisse come i musulmani "costringono ad allungare il collo e poi, attaccandoli con le spade sguainate, tentano di tagliare il collo con un solo colpo". (Roberto il Monaco, Sourcebook medievale, Fordham University.)

Con la Spagna esuberante dopo aver scacciato con successo i musulmani da Toledo e Leon pochi anni prima, la prima crociata iniziò nel 1097, guidata da Goffredo di Buglione. Liberò Iconio dai musulmani, anche se in seguito fu persa.

La prima crociata sconfisse le forze turche a Dorylaeum e Antiochia e conquistò Gerusalemme nel 1099, tenendola per quasi 100 anni.

Dopo che i musulmani conquistarono Edessa, un'altra crociata fu indetta da Bernardo di Chiaravalle nel 1147. Era composta da eserciti francesi e tedeschi, guidati dal re Luigi VII e Corrado II.

Nel 1148, il leader musulmano, Nur ed-Din, massacrò ogni cristiano ad Aleppo.

La seconda crociata non riuscì a conquistare Damasco e ritornò in Europa nel 1150. Bernardo di Chiaravalle fu turbato dalle notizie di violenze mal indirizzate verso alcune popolazioni ebraiche.

Il 4 luglio 1187, Saladino catturò i crociati ad Hattim e ordinò la loro esecuzione di massa.

Nel 1190, papa Gregorio VIII indisse una terza crociata. Era guidato dal re tedesco Federico I, chiamato Federico Barbarossa (che significa Barbarossa), che era l'imperatore del Sacro Romano Impero. A lui si unirono Riccardo I d'Inghilterra e Filippo II di Francia.

Federico guidò 100.000 soldati attraverso Bisanzio, scacciando i musulmani e liberando temporaneamente Iconio.

Molto probabilmente avrebbe liberato Gerusalemme se non fosse caduto da cavallo mentre attraversava il fiume Göksu in Cilicia, in Asia Minore.

Avendo 67 anni e appesantito da pesanti armature, annegò in acque profonde fino alla cintola e la crociata andò in confusione.

Riccardo Cuor di Leone fu improvvisamente incaricato di guidare la crociata e catturò con successo Acri. A causa di rivalità, Filippo II, senza preavviso, abbandonò la crociata e tornò in Francia nel 1191.

Richard'Le truppe di s giunsero in vista di Gerusalemme nel 1192, ma si stancarono perché non sembrava che stessero facendo un impatto.

Poi è arrivata la parola Richard che Filippo II stava cercando di portare via la Normandia dall'Inghilterra, quindi Richard pose rapidamente fine alla crociata per tornare indietro e difendere il suo regno.

Richard in seguito scoprì che Saladino era sull'orlo della sconfitta e stava sostenendo i soldati morti lungo le mura.


Saladino permise ad alcuni cristiani di lasciare Gerusalemme se avessero pagato un riscatto, ma secondo Imad al-Din, circa 15.000 non poterono pagare il riscatto e furono ridotti in schiavitù.

Richard salpò, ma fece naufragio e dovette viaggiare a piedi attraverso l'Europa sotto mentite spoglie.

Fu riconosciuto vicino a Vienna e catturato dal duca Leopoldo V d'Austria. L'imperatore del Sacro Romano Impero, Enrico VI, imprigionò Riccardo a Dumstein per tre anni.

La leggenda narra che il fedele menestrello di Richard, Blondel, viaggiò di regno in regno attraverso l'Europa cercando di trovarlo cantando la canzone preferita di Richard. Quando Richard ha sentito la canzone, ha cantato il secondo verso dalla torre della prigione ed è stato trovato.

Il fratello di Riccardo, re Giovanni, dovette aumentare le tasse per il "riscatto del re".

Questa era l'origine della storia di Nottingham, Sherwood Forest e Robin Hood.

L'imperatore del Sacro Romano Impero, Enrico VI, si preparò per un'altra crociata nel 1197, ma morì di malaria.

Una volta tornato in Inghilterra, Richard regnò solo pochi anni prima di essere colpito da una freccia durante l'assedio di un castello in Normandia.

Suo fratello, re Giovanni, ha aumentato le tasse e ha governato in modo oppressivo.

Quando perse la pretesa della Gran Bretagna sulla Normandia dopo la battaglia di Bouvines nel 1214, i baroni inglesi furono sconvolti, poiché persero anche le loro terre titolate lì.

I baroni arrabbiati circondarono poi il re Giovanni nelle pianure di Runnymede il 15 GIUGNO 1215 e lo costrinsero a firmare il Magna Carta -- la pietra angolare della libertà inglese.


Il cristianesimo primitivo in Gran Bretagna - E il ruolo di Alfredo il Grande

Esaminiamo qui la prima storia britannica, incluso il modo in cui il cristianesimo arrivò in Gran Bretagna e le battaglie tra il re Alfredo (Alfredo il Grande) e i vichinghi che consolidarono il cristianesimo nel paese. Daniel Smith spiega.

Il nuovo libro di Daniel sulla California settentrionale della metà del XIX secolo è ora disponibile. Scopri di più qui: Amazon USA | Amazon UK

Un dipinto del XVIII secolo di Alfredo il Grande di Samuel Woodforde.

Nel I secolo, le isole britanniche si stavano avviando verso una nuova era culturale di cambiamento. Il cristianesimo fu introdotto in Gran Bretagna e si dice che il catalizzatore della presa cristiana sull'isola sia stato attribuito a Giuseppe d'Arimatea. Le chiese sono state costruite casualmente nei villaggi e nelle città, poiché la chiesa stessa era decentralizzata. Le sette religiose cattoliche e cristiane ortodosse, che sono state sviluppate negli imperi romano e bizantino, sono due esempi di gerarchia religiosa centralizzata. Nel 150 d.C., i Pastori delle Chiese Celtiche predicavano il linguaggio comune dalle traduzioni interlineari della Bibbia chiamate "glosse.” Il più famoso e conosciuto di tutti i pastori era Patrick. Ha lasciato l'Inghilterra e ha continuato a diffondere il Vangelo in tutta l'Irlanda.

Patrizio fu nominato "Annchara" o consigliere personale di re Loeghaire, dopo la sua conversione. Fu qui che la legge biblica fu introdotta nel regno civile. Patrick era l'autore di Liber Ex Lege Moisi(Libro della Legge di Mosè), che scrisse nel 432 e che fu applicato dai capi locali in tutta l'Irlanda. L'isola di smeraldo non era ancora un'entità politica unita, solo un'unità biblica/religiosa che univa il popolo e il governo. Ha sottolineato lo stato di diritto e l'autogoverno locale. Questi sono ovviamente due principi fondamentali del governo cristiano di base.[1]

Due fratelli anglosassoni arrivarono in Gran Bretagna intorno al 428 d.C. con i nomi di Hengist e Horsa. I fratelli barbari erano stati chiamati ad aiutare il re del Kent a combattere i suoi rivali. Infatti, anche il re del Kent li invitò a portare anche i loro parenti. Dopo che Kent fu salvato dalla cattura, i barbari finirono per restare e vivere in Gran Bretagna. Dopo qualche tempo, le famiglie crebbero sull'isola, alla fine rilevandola e chiamandola Anglo-land, o Engel-land (l'odierna Inghilterra).

All'inizio dell'emigrazione in Gran Bretagna, gli anglosassoni si ribellarono ai nativi Celti. Ne hanno uccisi un numero infinito. Durante un evento, uccisero 1200 pastori celtici nel mezzo della preghiera. In un colpo di Divina Provvidenza, tuttavia, mentre i Sassoni conquistavano militarmente i Celti, i Celti avrebbero conquistato spiritualmente i Sassoni. Nel corso del tempo, i Sassoni si convertirono gradualmente al cristianesimo celtico. Il cattolicesimo in realtà non arrivò in Gran Bretagna fino al 597 d.C. Le influenze celtiche enfatizzarono la Bibbia (o l'autorità scritturale) sull'autorità papale. Questo è stato anche dopo l'introduzione del cattolicesimo. Un fedele seguace di Patrizio, di nome Columba, lasciò la sua Irlanda durante questo periodo e sarebbe venuto ad evangelizzare il re dei Pitti (l'odierna Scozia). Colomba anche tradotto Liber Ex Lege Moisi in lingua scozzese.[2]

Lotta nel Wessex

Re Alfred è stato il primo leader abbastanza venerato da riunire tutta l'Inghilterra in un'unica nazione. Alfred era conosciuto da quel momento in poi come Alfredo il Grande, che regnò dall'871 all'899 d.C. È interessante notare che, poco prima che Alfred fosse incoronato re, la maggior parte dell'Inghilterra era stata conquistata ferocemente dai Vichinghi attraverso una lunga serie di feroci battaglie. Il Wessex, nel sud dell'Inghilterra, era l'unica area rimasta aperta al governo di Alfred. Per gli anni a seguire, Alfred sarebbe stato continuamente gettato nel vivo della battaglia con i danesi vichinghi.[3]

Lo storico David Chilton ha scritto di questa lotta:

“Nell'876 il capo danese Guthrum attaccò sul serio il Wessex con un potente esercito, con l'obiettivo di rompere una volta per tutte la presa di Alfred sul paese. I Vichinghi ci riuscirono: all'inizio dell'inverno 878 Guthrum spinse Alfredo nelle paludi, dove il re e un piccolo gruppo di fedeli seguaci furono costretti a nascondersi sull'isola di Athelney. Gli storici hanno chiamato questo periodo di prova "Valley Forge" di Alfred, dove ha dovuto aspettare il suo tempo mentre praticamente tutta l'Inghilterra era invasa da nemici pagani della fede che saccheggiavano chiese e monasteri, spazzando via i resti sbrindellati di un passato cristiano. Le leggende dicono, tuttavia, che l'audace e audace Alfred entrò nel campo vichingo travestito da menestrello e si esibì effettivamente per Guthrum e i suoi capi, avendo la possibilità di ascoltare i loro piani e tracciare la propria strategia.

Quando arrivò la primavera, Alfred radunò l'esercito inglese per una spinta finale contro le forze di gran lunga superiori dell'invasore. Questa volta Alfred ha vinto. Come la Cronaca anglosassonedice, "ha combattuto contro l'intero esercito e lo ha messo in fuga". I Vichinghi accettarono di non attaccare mai più il Wessex e si sottomisero ai termini della pace. Alfred non ha bandito Guthrum ei suoi uomini. Neanche lui li fece giustiziare. La sua soluzione al problema dei vichinghi ci sembra incredibile, ma ha funzionato. Il trattato di pace che impose loro includeva questa disposizione: che Guthrum e "trenta degli uomini più onorevoli dell'esercito" diventino cristiani!

Guthrum accettò le condizioni e fu battezzato nella fede cristiana, Alfred in piedi come suo padrino. Al termine della cerimonia, Alfred ha abbracciato il fratello appena nato in Cristo e ha organizzato una festa di dodici giorni per lui e per i suoi uomini. E poi, come se non bastasse già, Alfred ha fatto la mossa politica più strana di tutte. Disse a Guthrum, in effetti: “Fratello mio, questa terra è troppo grande perché io possa governare da solo e l'importante non è chi comanda. Il vero problema è un'Inghilterra cristiana. Quindi non tornare in Danimarca. Resta qui e governa con me questo paese, sotto la signoria di Gesù Cristo».[4]

Codice di Alfred

Re Alfred si trasferì per istituire riforme cristiane e, con la ritrovata pace, molte aree della Gran Bretagna includevano la creazione di un governo che servisse i bisogni della gente. A lui stesso fu insegnato a leggere l'Asser (lo studioso cristiano celtico) e studiò anche il Liber di Patrick. La sua conoscenza gli ha permesso di stabilire i Dieci Comandamenti come base del diritto civile e ha adottato molti altri modelli di governo della Repubblica Ebraica. Per quanto riguarda la politica inglese, la nazione si organizzò in unità di decine, cinquanta, centinaia e migliaia ed elesse un'assemblea chiamata "bianco.” I rappresentanti di queste unità avevano titoli ufficiali: un tighingman (più di 10 famiglie), un vilman (più di 50 famiglie), un centinaio di uomini (più di 100 famiglie) e un conte.

La terra su cui il conte avrebbe governato era chiamata "shire" e il suo assistente diretto era chiamato "shire-reef", da cui deriva la parola sceriffo oggi. C'era anche un gruppo non eletto composto da nobile all'interno del bianco tuttavia in questo momento, il re era una posizione eletta, non ereditaria. Così le loro leggi della terra furono create dal loro consenso. Le leggi civili di re Alfredo divennero la radice di tutta la common law inglese e americana, processo con giuria e... habeas corpus. Era il codice legale di Alfredo che derivava dalla Legge mosaica e dalla regola d'oro di Gesù.

Thomas Jefferson ha detto delle leggi anglosassoni:"... le fonti della Common Law... [e] la più saggia e la più perfetta mai escogitata dall'ingegno dell'uomo, così com'era prima dell'VIII secolo..."Thomas Jefferson disse che le leggi anglosassoni dovrebbero essere stampate su un lato del sigillo nazionale americano proposto da lui nel 1776, dicendo:“i figli d'Israele nel deserto, guidati di giorno da una nuvola e di notte da una colonna di fuoco”.Ma, d'altra parte, Jefferson ha offerto immagini di "Hengist e Horsa, i capi sassoni... di cui abbiamo assunto i principi politici e la forma di governo".[5]In definitiva questo è vero a causa del contatto dei sassoni germanici con i cristiani celtici (o nativi britannici), ma la cultura sassone in Germania da cui hanno avuto origine non ha fornito alcun costituzionalismo per guidare la loro civiltà.

Nel IX secolo, il clero avrebbe iniziato a fungere da giudici in Inghilterra e avrebbe costruito una legge comune basata sulla Bibbia, ma la legge anglosassone si stava erodendo al tempo della conquista normanna nel 1066. I Normanni, allora sotto Guglielmo il Conquistatore, istituì una dinastia reale, un sistema che distrusse i diritti del popolo, ma aumentò l'efficienza grazie alla centralizzazione del diritto comune sotto il re Enrico II. Alla fine, il popolo inglese avrebbe vissuto un periodo di oltre 400 anni di stagnazione civile e religiosa fino al 1215, quando re Giovanni avrebbe firmato con riluttanza la Magna Carta.[6]

Il nuovo libro di Daniel, 1845-1870 An Untold Story of Northern California, è disponibile qui: Amazon USA | Amazon UK

Puoi leggere gli articoli passati di Daniel sulla California nella guerra civile americana (qui ), Giullari medievali (qui ), Come la legge coloniale americana ha giustificato l'insediamento dei territori dei nativi americani ( qui ), Influenza coloniale spagnola sui nativi americani nella California settentrionale ( qui ), L'ideologia cristiana nella storia ( qui ), e il crollo dell'Armada spagnola nel 1588 ( qui ).

[1]Jurasinski, Stefan. 2014. "La resa di Noxal, il Deodand e le leggi di re Alfred". Studi in filologia 111 (2): 195-224. https://search-ebscohost-com.ezproxy.snhu.edu/login.aspx?direct=true&db=mlf&AN=2014289482&site=eds-live&scope=site.

[2] "Le radici tribali puntano alle origini ebraiche". Unione Mondiale Israele Unita. Ultima modifica 16 ottobre 2017. https://unitedisrael.org/tribal-roots-point-hebrew-origins/.

[3]DiLascio, Tracey M. 2015. “BISANZIO E L'EUROPA OCCIDENTALE NEL PRIMO MEDIOEVO: Le leggi di Alfred, Guthrum ed Edward the Elder.” Documenti che definiscono: Medioevo, 19-25 luglio. https://search-ebscohost-com.ezproxy.snhu.edu/login.aspx?direct=true&db=khh&AN=118279323&site=eds-live&scope=site.

[5]"La storia del sigillo degli Stati Uniti". Archivio Internet: Biblioteca digitale. Accesso 21 agosto 2019. https://archive.org/stream/historyofsealofu00unit/historyofsealofu00unit_djvu.txt.

[6]Beliles, Mark A. e Stephen K. McDowell. La storia provvidenziale dell'America: compresi i principi biblici dell'istruzione, del governo, della politica, dell'economia e della vita familiare. 1989. pp. 39-42.

Bibliografia

Mark A. Beliles e Stephen K. McDowell. La storia provvidenziale dell'America: compresi i principi biblici dell'istruzione, del governo, della politica, dell'economia e della vita familiare. 1989. pp. 39-42.

David Chilton, "L'origine del diritto comune". La Fondazione ARK. Consultato il 21 agosto 2019. http://www.arky.org/Constitution/IOTC/W2%20The%20Origin%20of%20Common%20Law.pdf .

Tracey M. DiLascio, 2015. "BIZANTIO ED EUROPA OCCIDENTALE NEL PRIMO MEDIOEVO: Le leggi di Alfred, Guthrum e Edward the Elder." Documenti che definiscono: Medioevo, 19-25 luglio.

Stefan Jurasinski, 2014. "La resa di Noxal, il Deodand e le leggi di re Alfred." Studi in filologia 111.


Alfredo il Grande

Alfred era il quinto figlio prediletto di Ethelwulf, il re sassone del Wessex e del Kent. Oltre all'addestramento militare che ci si aspettava da un principe, imparò anche a leggere e scrivere e fin da giovane fu molto interessato ai libri e alla cultura. Questo avveniva in un'epoca in cui le abilità di combattimento erano considerate prerequisiti molto più importanti per la regola rispetto all'"apprendimento dei libri". Ciascuno dei suoi fratelli maggiori regnò prima di lui, e tutti i loro regni furono tormentati dagli attacchi dei Vichinghi danesi. In molti casi piccole flotte di pirati danesi sbarcarono, saccheggiarono e si ritirarono prima che i sassoni potessero sollevare un esercito contro di loro, ma nell'866 un grande esercito di danesi sotto i figli del famoso Ragnar Lodbrok arrivò in Inghilterra, procedette ad attaccare e saccheggiare Northumberland , e sembrava prendere la residenza permanente. Fu questo "Grande esercito pagano" che iniziò ad attaccare il Wessex durante il regno di Ethelred, uno dei fratelli maggiori di Alfred.

Fu durante il regno di Ethelred, quando Alfred era ancora molto giovane, che le sue grandi capacità marziali e di comando furono riconosciute per la prima volta. Nell'871 furono combattute una grande serie di battaglie con un esercito di danesi che aveva preso il controllo di una fortezza sassone a Reading, e in queste lotte Alfred era il generale in testa. Dopo diverse scaramucce a Englefield e Reading, fu combattuta la grande battaglia di Ashdown e i Sassoni ottennero una grande vittoria. Questa famosa battaglia ha fatto molto per stabilire la reputazione di Alfred come il più grande capo militare dei Sassoni, e lo ha reso molto temuto e rispettato tra i danesi.

Ethelred morì poco dopo Ashdown, e sebbene il defunto re avesse diversi figli, la necessità di un forte capo militare era così ovvia che i nobili sassoni scelsero all'unanimità Alfred come re in favore dei suoi nipoti. I primi cinque anni del regno di Alfredo non furono particolarmente degni di nota. All'inizio, stipulò un trattato alquanto inglorioso con i danesi con il quale promettevano di lasciare indisturbati i suoi domini se Alfred avesse promesso di non stringere alleanze con gli altri regni sassoni contro i danesi. Ciò portò diversi anni di relativa, pace, ma ciò servì solo a rendere impreparati i Sassoni del Wessex, quando un'altra banda di norvegesi, questa volta sotto Guthrum, attaccò il regno. Sapendo che Alfred era la loro più grande minaccia, il nuovo esercito di danesi attaccò a sorpresa la sua roccaforte a metà inverno. Alfred riuscì a malapena a fuggire, ma il suo esercito fu disperso e fu cacciato in esilio ad Athelney. Da questa posizione di estremo svantaggio riuscì a mettere insieme di nascosto un altro esercito. Dopo aver pianificato il suo attacco, perlustrando l'accampamento danese e aspettando attentamente l'occasione giusta, attaccò con successo i danesi nella battaglia di Edington. Con Guthrum ei suoi ufficiali alla sua mercé, invece di ucciderli, fece una proposta radicale. Se i danesi si convertissero al cristianesimo, accettassero Alfred come loro signore supremo e aiutassero a difendere la costa dell'Inghilterra da ulteriori attacchi, Alfred permetterebbe loro di mantenere il possesso di alcune terre in Inghilterra a nord del Wessex. Guthrum accettò questa proposta e firmò il Trattato di Wedmore, che creò una regione danese cristiana in Inghilterra, governata indipendentemente ma soggetta al re del Wessex.

I problemi di Alfred con i danesi erano tutt'altro che finiti, ma il trattato con Guthrum diede una grande tregua e i danesi che si stabilirono sulla costa dell'Inghilterra aiutarono a prevenire ulteriori attacchi dei pirati vichinghi nella zona, poiché erano i loro villaggi a maggior rischio di essere saccheggiato. Arthur ha anche migliorato la sua marina per aiutare a combattere le incursioni dei pirati della costa sassone. La minaccia danese in qualche modo alleviò Arthur rivolse le sue attenzioni alle comunità devastate dell'Inghilterra sassone. Ricostruì chiese e scuole, e portò insegnanti e dotti dal continente.Cercò di restaurare la cultura cristiana sassone che era stata distrutta da due generazioni di depredazioni e stabilì un codice di leggi che in seguito divenne la base della Common Law inglese. La sua condotta durante gli ultimi vent'anni del suo regno fu in ogni modo lodevole, come un governante, un soldato, un amministratore, un cristiano e uno studioso. È l'unico monarca inglese nella storia ad aver ricevuto l'appellativo di "il Grande".


Guarda il video: Alfred the Great (Potrebbe 2022).