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Chancellorsville

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Nell'aprile 1863, il generale Joseph Hooker, comandante dell'Armata del Potomac, decise di attaccare l'Armata della Virginia del Nord che era stata trincerata sul lato sud del fiume Rappahonnock dalla battaglia di Fredericksburg. Hooker e il suo esercito di 130.000 uomini attraversarono il fiume e presero posizione a Chancellorsville.

Sebbene fosse in inferiorità numerica di due a uno, Robert E. Lee, scelse di dividere il suo esercito confederato in due gruppi. Lee lasciò 10.000 uomini sotto Jubal Early, mentre il 2 maggio mandò Thomas Stonewall Jackson ad attaccare il fianco dell'esercito di Hooker. L'attacco ha avuto successo, ma dopo il ritorno dal campo di battaglia Jackson è stato accidentalmente colpito da uno dei suoi uomini. Il braccio sinistro di Jackson è stato amputato con successo ma ha sviluppato la polmonite ed è morto otto giorni dopo.

Il 3 maggio, James Jeb Stuart, che aveva preso il comando delle truppe di Jackson, organizzò un altro attacco e spinse indietro Joseph Hooker. Il giorno seguente Robert E. Lee e Jubal Early si unirono all'attacco all'esercito dell'Unione. Entro il 6 maggio, Hooker aveva perso oltre 11.000 uomini e decise di ritirarsi dall'area.

È con viva soddisfazione che il comandante generale annuncia all'esercito che le operazioni degli ultimi tre giorni hanno determinato che il nostro nemico deve volare senza gloria, o uscire da dietro le sue difese e darci battaglia sul nostro terreno, dove attende una certa distruzione lui - le operazioni del Quinto, Undicesimo e Dodicesimo Corpo sono state una successione di splendidi risultati

Speravano davvero che l'Armata del Potomac, forte di 130.000 uomini, si sarebbe dimostrata in grado di battere l'esercito di Lee, forte di soli 60.000 uomini. Ma urtava i loro sentimenti e il loro buon senso sentire il loro comandante generale guastafeste che si vantava di avere il nemico nel palmo della sua mano - quel nemico era Robert E. Lee a capo della migliore infanzia del mondo. Eppure tutti noi speravamo, ed esplorammo la mappa per l'importante punto strategico che avremmo colpito il giorno successivo. ma il "giorno dopo" ci ha portato una paurosa delusione.

Il suo aspetto era certamente molto attraente e imponente. Era alto un metro e ottanta, ben proporzionato, con una carrozza militare ed eretta, lineamenti belli e nobili, una leggera frangia di basette laterali, una carnagione rosea, abbondanti capelli biondi, una bocca fine ed espressiva e, cosa più sorprendente di tutte , grandi, occhi grigio-azzurri parlanti. Sembrava, in effetti, il soldato e il capitano ideale, adatto a un modello di dio della guerra.

Aveva anche allora una non invidiabile notorietà per la lingua avventata, alla quale si aggiunse deplorevolmente nella sua carriera successiva. Scoppiò in una critica spietata della condotta generale della guerra, del governo, di Halleck, McClellan e Pope. Il suo linguaggio era così severo e, nello stesso tempo, così intriso di autoaffermazione da far sorgere subito da parte mia un timore che potesse essere incline a servirsi di me per la propria glorificazione e per la detrazione degli altri.

Venerdì 1° maggio le nostre colonne, avanzando verso Fredericksburg, incontrarono il nemico avversario. Hooker si ritrasse e ordinò al suo esercito di tornare in posizione difensiva, in attesa dell'attacco di Lee. Così la campagna offensiva così brillantemente aperta si è improvvisamente trasformata in difensiva. Hooker aveva rinunciato all'iniziativa del movimento, e dato a Lee il vantaggio incalcolabile della perfetta libertà d'azione. Lee poteva ripiegare in buon ordine sulle sue linee di comunicazione con Richmond, se lo desiderava, oppure poteva concentrare le sue forze, o quante di esse riteneva opportuno, su qualsiasi parte della posizione difensiva di Hooker che potesse ritenere più vantaggiosa. a se stesso per attaccare.

Chancellorsville era un campo terribile. I morti erano sparsi nella foresta e nelle fattorie aperte. I feriti dovevano spesso aspettare giorni prima che arrivassero i soccorsi. A volte non è mai arrivato. Un ufficiale del mio personale personale, il capitano F. Dessaur, è stato ucciso mentre si trovava vicino a me accanto alle trincee di Barlow, nel tentativo di radunare gli uomini in preda al panico. La sua giovane moglie lo aveva pregato di dimettersi e di tornare a casa a Brooklyn, New York, prima dell'inizio della battaglia. Ha rassegnato le dimissioni, spiegando le particolari circostanze del caso. Ma eravamo davanti al nemico, e presto saremo impegnati in battaglia, così che ho scritto la mia disapprovazione sulla sua richiesta. Poveretto, è stato ucciso e il mio cuore era profondamente addolorato per la sua perdita e in simpatia per la sua famiglia colpita. Dessaur è un esempio di quel terribile sacrificio compiuto per la causa della nostra unità nazionale e della libertà umana.

È consuetudine incolpare me e il mio corpo per il disastro. Le imputazioni di negligenza ad obbedire agli ordini; di straordinaria fiducia in se stessi; di fanatica fiducia nel Dio delle battaglie; di non inviare ricognizioni; di non trincerarsi; di non rafforzare la giusta umidità mantenendo adeguate riserve; di non avere picchetti e schermagliatori; di non inviare informazioni al generale Hooker, ecc., ecc., sono tutt'altro che vere. Il mio comando era per ordine positivo inchiodato a quella posizione. Sebbene costantemente minacciato e informato di colonne ostili in movimento, tuttavia i boschi erano così fitti che Stonewall Jackson fu in grado di ammassare una grande forza a poche miglia al largo, la cui esatta ubicazione né pattuglie, ricognizioni o esploratori accertarono. Il nemico che attraversava la strada di assi, a due miglia e mezzo di distanza, lo vedevamo tutti. Così la svolta alla Fornace è stata vista da centinaia della nostra gente; ma l'interpretazione di questi movimenti era certamente sbagliata. Eppure, in che cosa abbiamo trascurato ogni precauzione? Si scoprirà che Devens teneva costantemente i suoi subordinati sul qui vive; così ha fatto Schurz. Le loro azioni e le mie erano identiche. L'Undicesimo Corpo ha trattenuto Jackson per più di un'ora; parte della mia forza era stata via per ordine di Hooker; parte di ogni divisione ha combattuto duramente, come mostrano chiaramente i nostri nemici confederati; una parte di essa divenne selvaggia per il panico, come i belgi a Waterloo, come la maggior parte delle nostre truppe a Bull Run, ei Confederati, il secondo giorno, a Fair Oaks.

Posso lasciare l'intera faccenda al premuroso giudizio dei miei compagni d'armi, asserendo semplicemente che nel terribile giorno del 2 maggio 1863, ho fatto tutto ciò che avrebbe potuto fare un comandante di corpo in presenza di quel panico di uomini in gran parte causato dal travolgente attacco dei 26.000 uomini di Jackson contro il mio corpo isolato di 8.000 senza la sua riserva, superandomi così in numero di 3 a 1.

C'è sempre una teoria in guerra che vuole mettere a tacere tutte le imputazioni di colpa a coloro che non la meritano. È imputare al nemico il merito della propria grande sconfitta. Penso che nei nostri cuori, mentre esaminiamo sinceramente tutto ciò che è accaduto sotto il generale Hooker nella regione cieca e selvaggia intorno a Chancellorsville, attribuiamo, infatti, la nostra principale sconfitta allo sforzo riuscito di Stonewall Jackson, e gli altri nostri assegni a Il generale Robert E. Lee.

I feriti hanno cominciato ad arrivare dal comando di Hooker dalla sanguinosa Chancellorsville. Ero giù tra i primi arrivati. Gli uomini in carica mi hanno detto che i casi gravi dovevano ancora venire. Se è così li compatisco, perché sono già abbastanza brutti. Dovresti vedere la scena dei feriti che arrivano sul pianerottolo qui ai piedi della Sesta Strada, di notte. Ieri sera verso le sette e mezza sono arrivati ​​due carichi di barche. i soldati pallidi e indifesi erano stati sbarcati e giacevano ovunque sul molo e nei dintorni. La pioggia, probabilmente, era loro grata; in ogni caso ne erano esposti. Le poche torce illuminano lo spettacolo. Tutt'intorno - sul molo, per terra, fuori ai lati - gli uomini sono distesi su coperte, vecchie trapunte, ecc., con cenci insanguinati legati intorno a teste, braccia e gambe.

Gli inservienti sono pochi, e di notte anche pochi estranei - solo pochi operosi uomini di trasporto e autisti. I feriti stanno diventando comuni e le persone diventano insensibili. Gli uomini, qualunque sia la loro condizione, giacciono lì e aspettano pazientemente che venga il loro turno per essere assunti. Gli uomini generalmente fanno poco o fanno poco, qualunque siano le loro sofferenze. Alcuni gemiti che non possono essere repressi, e occasionalmente un grido di dolore mentre sollevano un uomo nell'ambulanza. Oggi, mentre scrivo, se ne aspettano altre centinaia, e domani e dopodomani ancora, e così via per molti giorni. Abbastanza spesso arrivano al ritmo di 1000 al giorno.


Battaglia di Chancellorsville

La locomotiva si fermò in un piccolo deposito in mezzo a un acquazzone. Una figura ansiosa scrutò le auto alla ricerca di due passeggeri che per lui significavano più di chiunque altro sulla terra.

Il leggendario "Stonewall" Jackson, famoso come il guerriero cupo per antonomasia, rivelò la sua natura più gentile il 20 aprile 1863, a Guinea Station, 12 miglia a sud di Fredericksburg, mentre salutava la sua amata moglie e vedeva la sua bambina per la prima volta. La felice famiglia si riparò in una casa vicina e trascorse i successivi nove giorni godendosi l'unico appagamento domestico che avrebbero mai condiviso. In meno di tre settimane, in un piccolo edificio vicino alla Guinea, Jackson sarebbe morto.


La campagna che portò alla morte di Jackson, paradossalmente ricordata come "la più grande vittoria di Lee", emerse dalla risacca della battaglia di Fredericksburg. Quella debacle federale e il successivo intrigo politico al quartier generale dell'esercito hanno portato a un cambio di comando nell'Armata del Potomac. Il maggiore generale Joseph Hooker, un nativo del Massachusetts di 48 anni dotato di grande coraggio e bassa morale, ha sostituito Burnside a gennaio. In poche settimane, le abili capacità amministrative di Hooker hanno ripristinato la salute e il morale delle sue truppe, che ha proclamato con orgoglio "il miglior esercito del pianeta".

Il nuovo comandante elaborò un brillante piano per la primavera che si aspettava avrebbe almeno costretto il generale Robert E. Lee ad abbandonare le sue trincee a Fredericksburg e, forse, si sarebbe rivelato fatale per l'esercito della Virginia settentrionale. In primo luogo, Hooker avrebbe distaccato la sua cavalleria, forte di 10.000 uomini, in un raid aereo verso Richmond per interrompere le comunicazioni di Lee con la capitale confederata. Quindi, avrebbe inviato la maggior parte della sua fanteria 40 miglia a monte per attraversare i fiumi Rappahannock e Rapidan oltre le difese confederate e spazzare ad est contro il fianco sinistro di Lee. Il resto dell'esercito di "Fighting Joe's" avrebbe attraversato il fiume a Fredericksburg e minacciato il fronte confederato come la seconda lama di una grande tenaglia. "I miei piani sono perfetti", si vantò Hooker, "e quando comincerò a portarli a termine possa Dio avere pietà del generale Lee, perché io non ne avrò nessuno".


Le condizioni dell'esercito confederato davano credito alla fiducia di Hooker. A febbraio, Lee ha distaccato il suo fedele luogotenente, James Longstreet, con due forti divisioni per raccogliere cibo e rifornimenti nel sud-est della Virginia. Il comandante grigio amava l'offensiva, ma non poteva sperare di spostarsi a nord senza Longstreet. Nel frattempo, i 60.000 veterani di Lee a Fredericksburg avrebbero protetto la loro lunga linea fluviale contro 130.000 yankee ben equipaggiati.

Hooker iniziò la campagna il 27 aprile e nel giro di tre giorni circa 40.000 federali erano passati attraverso i guadi a monte, la loro presenza rilevata dalla cavalleria confederata. Il 29 aprile, una considerevole forza dell'Unione guidata dal sesto corpo del maggiore generale John Sedgwick eresse ponti di barche sotto Fredericksburg e si trasferì anche sul lato del fiume di Lee.


Con entrambe le ali del nemico attraverso il Rappahannock, Lee si trovò di fronte a un serio dilemma. La saggezza militare convenzionale imponeva che l'esercito debole della Virginia del Nord si ritirasse a sud e sfuggisse alla trappola di Hooker. Lee ha invece optato per affrontare la sfida federale a testa alta. Deducendo correttamente che la principale minaccia di Hooker si trovasse a ovest, "Marse Robert" assegnò 10.000 truppe sotto il maggiore generale Jubal A. Early per presidiare le vecchie trincee di Fredericksburg. L'equilibrio dell'esercito si sarebbe rivolto a ovest verso l'intricata Wilderness per affrontare la colonna di fianco di Hooker.

A metà pomeriggio del 30 aprile, quella colonna, che ora contiene 50.000 uomini e 108 pezzi di artiglieria, si è incontrata al più importante snodo stradale nel Deserto. Una grande taverna di mattoni chiamata Chancellorsville dominava questo incrocio tra la Orange Turnpike con la Orange Plank, la Ely's Ford e le strade del fiume. "Questo è splendido", esultò uno dei comandanti del corpo di Hooker, "Evviva il vecchio Joe".

I federali non avevano incontrato praticamente alcuna opposizione a questo punto. Inoltre, ora potevano spingersi verso est, uscire dal deserto e scoprire Banks Ford a valle, accorciando così in modo significativo la distanza tra le loro due ali. Hooker, tuttavia, decise di fermarsi a Chancellorsville e attendere l'arrivo di ulteriori truppe dell'Unione. Questa fatidica decisione ha scoraggiato gli ufficiali federali sulla scena che hanno riconosciuto l'urgenza di mantenere lo slancio che avevano finora sostenuto.

"Stonewall" Jackson, prendendo volentieri l'iniziativa che Hooker si arrese inutilmente, lasciò le linee di Fredericksburg alle 3:00 del mattino del primo maggio e arrivò alla chiesa di Zoan cinque ore dopo. Lì trovò due divisioni di fanteria confederata, quella del maggiore generale Richard H. Anderson e quella del maggiore generale Lafayette McLaws, che fortificavano una cresta prominente che copriva la Turnpike e Plank Road. Sebbene il suo corpo non fosse ancora apparso, Jackson ordinò ad Anderson e McLaws di gettare le pale, raccogliere i fucili e avanzare all'attacco.

L'audacia di Jackson ha dettato la forma della battaglia di Chancellorsville. Quando Hooker alla fine autorizzò un movimento verso est nella tarda mattinata del 1 maggio, le sue truppe sulla Turnpike e sulla Plank Road corsero a filo con le brigate "Stonewall", disarmate ma aggressive. I comandanti in prima linea dell'Unione non si aspettavano questo tipo di resistenza. Inviarono messaggi ansiosi a Hooker, che ordinò rapidamente ai suoi generali di ripiegare nel deserto e assumere una posizione difensiva. Le colonne federali sulla River Road hanno marciato quasi fino a Bank's Ford senza vedere un ribelle. Tornarono a Chancellorsville furibondi, rendendosi pienamente conto dell'opportunità che era sfuggita loro tra le dita.

Più tardi, mentre la fanteria blu erigeva trincee che circondavano il quartier generale di Chancellorsville di Hooker, il maggiore generale Darius N. Couch si avvicinò al suo superiore. Come comandante di corpo anziano dell'esercito, Couch aveva sostenuto una strategia offensiva e condiviso la delusione dei suoi compagni per il giudizio di "Fighting Joe". "Va tutto bene, Couch," lo rassicurò Hooker, "Ho Lee proprio dove voglio, deve combattermi sul mio stesso terreno".


Il divano riusciva a malapena a credere alle sue orecchie. "Ascoltare dalle sue stesse labbra che i vantaggi ottenuti dalle marce vittoriose dei suoi luogotenenti sarebbero culminati nel combattere una battaglia difensiva in quel nido di boschetti era troppo, e mi ritirai dalla sua presenza con la convinzione che il mio comandante generale fosse un uomo frustato".

La fiducia di Hooker era svanita in cautela, ma se fosse stato "frustato" dipendeva da Lee e Jackson. La sera del 1 maggio quei due ufficiali si fermarono lungo la Plank Road all'incrocio con una strada secondaria chiamata Furnace Road. Trasformando scatole di cracker federali scartate in sgabelli da campo, i generali esaminarono le loro opzioni.

Gli esploratori confederati verificarono le forti posizioni dei federali che si estendevano dal fiume Rappahannock, intorno a Chancellorsville, fino al terreno alto e aperto di Hazel Grove. Questa era la cattiva notizia. L'esercito del sud non poteva permettersi un costoso attacco frontale contro le fortificazioni preparate.

Poi, verso mezzanotte, il capo della cavalleria di Lee, "Jeb" Stuart, galoppò fino al piccolo fuoco da campo. L'esuberante Virginiano portava un'intelligenza elettrizzante. Il fianco destro dell'Unione era "in aria", cioè, senza alcun ostacolo naturale o artificiale! Da quel momento in poi, i generali non pensavano ad altro che a come accedere al fianco vulnerabile di Hooker. Jackson si è consultato con gli ufficiali del personale che avevano familiarità con la zona, ha inviato il suo ingegnere topografico per esplorare le strade a ovest e ha cercato di strappare qualche ora di riposo al freddo bivacco.

Prima dell'alba, Lee e Jackson studiarono una mappa disegnata frettolosamente e decisero di intraprendere una delle più grandi scommesse nella storia militare americana. Il corpo di Jackson, circa 30.000 soldati, avrebbe seguito una serie di strade di campagna e sentieri nei boschi per raggiungere l'Unione a destra. Lee, con i restanti 14.000 fanti, occuperebbe una posizione lunga più di tre miglia e distoglierebbe l'attenzione di Hooker durante il pericoloso viaggio di Jackson. Una volta in posizione, "Stonewall" avrebbe distrutto i federali con tutta la sua forza mentre Lee collaborava come meglio poteva. L'Armata della Virginia Settentrionale sarebbe stata così divisa in tre pezzi, contando il contingente di Early a Fredericksburg, ognuno dei quali sarebbe stato soggetto alla rotta o all'annientamento se gli Yankees avessero ripreso l'offensiva. Per saperne di più sul ruolo degli uomini di McLaws il 2 maggio, vedere una cartella per McLaws' Trail.

Jackson condusse la sua colonna oltre il bivacco la mattina presto del 2 maggio. Ha conferito brevemente con Lee, poi ha trotterellato lungo la Furnace Road con il fuoco della battaglia acceso nei suoi occhi. Dopo circa un miglio, mentre i Confederati attraversavano una piccola radura, gli esploratori dell'Unione appollaiati sulle cime degli alberi a Hazel Grove individuarono i manifestanti. I Federali lanciarono proiettili di artiglieria contro gli uomini di Jackson e informarono Hooker del movimento nemico.

"Fighting Joe" ha correttamente identificato la manovra di Jackson come uno sforzo per raggiungere il suo fianco destro. Ha consigliato al comandante dell'area, il maggiore generale Oliver 0. Howard, di stare all'erta per un attacco da ovest. Con il progredire della mattinata, tuttavia, il capo dell'Unione cominciò a credere che Lee si stesse effettivamente ritirando - il corso degli eventi preferito da Hooker. Le preoccupazioni per il suo diritto sono scomparse. Invece, ordinò al suo Terzo Corpo di molestare la coda dell'esercito "in ritirata" di Lee.

Il colorato maggiore generale Daniel E. Sickles comandò il terzo corpo. Ha sondato con cautela da Hazel Grove verso una manifattura di ferro locale chiamata Catharine Furnace. A metà pomeriggio i Federali travolsero la retroguardia di Jackson oltre la fornace lungo il taglio di una ferrovia incompiuta, catturando quasi un intero reggimento della Georgia. L'azione a Catharine Furnace, tuttavia, alla fine attirò circa 20.000 Giacche Blu sulla scena, isolando così efficacemente l'Undicesimo Corpo di Howard sulla destra senza alcun supporto nelle vicinanze.

Nel frattempo, il grosso della colonna di Jackson si snodava lungo sentieri inesplorati a malapena sufficienti per ospitare quattro uomini al passo. "Stonewall" contribuì alla fiducia di Hooker in una ritirata confederata deviando due volte dalla linea dell'Unione - prima a Catharine Furnace, poi di nuovo a Brock Road. Dopo aver fatto l'impressione desiderata, Jackson si chinò sotto il baldacchino di Wilderness e continuò la sua marcia verso i soldati insensibili di Howard.

Agendo su una ricognizione personale raccomandata dal generale di cavalleria Fitzhugh Lee, Jackson mantenne la sua colonna in direzione nord sulla Brock Road fino alla Orange Turnpike, dove i Confederati sarebbero stati finalmente oltre la destra dell'Unione. L'estenuante marcia, che complessivamente ha percorso più di 12 miglia, si è conclusa verso le 3 p.m. quando i guerrieri di "Old Jack" iniziarono a schierarsi nelle linee di battaglia a cavallo della Turnpike.Jackson, tuttavia, non autorizzò un attacco per circa due ore, fornendo a 11 delle sue 15 brigate il tempo di prendere posizione nella foresta silenziosa. Il maestoso fronte confederato misurava quasi due miglia di diametro.

Sebbene singoli ufficiali e uomini del Nord abbiano avvertito dell'approccio di Jackson, il quartier generale dell'Undicesimo Corpo ha respinto i rapporti come esagerazioni spaventate da allarmisti o codardi. La carenza di cavalleria di Hooker ha ostacolato la capacità dei federali di penetrare nel deserto e scoprire con certezza la presenza confederata. Solo due piccoli reggimenti e mezza batteria di New York erano rivolti a ovest in direzione del corpo di Jackson.

Improvvisamente, una tromba risuonò nelle ombre pomeridiane. Le trombe ovunque echeggiavano le note su e giù per la linea. Mentre ondate di soldati madidi di sudore avanzavano, l'alta sfida del Rebel Yell trafisse i boschi tenebrosi. Il Corpo di Jackson eruttò dagli alberi e fece vacillare gli attoniti unionisti. "Lungo la strada era un pandemonio", ha ricordato un soldato del Massachusetts, "e sul ciglio della strada era il caos".

La maggior parte degli uomini di Howard ha combattuto coraggiosamente, tracciando tre linee di battaglia aggiuntive sul percorso di Jackson. Ma i federali sopraffatti occupavano una posizione insostenibile. Le urlanti legioni grigie travolsero ogni schieramento dell'Unione e alla fine cacciarono completamente l'Undicesimo Corpo dal campo.

Il tramonto e l'inevitabile mescolanza delle brigate di "Stonewall" costrinsero Jackson a fermare con riluttanza l'avanzata verso le 7:15. Convocò la divisione del maggiore generale AP Hill al fronte e, in genere, determinato a rinnovare il suo attacco nonostante l'oscurità. Jackson sperava di manovrare tra Hooker e le sue vie di fuga attraverso i fiumi e poi, con l'aiuto di Lee, schiacciare l'Armata del Potomac nell'oblio.


Mentre Hill portava avanti le sue brigate, Jackson cavalcava davanti ai suoi uomini in ricognizione. Quando tentò di tornare, un reggimento della Carolina del Nord scambiò il suo piccolo gruppo per la cavalleria dell'Unione. Due raffiche esplosero nell'oscurità e Jackson vacillò sulla sua sella, riportando tre ferite. Poco dopo un proiettile federale colpì Hill, rendendolo inabile, e la direzione del corpo fu devoluta a Stuart. Il cavaliere ha saggiamente annullato i piani di "Stonewall" per un attacco notturno. Vedi testo per Ferita di Stonewall Jackson Trail.

Nonostante la sua sfortuna il 2 maggio, Hooker era ancora in vantaggio a Chancellorsville. Ricevette rinforzi durante la notte e il Terzo Corpo tornò da Catharine Furnace per rioccupare Hazel Grove. Le truppe di Sickles divisero così i Confederati in ali separate controllate da Stuart e Lee. Hooker, se avesse voluto, avrebbe potuto sconfiggere in dettaglio ogni frazione del suo nemico con equipaggio.

I comandanti confederati compresero la necessità di collegare le loro divisioni e Stuart preparò un assalto totale contro Hazel Grove all'alba. Hooker gli ha reso le cose facili. Quando i meridionali si avvicinarono all'estremo crinale di Hazel Grove, videro gli uomini di Sickles ritirarsi ordinatamente. "Fighting Joe" aveva ordinato alle sue truppe di arrendersi al terreno chiave e di ripiegare a Fairview, una radura sopraelevata più vicina a Chancellorsville.

Stuart ha subito sfruttato l'opportunità piazzando 31 cannoni su Hazel Grove. Insieme all'artiglieria situata a ovest lungo la Turnpike, i cannonieri di Hazel Grove colpirono Fairview con uno spettacolare bombardamento. I Federals risposero con 34 pezzi propri e presto il Wilderness tremò con una dissonante sinfonia di ferro. Vedere la cartella per il sentiero a piedi da Hazel Grove a Fairview.


Il combattimento più sanguinoso della battaglia avvenne tra le 6:30 e le 9:30 del mattino del 3 maggio. Stuart lanciò una brigata dopo l'altra contro le linee dell'Unione trincerate su entrambi i lati dell'autostrada. Le truppe si sono perse nel sottobosco intricato e il bosco ha preso fuoco, affrontando i feriti con un destino orribile.

L'altalena di combattimento iniziò a favorire i meridionali poiché, uno per uno, i pezzi di artiglieria dell'Unione abbandonarono la gara. Hooker non è riuscito a rifornire i suoi cannonieri di munizioni o a spostare riserve di fanteria sufficienti in aree critiche. Un proiettile confederato ha favorito questa paralisi mentale quando ha colpito un pilastro a Chancellorsville, gettando violentemente a terra il comandante dell'Unione. L'impatto ha stordito Hooker, rimuovendolo fisicamente da una battaglia in cui non era stato materialmente impegnato per quasi 48 ore. Prima di cedere l'autorità parziale a Couch, Hooker ordinò all'esercito di assumere una posizione preparata nelle retrovie, proteggendo la testa di ponte attraverso il Rappahannock.

Stuart si spinse prima a Fairview e poi contro le restanti unità dell'Unione a Chancellorsville. L'ala di Lee avanzò simultaneamente da sud e da est. Le Giacche Blu alla fine si ritirarono e migliaia di Confederati spalmati di polvere si riversarono nella radura, illuminata dalle fiamme della villa in fiamme di Chancellorsville.

Lee emerse dal fumo e suscitò un lungo e ininterrotto applauso dalle grigie moltitudini che lo riconobbero come l'artefice della loro improbabile vittoria. Un ufficiale di stato maggiore confederato, osservando l'espressione sfrenata di tanta ammirazione, riverenza e amore, pensò che "deve essere stato da una tale scena che gli uomini nei tempi antichi sono saliti alla dignità di dei".

Il comandante del sud perse poco tempo a riflettere. Si preparò a inseguire Hooker e suggellare il successo ottenuto fin dall'alba. Un corriere che portava notizie da Fredericksburg mandò in frantumi i piani di Lee. Sedgwick aveva cacciato il contingente di Early da Marye's Heights e ora minacciava la retroguardia confederata. Questo ha cambiato tutto. Lee incaricò Stuart di sorvegliare l'ospite di Hooker e mandò McLaws a est per affrontare la minaccia del sesto corpo d'armata. Vedi una cartella per un tour in auto della seconda chiesa di Fredericksburg e della chiesa di Salem.


Sedgwick, rallentato dall'unica brigata di Wilcox in Alabama che si ritirava ostinatamente da Fredericksburg, fece i conti con i Confederati quattro miglia a ovest della città nella chiesa di Salem. I federali irruppero nel cimitero, ma un potente contrattacco li respinse e pose fine al combattimento della giornata. Il giorno successivo Lee spinse Sedgwick attraverso il Rappahannock a Banks Ford e ancora una volta si concentrò sul principale esercito dell'Unione nel deserto.

Hooker, tuttavia, aveva visto abbastanza. Nonostante le obiezioni della maggior parte dei suoi comandanti di corpo, ordinò un ritiro dall'altra parte del fiume. I federali hanno condotto la loro ritirata col favore dell'oscurità e sono tornati nella contea di Stafford il 6 maggio. Ironia della sorte, questa decisione potrebbe essere stata l'errore più grave della campagna di Hooker. L'imminente assalto di Lee il 6 maggio potrebbe essere fallito e ribaltare completamente l'esito della battaglia.

La leadership confederata durante la campagna di Chancellorsville può rappresentare il miglior generale della Guerra Civile, ma lo splendore della "più grande vittoria di Lee" si appanna all'esame dei risultati tangibili della battaglia. In verità, l'Armata del Potomac non era stata sconfitta in modo così completo: circa 40.000 federali non avevano combattuto in alcun modo. Sebbene Hooker abbia subito più di 17.000 vittime, quelle perdite hanno rappresentato solo il 13% della sua forza totale. Le 13.000 vittime di Lee ammontavano al 22% del suo esercito, uomini difficili da sostituire. Naturalmente, la morte di Jackson il 10 maggio ha creato un posto vacante che non avrebbe mai potuto essere colmato. Alla fine, il trionfo di Lee a Chancellorsville gli diede la convinzione che il suo esercito fosse invincibile. Convinse il governo di Richmond ad approvare la sua proposta offensiva in Pennsylvania. Nel giro di sei settimane, l'Armata della Virginia Settentrionale intraprese fiduciosamente un viaggio verso nord per mantenere un appuntamento con il destino in un luogo chiamato Gettysburg.

Il testo di questa sezione è stato scritto da A. Wilson Green, ex storico del personale per Fredericksburg e Spotsylvania National Military Park. È derivato da un libretto di formazione del National Park Service.

Incontro Lee-Jackson a Chancellorsville

Chancellorsville

Nonostante le pesanti perdite subite lì, la battaglia di Chancellorsville è considerata la più grande vittoria militare del generale Robert E. Lee. Fu l'ultima battaglia per il tenente generale confederato Thomas J. "Stonewall" Jackson, che fu ferito a morte dal fuoco amico.

Come è finita

Vittoria confederata. L'audace decisione del generale Robert E. Lee di affrontare l'esercito del Potomac del maggiore generale Joseph Hooker, sebbene avesse meno della metà del numero di uomini, portò a un'improbabile vittoria per il sud. La timidezza di Hooker in battaglia ha portato a scelte sbagliate e un'enorme delusione per il Nord.

Nel contesto

Il maggiore generale Ambrose E. Burnside durò una sola campagna come capo dell'Armata del Potomac. Il suo miserabile fallimento a Fredericksburg nel dicembre 1862, seguito da ulteriori armeggi nella "Marcia del fango" di gennaio, convinse il presidente Abraham Lincoln a fare un altro cambiamento nei comandanti dell'esercito. Ha nominato Joseph Hooker, 48 anni, nativo del Massachusetts, a prendere il comando.

L'energico rifacimento di Hooker ha portato l'esercito dell'Unione in condizioni ottimali e lo ha dichiarato "il miglior esercito del pianeta". Con completa fiducia, Hooker ha orchestrato un piano "perfetto" per affrontare Lee e cacciarlo dal suo campo a Fredericksburg. Anche se in inferiorità numerica, Lee non si ritirò. Ha affrontato a testa alta la sfida di Hooker, impegnandolo in una delle battaglie più sanguinose della Guerra Civile. Le brillanti tattiche di Lee e "Stonewall" Jackson hanno ostacolato le ambizioni di Hooker e hanno portato alla vittoria del Sud. Sostenuto dal risultato, Lee in seguito lanciò un'offensiva in Pennsylvania, dove gli eserciti avversari si incontrarono sul campo di battaglia di Gettysburg nel luglio 1863.

Prendendo l'iniziativa, Hooker sviluppa un piano per intrappolare l'esercito di Lee intorno a Fredericksburg tra due tenaglie della sua forza. Il calvario cavalcherà verso Richmond e interromperà la comunicazione di Lee con la capitale confederata. La fanteria attraverserà il fiume Rappahannock, si metterà dietro le difese confederate e spazzerà a est contro il fianco sinistro di Lee. "I miei piani sono perfetti", si vanta Hooker, "e quando comincerò a realizzarli, che Dio abbia pietà del generale Lee, perché non ne avrò nessuno". Parte della fiducia di Hooker potrebbe essere dovuta al fatto che il prezioso ufficiale di Lee, il tenente generale James Longstreet, è via per una missione di rifornimento, lasciando Lee con solo 60.000 soldati per affrontare i 130.000 uomini di Hooker.

Hooker inizia la sua campagna il 27 aprile e fa marciare i suoi uomini verso il Rappahannock. La Sixth Corp del Mag. Gen. John Sedgwick erige ponti di barche sotto Fredericksburg. Entro il 29 aprile, i federali sono dalla parte del fiume di Lee.

30 aprile. Con il suo quinto, nono e dodicesimo corpo. Hooker si avvicina all'intersezione tra Orange Turnpike e Orange Plank Road, che è dominata dalla taverna Chancellorsville e si trova nella Wilderness, un boschetto intricato e soffocato che copre l'area.

1 maggio. Lee raduna in fretta il suo esercito. Il generale spera di bloccare Hooker nel deserto, dove il vantaggio dell'Unione in termini di manodopera sarà negato. Lee divide il suo esercito più piccolo e spinge il suo corpo principale a ovest lungo la Orange Turnpike e la Orange Plank Road verso Hooker, lasciando la divisione del maggiore generale Jubal Early a guardare Sedgwick a Fredericksburg.

Le due forze si incontrano vicino alla chiesa di Zoan, tre miglia a est di Chancellorsville, quella mattina tardi. Sull'autostrada, il quinto corpo dell'Unione incontra la divisione del maggiore generale confederato Lafayette McLaws e viene respinto dopo tre ore di combattimenti. Anche elementi del dodicesimo corpo vengono fermati dalla divisione del tenente generale Richard Anderson sulla Plank Road a sud. Quindi, inspiegabilmente, Hooker ordina ai suoi comandanti di corpo di ripiegare a Chancellorsville, credendo che sia meglio che Lee lo attacchi lì. Lee lo obbligherà. Quella sera, Lee e Jackson concepiscono un piano di battaglia per il giorno successivo.

2 maggio. Jackson prende quasi 30.000 uomini in una marcia che attraversa clandestinamente la parte anteriore dell'esercito nemico e si aggira dietro di essa. L'obiettivo di Jackson è il fianco destro della linea dell'Unione che riposa "in aria" lungo la Orange Turnpike vicino a Wilderness Tavern. Ciò lascia Lee con solo circa 15.000 uomini per tenere a bada l'esercito di Hooker intorno all'incrocio di Chancellorsville. Gestisce abilmente il formidabile compito simulando attacchi con una sottile linea di schermagliatori.

Verso le 17:00 Jackson, completato il suo giro attorno al nemico, scatena i suoi uomini in un violento attacco alla destra e alle spalle di Hooker. I suoi uomini irruppero dai boschetti urlando "Urlo ribelle". Distruggono l'Undicesimo Corpo Federale e respingono l'esercito del Nord per più di due miglia. Eppure, tre ore dopo, l'esercito soffre di un nadir basso come lo zenit del pomeriggio, quando Jackson cade, ferito a morte dal fuoco dei suoi stessi uomini. Il Mag. Gen. J.E.B. Stuart è ora al comando temporaneo. Entrambe le parti si sistemano per una notte ansiosa, con i picchetti che occasionalmente si scambiano colpi di moschetto nell'oscurità.

3 maggio Le lunghe marce e le tattiche audaci degli ultimi due giorni lasciano il posto a una partita a sbalzo nei boschi impenetrabili sui tre lati dell'incrocio di Chancellorsville. I combattimenti sono intensi e le vittime aumentano da entrambe le parti. Hooker abbandona il terreno chiave in un'ulteriore dimostrazione di timidezza. L'artiglieria confederata ruggisce da Hazel Grove e la fanteria del sud si spinge ostinatamente in avanti. Quando un colpo di artiglieria confederato si schianta contro un pilastro contro il quale è appoggiato Hooker, il leader federale perde i sensi per mezz'ora. Il suo ritorno alla semi-senzienza delude i comandanti dei corpi veterani che avevano sperato che senza di lui sarebbero stati liberi di impiegare la considerevole potenza non sfruttata del loro esercito.

A metà mattinata, la fanteria meridionale sfonda la resistenza finale e si unisce nella radura di Chancellorsville. La loro festa chiassosa e meritata non dura a lungo. Dalla direzione di Fredericksburg arriva la notizia che la retroguardia settentrionale minaccia la retroguardia dell'esercito.

Sedgwick ha attraversato il Rappahannock e ha sfondato la linea di battaglia di Early a Marye's Heights. Premendo a ovest per unirsi a Hooker, incontra la resistenza di altri confederati della divisione di McLaws alla Salem Church sulla Plank Road, inviati lì da Lee che ha diviso il suo esercito per la terza volta.

4 maggio McLaws e Early contrattaccano Sedgwick e lo spingono indietro attraverso il fiume, fermando la minaccia dell'Unione da est.

5 maggio. Hooker tiene un consiglio di guerra con i suoi comandanti di corpo, che vogliono continuare la lotta. Ma il generale ne ha abbastanza e avvia la ritirata dell'esercito.

6 maggio L'esercito di Hooker riattraversa il Rappahannock fino alla sua sponda nord.


Cronologia della battaglia di Chancellorsville

Negli ultimi giorni di aprile 1863 l'Esercito dell'Unione del Potomac attraversò ancora una volta il fiume Rappahannock per trovare e combattere l'esercito confederato della Virginia del Nord e, si spera, raggiungere Richmond e porre fine alla guerra civile. Il maggiore generale Joseph Hooker, il suo nuovo comandante, aveva ripristinato la fiducia e lo spirito dell'esercito dopo i giorni bui di Ambrose Burnside, che aveva quasi distrutto l'esercito nella battaglia di Fredericksburg e nella Mud March.

La campagna di Hooker è iniziata brillantemente. Fu in grado di sorprendere Lee e spostare quattro corpi d'armata attraverso il fiume e sul fianco confederato. Fu fatto così rapidamente che Lee non avrebbe avuto il tempo di restituire le due divisioni temporaneamente distaccate sotto Longstreet – un quarto del suo esercito– in tempo per prendere parte alla battaglia. In inferiorità numerica e aggirato, a tutti gli effetti Lee avrebbe dovuto ritirarsi dalle sue fortificazioni a Fredericksburg ed essere divorato dall'esercito dell'Unione molto più grande nell'aperta campagna a sud.

Ma non è quello che è successo.

Lee invece divise il suo esercito più piccolo in tre parti – e attaccò. Una piccola forza è stata lasciata nelle linee difensive a Fredericksburg. Due divisioni sotto il comando personale di Lee trattennero l'esercito di Hooker. Nel frattempo “Stonewall” Jackson con 30.000 uomini fece una marcia tutto il giorno intorno all'esercito dell'Unione per cadere sul fianco ignaro e impreparato di Hooker. Era assurdamente rischioso, ma ha funzionato. Il fianco di Hooker si è accartocciato, ha contratto le sue linee e Lee non gli ha mai permesso di riprendere l'iniziativa. Il 6 maggio tutti i fanti federali erano tornati a nord del Rappahannock.

Lunedì 27 aprile

Alle prime luci dell'alba l'Undicesimo Corpo di Howard guidò la colonna di fianco di Hooker a ovest fuori dai campi alla stazione di Brooke. Seguono il secondo, quinto e dodicesimo corpo federale.

Tmercoledì 28 aprile

La Brigata di Buschbeck dell'Undicesimo Corpo di Howard ha attraversato il Rappahannock alla Ford di Kelly alle 6 di sera. Un ponte di barche è stato posato entro le 22:30 e il resto dell'Undicesimo Corpo ha iniziato ad attraversare. Furono seguiti dal dodicesimo corpo di Slocum e dal quinto corpo di Meade.

Mercoledì 29 aprile

Il sesto corpo e il primo corpo attraversarono il Rappahannock a valle di Fredericksburg. All'attraversamento del sesto corpo, tre reggimenti della Pennsylvania della brigata Russell persero un uomo ucciso e dieci feriti. La 54a difesa della Carolina del Nord ha perso 2 uomini catturati.

Dopo un ritardo nel portare i pontoni al bordo del fiume, la Brigata di Ferro del Primo Corpo ha attraversato il fiume in barca sotto uno sbarramento di artiglieria. Prendono d'assalto la sponda lontana. Gli occidentali hanno perso 57 vittime, mentre la 6a Louisiana in difesa ha perso 7 morti, 12 feriti e 78 catturati e la 13a Georgia ha perso 28 catturati.

Le due teste di ponte di Fredericksburg si unirono sul lato nord della Old Richmond Road, di fronte alla Divisione dei primi anni del Jackson Corps.

“Stonewall” Jackson ha mandato in salvo la moglie e la figlia neonata sul treno di Richmond dopo averli visti uscire dalla stazione. Era l'ultima volta che si sarebbero visti.

Molto a monte della Ford di Kelly, i tre corpi di fanteria dell'Unione terminarono la loro traversata sotto il comando del generale Slocum. La cavalleria di Stoneman li seguì. Alla maggior parte di loro viene ordinato di uscire indipendentemente per un raid sulla linea di rifornimento confederata. Il quinto corpo di Meade ha marciato per la Ford di Ely sulla Rapidan mentre il dodicesimo corpo di Slocum (sotto Alpheus Williams mentre Slocum funge da comandante di ala) ha portato l'undicesimo corpo di Howard a Germanna Ford.

Hooker prevedeva che la più grande minaccia confederata alla colonna di fianco sarebbe stata al guado di Germanna. Disse a Slocum di guidare con le sue truppe migliori. Slocum scelse la Brigata di Ruger. Si precipitò il distaccamento confederato al guado, catturando 125 confederati al costo di un uomo ucciso e 4 feriti. Altri due uomini annegarono guadando la corrente profonda e impetuosa, ma nel giro di due ore fu gettato un ponte. La Divisione di Geary e l'Undicesimo Corpo si incrociarono senza bagnarsi i piedi.

Il quinto corpo di Meade attese che l'undicesimo corpo liberasse le strade, quindi partì per la Ford di Ely. Era indifeso. Gli uomini guadarono il guado profondo e roccioso, una linea di cavalleria di bagnini posta a valle per salvare quelli travolti.

Di ritorno alla Ford di Kelly, la cavalleria di Stoneman ha terminato l'attraversamento e ha iniziato lentamente il loro raid, spostandosi di quattro miglia a sud del guado prima di andare a dormire per la notte.

Giovedì 30 aprile

Il quinto corpo di Meade raggiunse la radura di Chancellorsville.

La Divisione Confederata di Richard Anderson ha scavato nella chiesa di Zoan.

La maggior parte del Corpo di Jackson ha iniziato la sua marcia dall'area di Fredericksburg.

La prima divisione e la brigata Barksdale della divisione McLaws furono lasciate indietro per coprire i passaggi di Fredericksburg, 10.000 uomini da difendere contro 60.000.

Venerdì 1 maggio

Hooker ha spostato il corpo principale fuori da Chancellorsville su tre rotte. Il Quinto Corpo di Meade avanzò lungo la River Road.

Il primo scontro tra i principali corpi di fanteria di entrambi gli eserciti avvenne a sud-est di Chancellorsville. Dopo che le truppe avanzate di Hooker incontrarono gli uomini di Anderson, si ritirò su una linea difensiva intorno a Chancellorsville. Quella notte, Lee e Jackson si incontrarono e pianificarono un audace attacco di fianco.

Sabato 2 maggio

Mentre Lee con due divisioni tratteneva Hooker a sud-est di Chancellorsville, Jackson iniziò la sua marcia attorno al fianco destro dell'Unione. Nel tardo pomeriggio Jackson era a posto. Lanciò un attacco devastante contro gli uomini impreparati dell'Undicesimo Corpo di Howard che causò il loro completo collasso. Mentre cercava di spingere le sue forze ora disorganizzate in avanti nell'oscurità per tagliare l'intero esercito dell'Unione fuori dal suo fiume che attraversava, Jackson fu gravemente ferito dai suoi stessi uomini. AP Hill è stato ferito allo stesso tempo, non lasciando nessun comandante di divisione esperto a prendere il comando del Corpo di Jackson. J.E.B. Stuart è stato subito chiamato a subentrare.

Domenica 3 maggio

Il combattimento più pesante della battaglia ebbe luogo il 3 maggio. Gli uomini di Hooker furono lentamente spinti fuori dalle radure di Hazel Grove, Fairview e infine intorno alla stessa Chancellorsville. Hooker è stato quasi ucciso da un colpo di artiglieria che lo ha lasciato stordito e inerte per qualche tempo. Alla fine della giornata le forze dell'Unione furono compresse in un perimetro difensivo attorno al guado del fiume Rappahannock.

Intorno a Fredericksburg il sesto corpo dell'Unione sotto Sedgwick fece due assalti alla forza confederata su Marye's Heights, conquistando con successo la posizione.

Lunedì 4 maggio

Dopo aver combattuto la battaglia di Salem Church Sedgwick non riuscì a sfondare a Hooker, e fu in pericolo di essere circondato. Ma ha combattuto la sua strada a nord ed è fuggito di nuovo attraverso il fiume. Nel frattempo, Hooker iniziò la sua ritirata attraverso il Rappahannock.


I capri espiatori a Chancellorsville

“Non c'è dubbio sul fatto che il nostro esercito era finalmente nelle condizioni più allegre e fiduciose, e il Gen. Hooker, è rappresentato, aveva emesso un discorso, facendo un grande complimento all'esercito per la sua condotta fino a quel momento in questo importante movimento”. Il New York Times ha espresso questo ottimismo il 3 maggio, riferendo, due giorni indietro rispetto agli eventi reali, sull'inizio della battaglia di Chancellorsville, che tutti speravano sarebbe stata la fine dell'esercito confederato della Virginia del Nord e della guerra.

La prossima mattina Volte i lettori hanno una storia molto diversa. "Un altro giorno sanguinoso è stato aggiunto al calendario di questa ribellione", ha scritto L.L. Crounse per il Volte. “Alle 5 in punto un terribile schianto di moschetteria alla nostra estrema destra ha annunciato che Jackson aveva iniziato le sue operazioni. Questo era stato previsto, ma si supponeva che dopo che la sua colonna fosse stata tagliata, il corpo del Mag. Gen. [Oliver Otis] Howard, (ex corpo del Gen. [Franz] Sigel) con i suoi supporti, sarebbe stato sufficiente per resistere al suo approccio …. Ma si dica, con disonore dell'Undicesimo Corpo, che la divisione del Gen. [Carl] Schurz, che fu il primo ad essere assalito, cedette quasi all'istante. A nulla valsero le minacce, le suppliche e gli ordini dei comandanti. Migliaia di questi codardi hanno gettato le armi e presto si sono riversati lungo la strada verso il quartier generale”.

Tale era il 2 maggio 1863, il giorno in cui le cose andarono in pezzi nella battaglia di Chancellorsville, lo scontro più imbarazzante mai combattuto dall'Armata del Potomac, se credete Il New York Times. Oppure puoi semplicemente credere alla parola dell'Union Private Darwin Cody, un sopravvissuto del 2 maggio con un'unità di lingua inglese, la 1st Ohio Artillery. Ha scritto: “Il nostro supporto era tutto tedesco. Corrono senza sparare una pistola... io dico al diavolo l'OLANDESE."

La sconfitta a Chancellorsville ha dato vita alla leggenda degli olandesi volanti, i tedeschi dell'XI Corpo che si suppone siano fuggiti e fuggiti alla prima vista dei 26.000 confederati del tenente generale Thomas J. "Stonewall" Jackson che si abbattevano su due reggimenti dell'Unione a corto di forze con 700 soldati e due cannoni. Gli olandesi volanti, unendo il nome di una mitica nave fantasma con una corruzione di Deutsche, per "tedesco", sono fuggiti lungo la Orange Turnpike. Ruzzolando in una reazione a catena di codardia compulsiva, portarono con sé alcune delle truppe di origine americana, fino al tramonto, quando l'uccisione accidentale di Stonewall Jackson da parte dei suoi stessi picchetti pose fine alla disfatta con una nota più promettente per i federali. Ma è davvero quello che è successo il 2 maggio?

La performance delle truppe tedesche nella guerra civile americana è uno degli enigmi della storia. Nonostante un'eredità compiuta, i 180.000 tedeschi nell'esercito di Abraham Lincoln - il più grande contingente di qualsiasi gruppo nato all'estero - sono ricordati come una responsabilità, persino una sorta di disgrazia.

"Penso che il motivo per cui i reggimenti tedeschi così raramente risultassero bene fosse che i loro ufficiali erano così spesso uomini senza carattere", scrisse il maggiore generale George B. McClellan nel 1887. Ma McClellan ebbe anche elogi per un alto ufficiale tedesco, il brigantino. Il generale Louis Blenker, che aveva combattuto con McClellan in battaglie precedenti. La divisione di Blenker, senza il suo comandante, che era a casa morente per le ferite riportate in una caduta da cavallo, era annoverata tra gli olandesi volanti di Chancellorsville. Nativo di Hesse-Darmstadt, Ludwig (poi Louis) Blenker combatté nelle rivoluzioni del 1848 e del 1849 dalla parte dei ribelli democratici, poi fuggì in Svizzera e, dopo essere stato bandito, emigrò nella contea di Rockland, NY, dove divenne un agricoltore e uomo d'affari di successo. Quando scoppiò la guerra civile, Blenker e l'emigrato ungherese Julius Stahel organizzarono l'8° New York, un reggimento di due anni, e ne divennero rispettivamente colonnello e tenente colonnello. "[Blenker] era per molti aspetti un eccellente soldato, aveva il suo comando in un'eccellente esercitazione, amava molto lo spettacolo", ha scritto McClellan. "Sarebbe difficile trovare un gruppo di uomini dall'aspetto più militare di quello che aveva sotto il suo comando."

Molti comandanti tedeschi delle unità della guerra civile, uomini come Franz Sigel, Carl Schurz e Hubert Dilger, erano anche ex ribelli dal 1848. Altri avevano servito come ufficiali nell'esercito prussiano che reprimeva le ribellioni sotto gli auspici della Confederazione tedesca. Questo passato conflitto interno potrebbe essere stato al centro della condotta quasi abitualmente deludente delle truppe tedesche nell'esercito dell'Unione.

Nel corso degli anni 1850, i radicali che odiano la prussiana furono seguiti in America da un diverso tipo di emigranti, membri della casta di ufficiali prussiani di piccola nobiltà chiamati Junkers, il cui esercito non aveva un lavoro per loro. Gli ufficiali di carriera che hanno perso nella promozione si spostano da capitano o maggiore all'amata posizione di colonnello a vita spesso hanno fatto una transizione molto traballante alla vita civile: Detlev von Liliencron, un indubbio nobile ed eroe decorato della guerra franco-prussiana, ha ottenuto un vita postmilitare spazzando taverne mentre scriveva alcune delle poesie più amate della Germania.

Un tale uomo, meno il talento poetico, era Leopold von Gilsa, un ex maggiore dell'esercito prussiano che aveva prestato servizio nella breve guerra contro la Danimarca prima di emigrare con sua moglie dalla Prussia negli Stati Uniti nel 1850. Gilsa viveva a New York City, tenendo conferenze e suonando il pianoforte nei saloon di Bowery, quando scoppiò la guerra civile americana. Quando i patriottici tedeschi americani formarono il 41° reggimento di fanteria volontaria di New York nel giugno 1861, fu nominato colonnello. Dei 33 ufficiali del 41° New York, 23 avevano esperienza in vari eserciti tedeschi, e parecchi degli uomini arruolati erano anche veterani militari tedeschi. Molti erano tra i 20 ei 30 anni, alcuni superavano i 40. Ricordavano il 1848. La struttura di comando era stratificata: a livello di brigata c'erano ex radicali come Sigel e Schurz, eroi della fazione radicale nella rivoluzione del 1848 al reggimento livello, Gilsa, il conservatore Junker di fiera tradizione militare ma poco adatto a una vita di commercio e di libera impresa e nei ranghi, commercianti come la maggior parte delle 300 vittime della strage di Berlino del marzo 1848, uomini venuti in America per allontanarsi dall'arbitrario dominio prussiano.

Il 41° arrivò troppo tardi per combattere alla prima battaglia di Bull Run, ma aiutò a coprire la ritirata in preda al panico dei federali. Il reggimento lavorò alle fortificazioni intorno a Washington, D.C., e Gilsa ricevette i documenti per la prima di diverse corti marziali dopo aver presumibilmente spinto un arruolato contro una tenda e averlo insultato. La questione non venne mai processata. Nel 45esimo New York, le cose non andarono meglio: il tenente Joseph Spangenberg, già ferito al petto in uno dei primi scontri, ricevette le carte della corte marziale quando chiamò un collega ufficiale in parata a Schweinhund, un cane sporco, e a schuf, un gentile assunto per ripulire gli ebrei di sabato. Anche la corte marziale di Spangenberg non ebbe mai luogo, e in seguito fu promosso capitano, ma una collisione tra questi due capricciosi teutonici, ufficiali della stessa brigata, era solo questione di tempo.

Il colonnello von Gilsa fu ferito alla gamba che guidava il 41° nella prima battaglia del reggimento a Cross Keys l'8 giugno 1862. Il reggimento e il resto delle divisioni di Blenker e Stahel furono respinti facendo un attacco su un campo aperto contro i Confederati che sparavano da fitti boschi si ritirarono in buon ordine con un uomo ucciso, otto feriti e 12 dispersi. Sigel ha rilevato la divisione. Il 41° e il 45° affrontarono nuovamente i Confederati nella seconda battaglia di Bull Run il 28-30 agosto 1862. A Chinn Ridge il 30 agosto, il 41° attaccò da solo nel vano tentativo di recuperare una batteria federale abbandonata, ma fu respinto.

Nella battaglia il 41° perse 103 uomini, il tenente Richard Kurz e 26 soldati arruolati furono uccisi, 60 furono feriti (sette in seguito morirono) e 12 uomini furono dispersi o catturati. Il tenente Richard Kurz era tra i morti. Gilsa tornò dopo essersi ripreso dalla ferita a Cross Keys e gli fu dato il comando dell'intera brigata, ma senza essere promosso al grado di generale, cosa che lo fece bruciare. Il nuovo comandante del corpo, in sostituzione di Sigel, era Oliver O. Howard, che aveva perso un braccio nella battaglia di Fair Oaks. Era un'incognita nell'XI Corpo, dove erano concentrati la maggior parte dei reggimenti tedeschi dell'Armata del Potomac. Il 41° e il 45° New York - il 41° ora ampliato dai soldati rimasti allo scadere degli arruolamenti del vecchio 8° New York di Blenker il 22 aprile 1863 - divennero i primi due reggimenti della 1a Brigata della 1a Divisione. Questo potrebbe essere stato il motivo per cui i reggimenti si trovarono all'estrema destra della linea dell'Unione a Chancellorsville. Gilsa, una professionista arrogantemente schietta, non ha gradito la posizione e lo ha detto. Il suo fianco destro era sospeso in aria, in attesa di essere girato, e il sottobosco rendeva impossibile la sorveglianza. Ha ancorato il suo fianco con gli unici due cannoni che aveva a disposizione e ha inviato picchetti da un quarto a mezzo miglio.

In breve, i picchetti tedeschi riferirono che i Confederati sembravano muoversi lungo il loro fronte in numero considerevole. Gilsa inviò un corriere al generale Howard (anche diversi altri ufficiali tedeschi avevano segnalato attività inaspettate), ma il corriere fu ignorato. Gilsa quindi andò al quartier generale di Howard e riferì i movimenti confederati sul suo fronte. Fu respinto e quasi accusato di codardia.

Hubert Dilger, un altro rivoluzionario del Baden nell'esercito dell'Unione, comandava la batteria I della 1a artiglieria dell'Ohio, un'unità mista di tedeschi americani di origine americana a sostegno della fanteria dell'XI Corpo. Un impavido spadaccino e uno splendido cavaliere, Dilger era conosciuto come "Old Leatherbreeches" perché preferiva pantaloni da equitazione in pelle di daino su misura dopo aver indossato diversi set di kersey blu. Dilger si avvicinò così tanto ai Confederati che si muovevano attraverso i boschi che dovette cavalcare come un matto e abbassarsi sotto i rami degli alberi per evitare di essere catturato. Quando riuscì a malapena a tornare vivo al quartier generale di Howard, anche lui fu ignorato.

Ciò che i professionisti prussiani e lo spavaldo di Baden allo stesso modo avevano riferito agli americani, ovviamente, era la famosa marcia di accompagnamento di Stonewall Jackson mentre era ancora in corso. Né il generale Howard né il maggiore generale Joseph Hooker, il comandante dell'Unione, avrebbero creduto di essere stati aggirati, nonostante i ripetuti avvertimenti di Gilsa, Dilger e molti altri tedeschi. Verso le 16:30, Gilsa ha inviato una squadra dal 45 ° New York, comandata dal capitano Spangenberg. L'irascibile ma impavido Spangenberg si scontrò con i Confederati e si avvicinò abbastanza da vedere il loro numero schiacciante. Furono scambiati colpi e Spangenberg, non volendo mettere una mezza dozzina di tedeschi contro l'intero esercito della Virginia del Nord, si precipitò indietro e si scontrò con Gilsa sul fianco sospeso del 41°. Gilsa, scambiando la prudenza per il panico, colpì Spangenberg con il piatto della spada in segno di rimprovero - un'offesa da duello in Germania - e ordinò alla brigata di armarsi. La 41a, 45a e 54a New York e la 153a Pennsylvania stavano per affrontare i boschi ed erano pronte per la battaglia quando 26.000 dei migliori soldati dell'esercito confederato irruppero al riparo e avanzarono su di loro.

Ad aggravare la sordità di Howard e Hooker ai dispacci e agli avvertimenti che avevano ricevuto era un'anomalia naturale: un'"ombra acustica". Questo fenomeno atmosferico ha essenzialmente messo un freno alle onde sonore della battaglia, impedendo ai generali di ascoltare i combattimenti.

I soldati di Gilsa rimasero in piedi e spararono tre raffiche contro i confederati in carica. Stavano caricando per un quarto - senza dubbio con dita tremanti - quando Gilsa vide che veniva aggirato. Ha chiamato un inserviente per ordinare un prelievo, e l'inserviente è stato colpito proprio davanti ai suoi occhi. Ha chiamato un secondo inserviente, anche lui sparato davanti ai suoi occhi. Gilsa stesso cavalcava su e giù per i ranghi ruggendo l'ordine di ritirarsi. Alcuni degli uomini arruolati indietreggiarono in posizione di combattimento, e altri semplicemente ruppero e scapparono. La brigata si è ritirata nella posizione di supporto successiva, la 75a Ohio, e ha tenuto una posizione che è durata circa 10 minuti.

A questo punto molti dei soldati più coraggiosi erano già stati fucilati e sempre più fuggiaschi si dirigevano verso le retrovie. Gilsa tornò indietro, gridando agli uomini di alzarsi, e si scontrò con Spangenberg, chiedendo anche lui una manifestazione. Questo confronto divampò in una discussione che culminò quando Gilsa abbassò il piatto della sua spada sulla testa di Spangenberg e lo mise al tappeto. Il 41° e il 45° continuarono a spargere fuggiaschi, ma la maggior parte di entrambi i reggimenti rimase intatta e continuò a sparare mentre si ritirava. Il 41esimo da solo ha perso 61 uomini, circa il 20% di vittime, abbastanza per rompere qualsiasi unità non d'élite. Il reggimento si era fermato con il resto della brigata al quartier generale del generale Hooker, a circa due miglia dal punto di contatto in cui Jackson era uscito dal bosco. Le perdite dal 45 ° (Spangenberg è stato portato via e poi ha ripreso conoscenza) erano sullo stesso livello.

Proprio dietro i due reggimenti di fianco, anche il 54th New York ha combattuto bene. "Il conflitto è stato feroce, e più volte la bandiera è stata quasi catturata, tre portacolori sono stati successivamente feriti", ha scritto lo storico William F. Fox. “Tuttavia, il reggimento ha resistito fino quasi a essere circondato dal nemico quando, per evitare la cattura, ha ripiegato combattendo coraggiosamente. Le vittime furono 1 ucciso, 23 feriti e 17 dispersi, per un totale di 42”. Il 153° Pennsylvania, un reggimento di nove mesi in gran parte nato in America che non aveva mai visto combattimenti prima, si sgretolò semplicemente quando prese fuoco da entrambe le parti.

La Brigata Ohio, il cui comandante di divisione era il Brig. Il generale Charles Devens Jr., era il prossimo in linea. Queste truppe non erano immigrati tedeschi, ma per lo più di origine americana: il 17° Connecticut era stato assimilato in qualche modo alla Brigata dell'Ohio. Il generale Devens udì il rumore sulla Orange Turnpike, forse più tardi di quanto avrebbe dovuto a causa dell'ombra acustica, ma non intervenne. Due dei suoi stessi colonnelli dissero in seguito che sembrava essere ubriaco. Quando i confederati di Stonewall spinsero i resti della Brigata di Gilsa nella Brigata dell'Ohio di Devens, le truppe di origine americana caddero nello stesso schema: si alzarono e combatterono brevemente, si ritirarono di 500 iarde, si fermarono di nuovo, e poi si romperono e si diressero verso la parte posteriore come loro reggimenti sono stati fatti a pezzi. Quattro colonnelli su cinque furono uccisi, feriti o catturati e la Brigata dell'Ohio perse 688 uomini. Alcuni dei soldati di origine americana sono rimasti bloccati dai loro ufficiali e si sono raggruppati al quartier generale. Altri hanno portato il panico alle unità che non avevano ancora preso contatto.

La Brigata di Gilsa, la prima degli olandesi volanti, mantenne in realtà una migliore coesione dell'unità rispetto agli americani di lunga data. Gilsa ha detto nel suo rapporto che la maggior parte dei suoi uomini ha combattuto bene, ma che molti dei suoi ufficiali non avevano mostrato il giusto spirito di cooperazione.

L'ascia di Stonewall cadde quindi sulla brigata di Carl Schurz, la successiva in fila mentre gli uomini di Gilsa si ritiravano in buon ordine o, in alcuni casi, correvano verso di essa, insieme ai loro omologhi americani della Ohio Brigade. Anche il 58th New York, un'unità mista composta principalmente da tedeschi e polacchi, aveva tentato di avvertire il quartier generale della manovra di fiancheggiamento di Stonewall ed era stato anch'esso ignorato.

Lo storico Fox in seguito descrisse l'azione: "I reggimenti di Schurz rimasero a terra per mezz'ora o più, e poi scoprendo che il nemico si sovrapponeva alla loro linea su entrambi i fianchi si ritirarono, fermandosi di tanto in tanto per consegnare il loro fuoco". Il 58esimo ha contato 31 vittime su 239 ufficiali e uomini impegnati. Il suo comandante, il capitano Frederick Braun, fu ucciso da un colpo di fucile e ferito a morte mentre guidava i suoi uomini. Un altro reggimento di eredità mista con un gran numero di tedeschi, il 119°, perse anche il suo comandante, il colonnello Elias Peissner, quando anche lui fu abbattuto da cavallo. "Nonostante la perdita del suo valoroso colonnello e di un terzo del suo intero rango, il reggimento si ritirò dal campo in buon ordine", scrisse Fox del 119° New York. Schurz notò che ogni reggimento della sua brigata aveva il suo colonnello ucciso o ferito da colpi di arma da fuoco nemici.

Il capitano Dilger mise ora in azione i suoi sei cannoni, posizionandoli su un'altura e sparando sopra le teste della fanteria dell'Unione. I Confederati catturarono uno dei suoi cannoni e due cannoni del capitano Michael Wiedrich quando questi due temibili tedeschi aspettarono troppo a lungo per ritirarsi. Ancora una volta, Dilger sfuggì alla cattura.

Mentre la Brigata di Gilsa, la Brigata dell'Ohio e poi la Brigata di Schurz venivano masticate e sputate fuori, le truppe più in là lungo la Orange Turnpike, dove l'ombra acustica pervadeva, apparentemente erano ignare della carneficina. Quando gli spettatori hanno sentito per la prima volta lo sparo, hanno visto una folla di uomini americani e tedeschi che fuggivano verso il corpo principale delle truppe, alcuni senza i loro moschetti.La rotta includeva non solo la fanteria, ma anche "carri batteria, ambulanze, cavalli, uomini, cannoni, cassoni, tutti alla rinfusa e rotolati insieme in una massa apparentemente inestricabile, e quel fuoco omicida che ancora si riversava su di loro", scrisse Thomas Cook per il New York Herald.

Forte dell'artiglieria e dell'avvicinarsi dell'oscurità, l'esercito dell'Unione ha finalmente fermato l'avanzata di Stonewall. Il ferimento di Jackson più tardi quella notte ha permesso a Hooker di disimpegnarsi e tornare a casa dopo essere stato sconfitto da un esercito grande la metà del suo. Il tanto diffamato XI Corpo - in seguito sciolto - aveva inflitto circa 1.000 vittime agli uomini di Stonewall Jackson e aveva trattenuto l'avanzata confederata per due ore. Il corpo ha perso 217 morti, 1.218 feriti e 972 catturati o dispersi.

Tuttavia, anche prima che Stonewall Jackson morisse, i suoi umiliati avversari dell'Unione iniziarono a tessere la leggenda degli olandesi volanti. Nel processo, le carriere sono state contaminate: Gilsa non è mai diventato generale, con suo grande disgusto, e si è dimesso quando la maggior parte dei suoi uomini ha lasciato il servizio alla fine del loro stop di tre anni. Morì nel 1870, a 45 anni, mentre lavorava come impiegato del governo, la sua salute danneggiata dalle ferite e dal servizio di guerra. Dilger ricevette la Medal of Honor per Chancellorsville e in seguito il servizio a Gettysburg, ma rimase capitano mentre i soldati meno illustri furono promossi sopra la sua testa. Spangenberg, il cui avvertimento avrebbe potuto evitare la rotta, fu promosso maggiore e colonnello lo stesso giorno, dopo la fine della guerra.

Il disastro dei federali a Chancellorsville potrebbe essere stato dovuto in parte al rapporto abrasivo tra i conservatori prussiani e i radicali della Germania meridionale tra gli ufficiali di origine tedesca dell'esercito di Lincoln. E lo shock dell'arrivo improvviso di Stonewall Jackson al fianco di tre brigate dell'Unione era dovuto in parte all'ombra acustica e allo strano fallimento di Howard, Hooker e Devens nell'ascoltare gli avvertimenti consegnati in tempo utile. Né le qualità di combattimento dei soldati tedeschi né la capacità dei loro ufficiali - tralasciando alcuni problemi negli scontri di personalità - portarono al giorno nero dell'Armata del Potomac. Ma la leggenda degli olandesi volanti come i colpevoli di Chancellorsville sopravvive. Tutti hanno bisogno di un capro espiatorio.

John Koster ha recentemente contribuito con "Survivor Frank Finkel's Lasting Stand" al Weider History Group's Selvaggio West (giugno 2007). Minjae Kim ha fornito la ricerca per questo articolo.

Pubblicato originariamente nel numero di maggio 2008 di La guerra civile americana. Per iscriverti, clicca qui.


Contenuti

Situazione militare Modifica

Tentativi sindacali contro Richmond Modifica

Nel teatro orientale della guerra civile americana, l'obiettivo dell'Unione era stato quello di avanzare e conquistare la capitale confederata, Richmond, in Virginia. Nei primi due anni di guerra, quattro grandi tentativi erano falliti: il primo naufragò a poche miglia da Washington, DC, nella prima battaglia di Bull Run (First Manassas) nel luglio 1861. Penisola del Mag. Gen. George B. McClellan La campagna prese un approccio anfibio, facendo atterrare la sua Armata del Potomac sulla penisola della Virginia nella primavera del 1862 e arrivando a 6 miglia (9,7 km) da Richmond prima di essere respinta dal generale Robert E. Lee nelle battaglie dei sette giorni. [14]

Quell'estate, l'esercito della Virginia del Mag. Gen. John Pope fu sconfitto nella seconda battaglia di Bull Run. Nel dicembre 1862, il maggiore generale Ambrose Burnside comandò l'Armata del Potomac e tentò di raggiungere Richmond attraverso Fredericksburg, Virginia, dove fu sconfitto nella battaglia di Fredericksburg. Questa serie di sconfitte dell'Unione fu interrotta nel settembre 1862 quando Lee si trasferì nel Maryland e la sua campagna fu respinta da McClellan nella battaglia di Antietam, ma ciò non rappresentò una minaccia per Richmond. [15]

Shakeup nell'Armata del Potomac Modifica

Nel gennaio 1863, l'Armata del Potomac, in seguito alla battaglia di Fredericksburg e all'umiliante Marcia del fango, soffrì di crescenti diserzioni e crollo del morale. Il Mag. Gen. Ambrose Burnside decise di condurre un'epurazione di massa della leadership dell'Armata del Potomac, eliminando un certo numero di generali che riteneva responsabili del disastro di Fredericksburg. In realtà, non aveva il potere di licenziare nessuno senza l'approvazione del Congresso. [16]

Com'era prevedibile, l'epurazione di Burnside non andò da nessuna parte e offrì al presidente Abraham Lincoln le sue dimissioni dal comando dell'Armata del Potomac. Si offrì persino di dimettersi completamente dall'esercito, ma il presidente lo persuase a rimanere, trasferendolo al Western Theatre, dove divenne comandante del Dipartimento dell'Ohio. L'ex comando di Burnside, il IX Corpo, fu trasferito nella penisola della Virginia, un movimento che spinse i Confederati a distaccare le truppe dall'esercito di Lee sotto il tenente generale James Longstreet, una decisione che sarebbe stata consequenziale nella campagna imminente. [17]

Abraham Lincoln si era convinto che l'obiettivo appropriato per il suo esercito orientale fosse l'esercito di Robert E. Lee, non qualsiasi caratteristica geografica come una capitale, [18] ma lui e i suoi generali sapevano che il modo più affidabile per portare Lee a una battaglia decisiva fu quella di minacciare la sua capitale. Lincoln tentò una quinta volta con un nuovo generale il 25 gennaio 1863: il Mag. Gen. Joseph Hooker, un uomo con una reputazione battagliera che si era comportato bene nei precedenti comandi subordinati. [19]

Con la partenza di Burnside, anche il maggiore generale William B. Franklin se ne andò. Franklin era stato un convinto sostenitore di George B. McClellan e si rifiutò di servire sotto Hooker, perché non gli piaceva personalmente e anche perché era più anziano di Hooker in grado. Il Mag. Gen. Edwin V. Sumner si è dimesso a causa della vecchiaia (aveva 65 anni) e delle cattive condizioni di salute. Fu riassegnato a un comando nel Missouri, ma morì prima che potesse assumerlo. Brigantino. Il generale Daniel Butterfield è stato riassegnato dal comando del V Corpo per essere il capo di stato maggiore di Hooker. [20]

Hooker si imbarcò in una tanto necessaria riorganizzazione dell'esercito, eliminando il sistema di grandi divisioni di Burnside, che si era dimostrato ingombrante e non aveva più a disposizione sufficienti ufficiali superiori di cui potersi fidare per comandare le operazioni multi-corpo. [21] Organizzò la cavalleria in un corpo separato sotto il comando del Brig. Gen. George Stoneman (che aveva comandato il III Corpo a Fredericksburg). Ma mentre concentrava la cavalleria in un'unica organizzazione, disperdeva i suoi battaglioni di artiglieria sotto il controllo dei comandanti delle divisioni di fanteria, rimuovendo l'influenza coordinatrice del capo dell'artiglieria dell'esercito, Brig. Gen. Henry J. Hunt. [22]

Hooker si stabilì una reputazione come amministratore eccezionale e ripristinò il morale dei suoi soldati, che era precipitato a un nuovo minimo sotto Burnside. Tra i suoi cambiamenti c'erano correzioni alla dieta quotidiana delle truppe, cambiamenti sanitari del campo, miglioramenti e responsabilità del sistema di quartiermastro, aggiunta e monitoraggio dei cuochi della compagnia, diverse riforme ospedaliere, un sistema di congedo migliorato, ordini per arginare la crescente diserzione, migliori esercitazioni e una formazione degli ufficiali più forte. [23]

Intelligenza e piani Modifica

Hooker ha approfittato di una migliore intelligence militare sul posizionamento e sulle capacità dell'esercito avversario, superiore a quella disponibile per i suoi predecessori al comando dell'esercito. Il suo capo di stato maggiore, Butterfield, incaricò il colonnello George H. Sharpe della 120a fanteria di New York di organizzare un nuovo ufficio di informazione militare nell'esercito del Potomac, parte della funzione di maresciallo prevosto sotto il brigadiere. Gen. Marsena R. Patrick. In precedenza, i raccoglitori di intelligence, come Allan Pinkerton e la sua agenzia investigativa, raccoglievano informazioni solo interrogando prigionieri, disertori, "contrabbandi" (schiavi) e rifugiati. [25]

Il nuovo BMI ha aggiunto altre fonti tra cui ricognizione di fanteria e cavalleria, spie, esploratori, stazioni di segnalazione e un corpo di palloni aerei. Man mano che riceveva le informazioni più complete correlate da queste ulteriori fonti, Hooker si rese conto che se avesse evitato il bagno di sangue degli attacchi frontali diretti, che erano caratteristiche delle battaglie di Antietam e, più recentemente, di Fredericksburg, non avrebbe potuto riuscire nella sua traversata dei Rappahannock "se non per stratagemma". [26]

L'esercito di Hooker affrontò Lee attraverso il Rappahannock dai suoi quartieri invernali a Falmouth e intorno a Fredericksburg. Hooker sviluppò una strategia che era, sulla carta, superiore a quelle dei suoi predecessori. Progettò di inviare i suoi 10.000 cavalieri sotto il maggiore generale George Stoneman per attraversare il Rappahannock molto a monte e razziare in profondità nelle aree posteriori confederate, distruggendo depositi di rifornimento cruciali lungo la ferrovia dalla capitale confederata a Richmond a Fredericksburg, che avrebbe tagliato le linee di Lee di comunicazione e fornitura. [27]

Hooker pensò che Lee avrebbe reagito a questa minaccia abbandonando le sue posizioni fortificate sul Rappahannock e ritirandosi verso la sua capitale. A quel tempo, la fanteria di Hooker avrebbe attraversato il Rappahannock all'inseguimento, attaccando Lee quando era in movimento e vulnerabile. Stoneman ha tentato di eseguire questo movimento di svolta il 13 aprile, ma le forti piogge hanno reso impraticabile il sito di attraversamento del fiume a Sulphur Spring. Il presidente Lincoln si è lamentato: "Temo fortemente che sia già un altro fallimento". Hooker fu costretto a creare un nuovo piano per un incontro con Lincoln, il segretario alla guerra Edwin M. Stanton e il generale in capo Henry W. Halleck ad Aquia il 19 aprile. [28]

Il secondo piano di Hooker era di lanciare contemporaneamente sia la sua cavalleria che la fanteria in un audace doppio avvolgimento dell'esercito di Lee. La cavalleria di Stoneman avrebbe fatto un secondo tentativo nel suo profondo raid strategico, ma allo stesso tempo, 42.000 uomini in tre corpi (V, XI, XII Corpo) avrebbero marciato furtivamente per attraversare il fiume Rappahannock a Kelly's Ford. Avrebbero quindi proceduto a sud e avrebbero attraversato il Rapidan a Germanna e Ely's Ford, si sarebbero concentrati all'incrocio di Chancellorsville e avrebbero attaccato l'esercito di Lee da ovest. [29]

Mentre erano in corso, 10.000 uomini in due divisioni del II Corpo avrebbero attraversato la Ford degli Stati Uniti e si sarebbero uniti al V Corpo per allontanare i Confederati dal fiume. La seconda metà del doppio avvolgimento doveva venire da est: 40.000 uomini in due corpi (I e VI Corpo, sotto il comando generale di John Sedgwick) avrebbero attraversato il Rappahannock sotto Fredericksburg e minacciato di attaccare la posizione di Stonewall Jackson sulla destra confederata fianco. [30]

I restanti 25.000 uomini (III Corpo e una divisione del II Corpo) sarebbero rimasti visibili nei loro campi a Falmouth per distogliere l'attenzione confederata dal movimento di svolta. Hooker anticipò che Lee sarebbe stato costretto a ritirarsi, nel qual caso sarebbe stato inseguito vigorosamente, o sarebbe stato costretto ad attaccare l'esercito dell'Unione su un terreno sfavorevole. [31]

Una delle caratteristiche distintive del campo di battaglia era un fitto bosco a sud del Rapidan conosciuto localmente come "La regione selvaggia di Spotsylvania". L'area un tempo era stata una foresta aperta di latifoglie, ma durante il periodo coloniale gli alberi furono gradualmente abbattuti per produrre carbone per le fornaci di ghisa locali. Quando la fornitura di legna fu esaurita, le fornaci furono abbandonate e si sviluppò una crescita forestale secondaria, creando una fitta massa di rovi, boschetti, viti e vegetazione bassa. [32]

Catharine Furnace, abbandonata nel 1840, era stata recentemente riattivata per produrre ferro per lo sforzo bellico confederato. Quest'area era in gran parte inadatta allo spiegamento dell'artiglieria e al controllo di grandi formazioni di fanteria, il che avrebbe annullato parte del vantaggio dell'Unione in termini di potenza militare. Era importante per il piano di Hooker che i suoi uomini si muovessero rapidamente da quest'area e attaccassero Lee in campo aperto a est. C'erano tre strade principali disponibili per questo movimento da ovest a est: la Orange Plank Road, la Orange Turnpike e la River Road. [33]

Le disposizioni confederate erano le seguenti: la linea Rappahannock a Fredericksburg era occupata dalla divisione del Primo Corpo di Longstreet di Lafayette McLaws su Marye's Heights, con l'intero Secondo Corpo di Jackson alla loro destra. La divisione di Early era a Prospect Hill e le divisioni di Rodes, Hill e Colston estendevano il fianco destro confederato lungo il fiume quasi fino a Skinker's Neck. L'altra divisione presente dal Corpo di Longstreet, quella di Anderson, sorvegliava gli attraversamenti del fiume sul fianco sinistro. La cavalleria di Stuart era in gran parte nella contea di Culpeper vicino a Kelly's Ford, oltre il fianco sinistro della fanteria. [34]

Movimenti iniziali Modifica

27-30 aprile: movimento in battaglia Modifica

Il 27-28 aprile, i primi tre corpi dell'Armata del Potomac iniziarono la loro marcia sotto la guida di Slocum. Attraversarono i fiumi Rappahannock e Rapidan come previsto e iniziarono a concentrarsi il 30 aprile intorno alla frazione di Chancellorsville, che era poco più di una grande villa in mattoni all'incrocio tra Orange Turnpike e Orange Plank Road. Costruito all'inizio del XIX secolo, era stato utilizzato per molti anni come locanda sull'autostrada, ma ora fungeva da casa per la famiglia Frances Cancelliere. Alcuni membri della famiglia rimasero in casa durante la battaglia. [35]

Hooker arrivò nel tardo pomeriggio del 30 aprile e fece della villa il suo quartier generale. La cavalleria di Stoneman iniziò il 30 aprile il suo secondo tentativo di raggiungere le retrovie di Lee. Due divisioni del II Corpo si incrociarono a US Ford il 30 aprile senza opposizione. All'alba del 29 aprile, i ponti di barche attraversarono il Rappahannock a sud di Fredericksburg e le forze di Sedgwick iniziarono ad attraversare. [36]

Soddisfatto del successo dell'operazione fino a quel momento, e rendendosi conto che i Confederati non si stavano opponendo vigorosamente agli attraversamenti del fiume, Hooker ordinò a Sickles di iniziare il movimento del III Corpo da Falmouth la notte tra il 30 aprile e il 1 maggio. Entro il 1 maggio, Hooker aveva circa 70.000 uomini concentrati in ed intorno a Chancellorsville. [37]

Nel suo quartier generale di Fredericksburg, Lee era inizialmente all'oscuro delle intenzioni dell'Unione e sospettava che la colonna principale sotto Slocum si stesse dirigendo verso Gordonsville. La cavalleria di Jeb Stuart fu inizialmente tagliata fuori dalla partenza di Stoneman il 30 aprile, ma furono presto in grado di muoversi liberamente attorno ai fianchi dell'esercito nelle loro missioni di ricognizione dopo che quasi tutti i loro omologhi dell'Unione avevano lasciato l'area. [38]

Quando le informazioni dell'intelligence di Stuart sugli attraversamenti del fiume dell'Unione iniziarono ad arrivare, Lee non reagì come aveva previsto Hooker. Decise di violare uno dei principi di guerra generalmente accettati e dividere le sue forze di fronte a un nemico superiore, sperando che un'azione aggressiva gli avrebbe permesso di attaccare e sconfiggere una parte dell'esercito di Hooker prima che potesse essere completamente concentrato contro di lui. Si convinse che la forza di Sedgwick avrebbe manifestato contro di lui, ma non sarebbe diventata una seria minaccia, così ordinò a circa 4/5 del suo esercito di affrontare la sfida di Chancellorsville. Ha lasciato una brigata sotto il Brig. Il generale William Barksdale su Marye's Heights, pesantemente fortificato dietro Fredericksburg, e una divisione sotto il comando del Mag. Gen. Jubal A. Early, su Prospect Hill a sud della città. [39]

Questi circa 11.000 uomini e 56 cannoni avrebbero tentato di resistere a qualsiasi avanzata dei 40.000 di Sedgwick. Ordinò a Stonewall Jackson di marciare verso ovest e collegarsi con la divisione del maggiore generale Richard H. Anderson, che si era ritirata dagli attraversamenti del fiume che stavano sorvegliando e iniziò a scavare terrapieni su una linea nord-sud tra le chiese di Zoan e Tabernacle. La divisione di McLaws ricevette l'ordine da Fredericksburg di unirsi ad Anderson. Ciò avrebbe accumulato 40.000 uomini per affrontare il movimento di Hooker a est di Chancellorsville. La fitta nebbia lungo il Rappahannock mascherava alcuni di questi movimenti verso ovest e Sedgwick scelse di aspettare fino a quando non fosse stato in grado di determinare le intenzioni del nemico. [40]

Unione Modifica

Il Esercito del Potomac, [4] comandato dal Magg. Gen. Joseph Hooker, aveva 133.868 uomini [7] [8] e 413 cannoni [7] [41] organizzati come segue: [42]

    , comandato dal Magg. Gen. John F. Reynolds, con le divisioni del Brig. Gen. James S. Wadsworth, John C. Robinson e Abner Doubleday. , comandato dal Magg. Gen. Darius N. Couch, con le divisioni del Magg. Gen. Winfield Scott Hancock e William H. French, e Brig. Gen. John Gibbon. , comandato dal Magg. Gen. Daniel E. Sickles, con le divisioni del Brig. Gen. David B. Birney, e il Mag. Gens. Hiram G. Berry e Amiel W. Whipple. , comandato dal Magg. Gen. George G. Meade, con le divisioni del Brig. Gen. Charles Griffin e Andrew A. Humphreys, e il Mag. Gen. George Sykes. , comandato dal Magg. Gen. John Sedgwick, con le divisioni del Brig. Gen. William T. H. Brooks e Albion P. Howe, il Mag. Gen. John Newton e il colonnello Hiram Burnham. , comandato dal Magg. Gen. Oliver O. Howard, con le divisioni del Brig. Gen. Charles Devens, Jr., e Adolph von Steinwehr, e il Mag. Gen. Carl Schurz. , comandato dal Magg. Gen. Henry W. Slocum, con le divisioni del Brig. Gen. Alpheus S. Williams e John W. Geary. , comandato dal Magg. Gen. George Stoneman, con le divisioni del Brig. Gen. Alfred Pleasonton, William W. Averell e David M. Gregg.

Modifica confederata

Gen. Robert E. Lee's Esercito della Virginia del Nord [6] schierarono 60.298 uomini [8] [9] e 220 cannoni, [43] così organizzati: [44]

    , comandato dal tenente generale James Longstreet. Longstreet e la maggior parte del suo corpo (le divisioni del maggiore generale John Bell Hood e del maggiore generale George E. Pickett e due battaglioni di artiglieria) furono distaccati per il servizio nella Virginia sudorientale. Le divisioni presenti a Chancellorsville erano quelle del Magg. Gens. Lafayette McLaws e Richard H. Anderson. , comandato dal tenente generale Stonewall Jackson, con le divisioni del Mag. Gen. A.P. Hill, Brig. Gen. Robert E. Rodes, Mag. Gen. Jubal A. Early, e Brig. Gen. Raleigh E. Colston. , comandato dal Magg. Gen. J.E.B. Stuart. (Il corpo di Stuart aveva solo due brigate a Chancellorsville, quelle di Brig. Gens. Fitzhugh Lee e W.H.F. "Rooney" Lee. Le brigate di Brig. Gens. Wade Hampton e William E. "Grumble" Jones furono distaccate.)

La campagna di Chancellorsville fu uno degli scontri più sbilanciati della guerra, con l'effettiva forza combattente dell'Unione più del doppio di quella dei Confederati, il più grande squilibrio durante la guerra in Virginia. L'esercito di Hooker era molto meglio rifornito ed era ben riposato dopo diversi mesi di inattività. Le forze di Lee, d'altra parte, erano scarsamente rifornite e disperse in tutto lo stato della Virginia. Circa 15.000 uomini del Corpo di Longstreet erano stati precedentemente distaccati e di stanza vicino a Norfolk per bloccare una potenziale minaccia a Richmond dalle truppe federali di stanza a Fort Monroe e Newport News sulla penisola, così come a Norfolk e Suffolk. [45]

Alla luce della continua inattività federale, alla fine di marzo l'incarico principale di Longstreet divenne quello di requisire le provviste per le forze di Lee dagli agricoltori e dai piantatori della Carolina del Nord e della Virginia. Di conseguenza, le due divisioni del Mag. Gen. John Bell Hood e del Maj. Gen. George Pickett erano a 130 miglia (210 km) di distanza dall'esercito di Lee e avrebbero impiegato una settimana o più di marcia per raggiungerlo in caso di emergenza. Dopo quasi un anno di campagna, permettere a queste truppe di sfuggire al suo controllo immediato è stato il più grave errore di calcolo di Lee.Sebbene sperasse di poterli chiamare, questi uomini non sarebbero arrivati ​​in tempo per aiutare le sue forze in inferiorità numerica. [46]

1 maggio: Hooker passa l'opportunità Modifica

Gli uomini di Jackson iniziarono a marciare verso ovest per unirsi ad Anderson prima dell'alba del 1 maggio. Jackson stesso si incontrò con Anderson vicino alla chiesa di Zoan alle 8 del mattino, scoprendo che la divisione di McLaws era già arrivata per unirsi alla posizione difensiva. Ma Stonewall Jackson non era di umore difensivo. Ordinò un'avanzata alle 11 del mattino lungo due strade verso Chancellorsville: la divisione di McLaws e la brigata di Briga. Il generale William Mahone sull'autostrada, le altre brigate di Anderson e le unità in arrivo di Jackson sulla Plank Road. [47]

Più o meno nello stesso periodo, Hooker ordinò ai suoi uomini di avanzare su tre strade a est: due divisioni del V Corpo di Meade (Griffin e Humphreys) sulla River Road per scoprire la Ford di Banks, e la restante divisione (Sykes) sull'autostrada e Il XII Corpo di Slocum sulla Plank Road, con l'XI Corpo di Howard in stretto supporto. Il II Corpo di Couch fu messo in riserva, dove presto sarebbe stato raggiunto dal III Corpo di Sickles. [48]

I primi colpi della battaglia di Chancellorsville furono sparati alle 11:20 quando gli eserciti si scontrarono. L'attacco iniziale di McLaws ha respinto la divisione di Sykes. Il generale dell'Unione organizzò un contrattacco che recuperò il terreno perduto. Anderson poi ha inviato una brigata sotto il Brig. Il generale Ambrose Wright risale una ferrovia incompiuta a sud di Plank Road, attorno al fianco destro del corpo di Slocum. Questo sarebbe normalmente un problema serio, ma l'XI Corpo di Howard stava avanzando dalle retrovie e poteva affrontare Wright. [49]

La divisione di Sykes era andata più avanti di Slocum alla sua destra, lasciandolo in una posizione esposta. Questo lo ha costretto a condurre un ritiro ordinato alle 14:00. per prendere posizione dietro la divisione di Hancock del II Corpo, a cui Hooker aveva ordinato di avanzare e aiutare a respingere l'attacco confederato. Le altre due divisioni di Meade fecero buoni progressi sulla River Road e si stavano avvicinando al loro obiettivo, la Ford di Banks. [50]

Robert K. Krick, La più grande vittoria di Lee [51]

Nonostante fosse in una situazione potenzialmente favorevole, Hooker fermò la sua breve offensiva. Le sue azioni possono aver dimostrato la sua mancanza di fiducia nel gestire per la prima volta le complesse azioni di un'organizzazione così grande (era stato un efficace e aggressivo comandante di divisione e di corpo in battaglie precedenti), ma aveva anche deciso prima di iniziare la campagna che avrebbe combattuto la battaglia sulla difensiva, costringendo Lee, con il suo piccolo esercito, ad attaccare il suo, più grande. Nella [prima] battaglia di Fredericksburg (13 dicembre 1862), l'esercito dell'Unione aveva sferrato l'attacco e aveva subito una sanguinosa sconfitta. [52]

Hooker sapeva che Lee non poteva sostenere una tale sconfitta e mantenere un esercito efficace sul campo, quindi ordinò ai suoi uomini di ritirarsi nel deserto e prendere una posizione difensiva intorno a Chancellorsville, sfidando Lee ad attaccarlo o a ritirarsi con forze superiori alle sue spalle . Ha confuso le cose emettendo un secondo ordine ai suoi subordinati di mantenere le loro posizioni fino alle 17:00, ma quando è stato ricevuto, la maggior parte delle unità dell'Unione aveva iniziato i loro movimenti all'indietro. Quella sera, Hooker inviò un messaggio ai suoi comandanti di corpo: "Il comandante generale confida che una sospensione dell'attacco di oggi incoraggerà il nemico ad attaccarlo". [53]

I subordinati di Hooker furono sorpresi e indignati dal cambiamento di programma. Videro che la posizione per la quale stavano combattendo vicino alla Chiesa di Zoan era un terreno relativamente alto e offriva un'opportunità alla fanteria e all'artiglieria di schierarsi al di fuori dei vincoli del Deserto. Meade esclamò: "Mio Dio, se non riusciamo a tenere la cima della collina, di certo non possiamo tenerne il fondo!" Guardando attraverso la lente del senno di poi, alcuni dei partecipanti e molti storici moderni hanno ritenuto che Hooker abbia effettivamente perso la campagna il 1 maggio. Stephen W. Sears ha osservato, tuttavia, che la preoccupazione di Hooker era basata più che sulla timidezza personale. [55]

Il terreno conteso era poco più di una radura nel deserto, a cui si accedeva solo da due strade strette. La risposta confederata aveva rapidamente concentrato l'aggressivo corpo di Stonewall Jackson contro le sue colonne in avanzamento in modo tale che l'esercito federale era in inferiorità numerica in quell'area, da circa 48.000 a 30.000, e avrebbe avuto difficoltà a manovrare in linee di battaglia efficaci. Le due divisioni di Meade sulla River Road erano troppo separate per supportare Slocum e Sykes, e i rinforzi dal resto del II Corpo e del III Corpo sarebbero arrivati ​​troppo lentamente. [56]

Mentre le truppe dell'Unione scavavano intorno a Chancellorsville quella notte, creando parapetti di tronchi, di fronte all'abatis, Lee e Stonewall Jackson si incontrarono all'incrocio tra Plank Road e Furnace Road per pianificare la loro prossima mossa. Jackson credeva che Hooker si sarebbe ritirato attraverso il Rappahannock, ma Lee pensava che il generale dell'Unione avesse investito troppo nella campagna per ritirarsi così precipitosamente. Se le truppe federali fossero ancora in posizione il 2 maggio, Lee le attaccherebbe. Mentre discutevano le loro opzioni, il comandante di cavalleria J.E.B. Stuart arrivò con un rapporto dell'intelligence del suo subordinato, il Brig. Gen. Fitzhugh Lee. [57]

Sebbene il fianco sinistro di Hooker fosse saldamente ancorato dal V Corpo di Meade sul Rappahannock, e il suo centro fosse fortemente fortificato, il suo fianco destro era "in aria". L'XI Corpo di Howard era accampato sull'Orange Turnpike, che si estendeva oltre la Wilderness Church, ed era vulnerabile a un attacco di fianco. Le indagini su un percorso da utilizzare per raggiungere il fianco hanno identificato il proprietario di Catharine Furnace, Charles C. Wellford, che ha mostrato al cartografo di Jackson, Jedediah Hotchkiss, una strada recentemente costruita attraverso la foresta che avrebbe protetto i manifestanti dall'osservazione dei picchetti dell'Unione. Lee ordinò a Jackson di fare la marcia di fianco, una manovra simile a quella che aveva avuto tanto successo prima della Seconda Battaglia di Bull Run (Seconda Manassas). Un resoconto di Hotchkiss ricorda che Lee chiese a Jackson quanti uomini avrebbe preso nella marcia al fianco e Jackson rispose "tutto il mio comando". [58]

2 maggio: attacco laterale di Jackson Modifica

La mattina presto del 2 maggio, Hooker iniziò a rendersi conto che le azioni di Lee il 1 maggio non erano state limitate dalla minaccia delle forze di Sedgwick a Fredericksburg, quindi non erano necessari ulteriori inganni su quel fronte. Decise di convocare il I Corpo del Magg. Gen. John F. Reynolds per rafforzare le sue linee a Chancellorsville. Il suo intento era che Reynolds si sarebbe formato alla destra dell'XI Corpo e avrebbe ancorato il fianco destro dell'Unione sul fiume Rapidan. [59]

Dato il caos delle comunicazioni del 1 maggio, Hooker ebbe l'erronea impressione che Sedgwick si fosse ritirato attraverso il Rappahannock e, in base a ciò, che il VI Corpo dovesse rimanere sulla sponda nord del fiume di fronte alla città, dove avrebbe potuto proteggere le forniture dell'esercito e la linea di rifornimento. In effetti, sia Reynolds che Sedgwick erano ancora a ovest del Rappahannock, a sud della città. [60]

Hooker ha inviato i suoi ordini all'1:55, aspettandosi che Reynolds potesse iniziare a marciare prima dell'alba, ma problemi con le sue comunicazioni telegrafiche hanno ritardato l'ordine a Fredericksburg fino a poco prima dell'alba. Reynolds è stato costretto a fare una marcia diurna rischiosa. Nel pomeriggio del 2 maggio, quando Hooker si aspettava di scavare nell'Unione proprio a Chancellorsville, Reynolds stava ancora marciando verso il Rappahannock. [61]

Nel frattempo, per la seconda volta, Lee stava dividendo il suo esercito. Jackson avrebbe guidato il suo secondo corpo di 28.000 uomini in giro per attaccare il fianco destro dell'Unione mentre Lee esercitava il comando personale delle restanti due divisioni, circa 13.000 uomini e 24 cannoni di fronte alle 70.000 truppe dell'Unione a Chancellorsville. Perché il piano funzionasse, dovevano succedere diverse cose. In primo luogo, Jackson ha dovuto fare una marcia di 12 miglia (19 km) attraverso strade rotonde per raggiungere l'Unione a destra, e ha dovuto farlo inosservato. In secondo luogo, Hooker doveva rimanere docile sulla difensiva. Terzo, Early avrebbe dovuto tenere Sedgwick imbottigliato a Fredericksburg, nonostante il vantaggio di quattro a uno dell'Unione lì. E quando Jackson ha lanciato il suo attacco, ha dovuto sperare che le forze dell'Unione fossero impreparate. [62]

La cavalleria confederata sotto Stuart impedì alla maggior parte delle forze dell'Unione di avvistare Jackson durante la sua marcia sul fianco lungo, che iniziò tra le 7 e le 8 del mattino e durò fino a metà pomeriggio. Diversi soldati confederati hanno visto il pallone di osservazione dell'Unione Aquila volando in alto e presumendo che potessero essere visti allo stesso modo, ma nessun rapporto del genere è stato inviato al quartier generale. Quando gli uomini del III Corpo individuarono una colonna confederata che si muoveva attraverso i boschi, il loro comandante di divisione, Brig. Il generale David B. Birney, ordinò alla sua artiglieria di aprire il fuoco, ma questo si rivelò poco più che una molestia. Il comandante del corpo, Sickles, andò a Hazel Grove per vedere di persona e riferì dopo la battaglia che i suoi uomini avevano osservato il passaggio dei Confederati per oltre tre ore. [63]

Quando Hooker ricevette il rapporto sul movimento confederato, pensò che Lee potesse iniziare una ritirata, ma si rese anche conto che poteva essere in corso una marcia di accompagnamento. Ha compiuto due azioni. In primo luogo, ha inviato un messaggio alle 9:30 al comandante dell'XI Corpo, il maggiore generale Oliver O. Howard sul suo fianco destro: "Abbiamo buone ragioni per supporre che il nemico si stia muovendo alla nostra destra. picchetti a scopo di osservazione per quanto possibile al fine di ottenere informazioni tempestive del loro avvicinamento." [64]

Alle 10:50, Howard ha risposto che stava "prendendo misure per resistere a un attacco da ovest". La seconda azione di Hooker fu quella di inviare ordini a Sedgwick - "attaccare il nemico al suo fronte" a Fredericksburg se "si presenta un'opportunità con una ragionevole aspettativa di successo" - e Sickles - "avanzare con cautela verso la strada seguita dal nemico e molestare il movimento il più possibile”. Sedgwick non ha preso provvedimenti dagli ordini discrezionali. Sickles, tuttavia, era entusiasta quando ricevette l'ordine a mezzogiorno. Inviò la divisione di Birney, affiancata da due battaglioni di tiratori scelti statunitensi del colonnello Hiram Berdan, a sud di Hazel Grove con l'ordine di perforare la colonna e prendere possesso della strada. [65]

Ma l'azione è arrivata troppo tardi. Jackson aveva ordinato al 23° Fanteria della Georgia di proteggere la parte posteriore della colonna e questi avevano resistito all'avanzata di Birney e Berdan a Catherine Furnace. I georgiani furono spinti a sud e presero posizione sullo stesso binario incompiuto usato dalla Brigata di Wright il giorno prima. Sono stati travolti dalle 17:00. e la maggior parte sono stati catturati. Due brigate della divisione di AP Hill si ritirarono dalla marcia di fianco e prevennero ulteriori danni alla colonna di Jackson, che ormai aveva lasciato l'area. [66]

La maggior parte degli uomini di Jackson non era a conoscenza della piccola azione nella parte posteriore della loro colonna. Mentre marciavano a nord su Brock Road, Jackson era pronto a girare a destra su Orange Plank Road, da cui i suoi uomini avrebbero attaccato le linee dell'Unione intorno a Wilderness Church. Tuttavia, divenne evidente che questa direzione avrebbe portato essenzialmente a un assalto frontale contro la linea di Howard. Fitzhugh Lee incontrò Jackson e salirono su una collina con una vista ampia della posizione dell'Unione. Jackson era felice di vedere che gli uomini di Howard stavano riposando, ignari dell'imminente minaccia confederata. [67]

Sebbene fossero ormai le 3 del pomeriggio, Jackson decise di far marciare i suoi uomini per due miglia più avanti e di svoltare invece a destra sull'autostrada, permettendogli di colpire direttamente il fianco non protetto. La formazione d'attacco consisteva di due linee: le divisioni di Briga. Gen. Robert E. Rodes e Raleigh E. Colston, che si estendevano per quasi un miglio su entrambi i lati dell'autostrada, separati da 200 iarde, seguiti da una linea parziale con la divisione in arrivo di A.P. Hill. [68]

Contributi significativi all'imminente disastro dell'Unione furono la natura dell'XI Corpo dell'Unione e l'incompetenza del suo comandante, il maggiore generale Oliver O. Howard. Howard non riuscì a prendere alcuna disposizione per difendersi da un attacco a sorpresa, anche se Hooker gli aveva ordinato di farlo. Il fianco destro dell'Unione non era ancorato a nessun ostacolo naturale e le uniche difese contro un attacco di fianco consistevano in due cannoni che puntavano nel deserto. [69]

Inoltre, l'XI Corpo non era molto rispettato: un gruppo con un morale scarso e nessuna storia di successi sul campo di battaglia. Molti dei suoi ufficiali e soldati erano immigrati dalla Germania e da altre parti dell'Europa centrale, tra cui un certo numero di rifugiati politici delle rivoluzioni del 1848. Il corpo era stato formato nella primavera del 1862 dalla fusione del Brig. La divisione del Gen Louis Blenker con il Dipartimento della Montagna del Mag. Gen John C. Frémont in West Virginia. Dopo un miserabile viaggio attraverso la Virginia in cui le truppe di Blenker furono rifornite in modo inadeguato e soffrirono di fame, malattie e diserzione diffuse, si unirono a Fremont in una campagna che li portò a essere sonoramente sconfitti da Stonewall Jackson. [70]

L'esercito di Fremont divenne parte dell'esercito della Virginia del Magg. Gen. John Pope in estate. Fremont si era rifiutato di servire sotto il papa ed era stato sostituito dal maggiore generale Franz Sigel, un generale politico inetto che, tuttavia, era molto amato dalle sue truppe tedesche. Louis Blenker cadde da cavallo durante la campagna della Virginia settentrionale e subì lesioni che avrebbero reclamato la sua vita più tardi nel 1863. Il corpo subì pesanti perdite a Second Bull Run e fu lasciato a Washington D.C. durante la campagna del Maryland. Durante la campagna di Fredericksburg, non si unì al resto dell'esercito fino alla fine della battaglia. [71]

Dopo che Hooker ha preso il comando, Sigel era il generale dietro di lui. L'XI Corpo era il più piccolo dell'esercito e le richieste di Sigel al generale in capo Henry Halleck di ampliarlo furono rifiutate, quindi si dimise dal suo comando nel marzo 1863 e fu sostituito dal maggiore generale Oliver O. Howard, che era ampiamente impopolare con gli uomini arruolati e ha portato in diversi nuovi generali, come il Brig. Il generale Francis Barlow, che aveva la reputazione di essere un martinetto aggressivo. Otto dei 27 reggimenti del corpo non erano mai stati in battaglia prima, mentre i restanti 21 non erano mai stati dalla parte dei vincitori di una battaglia. I soldati tedeschi soffrirono di un diffuso attrito etnico con il resto dell'esercito, sebbene un certo numero di reggimenti dell'XI Corpo fosse costituito da nativi americani. [72]

Hooker non aveva piani importanti per il corpo, tranne per il rastrellamento dopo la fine della battaglia principale, e fu collocato sul fianco destro dell'esercito dove non ci si aspettava che fosse coinvolto in alcun combattimento, e si presumeva che i boschi a ovest fossero essere così fitto che le truppe nemiche non avrebbero potuto attraversarli e formare una linea di battaglia. Per quanto ne sapeva Hooker, l'unico percorso possibile per un attacco confederato era lungo l'autostrada, che li avrebbe portati a imbattersi direttamente nel II e XII Corpo, entrambi equipaggi d'élite e ben trincerati. Più a nord, la linea dell'Unione era tenuta dal V Corpo, anch'esso truppe di prim'ordine che occupavano una posizione quasi inespugnabile. [73]

Con il passare della giornata, gli uomini dell'XI Corpo si resero sempre più conto che stava succedendo qualcosa nei boschi a ovest di loro, ma non furono in grado di attirare l'attenzione dei superiori. Il colonnello John C. Lee del 55th Ohio ha ricevuto numerose segnalazioni di una presenza confederata là fuori, e il colonnello William Richardson del 25th Ohio ha riferito che un numero enorme di confederati si stava ammassando a ovest. Col. Leopold von Gilsa, che comandava una delle due brigate a Briga. La divisione del generale Charles Devens, andò al quartier generale di Howard avvertendolo che un assalto nemico totale era imminente, ma Howard insistette che era impossibile per i Confederati attraversare i fitti boschi.

Il Mag. Gen Carl Schurz, che comandava la 3a Divisione del corpo, iniziò a riorganizzare le sue truppe in una linea di battaglia. Il capitano Hubert Dilger, che comandava la batteria I della 1a artiglieria dell'Ohio, partì per una missione di ricognizione, per poco non fu catturato dai Confederati e cavalcò molto a nord, quasi fino alle rive del Rapidan, e di nuovo a sud al quartier generale di Hooker, ma un altezzoso ufficiale di cavalleria respinse le sue preoccupazioni e non lo lasciò entrare per vedere il generale. Dilger andò poi al quartier generale di Howard, ma gli fu semplicemente detto che l'esercito confederato si stava ritirando e che non era accettabile fare spedizioni di esplorazione senza il permesso dei superiori. Quando il sole iniziò a tramontare, tutto rimase silenzioso sul fronte dell'XI Corpo, i rumori del III e XII Corpo che impegnavano la retroguardia di Lee provenivano da lontano.

Intorno alle 17:30, [74] Jackson si rivolse a Robert Rodes e gli chiese "Generale, sei pronto?" Quando Rodes ha annuito, Jackson ha risposto "Allora puoi andare avanti". [75] La maggior parte degli uomini dell'XI Corpo erano accampati e seduti per la cena e avevano i loro fucili scaricati e accatastati. Il loro primo indizio sull'imminente attacco fu l'osservazione di numerosi animali, come conigli e volpi, che fuggivano verso di loro fuori dai boschi occidentali. Questo è stato seguito dal crepitio del fuoco dei moschetti, e poi l'inconfondibile urlo del "Rebel Yell".

Due dei reggimenti di von Gilsa, il 153° Pennsylvania e il 54° New York, erano stati posizionati come una pesante linea di schermaglia e il massiccio assalto confederato li travolse completamente. Alcuni uomini sono riusciti a sparare uno o due colpi prima di fuggire. I due pezzi di artiglieria all'estremità della linea dell'XI Corpo furono catturati dai Confederati e prontamente rivolti contro i loro ex proprietari. La divisione di Devens crollò in pochi minuti, sbattuta su tre lati da quasi 30.000 confederati. Il colonnello Robert Reily e il suo 75° Ohio riuscirono a resistere per circa dieci minuti prima che il reggimento si disintegrasse con 150 vittime, incluso lo stesso Reily, e si unisse al resto della folla in fuga.

Il colonnello Lee avrebbe poi scritto con sarcasmo: "Una fossa per fucili è inutile quando il nemico è dalla stessa parte e dietro la tua linea". Alcuni uomini hanno cercato di alzarsi e resistere, ma sono stati travolti dai loro compagni in fuga e da una grandinata di proiettili confederati. Il Mag. Gen. Carl Schurz ordinò alla sua divisione di passare da un allineamento est-ovest a nord-sud, cosa che fecero con sorprendente precisione e velocità. Hanno resistito per circa 20 minuti e "Leatherbreeches" Dilger è riuscito a spingere i Confederati fuori dall'autostrada per un po' con le sue pistole, ma il peso dell'assalto di Jackson ha sopraffatto anche loro, e presto hanno dovuto fuggire.

Dilger per un po' rimase da solo con una pistola che sparava a due colpi contro gli aggressori, poi si rialzò per fuggire mentre i Confederati si avvicinavano a lui. Tre dei suoi cavalli di artiglieria furono uccisi e quando si rese conto che il cannone non poteva essere spostato, dovette abbandonarlo. Il generale Howard ha parzialmente riscattato la sua prestazione inadeguata prima della battaglia con il suo coraggio personale nel tentativo di radunare le truppe. Rimase in piedi urlando e sventolando una bandiera tenuta sotto il moncherino del suo braccio amputato perso nella Battaglia dei Sette Pini nel 1862, ignorando il pericolo del fuoco pesante del fucile, ma riuscì solo a raccogliere piccole sacche di soldati per resistere prima che il suo corpo si disintegrasse. Col.La brigata di Adolf Buschbeck eresse un'ultima disperata resistenza insieme alle armi di Dilger. Anche loro dovettero ritirarsi, ma mantennero un buon ordine mentre procedevano.

Il caos che si stava sviluppando alla destra dell'Unione era passato inosservato al quartier generale di Hooker finché alla fine si udì il rumore degli spari in lontananza, seguito da una folla in preda al panico di uomini e cavalli che si riversava nella radura di Chancellorsville. Un ufficiale di stato maggiore ha urlato "Mio Dio, eccoli!" mentre la folla correva verso e oltre la villa del Cancelliere. Hooker è saltato sul suo cavallo e ha cercato freneticamente di agire. Ordinò alla divisione del III Corpo del Magg. Gen. Hiram Berry, una volta sua divisione, di avanzare, urlando "Riceveteli sulle vostre baionette!" Gli artiglieri intorno alla radura iniziarono a spostare i cannoni in posizione intorno al cimitero di Fairview. [76]

Nel frattempo, giù a Hazel Grove, l'8° Cavalleria della Pennsylvania si stava rilassando e aspettava l'ordine di inseguire le carovane confederate, ignaro anche del crollo dell'XI Corpo. Il comandante del reggimento, il maggiore Pennock Huey, ricevette un avviso che il generale Howard stava richiedendo della cavalleria. Huey sellò i suoi uomini e si diresse a ovest lungo l'autostrada, dove si imbatterono direttamente nella divisione di Robert Rodes. Dopo uno scontro confuso, l'8° Cavalleria della Pennsylvania si ritirò al sicuro nella radura di Chancellorsville con la perdita di 30 uomini e tre ufficiali. [77]


Il sentiero storico di Chancellorsville

Nella newsletter Emerging Civil War di questo mese, ho menzionato il mio tempo trascorso nell'ultimo mese e mezzo di esercizio sul Chancellorsville History Trail. Per le persone che non riescono a uscire nei boschi, ho pensato di portarti in un "tour virtuale" davvero semplice condividendo i cartelli affissi lungo la strada.

Il sentiero inizia al Chancellorsville Battlefield Visitor Center e si snoda in un anello di 3,2 miglia. La prima tappa del sentiero, dal parcheggio all'anello principale, percorre 0,2 miglia e si unisce all'anello più grande in corrispondenza di un incrocio di terrapieni.

Tenendo a destra, il sentiero si estende per un miglio fino alla radura dove un tempo sorgeva il palazzo di Chancellorsville. Tre cartelli stanno lungo questo tratto di sentiero e zona che vide intensi combattimenti la mattina del 3 maggio 1863. Un quarto cartello nella radura dove il sentiero esce dal bosco.

Sul lato opposto della strada di fronte al parcheggio, il sentiero si dirama in due biforcazioni. Il bivio a destra attraversa il campo, attraversa uno stretto dito di bosco e poi deposita i camminatori su Hooker Drive. Sul lato opposto di Hooker Drive c'è il segnale successivo.

Da lì, il percorso è parallelo a Hooker Drive fino a ricongiungersi con l'altro ramo del percorso vicino alla struttura di manutenzione del parco. Questo ciclo è di 0,7 miglia.

Nel frattempo, tornati al bivio del sentiero di fronte alla radura di Chancellorsville, il bivio a sinistra costeggia il bordo del campo e rientra rapidamente nel bosco. Questo percorso più breve, 0,4 miglia, esce vicino alla struttura di manutenzione su Hooker drive, dove si riunisce con l'altro ramo del sentiero. Non ci sono cartelli lungo il ramo più corto del sentiero.

Il sentiero attraversa Hooker Drive e presto precipita in un pantano. Dopo 0,6 miglia, esce vicino all'apice dell'ultima linea di Hooker e al cartello successivo.

Dall'altra parte della strada, la Bullock Road del parco si estende verso il centro visitatori. Sul lato sud della strada c'è l'ex sito della casa Bullock sul lato nord della strada, il sentiero si snoda nel bosco. Questa sezione del sentiero è di 0,7 miglia e presenta due segnali lungo la strada.

Il sentiero attraversa Bullock Road e si estende per altre 0,1 miglia, con un segnale finale, prima di raggiungere finalmente l'incrocio di terrapieni e lo sperone di sentiero che torna al parcheggio.

Congratulazioni–hai appena fatto 3,2 miglia! Un mini-loop di 0,5 miglia si trova sul lato opposto del centro visitatori, mostrando i lavori di sterro del Terzo Corpo federale. Ti porterò lì in un giorno diverso.


Storia della battaglia di Chancellorsville: l'apertura della campagna

Hooker iniziò la campagna il 27 aprile e nel giro di tre giorni circa 40.000 federali erano passati attraverso i guadi a monte, la loro presenza rilevata dalla cavalleria confederata. Il 29 aprile, una considerevole forza dell'Unione guidata dal sesto corpo del maggiore generale John Sedgwick eresse ponti di barche sotto Fredericksburg e si trasferì anche sul lato del fiume di Lee.

Con entrambe le ali del nemico attraverso il Rappahannock, Lee si trovò di fronte a un serio dilemma. La saggezza militare convenzionale imponeva che l'esercito debole della Virginia del Nord si ritirasse a sud e sfuggisse alla trappola di Hooker. Lee ha invece optato per affrontare la sfida federale a testa alta. Deducendo correttamente che la principale minaccia di Hooker si trovasse a ovest, "Marse Robert" assegnò 10.000 truppe sotto il maggiore generale Jubal A. Early per presidiare le vecchie trincee di Fredericksburg. L'equilibrio dell'esercito si sarebbe rivolto a ovest verso l'intricata Wilderness per affrontare la colonna di fianco di Hooker.

A metà pomeriggio del 30 aprile, quella colonna, che ora contiene 50.000 uomini e 108 pezzi di artiglieria, si è incontrata al più importante snodo stradale nel Deserto. Una grande taverna di mattoni chiamata Chancellorsville dominava questo incrocio tra la Orange Turnpike con la Orange Plank, la Ely's Ford e le strade del fiume. "Questo è splendido", esultò uno dei comandanti del corpo di Hooker, "Evviva il vecchio Joe".
I federali non avevano incontrato praticamente alcuna opposizione a questo punto. Inoltre, ora potevano spingersi verso est, uscire dal deserto e scoprire Banks Ford a valle, accorciando così in modo significativo la distanza tra le loro due ali. Hooker, tuttavia, decise di fermarsi a Chancellorsville e attendere l'arrivo di ulteriori truppe dell'Unione. Questa fatidica decisione ha scoraggiato gli ufficiali federali sulla scena che hanno riconosciuto l'urgenza di mantenere lo slancio che avevano finora sostenuto.

"Stonewall" Jackson, prendendo volentieri l'iniziativa che Hooker si arrese inutilmente, lasciò le linee di Fredericksburg alle 3:00 del mattino del primo maggio e arrivò alla chiesa di Zoan cinque ore dopo. Lì trovò due divisioni di fanteria confederata, quella del maggiore generale Richard H. Anderson e quella del maggiore generale Lafayette McLaws, che fortificavano una cresta prominente che copriva la Turnpike e Plank Road. Sebbene il suo corpo non fosse ancora apparso, Jackson ordinò ad Anderson e McLaws di gettare le pale, raccogliere i fucili e avanzare all'attacco.

L'audacia di Jackson ha dettato la forma della battaglia di Chancellorsville. Quando Hooker alla fine autorizzò un movimento verso est nella tarda mattinata del 1 maggio, le sue truppe sulla Turnpike e sulla Plank Road corsero a filo con le brigate "Stonewall", disarmate ma aggressive. I comandanti in prima linea dell'Unione non si aspettavano questo tipo di resistenza. Inviarono messaggi ansiosi a Hooker, che ordinò rapidamente ai suoi generali di ripiegare nel deserto e assumere una posizione difensiva. Le colonne federali sulla River Road hanno marciato quasi fino a Bank's Ford senza vedere un ribelle. Tornarono a Chancellorsville furibondi, rendendosi pienamente conto dell'opportunità che era sfuggita loro tra le dita.

Più tardi, mentre la fanteria blu erigeva trincee che circondavano il quartier generale di Chancellorsville di Hooker, il maggiore generale Darius N. Couch si avvicinò al suo superiore. Come comandante di corpo anziano dell'esercito, Couch aveva sostenuto una strategia offensiva e condiviso la delusione dei suoi compagni per il giudizio di "Fighting Joe". "Va tutto bene, Couch," lo rassicurò Hooker, "Ho Lee proprio dove voglio, deve combattermi sul mio stesso terreno".

Il divano riusciva a malapena a credere alle sue orecchie. "Ascoltare dalle sue stesse labbra che i vantaggi ottenuti dalle marce vittoriose dei suoi luogotenenti sarebbero culminati nel combattere una battaglia difensiva in quel nido di boschetti era troppo, e mi ritirai dalla sua presenza con la convinzione che il mio comandante generale fosse un uomo frustato".


Campo di battaglia di Chancellorsville, Fredericksburg & Parco militare nazionale di Spotsylvania

Il campo di battaglia di Chancellorsville è un componente del parco militare nazionale di Fredericksburg e Spotsylvania. Questa piccola area a ovest di Fredericksburg è stata testimone dei combattimenti più pesanti e brutali della storia americana. Le vittime di queste battaglie sono migliaia e molte giacciono sepolte e sconosciute sotto queste colline. Chancellorsville segnò l'inizio di queste battaglie quando Joseph Hooker e i suoi soldati dell'Unione attraversarono i fiumi Rappahannock e Rapidan per minacciare le truppe di Robert E. Lee accampate sull'altopiano a difesa di Fredericksburg. Lee capì rapidamente la manovra di Hooker e avanzò per incontrarlo. Hooker, sorpreso da Lee, assunse una posizione difensiva vicino all'incrocio di Chancellorsville ma lasciò vulnerabile il suo fianco destro. Ciò fornì l'opportunità a Stonewall Jackson e alle sue truppe di organizzare uno spettacolare attacco a sorpresa e costringere le truppe dell'Unione a ritirarsi dall'altra parte del fiume. Sebbene tecnicamente fosse una vittoria per i Confederati, subirono un terribile colpo quando Jackson fu ferito a morte dal fuoco in conflitto tra le sue stesse truppe.

Chancellorsville ora ospita un centro visitatori e tour guidati e a piedi attraverso il campo di battaglia. Segni storici interpretativi sono collocati in tutto il parco che descrivono in dettaglio gli eventi della battaglia. Questi stessi sentieri offrono un'eccellente opportunità per passeggiare attraverso vaste foreste decidue e prati aperti alla ricerca della fauna selvatica. Controlla i campi aperti in autunno e in inverno per i passeri come la savana, il vespro e la gola bianca, oltre alla possibile caccia all'albanella reale. Una passeggiata nel vasto bosco rivelerà numerose specie boschive tra cui picchi dal ventre rosso, picchi muratori dal petto bianco e towhee orientali. Ovviamente durante la migrazione potrebbe succedere di tutto, quindi fai attenzione alle sorprese.


Storia della battaglia di Chancellorsville: l'attacco di fianco

La fiducia di Hooker era svanita in cautela, ma se fosse stato "frustato" dipendeva da Lee e Jackson. La sera del 1 maggio quei due ufficiali si fermarono lungo la Plank Road all'incrocio con una strada secondaria chiamata Furnace Road. Trasformando scatole di cracker federali scartate in sgabelli da campo, i generali esaminarono le loro opzioni.

Gli esploratori confederati verificarono le forti posizioni dei federali che si estendevano dal fiume Rappahannock, intorno a Chancellorsville, fino al terreno alto e aperto di Hazel Grove. Questa era la cattiva notizia. L'esercito del sud non poteva permettersi un costoso attacco frontale contro le fortificazioni preparate.

Poi, verso mezzanotte, il capo della cavalleria di Lee, "Jeb" Stuart, galoppò fino al piccolo fuoco da campo. L'esuberante Virginiano portava un'intelligenza elettrizzante. Il fianco destro dell'Unione era "in aria", cioè, senza alcun ostacolo naturale o artificiale. Da quel momento in poi, i generali non pensavano ad altro che a come accedere al fianco vulnerabile di Hooker. Jackson si è consultato con gli ufficiali del personale che avevano familiarità con la zona, ha inviato il suo ingegnere topografico per esplorare le strade a ovest e ha cercato di strappare qualche ora di riposo al freddo bivacco.

Prima dell'alba, Lee e Jackson studiarono una mappa disegnata frettolosamente e decisero di intraprendere una delle più grandi scommesse nella storia militare americana. Il corpo di Jackson, circa 30.000 soldati, avrebbe seguito una serie di strade di campagna e sentieri nei boschi per raggiungere l'Unione a destra. Lee, con i restanti 14.000 fanti, occuperebbe una posizione lunga più di tre miglia e distoglierebbe l'attenzione di Hooker durante il pericoloso viaggio di Jackson. Una volta in posizione, "Stonewall" avrebbe distrutto i federali con tutta la sua forza mentre Lee collaborava come meglio poteva. L'Armata della Virginia Settentrionale sarebbe stata così divisa in tre pezzi, contando il contingente di Early a Fredericksburg, ognuno dei quali sarebbe stato soggetto alla rotta o all'annientamento se gli Yankees avessero ripreso l'offensiva. Per saperne di più sul ruolo degli uomini di McLaws il 2 maggio, vedere una cartella per McLaws' Trail.

Jackson condusse la sua colonna oltre il bivacco la mattina presto del 2 maggio. Ha conferito brevemente con Lee, poi ha trotterellato lungo la Furnace Road con il fuoco della battaglia acceso nei suoi occhi. Dopo circa un miglio, mentre i Confederati attraversavano una piccola radura, gli esploratori dell'Unione appollaiati sulle cime degli alberi a Hazel Grove individuarono i manifestanti. I Federali lanciarono proiettili di artiglieria contro gli uomini di Jackson e informarono Hooker del movimento nemico.

"Fighting Joe" ha correttamente identificato la manovra di Jackson come uno sforzo per raggiungere il suo fianco destro. Ha consigliato al comandante dell'area, il maggiore generale Oliver 0. Howard, di stare all'erta per un attacco da ovest. Con il progredire della mattinata, tuttavia, il capo dell'Unione cominciò a credere che Lee si stesse effettivamente ritirando - il corso degli eventi preferito da Hooker. Le preoccupazioni per il suo diritto sono scomparse. Invece, ordinò al suo Terzo Corpo di molestare la coda dell'esercito "in ritirata" di Lee.

Il colorato maggiore generale Daniel E. Sickles comandò il terzo corpo. Ha sondato con cautela da Hazel Grove verso una manifattura di ferro locale chiamata Catharine Furnace. A metà pomeriggio i Federali travolsero la retroguardia di Jackson oltre la fornace lungo il taglio di una ferrovia incompiuta, catturando quasi un intero reggimento della Georgia. L'azione a Catharine Furnace, tuttavia, alla fine attirò circa 20.000 Giacche Blu sulla scena, isolando così efficacemente l'Undicesimo Corpo di Howard sulla destra senza alcun supporto nelle vicinanze.

Nel frattempo, il grosso della colonna di Jackson si snodava lungo sentieri inesplorati a malapena sufficienti per ospitare quattro uomini al passo. "Stonewall" contribuì alla fiducia di Hooker in una ritirata confederata deviando due volte dalla linea dell'Unione - prima a Catharine Furnace, poi di nuovo a Brock Road. Dopo aver fatto l'impressione desiderata, Jackson si chinò sotto il baldacchino di Wilderness e continuò la sua marcia verso i soldati insensibili di Howard.

Agendo su una ricognizione personale raccomandata dal generale di cavalleria Fitzhugh Lee, Jackson mantenne la sua colonna in direzione nord sulla Brock Road fino alla Orange Turnpike, dove i Confederati sarebbero stati finalmente oltre la destra dell'Unione. L'estenuante marcia, che complessivamente ha percorso più di 12 miglia, si è conclusa verso le 3 p.m. quando i guerrieri di "Old Jack" iniziarono a schierarsi nelle linee di battaglia a cavallo della Turnpike. Jackson, tuttavia, non autorizzò un attacco per circa due ore, fornendo a 11 delle sue 15 brigate il tempo di prendere posizione nella foresta silenziosa. Il maestoso fronte confederato misurava quasi due miglia di diametro.

Sebbene singoli ufficiali e uomini del Nord abbiano avvertito dell'approccio di Jackson, il quartier generale dell'Undicesimo Corpo ha respinto i rapporti come esagerazioni spaventate da allarmisti o codardi. La carenza di cavalleria di Hooker ha ostacolato la capacità dei federali di penetrare nel deserto e scoprire con certezza la presenza confederata. Solo due piccoli reggimenti e mezza batteria di New York erano rivolti a ovest in direzione del corpo di Jackson.

Improvvisamente, una tromba risuonò nelle ombre pomeridiane. Le trombe ovunque echeggiavano le note su e giù per la linea. Mentre ondate di soldati madidi di sudore avanzavano, l'alta sfida del Rebel Yell trafisse i boschi tenebrosi. Il Corpo di Jackson eruttò dagli alberi e fece vacillare gli attoniti unionisti. "Lungo la strada era un pandemonio", ha ricordato un soldato del Massachusetts, "e sul ciglio della strada era il caos".

La maggior parte degli uomini di Howard ha combattuto coraggiosamente, tracciando tre linee di battaglia aggiuntive sul percorso di Jackson. Ma i federali sopraffatti occupavano una posizione insostenibile. Le urlanti legioni grigie travolsero ogni schieramento dell'Unione e alla fine cacciarono completamente l'Undicesimo Corpo dal campo.

Il tramonto e l'inevitabile mescolanza delle brigate di "Stonewall" costrinsero Jackson a fermare con riluttanza l'avanzata verso le 7:15. Convocò la divisione del maggiore generale AP Hill al fronte e, in genere, determinato a rinnovare il suo attacco nonostante l'oscurità. Jackson sperava di manovrare tra Hooker e le sue vie di fuga attraverso i fiumi e poi, con l'aiuto di Lee, schiacciare l'Armata del Potomac nell'oblio.

Mentre Hill portava avanti le sue brigate, Jackson cavalcava davanti ai suoi uomini in ricognizione. Quando tentò di tornare, un reggimento della Carolina del Nord scambiò il suo piccolo gruppo per la cavalleria dell'Unione. Due raffiche esplosero nell'oscurità e Jackson vacillò sulla sua sella, riportando tre ferite. Poco dopo un proiettile federale colpì Hill, rendendolo inabile, e la direzione del corpo fu devoluta a Stuart. Il cavaliere ha saggiamente annullato i piani di "Stonewall" per un attacco notturno. Vedere il testo per Ferita di Stonewall Jackson Trail.


Guarda il video: Battle of Chancellorsville. США - #8. European War 6: 1914. (Potrebbe 2022).