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Lavoratori industriali del mondo (I.W.W.)

Lavoratori industriali del mondo (I.W.W.)


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L'Industrial Workers of the World fu fondata a Chicago, nel 1905, da membri della Western Federation of Miners a guida socialista e da altri gruppi contrari a quella che vedevano come "collaborazione di classe" dall'American Federation of Labor (AFL). forza dietro l'IWW Haywood, il leader della Western Federation of Miners, che aveva stabilito una reputazione per l'interruzione del lavoro nelle miniere del Colorado. Insieme a Haywood al lancio dell'IWW, che ha descritto come il "primo congresso continentale della classe operaia", c'erano Eugene V. Debs del Partito Socialista e Daniel De Leon del Partito Socialista Laburista. Erano presenti anche Mother Jones, "l'angelo dei minatori", e Lucy Parsons, il cui marito era stato giustiziato nell'affare Haymarket.A ovest, i ranghi di I.W.W. Quando i bambini hanno ritenuto necessario organizzarsi per la propria protezione - per esempio, nelle scuole durante uno sciopero dei genitori - sono stati formati contingenti di "Junior Wobblies". Fin dalla sua nascita nel 1905, l'I.W.W. ha sostenuto l'uso del sabotaggio, definendo questo concetto secondo il suo significato originale, "la revoca dell'efficienza". Quindi, secondo i Wobblies, anche uno sciopero era una forma di sabotaggio. La loro tenace difesa dell'azione diretta, spesso in opposizione alla contrattazione collettiva, ha portato dure critiche in alcuni ambienti e alla fine ha portato a leggi sul lavoro volte a limitare tali tattiche creative. Haywood e la maggior parte dell'organizzazione hanno visto il sindacato come il miglior meccanismo per realizzare cambiamento sociale. Haywood parlava spesso del sindacato come di "socialismo in abiti da lavoro". Ma De Leon e i suoi seguaci avevano visto l'I.W.W. Anche Debs lasciò l'organizzazione, ma rimase solidale con i suoi obiettivi. Nel 1912, l'I.W.W. In molti stati, il semplice possesso di un cartellino rosso che indicava l'appartenenza al sindacato era considerato prova di un crimine. L'I.W.W. i membri hanno descritto la prima guerra mondiale come una "guerra dei boss". Ma il fervore bellico ha dominato il periodo, provocando una diffusa disapprovazione dei Wobblies. Un certo numero di leader sono stati arrestati in base alle disposizioni dell'Espionage Act, tra cui Haywood, che ha saltato la cauzione ed è fuggito in Russia, lasciando il sindacato con un enorme debito. Altri furono condannati e condannati a lunghe pene detentive. La linea dura contro l'I.W.W. Verso la metà degli anni '20 la combinazione della repressione del governo, una spaccatura nell'organizzazione e le diffuse defezioni dei membri del Partito Comunista provocò una significativa perdita della sua forza organizzativa. L'I.W.W. ha mantenuto una critica coerente dell'A.F.L. e il suo principio di organizzazione per mestiere. chiamò la sua filosofia sindacalismo industriale rivoluzionario e molte delle sue idee di sindacalismo industriale furono adottate dal C.I.O., che in seguito si unì all'A.F.L. continua ad organizzarsi oggi, anche se stenta ancora a costruire quel “Un Grande Sindacato” di tutti i lavoratori.


Lavoratori Industriali del Mondo (I.W.W.) - Storia

Lavoratori industriali del mondo

I.W.W. Canzoni, 1918
Chicago ha svolto un ruolo centrale nella storia degli Industrial Workers of the World (IWW). Nel gennaio 1905 un gruppo di radicali si riunì segretamente a Chicago, dove scrissero un Manifesto dell'Unione Industriale e pianificarono la convenzione di fondazione dell'IWW. Cinque mesi dopo, alla Brand&aposs Hall di Chicago, William D. "Big Bill" Haywood chiamò per ordinare il "Congresso continentale della classe operaia", la sfida dei radicali sindacali al sindacalismo più cauto e artigiano della Federazione americana di Lavoro (AFL).

Successivamente l'IWW mantenne un'associazione con Chicago. I funzionari stabilirono la prima sede nazionale in West Madison Street, vicino alla "Skid Row" della città. Quasi tutte le convenzioni nazionali si sono riunite a Chicago, specialmente quelle più cruciali per la storia degli IWW, come nel 1908 quando la maggioranza adottò il sindacalismo piuttosto che l'azione politica come via verso la rivoluzione. Il funerale per il più famoso martire IWW, l'immigrato svedese roustabout e cantautore Joe Hill, si tenne a Chicago nel novembre 1915 e l'organizzazione seppellì le sue ceneri al cimitero di Waldheim nella periferia di Forest Park vicino alle tombe dei martiri di Haymarket. Quando Bill Haywood morì a Mosca nel 1928, i sovietici restituirono metà delle sue ceneri a Chicago per il collocamento a Waldheim.


Lavoratori industriali del mondo

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Lavoratori industriali del mondo (IWW), per nome traballanti, organizzazione sindacale fondata a Chicago nel 1905 dai rappresentanti di 43 gruppi. L'IWW si oppose all'accettazione del capitalismo da parte della Federazione americana del lavoro e al suo rifiuto di includere i lavoratori non qualificati nei sindacati artigianali.

Tra i fondatori dell'IWW c'erano William D. ("Big Bill") Haywood della Western Federation of Miners (WFM), Daniel De Leon del Socialist Labour Party e Eugene V. Debs del Socialist Party. Debs ha ritirato il suo sostegno mentre il gruppo diventava più radicale.

Prima della fondazione dell'IWW, i membri della WFM avevano indetto una serie di scioperi a Cripple Creek, Colorado (1894), Leadville, Colorado (1896), Coeur d'Alene, Idaho (1899) e Telluride, Colorado (1903). ). Lo sciopero di Cripple Creek fu interrotto dalla milizia statale nel 1904, il che spinse il WFM a formare la prima incarnazione dell'IWW.

Sotto la guida di Haywood, gli IWW ottennero una maggiore importanza come organizzazione rivoluzionaria dedita al controllo dei mezzi di produzione da parte dei lavoratori. Le sue tattiche portarono spesso ad arresti e pubblicità sensazionale quando l'organizzatore dell'IWW Joe Hill fu giustiziato nel 1915 con l'accusa di omicidio contestato, divenne un martire ed eroe popolare per il movimento operaio. L'organizzazione ha ottenuto le sue più grandi vittorie nelle industrie minerarie e di legname del Pacifico nord-occidentale.


L'I.W.W.

Fonte: numero dell'estate 1955 di Quarta Internazionale (dopo Rivista Socialista Internazionale).
Trascritto: di Andy Blunden.

CONTENUTI

Il design audace

Quando la Convenzione di fondazione dell'IWW &mdash the Industrial Workers of the World si riunì a Chicago nel giugno 1905, il movimento di sciopero generale che diede inizio alla prima rivoluzione russa era già in corso e i suoi riverberi si udirono nella sala convegni. I due eventi hanno coinciso per dare al mondo un'anteprima del suo futuro. I leader di Chicago salutarono la rivoluzione russa come propria. Le due azioni simultanee, sorte indipendentemente con mezzo mondo tra loro, segnarono l'inizio di un secolo rivoluzionario. Erano le anticipazioni delle cose a venire.

La sconfitta rivoluzione russa del 1905 preparò la strada alla vittoriosa rivoluzione del 1917. Fu la "prova generale", come disse Lenin, e questa valutazione è ora universalmente riconosciuta. Anche la Convenzione di fondazione del MW è stata una prova generale e potrebbe benissimo risaltare nel resoconto finale come non meno importante dell'azione russa allo stesso tempo.

I fondatori dell'IWW furono indubbiamente gli ispiratori originali e i primi promotori dei moderni sindacati industriali nelle industrie di produzione di massa. Questo è già comunemente ammesso, e questo è molto. Ma anche un tale riconoscimento dell'IWW, come il precursore dell'attuale CIO, è ben lontano da una stima completa del suo significato storico. Il movimento CIO, nella sua attuale fase di sviluppo, è solo un piccolo acconto sulle richieste presentate al futuro dai pionieri che si sono riuniti alla Convenzione del 1905 per iniziare il cammino dell'IWW.

La Convenzione di Fondazione degli IWW ha riunito su una piattaforma comune i tre giganti tra i nostri antenati &mdash Debs, Haywood e De Leon. Venivano da ambienti e campi di attività diversi e presto si separarono di nuovo. Ma le cose che hanno detto e fatto, che una volta hanno unito le forze per mettere in piedi un nuovo movimento, non potevano essere annullate. Hanno scritto una Carta per la classe operaia americana che ha già ispirato e influenzato più di una generazione di militanti sindacali. E nei suoi elementi essenziali influenzerà le altre generazioni ancora a venire.

Erano uomini grandi e diventavano tutti più alti quando stavano insieme. Si distinguevano dai loro contemporanei, come dai leader sindacali e sindacali di oggi, per l'immensità della loro ambizione che trascendeva le preoccupazioni personali, per le loro. lungimirante visione di un mondo da rifare dal potere dei lavoratori organizzati, e dal loro totale impegno a tale sforzo.

La grande maggioranza degli altri delegati che hanno risposto all'appello alla Convenzione di fondazione dell'IWW erano persone della stessa qualità. Erano i non conformisti, gli inconciliabili ostinati, in guerra con la società capitalista. Radicali, ribelli e rivoluzionari hanno dato il via agli IWW, come hanno dato il via a ogni altro movimento progressista nella storia di questo paese.

In questi giorni in cui i dirigenti sindacali fanno del loro meglio per parlare come membri in prova della Junior Chamber of Commerce, è piacevole tornare ai rapporti di uomini che parlavano una lingua diversa. Debs, Haywood e De Leon, e coloro che stavano con loro, non credevano nella partnership tra capitale e lavoro, come predicato da Gompers e Co. all'epoca. Tali discorsi, dicevano nel famoso “Preambolo” della Costituzione degli IWW, “fuocono i lavoratori.” Si sono espressi in anticipo contro l'idea della permanente “co &mdash esistenza” dei sindacati. e la proprietà privata dell'industria, come sostenuto dai leader CIO del tempo presente.

Gli uomini che hanno fondato l'IWW sono stati pionieri del sindacalismo industriale e i grandi sindacati industriali di oggi derivano direttamente da loro. Ma miravano ben oltre il sindacalismo industriale come agenzia di contrattazione che riconoscesse la proprietà privata dell'industria come giusta e immutabile. Vedevano i rapporti tra capitale e lavoro come uno stato di guerra.

Brissenden riassume la loro idea principale in poche parole nella sua storia di fatto corretta del movimento: "L'idea del conflitto di classe era in realtà la nozione di fondo o "la causa prima" dell'IWW. Il tipo sindacale industriale è stato adottato perché avrebbe permesso di condurre questa guerra di classe in condizioni più favorevoli.” (L'IWW: uno studio sul sindacalismo americano, di Paul Frederick Brissenden, p. 108.)

I fondatori dell'IWW consideravano l'organizzazione dei sindacati industriali come un mezzo per un fine e il fine che avevano in mente era il rovesciamento del capitalismo e la sua sostituzione con un nuovo ordine sociale. Questo, il cuore e l'anima del loro programma, attende ancora la sua rivendicazione nella rivoluzione dei lavoratori americani. E la rivoluzione, quando arriverà, non mancherà di riconoscere la sua anticipazione alla Convenzione di fondazione degli IWW. Là infatti, cinquant'anni fa, fu apertamente proclamato nientemeno che l'obiettivo rivoluzionario della lotta operaia.

L'audace design è stato disegnato da Bill Haywood, segretario generale della Western Federation of Miners, che ha presieduto la Convenzione di fondazione dell'IWW. Nel suo discorso di apertura, chiamando all'ordine la convenzione, ha detto:

“Questo è il Congresso continentale della classe operaia. Siamo qui per confederare i lavoratori di questo paese in un movimento operaio che avrà come scopo l'emancipazione della classe operaia dalla schiavitù del capitalismo.” (Atti del Primo Convegno dei Lavoratori Industriali del Mondo, P. 1)

I sindacati di oggi stanno cominciando a recuperare l'idea che i negri sono esseri umani, che hanno il diritto di guadagnarsi da vivere e di appartenere a un sindacato. L'IWW era avanti di loro di 50 anni su questa questione, come su molte altre. Molti dei vecchi sindacati Gompers erano trust di lavoro bianchi come il giglio, che escludevano i negri dall'adesione e dal diritto al lavoro nelle loro giurisdizioni. Haywood, nel suo discorso di apertura, ha denunciato con indignazione la politica di quei sindacati “affiliati all'AF di L., che nel loro statuto e regolamento vietano l'avvio o il conferimento dell'obbligo a un uomo di colore.” Ha seguito , nel suo discorso alla riunione pubblica di ratifica, con la dichiarazione che l'organizzazione appena lanciata “riconosce né razza, credo, colore, sesso o precedente condizione di servitù.” (Procedimenti, P. 575.)

E finì con il suggerimento profetico che i lavoratori americani prendessero la via russa. Ha detto che sperava di vedere il nuovo movimento crescere in tutto il paese fino a quando non avrà assorbito la grande maggioranza dei lavoratori, e che quei lavoratori si solleveranno in rivolta contro il sistema capitalista come sta facendo oggi la classe operaia in Russia. ” (Procedimenti, P. 580.)

Debs ha detto: “Il bisogno supremo del momento è una solida e rivoluzionaria organizzazione della classe operaia. Deve esprimere la lotta di classe. Deve riconoscere le linee di classe. Deve, ovviamente, essere consapevole della classe. Deve essere totalmente intransigente. Deve essere un'organizzazione di base.” (Procedimenti, pp. 144, 146.)

De Leon, da parte sua, ha detto: “Ho avuto un solo nemico &mdash e quel nemico è la classe capitalista. L'ideale è il rovesciamento della classe capitalista.” (Procedimenti, pp. 147, 149.)

De Leon, il pensatore, stava già proiettando il suo pensiero al di là del rovesciamento del capitalismo, “nella forma dell'amministrazione governativa della Repubblica del Lavoro.” In un discorso post-congresso a Minneapolis su “Il preambolo dell'IWW '', ha detto che le industrie, 'indipendentemente dai precedenti confini politici, saranno i collegi elettorali di quella nuova autorità centrale la cui ruvida impalcatura è stata sollevata la scorsa settimana a Chicago. Dove siederà il Consiglio Direttivo Generale dei Lavoratori Industriali del Mondo, ci sarà la capitale della nazione.” (Ricostruzione socialista della società, di Daniel De Leon.)

I discorsi degli altri, e la dichiarazione ufficiale adottata dalla Convenzione nel Preambolo della Costituzione, hanno seguito la stessa linea. Il Preambolo iniziava con la netta affermazione della lotta di classe: “La classe operaia e la classe occupatrice non hanno nulla in comune.” In seguito si diceva: “Tra queste due classi una lotta deve continuare fino a quando tutti i lavoratori vengono insieme sul campo politico, così come su quello industriale, e prendere e tenere le industrie del paese.

Queste furono le più intransigenti, le più inequivocabili dichiarazioni di intenzione rivoluzionaria mai emesse in questo paese fino a quel momento. L'obiettivo del socialismo era stato precedentemente previsto da altri. Ma alla Convenzione di Fondazione degli IWW l'idea che essa si sarebbe realizzata attraverso una lotta per il potere, e che il Potere dei lavoratori doveva essere organizzato, fu chiaramente formulata e inchiodata.

Gli uomini del 1905 parlavano più vero di quanto non sapessero, se non altro come anticipatori di un'opera storica che attende ancora da altri il suo compimento. Tra quella data di origine e l'inizio del suo declino dopo la prima guerra mondiale, l'IWW ha scritto un record incancellabile in azione. Ma il suo posto come grande fattore progressista nella storia americana è saldamente fissato solo dalle dichiarazioni coraggiose e lungimiranti della sua convenzione fondativa. Le idee sono state il seme dell'azione.

L'IWW ha avuto i suoi antenati, perché il movimento operaio rivoluzionario è un continuum ininterrotto. Dietro la convention riunita a Chicago cinquant'anni fa c'erano i Knights of Labour il movimento di otto ore guidato dai martiri di Haymarket il grande sciopero sindacale industriale dell'American Railway Union le tempestose battaglie della Western Federation of Miners e le due organizzazioni politiche socialiste &mdash il vecchio Partito Socialista Operaio e il neonato Partito Socialista.

Tutti questi sforzi precedenti erano tributari della prima convenzione dell'IWW e vi erano rappresentati dai partecipanti. Lucy Parsons, vedova e compagna d'armi del nobile martire, era una delegata, così come Mother Jones, la venerata leader dei minatori, il simbolo della loro speranza e del loro coraggio nella prova e nella tribolazione.

Questi movimenti e lotte precedenti, esperienze ricche e tragiche, avevano preparato la strada alla Convenzione di fondazione degli IWW. Ma Debs non si sbagliava molto quando disse, in un discorso di pochi mesi dopo: “Il movimento rivoluzionario della classe operaia risalirà all'anno 1905, dall'organizzazione degli operai industriali del mondo.” (Scritti e discorsi di Eugene V. Debs, P. 226.)

Un'organizzazione di rivoluzionari

L'IWW si proponeva di essere un movimento sindacale industriale che univa tutti i lavoratori, indipendentemente da eventuali differenze tra loro, sulla semplice proposizione che tutti i sindacati iniziano con la difesa dei loro interessi immediati contro i datori di lavoro. Come sindacato industriale, l'IWW nel suo periodo di massimo splendore ha condotto alcune battaglie memorabili sul campo economico e ha stabilito un modello di organizzazione e strategia di sciopero militante per le successive grandi lotte per costruire il CIO.

Il CIO è diventato possibile solo dopo e perché l'IWW aveva difeso e reso popolare il programma del sindacalismo industriale in parole e azioni. Questo da solo &mdash l'insegnamento e l'esempio nel campo del sindacalismo — basterebbe a stabilire il significato storico degli IWW come iniziatore, precursore dei moderni sindacati industriali, e quindi a giustificare mille volte più di tutto lo sforzo e sacrificio messo in esso da tante persone.

Ma l'IWW era più di un sindacato. Fu anche, allo stesso tempo, un'organizzazione rivoluzionaria le cui idee semplici e potenti ispirarono e attivarono i migliori giovani militanti del suo tempo, il fiore di una generazione radicale. Questo, soprattutto, è ciò che veste di gloria il nome dell'IWW.

Il vero carattere dell'IWW come organizzazione rivoluzionaria è stato dimostrato in modo convincente nel suo primo anno di formazione, nel conflitto interno che ha provocato una scissione al suo secondo congresso. Questa spaccatura si è verificata su questioni che normalmente sono di competenza dei partiti politici piuttosto che dei sindacati. Charles 0. Sherman, il primo presidente generale degli IWW, fu un esponente della forma di organizzazione sindacale industriale. Ma a quanto pare era fin dove voleva arrivare, e non era abbastanza per coloro che prendevano sul serio i pronunciamenti rivoluzionari della Prima Convenzione. Non erano soddisfatti dell'adesione a parole a principi più ampi.

Quando la Seconda Convenzione degli IWW si riunì a Chicago nel settembre 1906, Haywood era in prigione nell'Idaho in attesa di processo per la sua vita e Debs, mai un uomo per faziosità, se ne stava da parte. Vincent St. John, egli stesso una figura di spicco nella Western Federation of Miners, e membro della sua delegazione alla Seconda Convenzione degli IWW, si presentò come leader delle forze anti-Sherman, in alleanza con De Leon.

Come è consuetudine nelle lotte tra fazioni, sono stati lanciati tutti i tipi di accuse secondarie. Ma St. John ha affermato il vero problema motivando lui ei suoi sostenitori nel suo modo invariabilmente schietto. Quest'uomo risoluto era sul sentiero di guerra alla Seconda Convenzione perché, come disse:

“L'amministrazione dell'I.W.W. era nelle mani di uomini che non erano in accordo con il programma rivoluzionario dell'organizzazione. La lotta per il controllo dell'organizzazione ha formato la seconda convenzione in due campi. Il voto di maggioranza della convenzione era nel campo rivoluzionario. Il campo reazionario, avendo il presidente, ha usato tattiche ostruttive nel tentativo di ottenere il controllo della convenzione. . . I rivoluzionari hanno tagliato questo nodo abolendo la carica di presidente ed eleggendo un presidente tra i rivoluzionari.” (L'I.W.W.: Storia, Struttura e Metodo, di Vincent St. John.)

Quell'azione ha fatto precipitare la scissione e ha consegnato Sherman a una nicchia nella storia come figura unica. È stato il primo, ed è finora l'unico, presidente del sindacato registrato ad essere scaricato perché lo era non un rivoluzionario. Ce ne saranno altri, ma il nome di Sherman vivrà nella storia come il prototipo.

Questa scissione alla Seconda Convenzione portò anche alla disaffiliazione della Federazione occidentale dei minatori, l'unica unione fortemente organizzata con cui gli IWW avevano dovuto iniziare. Gli altri membri della delegazione del WFM, già orientati al conservatorismo, hanno sostenuto Sherman nella scissione. Ma St. John, come era la sua natura e la sua pratica coerente, prese posizione per principio.

Di fronte a una scelta di affiliazione tra l'ampiamente pubblicizzato e benestante WFM, di cui era un ufficiale pagato, e l'indigente, ancora oscuro IWW, con il suo programma ei suoi principi, scelse senza esitazione il secondo. Per lui, come per tutti gli altri che hanno contribuito a fare la storia degli IWW, gli interessi personali e le questioni del sindacalismo del pane quotidiano erano secondari. La prima fedeltà era al principio rivoluzionario.

Sherman ei suoi sostenitori, con l'aiuto della polizia, hanno sequestrato il quartier generale e hanno tenuto i fondi dell'organizzazione, così com'erano. St. John ha osservato che i funzionari neoeletti "sono stati obbligati a iniziare a lavorare dopo la Seconda Convenzione senza l'attrezzatura di nemmeno un francobollo". (Brissenden, p. 144.) La nuova amministrazione sotto la guida di St. John, che da allora in poi doveva essere l'influenza dominante nell'organizzazione per il prossimo decennio, ha dovuto ricominciare da zero con pochissime risorse tangibili tranne il programma e l'ideale.

Questo, oltre allo spirito indomito di Vincent St. John, si è rivelato sufficiente per tenere insieme l'organizzazione in frantumi. La fazione Sherman, sostenuta dalla Western Federation of Miners, ha creato un'organizzazione rivale. Ma non durò a lungo. L'ala di St. John prevalse nel conflitto post-convenzionale e si dimostrò il vero IWW. Ma negli anni successivi è esistito principalmente, non come un sindacato industriale di massa di lavoratori che lottavano per richieste economiche limitate, ma come un'organizzazione rivoluzionaria che proclamava una lotta totale contro il sistema capitalista.

In quanto tale, l'IWW attirò al suo vessillo una notevole selezione di giovani militanti rivoluzionari. Come sindacato, l'organizzazione ha condotto molti scioperi che hanno momentaneamente ingrossato i membri. Ma dopo la fine degli scioperi, vinti o persi, l'organizzazione sindacale stabile non è stata mantenuta. Dopo ogni sciopero, l'appartenenza si riassestò ai quadri irriducibili uniti per principio.

La dualità degli IWW

In effetti, gli IWW hanno preso in prestito qualcosa dal marxismo. Le sue due armi principali, la dottrina della lotta di classe e l'idea che i lavoratori debbano realizzare la propria emancipazione attraverso il proprio potere organizzato, provenivano da questo potente arsenale. Ma nonostante tutto, l'IWW era un prodotto genuinamente indigeno del suo ambiente americano, e la sua teoria e pratica dovrebbero essere considerate sullo sfondo della lotta di classe così come si era sviluppata fino a quel momento in questo paese.

L'esperienza della classe operaia americana, che non si riconosceva ancora come classe distinta, era stata limitata e il pensiero generalizzante, anche dei suoi migliori rappresentanti, era corrispondentemente incompleto. La lotta di classe era abbastanza attiva, ma non si era ancora sviluppata oltre le sue fasi primarie. I conflitti avevano generalmente assunto la forma di schermaglie di guerriglia localizzate, condotte selvaggiamente da entrambe le parti, tra gruppi separati di lavoratori e datori di lavoro. Il potere politico esercitato dalla parte dei datori di lavoro era principalmente quello degli enti locali.

Le truppe federali avevano interrotto lo sciopero dell'ARU dei ferrovieri nel &mdash &mdash "la ribellione di Debs", come la stampa isterica lo descrisse "151 ed era stato anche chiamato contro i minatori di metallo in Occidente. Ma questi erano casi eccezionali. L'intervento del governo federale, in quanto comitato esecutivo di tutti i capitalisti - il fattore costante e predominante nei rapporti capitale-lavoro nei tempi moderni - è stato raramente visto nei conflitti locali e settoriali di mezzo secolo fa. I lavoratori hanno generalmente operato una distinzione tra autorità locali e federali, a favore di quest'ultimo, così come la grande maggioranza, in una sbornia ritardata dai tempi passati, fino ai giorni nostri.

La lotta onnicomprensiva di tutti i lavoratori come classe, contro la classe capitalista nel suo insieme, con il potere politico nella nazione come obiettivo necessario della lotta, non era ancora percepibile da molti quando gli IWW fecero il loro ingresso nel 1905. I pronunciamenti dei fondatori dell'IWW, e tutti i successivi atti da essi derivanti, dovrebbero essere letti in questa luce. La portata ristretta e limitata della lotta di classe in America fino a quel momento, da cui derivava il loro programma, fa risaltare la loro previsione di 50 anni fa come tanto più notevole.

Nella situazione di quel tempo, con la lotta di classe degli operai ancora nelle sue fasi più elementari, e molte delle sue complicazioni e complessità non ancora svelate in azione, i dirigenti degli IWW prevedevano l'obiettivo rivoluzionario della classe operaia e miravano a un'unica formula globale per l'organizzazione della lotta. Mettendo tutto sotto un'unica testa, si impegnarono a costruire un'organizzazione che, come disse Vincent St. John, il suo capo principale e ispiratore dopo la Seconda Convenzione, sarebbe stata "tutto sufficiente per le esigenze dei lavoratori". Una grande unione farebbe tutto. C'era un potere attraente nella semplicità di questa formula, ma anche una debolezza e una contraddizione che l'esperienza doveva rivelare.

Una delle contraddizioni più importanti dell'IWW, impiantato alla sua prima convenzione e mai risolta, era il duplice ruolo che si assegnava. Non ultimo dei motivi dell'eventuale fallimento dell'IWW &mdash come organizzazione — fu il suo tentativo di essere sia un sindacato di tutti i lavoratori che una società di propaganda di rivoluzionari selezionati — in sostanza un partito rivoluzionario. Due compiti e funzioni differenti, che ad un certo stadio di sviluppo richiedono organizzazioni separate e distinte, furono assunti dal solo IWW e questa dualità ne ostacolò l'efficacia in entrambi i campi. Tutto questo, e molte altre cose, sono più chiare ora di quanto non lo fossero allora per i principali militanti dell'IWW o per chiunque altro in questo paese.

L'IWW si è annunciato come un sindacato onnicomprensivo e qualsiasi lavoratore pronto per l'organizzazione su base sindacale quotidiana è stato invitato ad aderire, indipendentemente dalle sue opinioni e opinioni su qualsiasi altra questione. In un certo numero di casi, in tempi di campagne organizzative e scioperi in località separate, tale adesione onnicomprensiva è stata raggiunta, anche se solo per brevi periodi. Ma ciò non ha impedito agli agitatori degli IWW di predicare il rovesciamento rivoluzionario del capitalismo in ogni riunione di sciopero.

Le riunioni di sciopero degli iww erano in verità "scuole di socialismo". I temi immediati dello sciopero furono il punto di partenza per un'esposizione del principio della lotta di classe, per un'accusa su vasta scala del capitalista. sistema su e giù per tutta la linea e la proiezione di un nuovo ordine sociale dei liberi e degli eguali.

La dichiarata politica "non politica" degli IWW non regge molto bene contro i suoi effettivi risultati in azione. Il fardello principale delle sue energie era dedicato all'agitazione e alla propaganda, tra cui discorsi, giornali, pamphlet e libri di canzoni contro l'attuale Ordine Sociale, campagne di difesa a favore dei lavoratori imprigionati e lotte per la libertà di parola in numerose località. Tutte queste attività erano essenzialmente, e nel significato proprio del termine, Politiche.

Gli IWW in ogni momento, anche durante gli scioperi che abbracciavano masse di lavoratori in chiesa, normalmente conservatori, agivano come un'organizzazione di rivoluzionari. I "veri IWW", gli attivisti per tutto l'anno, erano soprannominati Wobblies proprio quando e perché nessuno lo sa e il criterio del Wobbly era la sua posizione sul principio della lotta di classe e il suo obiettivo rivoluzionario e la sua disponibilità a dedicarvi tutta la sua vita.

In verità, l'IWW nel suo tempo di gloria non era né un sindacato né un partito nel pieno significato di questi termini, ma qualcosa di entrambi, con alcune parti mancanti. Era un'anticipazione incompleta di un partito bolscevico, privo della sua teoria completa, e una proiezione dei sindacati industriali rivoluzionari del futuro, senza la necessaria adesione di massa. Era l'IWW.

Vincent St. John

La seconda scissione dell'IWW, che ha rotto gli elementi di De Leon e SLP alla Quarta Convenzione (1908), si è verificata allo stesso modo su una questione dottrinale. Il problema questa volta era "l'azione politica" o, più correttamente, le concezioni contrastanti dell'azione della classe operaia nella lotta di classe che, intesa correttamente, è essenzialmente politica.

Il vero scopo della scissione era quello di liberare gli IWW dalla concezione ultra-legalista, strettamente ristretta e dottrinaria del Partito socialista laburista dell'"azione politica" alle urne e di aprire la strada alla concezione di St. John di rovesciamento del capitalismo dall'"azione diretta"148 dei lavoratori organizzati. Questo, per definizione certamente arbitraria e inesatta, fu dichiarato del tutto “non politico.”

In un gesto negativo, la Convenzione del 1908 si limitò a eliminare la "clausola politica" dal Preambolo. Più tardi, esagerando, gli IWW sconfessarono esplicitamente la "politica" del tutto, e con essa i partiti politici. L'origine di questa tendenza è comunemente attribuita all'influenza del sindacalismo francese. Ciò è errato, sebbene gli IWW abbiano successivamente importato dall'Europa alcune espressioni di radicalismo antipolitico, a suo discapito. Brissenden ha ragione quando dice:

“Le idee principali dell'I.W.W.-ism e certamente dell'I.W.W.-ism dei primi anni dopo il 1905 — erano di origine americana, non francese, come comunemente si suppone. Questi sentimenti stavano fermentando in Francia, è vero, all'inizio degli anni novanta, ma stavano fermentando anche in questo paese e la birra americana era essenzialmente diversa da quella francese. Fu solo dopo il 1908 che il syndicalisme r volutionnaire della Francia ha avuto alcuna influenza diretta sul movimento sindacale industriale rivoluzionario qui.” (Brissenden, p. 53.)

Il tipo di sindacalismo IWW, che i suoi sostenitori insistevano nel chiamare "industrialismo", non ha mai riconosciuto l'origine francese, e non aveva motivo di farlo. La dottrina IWW era sui generis, un prodotto originario del suolo americano. E così è stato il suo principale autore, Vincent St. John. St. John, come tutti i veterani sapevano, era l'uomo più responsabile della formazione del carattere dell'IWW nei suoi giorni eroici. La sua reputazione pubblica è stata offuscata dal nome scintillante di Bill Haywood, e questo ha fuorviato lo studente casuale della storia degli IWW. Ma Vincent St. John era l'organizzatore e il capo dei quadri.

Lo stesso Haywood era un grande uomo, degno della sua fama. Ha presieduto la Convenzione di Fondazione, e le sue magnifiche affermazioni sono già state citate nei paragrafi introduttivi di questo articolo. Il “Big Fellow” si comportò come un eroe del lavoro nel suo celebre processo in Idaho, e di nuovo si richiamò fragorosamente all'attenzione del pubblico nei grandi scioperi degli IWW a Lawrence, Paterson e Akron. Nel 1914 subentrò a St. John l'ufficio di Segretario Generale dell'IWW, e da allora in poi ne rimase a capo durante tutte le tempeste della guerra e della persecuzione. C'è giustizia storica nell'identificazione pubblica del nome di Bill Haywood con quello dell'IWW, come sua personificazione.

Ma negli anni 1906-1914, gli anni in cui il carattere dell'IWW fu stabilito e i suoi quadri di base assemblati, fu Vincent St. John che guidò il movimento e ne diresse tutte le operazioni. La storia degli IWW non sarebbe completa e non sarebbe vera se questo capitolo venisse omesso.

St. John, come Haywood, era un minatore, un uomo autodidatta che era salito alla ribalta nazionale nel modo più duro, fuori dalle violente battaglie di classe della guerra mineraria occidentale. Se "Il Santo", come lo chiamavano tutti i suoi amici, prendeva in prestito qualcosa dagli scritti di altri, e stranieri per di più, non se ne rendeva conto. Non era un uomo di libri, la sua scuola era la sua esperienza e la sua osservazione, e il suo credo era l'azione.

Aveva imparato quello che sapeva, che era parecchio, principalmente dalla vita e dai suoi rapporti con le persone, e da ciò traeva le sue conclusioni.

Questo empirismo era la sua forza e la sua debolezza. In qualità di leader esecutivo in situazioni pratiche, era eccezionale, pieno di idee, abbastanza per riparare un miglio e pronto all'azione per metterle in pratica. In azione ha favorito la decisione rapida e drastica, la scorciatoia. Questa propensione aveva prodotto ricchi risultati nel suo lavoro come leader sul campo della Western Federation of Miners. Era ampiamente rinomato, nei campi minerari occidentali e il suo potere era riconosciuto da amici e nemici.Brissenden cita un tipico rapporto su di lui da parte di un'agenzia investigativa di proprietari di miniere nel 1906:

“S. John ha dato ai proprietari delle miniere del distretto [minerario del Colorado] più problemi nell'ultimo anno di venti uomini lassù. Se lasciato indisturbato, avrebbe organizzato l'intero distretto in un altro anno.”

Nel trattare con le persone che "maneggiano uomini", come si diceva, "Vincent St. John non aveva eguali che io abbia mai conosciuto. Ha misurato gli uomini con una rapida intuizione, composta da semplicità e astuzia, individuando e setacciando i fasulli e i dilettanti. Dovevi essere serio per andare d'accordo con il Santo e mettere gli altri lavorare nella sua scuola di learning by doing e ottenere il meglio da loro.

“Esperienza,” “decisione” e “azione” erano le parole chiave nei criteri di St. John. Pensava che un uomo fosse quello che faceva. Era normale che esprimesse un giudizio di approvazione su un organizzatore con l'osservazione, “Ha avuto molta esperienza,” o “Andrà tutto bene quando avrà più esperienza.” E una volta ho sentito dice, con una certa riserva, di un altro che era considerato un angolo nell'organizzazione: “È un buon oratore, ma non so quanta decisione abbia.” Nel suo vocabolario “esperienza& # 148 significava test sotto tiro. “Decisione’ significava la capacità di pensare e agire allo stesso tempo per fare ciò che doveva essere fatto subito, senza “filosofare” o scherzare.

Le qualità positive di San Giovanni come uomo di decisione e azione erano contagiose come attratto come e ha creato un'organizzazione a sua immagine. Non era uno schiaffeggiatore ma un leader, con la riservatezza che si addice a un leader, e non vinceva gli uomini solo con la discussione. In realtà era un uomo di poche parole. Il Santo visse le sue idee ei suoi metodi. Irradiava sincerità e integrità e altruismo privo di macchia o ostentazione. L'aria era pulita in sua presenza.

I giovani uomini che hanno combattuto sotto il suo comando &mdash un quadro notevole ai loro tempi — giurarono per il Santo. Si fidavano di lui. Sentivano che era loro amico, che si prendeva cura di loro e che potevano sempre ottenere da lui un accordo onesto, o un po' meglio, purché fossero in armonia con l'organizzazione. John S. Gambs, nel suo libro, Il declino dell'I.W.W, un poscritto alla storia di Brissenden, osserva: “Ho sentito dire che St. John, tra i leader eccezionali, era il funzionario più amato e più fidato che l'I.W.W. abbia mai avuto.” Ha sentito bene.

L'IWW, come si è evoluto sotto l'influenza di St. John, ha respinto con disprezzo il concetto ristretto di "azione politica" come limitato alle procedure parlamentari. St. John ha inteso la lotta di classe come una spietata lotta per il potere. Niente di meno e nessun altro modo lo avrebbe fatto, ne era sicuro come lo era Lenin. Giudicò la "politica" socialista e i partiti politici dai due esempi sotto i suoi occhi - il Partito socialista guidato da Berger e Hillquit e il Partito socialista laburista di De Leon - e non gli piaceva nessuno dei due.

Quell'atteggiamento era certamente giusto per quanto riguardava. Berger era un opportunista socialista di piccola taglia e Hillquit, sebbene più abile e sofisticato, non era molto meglio. Si è limitato a fornire una fraseologia un po' radicale per proteggere il più crudo bergerismo dagli attacchi della sinistra.

De Leon, naturalmente, era di gran lunga superiore a questi pigmei pretenziosi che torreggiava sopra di loro. Ma De Leon, con tutti i suoi grandi meriti e capacità con il suo esemplare altruismo e la sua completa e incondizionata dedizione alla causa dei lavoratori con i nemici che si è creato, per i quali ha diritto al nostro amore e ammirazione e con tutto ciò, De Leon era settario nella sua tattica, e la sua concezione dell'azione politica era rigidamente formalistica e resa sterile dal feticismo legalistico.

Secondo me, St. John aveva perfettamente ragione nella sua ostilità nei confronti di Berger-Hillquit, e più della metà nella rottura con De Leon. Le sue obiezioni al riformismo parlamentare di Berger-Hillquit e all'ultra-legalità dell'SLP contenevano molto che ora deve essere riconosciuto come sano e corretto. L'errore è stato nell'opposizione universale, basata su questi esempi poveri e limitati, a tutta la “politica” e a tutti i partiti politici. Il difetto delle sue concezioni era nella loro incompletezza, che le lasciava aperte, prima all'esagerazione e poi a una falsa svolta.

La cultura di San Giovanni, incline a imparare dalla propria esperienza e dalle proprie osservazioni limitate e localizzate nella vita piuttosto che dai libri, e a mirare a soluzioni semplici nell'azione diretta, lo privò dei benefici di una teoria più completa, generalizzata da altri del esperienze mondiali della lotta di classe. E questo era vero in generale per gli IWW come movimento. L'eccessiva semplificazione poneva alcune limitazioni paralizzanti alle sue concezioni generali che, nel loro eventuale sviluppo, in situazioni tutt'altro che semplici, si sarebbero rivelate fatali per gli IWW. Ma questo ha richiesto tempo. Ci sono volute la prima guerra mondiale e la rivoluzione russa per rivelare pienamente l'incompletezza del pensiero di governo degli IWW.

La lunga deviazione

Il disprezzo degli IWW per il parlamentarismo, che finì per essere interpretato come un rifiuto di tutta la "politica" e delle organizzazioni politiche, non fu impresso a un corpo di membri con le menti vuote. Le principali attività dell'IWW, nei campi impostigli dalle condizioni del tempo, davano quasi automaticamente reclute le cui tendenze e predilezioni erano state modellate sulla stessa linea dalle loro stesse esperienze.

Il piano organizzativo dell'IWW fu realizzato su ordinazione per la moderna industria di produzione di massa nella metà orientale del paese, dove era concentrata la forza principale dei lavoratori. Ma anche lì si concentrava il potere della classe sfruttatrice e organizzare i lavoratori contro le corporazioni radicate era più facile a dirsi che a farsi.

Il programma della rivoluzione IWW è stato concepito soprattutto per esprimere la tendenza implicita della massa principale del proletariato di base nelle industrie fiduciarie dell'Est. La possibilità per un lavoratore salariato di cambiare il suo status di classe e diventare un proprietario indipendente o un piccolo agricoltore era molto meno allettante lì che sulla frontiera occidentale, dove tali trasmigrazioni di classe potevano ancora, e in molti casi effettivamente avvennero, aver luogo. Se la logica della lotta di classe avesse funzionato formalmente, come fa sempre a tempo debito, quei lavoratori nei centri industriali a est del Mississippi avrebbero dovuto essere i più coscienti e i più ricettivi all'appello degli IWW.

Ma non è così che andarono le cose in pratica nel periodo in cui l'IWW stava facendo i suoi sforzi maggiori. L'organizzazione non è mai riuscita a stabilire sindacati stabili tra i lavoratori della moderna industria delle macchine nell'est industrialmente sviluppato. Al contrario, la sua attività predominante si espanse lungo le linee di minor resistenza ai margini occidentali periferici del paese, che all'epoca erano ancora in costruzione. L'IWW ha trovato una risposta più pronta al suo appello e ha reclutato i suoi quadri principali tra i lavoratori marginali e migratori in quella regione.

Questa apparente anomalia, che in realtà non è altro che lo sfasamento temporale tra la realtà e la coscienza, è stata vista molte volte nell'esperienza internazionale. Gli operai più preparati al socialismo dallo sviluppo industriale non sono sempre i primi a riconoscerlo.

Il movimento rivoluzionario recluta per primo, non dove vuole ma dove può, e usa le prime reclute come quadri dell'organizzazione e portatori della dottrina. Il socialismo marxista, la risposta logica e necessaria al capitalismo sviluppato, ha avuto il suo inizio più povero ed è stato più lungo ritardato in Inghilterra, il centro preminente del capitalismo mondiale al tempo di Marx ed Engels, mentre fiorì in Germania prima della sua grande industrializzazione. Lo stesso marxismo, sviluppato da Lenin nell'attuale lotta per il potere &mdash sotto il soprannome di bolscevismo — è il programma par eccellenza per l'America, il paese capitalista più avanzato, ma ha ottenuto la sua prima vittoria nella Russia industrialmente arretrata.

Il fattore economico alla fine predomina e la lotta di classe segue ovunque il suo corso logico, ma solo nel lungo periodo, non in linea retta. La lotta di classe dei lavoratori in tutte le sue manifestazioni, dall'azione più elementare di un'organizzazione sindacale fino alla rivoluzione, spezza la catena della resistenza capitalista all'anello più debole.

Così è stato nel caso dell'IWW. Il semplice fatto di avere la giusta forma di organizzazione non ha fornito agli IWW la chiave per una rapida vittoria nelle industrie di fiducia. I fondatori, al Convegno del 1905, avevano notato e sottolineato l'impotenza dell'obsoleto sindacalismo artigianale in questo campo che era la loro motivazione dichiarata per proporre la forma di organizzazione sindacale industriale. Ma, per lungo tempo, lo stesso potere concentrato che aveva smantellato i vecchi sindacati artigianali nell'industria moderna era anche abbastanza forte da impedirne la sostituzione con nuovi sindacati in forma industriale.

Il magro successo degli IWW nella creazione di sindacati industriali rivoluzionari nel loro habitat naturale non fu dovuto alla mancanza di sforzi. Più e più volte gli IWW hanno cercato di decifrare le industrie fidate, incluso l'acciaio, ma sono stati respinti ogni volta. Tutti gli eroici tentativi degli iww di organizzarsi in questo campo furono isolati e spezzati all'inizio.

I datori di lavoro hanno combattuto sul serio il nuovo sindacalismo. Contro il programma degli IWW e della sua piccola banda di agitatori, hanno tirato fuori i cannoni pesanti delle loro risorse finanziarie l'opinione pubblica modellata a loro favore dalla stampa e dal pulpito i loro eserciti privati ​​di spie e delinquenti del lavoro e, sempre e ovunque, il potere di polizia di quello "stato politico" che gli iww non volevano riconoscere.

In tutti gli anni più militanti dell'IWW, il meglio che poteva ottenere nella moderna industria di produzione di massa furono scioperi localizzati, quasi tutti sconfitti. Il vittorioso sciopero tessile di Lawrence del 1912, che stabilì la fama nazionale degli IWW, fu la gloriosa eccezione. Ma nessuna organizzazione sindacale stabile e permanente fu mai mantenuta in nessuna parte dell'Est per un certo periodo di tempo, nemmeno a Lawrence.

Dalla formulazione del programma di unione industriale dell'IWW alla Convenzione del 1905 alla sua eventuale realizzazione nella vita nelle industrie di produzione di massa, c'era una strada lunga e accidentata con un'ampia deviazione. Ci sono voluti 30 anni di propaganda e sforzi per tentativi ed errori, e poi uno sconvolgimento di massa del potere vulcanico generato da una crisi economica senza precedenti, prima che le fortezze dell'industria di produzione di massa potessero essere prese d'assalto e conquistate dal sindacalismo industriale. Ma non era ancora giunto il momento per una rivolta di massa così invincibile quando l'IWW lanciò per la prima volta l'appello e lanciò le sue campagne pionieristiche.

Nel frattempo, sconfitti e respinti nell'est industrializzato, dove i lavoratori non erano ancora pronti per l'organizzazione e le corporazioni erano più che pronte a prevenirla, l'IWW trovò la sua migliore risposta e concentrò la sua attività principale in Occidente. Ha ottenuto alcuni successi e ha costruito un'organizzazione principalmente tra i lavoratori stagionali e migratori.

I Wobblies come erano

Non esisteva una cosa come “piena occupazione” ai tempi degli IWW. Il ciclo economico ha seguito il suo normale corso decennale, con le sue periodiche crisi e depressioni, producendo un esercito di lavoro in eccedenza spremuto dall'industria in Oriente. La disoccupazione è aumentata e diminuita con le svolte del ciclo, ma è sempre stata una caratteristica permanente dei tempi. Una crisi economica nel 1907 e una grave depressione nel 1913-1914 ingrossano l'esercito dei disoccupati.

Molti dei lavoratori disoccupati, soprattutto giovani, si misero in cammino, come avrebbero fatto ancora negli anni Trenta quelli di un'altra generazione. L'Occidente in via di sviluppo aveva bisogno di una forza lavoro fluttuante e l'offerta si spostava verso la domanda. Una gran parte della popolazione lavorativa mobile in Occidente a quel tempo, forse la maggioranza, aveva origine nella metà orientale del continente. Le loro condizioni di vita erano piuttosto dure.

Non erano la parte più decisiva della classe operaia che risiedeva, allora come oggi, nei centri industriali della metà orientale del continente. Ma questi migranti, da qualunque parte provenissero, hanno risposto più prontamente al programma IWW per un drastico cambiamento nell'ordine sociale.

L'IWW era di casa tra i lavoratori svincolati che trovavano un impiego occasionale nei campi del raccolto e viaggiavano in treno merci per seguire la maturazione del grano, poi tornavano di nuovo in treno merci ai centri di trasporto per qualsiasi tipo di lavoro potessero trovare lì ferrovia operai edili, spediti per lavori temporanei e poi rispediti nelle città alla disoccupazione di nuovo boscaioli, minatori di metalli, marinai, ecc., che vivevano nell'insicurezza e lavoravano, quando lavoravano, nelle condizioni più dure e primitive.

Questo ristretto strato di lavoratori instabili e meno privilegiati arrivò a costituire la maggior parte dei membri dell'IWW. Tra i Wobblies si diceva spesso, solo a metà scherzosamente, che il nome della loro organizzazione, “Industrial Workers of the World,” dovesse essere cambiato in ‘Migratory Workers of the World.”

Il sistema politico americano non offriva spazio alla partecipazione di questa forza lavoro fluttuante dell'Occidente in espansione. Per loro sono state fatte ben poche disposizioni di alcun genere. Sono stati trascurati nell'intero schema delle cose. Non avevano le qualifiche residenziali per votare alle elezioni e godevano di pochi dei diritti della democrazia politica accordati ai cittadini stabili con un interesse nella loro comunità. Erano i diseredati, i senzatetto emarginati, senza radici né un posto in alcun posto nella società, e senza nulla da perdere.

Dal momento che non avevano comunque il diritto di voto, ci vollero poche discussioni per convincerli che "l'azione politica" 148 e la corsa alle urne erano un'illusione e una trappola. Erano già stati convinti, dalle loro stesse dure esperienze, che ci sarebbe voluto qualcosa di più delle schede cartacee per indurre gli sfruttatori a rinunciare ai loro gonfiati privilegi. Gli IWW, con il loro programma di rivoluzione audace e radicale per azione diretta, parlavano la loro lingua e lo ascoltavano volentieri.

Gli IWW divennero per loro l'unica organizzazione sufficiente e la loro unione e il loro partito il loro centro sociale la loro casa la loro famiglia la loro scuola e, per così dire, la loro religione, senza i soprannaturali ornamenti della fede di cui vivevano. Alcune delle migliori canzoni di Joe Hill, va ricordato, erano parodie derisorie degli inni religiosi dei rivali degli IWW nella lotta per le anime dei lavoratori migratori che si aggiravano nelle congestionate sezioni di Skid Row del western e del mid -città occidentali.

Questi non erano i derelitti che popolano la versione attuale del vecchio Skid Row. Erano per la maggior parte giovani e intraprendenti, che erano stati cacciati dalle principali industrie in comunità più stanziali, o si erano allontanati da loro in cerca di opportunità e di avventure. Erano stati gravemente feriti e picchiati, ma non vinti. Hanno avuto il coraggio e la volontà di lottare per alleviare le proprie dure condizioni.

Ma quando si sono arruolati negli IWW, per loro significava molto di più che unirsi a un sindacato per promuovere un programma picayune di bisogni personali immediati. Gli IWW proclamavano che con la solidarietà potevano vincere tutto. Ha dato loro una visione di un nuovo mondo e li ha ispirati a combattere per il bene generale dell'intera classe operaia.

Questi lavoratori a piede libero, reclutati dalla propaganda e dall'azione dell'IWW, divennero i portatori del suo grande e profondamente semplice messaggio ovunque viaggiassero e raccolsero il messaggio espresso nelle parole magiche: Solidarietà, Potere dei Lavoratori, Un Grande Sindacato e dei Lavoratori. Emancipazione. Ovunque andassero, affermavano la loro convinzione che "c'è potere in una banda di lavoratori", come affermato nelle parole cantate di Joe Hill "un potere che deve governare in ogni paese".

Si sentivano &mdash come in effetti erano — l'avanguardia di un esercito in emancipazione. Ma era un'avanguardia separata dal corpo principale delle truppe nell'industria concentrata, separata e circondata, e costretta a condurre azioni di guerriglia in attesa di rinforzi dall'esercito principale del proletariato in Oriente. Era un movimento di canto, con fiducia nella sua missione. Quando i Wobblies intonarono il ritornello di "Hold the Fort", “sentirono il suono delle trombe” e credettero davvero che “con la nostra unione avremmo trionfato su ogni nemico.”

Reclute arruolate per lo più da questo ambiente arrivarono presto a formare i quadri principali dell'IWW per fornire le sue truppe d'assalto in tutte le sue battaglie, a est e a ovest e per imprimere su di esso la propria ideologia specifica e l'ideologia che era in parte 145ha sviluppato frutto delle proprie esperienze, e in parte derivato dagli insegnamenti degli IWW. Questi insegnamenti sembravano formulare e sistematizzare le proprie tendenze. Ecco perché li hanno accettati così prontamente.

Molti lavoratori reclutati nell'IWW in quelle condizioni furono presto di nuovo in movimento, portando con sé il cartellino rosso e le condanne ritrovate e trasmettendole ad altri. Tutte le sezioni progressiste e radicali del movimento operaio furono pesantemente influenzate dagli IWW negli anni precedenti la prima guerra mondiale.

I socialisti di sinistra erano ardenti simpatizzanti degli iww, e parecchi di loro ne erano membri. Lo stesso era vero in larga misura per i sindacalisti più militanti nell'AFL. 'Gli uomini a due carte' erano abbastanza numerosi e quelli che appartenevano ai sindacati AFL per ragioni di pane e burro e portavano il 'cartellino rosso' dell'IWW per motivi di principio.

L'IWW ha acceso una scintilla nel cuore dei giovani come nessun altro movimento in questo paese, prima o dopo, ha fatto. I giovani idealisti dei "venti" sono venuti all'IWW e hanno dato tutto quello che avevano. Il movimento aveva i suoi capi di sciopero, organizzatori e oratori dotati, i suoi poeti ei suoi martiri.

Con il peso accumulato dei suoi incessanti sforzi propagandistici e con l'influenza delle sue azioni eroiche in molte occasioni che furono clamorosamente pubblicizzate, l'IWW alla fine permeò un'intera generazione di radicali americani, di tutte le sfumature e appartenenze, con il suo concetto di sindacalismo industriale come la forma migliore per l'organizzazione del potere operaio e il suo programma per una soluzione rivoluzionaria della lotta di classe.

C'è stata molta strada dalla crociata pionieristica degli IWW tra i lavoratori migratori espropriati della frontiera occidentale, nel secondo decennio del nostro secolo, agli invincibili picchetti e agli scioperi dei lavoratori della produzione di massa nei centri orientali di industria concentrata, negli anni Trenta. Una strada lunga e non diritta.Ma questa è la strada lungo la quale il messaggio del sindacalismo industriale alla fine ha raggiunto quei luoghi in cui era più applicabile e potrebbe alla fine esplodere con la massima potenza.

Il punto di svolta

L'intero record dell'IWW &mdash o, in ogni caso, la parte migliore, la parte rivoluzionaria positiva, è stato tutto scritto nella propaganda e nell'azione nei suoi primi 15 anni. Questa è la storia duratura. Il resto è anti-climax.

La svolta arrivò con l'ingresso degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale nella primavera del 1917 e la rivoluzione russa nello stesso anno. Poi la "politica", che gli iww avevano sconfessato e scacciato, è tornata e ha sfondato la porta.

Questi due eventi, coincidendo ancora una volta in Russia e in America, come nel 1905 — dimostrarono che “l'azione politica” non era solo una questione di urne, subordinata al conflitto diretto dei sindacati e dei datori di lavoro in campo economico, ma l'essenza stessa della lotta di classe. Nelle azioni contrapposte di due classi diverse lo "stato politico", che gli iww avevano pensato di ignorare, si rivelava come il potere centralizzato della classe dirigente e la tenuta del potere statale mostrava in ogni caso quale classe fosse realmente dominante .

Da un lato, questo è stato dimostrato quando il governo federale degli Stati Uniti è intervenuto direttamente per rompere i punti di concentrazione degli IWW con arresti all'ingrosso dei suoi attivisti. L'"azione politica" dello stato capitalista ha spezzato la schiena dell'IWW come unione. L'IWW fu costretto a trasformare le sue attività principali in quelle di un'organizzazione di difesa, sforzandosi con metodi legali e di propaganda, di proteggere i diritti politici e civili dei suoi membri contro le depredazioni del potere statale capitalista.

D'altra parte, lo stesso ruolo determinante dell'azione politica è stato dimostrato positivamente dalla Rivoluzione russa. I lavoratori russi hanno preso il potere statale nelle proprie mani e hanno usato quel potere per espropriare i capitalisti e sopprimere tutti i tentativi di controrivoluzione. Quella, infatti, fu la prima tappa della Rivoluzione, la precondizione per tutto ciò che sarebbe seguito. Inoltre, il centro organizzativo e direttivo della Rivoluzione vittoriosa si era rivelato non un'unione onnicomprensiva, ma un partito di rivoluzionari selezionati uniti da un programma e vincolati dalla disciplina.

Era giunto il momento per gli IWW di ricordare l'ingiunzione profetica di Haywood alla Convenzione di fondazione nel 1905: che i lavoratori americani dovrebbero guardare alla Russia e seguire l'esempio russo. Con la guerra e la rivoluzione, la più imperativa di tutte le autorità, l'IWW è stato avvertito di aggiornare le sue concezioni teoriche per pensare e imparare e cambiare un po'.

Le prime indicazioni furono che ciò sarebbe stato fatto, la vittoria bolscevica fu salutata con entusiasmo dai membri dell'IWW. Nella loro prima reazione, è sicuro dirlo, videro in essa il completamento e la rivendicazione dei propri sforzi. Ma questo primo impulso non fu seguito.

Alcuni dei principali Wobbly, incluso lo stesso Haywood, hanno cercato di imparare le lezioni della guerra e della Rivoluzione russa e di adattare il loro pensiero ad esse. Ma la grande maggioranza, dopo diversi anni di esitazione, è andata dall'altra parte. Questo segnò il destino degli IWW. La sua tragica incapacità di guardare, ascoltare e imparare dai due grandi eventi lo condannò alla sconfitta e al decadimento.

Il ruolo di governo della teoria qui si è affermato in modo supremo e in breve tempo. Mentre l'IWW si assestava nell'ossificazione, convertendo le sue concezioni incompiute sul vero significato dell'azione politica e dei partiti politici in uno sterile dogma antipolitico, il pensiero degli altri si avvicinava alla realtà, con le grandi novità che avvenivano nel mondo . Gli altri, i giovani socialisti di sinistra, che presto si sarebbero chiamati comunisti, non avevano i quadri collaudati dell'IWW. Ma avevano il programma corretto. Questo si è rivelato decisivo.

Il neonato Partito Comunista presto superò l'IWW e lo lasciò in disparte. Tutto fu deciso nel giro di due o tre anni. Al momento del suo quindicesimo anniversario, nel 1920, l'IWW era già entrato nell'irreversibile strada del declino. La sua forza era esaurita. La maggior parte dei suoi quadri, il prezioso materiale umano selezionato e setacciato in una lotta eroica, è andato giù con l'organizzazione. Avevano sopportato ammirevolmente la persecuzione, ma i problemi sollevati da essa, e da tutti i grandi nuovi avvenimenti, li travolsero. I migliori militanti sono caduti nell'inattività e poi si sono ritirati. Le seconde classi presero il sopravvento e completarono il relitto e la rovina.

Il fallimento dei principali quadri dell'IWW nell'integrarsi nel nuovo movimento per il Partito Comunista in questo paese, ispirato dalla Rivoluzione Russa, fu un aborto storico che avrebbe potuto essere evitato.

In azione gli iww erano stati la sezione più militante, più rivoluzionaria dell'avanguardia operaia di questo paese. L'IWW, pur definendosi un sindacato, era molto più vicino alla concezione di Lenin di un partito di rivoluzionari professionisti rispetto a qualsiasi altra organizzazione che si definiva un partito in quel momento. Nella loro pratica, e in parte anche nella loro teoria, i Wobblies erano più vicini ai bolscevichi di Lenin di qualsiasi altro gruppo in questo paese.

Dovrebbe esserci stata una fusione. Ma, in una situazione in rapida evoluzione, una serie di circostanze spiacevoli, combinate con l'inadeguatezza della leadership comunista americana, hanno sbarrato la strada.

L'incapacità degli IWW di trovare un posto nel nuovo movimento che si è riunito sotto la bandiera della Rivoluzione Russa non è stata colpa dei russi. Riconobbero l'IWW come una parte legittima del movimento che rappresentavano e fecero ripetuti tentativi di includerlo nella nuova unificazione delle forze. Il primo manifesto dell'Internazionale Comunista indicava l'IWW americano come una delle organizzazioni invitate ad aderire. Più tardi, nel 1920, il Comitato Esecutivo dell'Internazionale Comunista ha rivolto uno speciale Lettera aperta agli IWW, invitando alla sua collaborazione.

La lettera spiegava, con il tono dei fratelli che parlano ai fratelli, che il parlamentarismo rivoluzionario dell'Internazionale comunista non aveva nulla in comune con il feticismo delle urne e il riformismo pignolo dei socialisti di destra. Haywood dice di quella lettera: "Dopo aver finito di leggerla ho chiamato Ralph Chaplin alla mia scrivania e gli ho detto: "Ecco quello che abbiamo sognato qui è l'I.W.W. tutto sfumato!’” (Libro di Bill Haywood, p. 360.)

Nella Francia del tempo di guerra Trotsky aveva trovato i suoi migliori amici e collaboratori più stretti nella lotta contro la guerra tra i sindacalisti. Dopo la Rivoluzione russa, in una notevole serie di lettere, pubblicate in seguito come opuscolo, li esortò a unire le forze con i comunisti. Le tesi adottate dall'Internazionale Comunista al suo Secondo Congresso riconoscevano il lato progressista e rivoluzionario del sindacalismo prebellico e dicevano che rappresentava un passo avanti rispetto all'ideologia della Seconda Internazionale. Le tesi tentavano di spiegare allo stesso tempo, nella maniera più paziente e amichevole, gli errori ei limiti del sindacalismo sulla questione del partito rivoluzionario e del suo ruolo.

Forse la circostanza principale che opponeva una discussione paziente e fruttuosa, e una transizione ordinata degli iww al livello più alto del bolscevismo, era la furiosa persecuzione degli iww a quel tempo. Quando la rivoluzione russa scoppiò con la vittoria nel novembre 1917, centinaia di attivisti IWW furono tenuti in prigione sotto cauzione eccessiva, in attesa di processo. Dopo la loro condanna un anno dopo, sono stati condannati a lunghi periodi nel penitenziario federale.

Questa prigionia li ha tagliati fuori dal contatto con i grandi nuovi eventi e ha operato contro il libero scambio di idee che avrebbe potuto sfociare in un accordo e in una fusione con il movimento socialista di sinistra in via di sviluppo dinamico diretto verso il nuovo Partito Comunista. L'IWW come organizzazione è stata costretta a deviare le sue intere attività nella sua campagna per fornire difesa legale ai suoi membri vittime. I membri dell'organizzazione avevano poco tempo o pensarono ad altre cose, inclusa l'unica cosa importantissima e l'assimilazione delle lezioni della guerra e della rivoluzione russa.

Nonostante ciò, un certo numero di uomini IWW ha sentito la nuova parola dalla Russia e l'ha seguita. Riconobbero nel bolscevismo l'arrotondamento e il completamento delle proprie concezioni rivoluzionarie e si unirono al Partito Comunista. Haywood ha espresso succintamente la sua tendenza di pensiero, in un'intervista con Max Eastman, pubblicata su Il Liberatore, aprile 1921.

“'Mi sento come se fossi sempre stato lì,’ mi disse. ‘Ricordi che dicevo che tutto ciò di cui avevamo bisogno erano cinquantamila veri I.W.W.’, e poi circa un milione di membri per sostenerli? Beh, non è un'idea simile? Almeno ho sempre capito che l'essenziale era avere un'organizzazione di quelli chi sapere.'”

Come uomini d'azione consapevoli di classe, i Wobblies, "i veri IWW", avevano sempre lavorato insieme come un corpo per influenzare la massa più ampia. La loro pratica conteneva l'idea essenziale della concezione leninista del rapporto tra il partito e la classe. I bolscevichi, essendo uomini di teoria in tutta la loro azione, la formularono più precisamente e la svilupparono fino alla sua logica conclusione nell'organizzazione di quegli elementi coscienti in un loro partito.

Tutto ciò mi sembrava chiaro in quel momento, e nutrivo grandi speranze che almeno una larga parte dei Wobblies lo riconoscesse. Ho fatto di tutto per convincerli. Ho fatto sforzi particolarmente persistenti per convincere lo stesso Vincent St. John, e ci sono quasi riuscito, non sapevo quanto ci fossi andato vicino fino a più tardi, quando era troppo tardi.

Quando fu rilasciato dal penitenziario federale di Leavenworth su cauzione, penso che fosse nella prima parte del 1919 — Il Santo si fermò a Kansas City e mi fece visita. Abbiamo parlato giorno e notte della Rivoluzione Russa. Credo che in quel momento fosse comprensivo quanto me. La rivoluzione è stata un'azione, ed è ciò in cui credeva. Ma non aveva ancora cominciato a cimentarsi con l'idea che la via russa sarebbe stata applicabile a questo paese e che gli IWW avrebbero dovuto riconoscerla.

La sua ostilità nei confronti di un "partito" e "politici", in base a ciò che aveva visto di queste cose in questo paese, era l'ostacolo fisso. Ho notato, tuttavia, che non ha replicato, ma ha ascoltato principalmente quello che avevo da dire. Circa un anno dopo abbiamo avuto diverse altre discussioni a New York, quando era ancora fuori su cauzione prima di essere riportato in prigione nell'autunno del 1921. Abbiamo parlato molto in quelle occasioni o meglio, l'ho fatto, e The Saint ascoltato.

Oltre al mio zelo di proselitismo per il comunismo in quei giorni, avevo una forte motivazione personale per cercare di convincere Vincent St. John al nuovo movimento. Provenendo dall'ambiente sindacale degli IWW, con la sua forte enfasi anti-intellettuale, ero stato immerso fino al collo nelle lotte interne del giovane Partito Comunista e nell'associazione con i suoi dirigenti. Erano quasi tutti giovani intellettuali, senza alcuna esperienza o sensibilità per il movimento di massa e per l'"azione diretta" della lotta di classe. Non ero molto a mio agio in quell'ambiente, ero solo per le persone della mia specie.

Avevo superato in larga misura il mio "anti-intellettualismo" ma sapevo per certo che il Partito Comunista non avrebbe mai trovato la sua strada nel movimento di massa degli operai con una direzione puramente intellettualistica. Cercavo rinforzi per un contrappeso proletario dall'altra parte, e pensavo che se fossi riuscito a conquistare St. John avrebbe fatto una grande differenza. In effetti, lo sapevo.

Ricordo l'occasione in cui feci l'ultimo sforzo con The Saint. Noi due siamo andati insieme per cenare e passare la notte ospiti di Carlo Tresca ed Elizabeth Gurley Flynn nel loro cottage sulla spiaggia di Staten Island. Abbiamo passato pochissimo tempo a guardare l'oceano, anche se quella era la prima volta che l'avevo visto. Per tutta l'ora di cena, e quasi per tutta la notte, abbiamo discusso la mia tesi che il futuro apparteneva al Partito Comunista e che i militanti IWW non dovevano abbandonare il nuovo partito agli intellettuali, ma entrarvi e contribuire a plasmare il suo proletariato carattere.

Come nelle discussioni precedenti, ho fatto praticamente tutto il discorso. Il Santo ascoltò, come gli altri. Non c'è stata una conclusione definitiva della lunga discussione, né ha espresso rifiuto né accettazione delle mie proposte. Ma ho cominciato a sentirmi esausto per lo sforzo e ho lasciato perdere.

Poco tempo dopo St. John tornò a Chicago. I funzionari incaricati del centro IWW erano ostili al comunismo e sono stati coinvolti in alcuni aspri litigi con un gruppo IWW filo-comunista a Chicago. Non so quale sia stata l'occasione immediata, ma St. John è stato coinvolto nel conflitto e ha preso posizione con il gruppo anticomunista. Poi, com'era naturale per lui in ogni tipo di crisi, una volta presa la sua decisione prese in mano la situazione e cominciò ad allontanare definitivamente l'organizzazione dalla collaborazione con i comunisti.

Anni dopo, nel 1926, quando la stessa Elizabeth Gurley Flynn arrivò finalmente al Partito Comunista e lavorò con noi nell'International Labour Defense, ricordò la discussione di quella sera a Staten Island e disse: quasi convinto Il Santo quella notte? Se avessi provato un po' di più avresti potuto conquistarlo.” Non lo sapevo e quando me lo disse, ero profondamente dispiaciuto di non aver provato solo un po' di più.”

A quel tempo il Santo aveva una cinquantina di persone, e la prigione e la prigione avevano preso il loro pedaggio. Era un po' stanco e forse sentiva che era troppo tardi per ricominciare da capo in un nuovo campo dove lui, come tutti noi, aveva molto da imparare. Qualunque sia la ragione del fallimento, ci ripenso ancora con rammarico. Vincent St. John, ei militanti IWW che avrebbe portato con sé, avrebbero potuto fare una grande differenza in tutto ciò che è successo nel PC negli anni Venti.

Il Patrimonio

L'eventuale fallimento dell'IWW nel rimanere fedele al suo sé originale e nel rivendicare la propria eredità, non invalida i suoi grandi contributi nella propaganda e nell'azione al movimento rivoluzionario che gli succede. L'IWW nei suoi giorni migliori aveva più ragione che torto, e tutto ciò che era giusto rimane l'acquisizione permanente dei lavoratori americani. Anche alcune delle proposizioni degli IWW che sembravano sbagliate, solo perché i tempi non erano maturi per la loro piena realizzazione, troveranno la loro conferma nel prossimo periodo.

La concezione di IWW di una Repubblica del Lavoro, basata sulla rappresentanza occupazionale, che sostituisce l'attuale stato politico con la sua forma di rappresentanza territoriale, è stata una notevole previsione del corso di sviluppo che deve necessariamente seguire dalla vittoria dei lavoratori in questo paese . Questa nuova e diversa forma di organizzazione sociale fu proiettata alla Convenzione di Fondazione degli IWW ancor prima che i bolscevichi russi avessero riconosciuto i 146 Consigli Operai, sorti spontaneamente nella Rivoluzione del 1905, come la futura forma di governo.

Il programma IWW del sindacalismo industriale era certamente giusto, anche se è arrivato troppo presto per essere realizzato sotto la bandiera IWW. Questo è già stato dimostrato fino in fondo nell'emergere e nel consolidamento del CIO.

Allo stesso modo, la teoria IWW del sindacalismo rivoluzionario è arrivata troppo presto per l'accettazione generale nell'epoca del capitalismo ascendente in questo paese. Non poteva essere realizzato su larga scala al tempo degli IWW. Ma i sindacati rermisti, nell'attuale epoca di decadenza imperialista, sono già diventati anacronistici e si trovano di fronte a un ultimatum della storia per cambiare il loro carattere o cessare di esistere.

I sindacati industriali di massa dei lavoratori, per il fatto della loro esistenza, tendono istintivamente al socialismo. Con una leadership di mentalità capitalista, sono una casa divisa contro se stessa, metà schiava e metà libera. Quello non può stare. Si stanno preparando le basi per la trasformazione dei sindacati riformisti in sindacati rivoluzionari, come furono progettati dagli IWW mezzo secolo fa.

La grande contraddizione del movimento operaio oggi è la disparità tra i sindacati di massa con i loro milioni organizzati e il partito rivoluzionario che rimane ancora solo un nucleo, e la loro separazione l'uno dall'altro. L'unità dell'avanguardia e della classe, che gli iww cercarono di raggiungere in un'unica organizzazione, andò in frantumi perché i tempi non erano maturi e la formula era inadeguata. Si avvicina ora il momento in cui questa separazione antitetica deve lasciare il posto a una nuova sintesi.

A questa sintesi e all'unità della classe e dell'avanguardia socialista si arriverà nel prossimo periodo in modo diverso da quello tentato dagli iww. Non sarà realizzato da una singola organizzazione. La costruzione di un'organizzazione partitica separata dell'avanguardia socialista è la chiave per la risoluzione dell'attuale contraddizione del movimento operaio. Questa non sarà una barriera all'unità della classe operaia, ma la condizione necessaria per essa.

La classe operaia può essere realmente unita solo quando diventa una classe per se stessa, raddrizzando consapevolmente gli sfruttatori come classe. I burocrati al potere, che predicano e praticano la collaborazione di classe, costituiscono di fatto un partito filocapitalista nei sindacati. Il partito dell'avanguardia socialista rappresenta la coscienza della classe. La sua organizzazione non significa una scissione del movimento di classe degli operai, ma una divisione del lavoro al suo interno, per facilitare e realizzare la sua unificazione su una base rivoluzionaria, cioè come classe per se stessa.

In quanto organizzazione di rivoluzionari, uniti non solo dagli interessi economici immediati che uniscono tutti i lavoratori in un sindacato, ma dalla dottrina e dal programma, l'IWW era in pratica, se non in teoria, molto più avanti di altri esperimenti lungo questa linea nella sua tempo, anche se gli iww si definivano sindacato e altri si definivano partiti.

Questo fu il più grande contributo dell'IWW al movimento operaio americano nella fase attuale del suo sviluppo e in quelli a venire. La sua immancabile pretesa di un ricordo grato poggerà in ultima analisi sul ruolo pionieristico che ha svolto come prima grande anticipazione del partito rivoluzionario che l'avanguardia dei lavoratori americani formerà per organizzare e guidare la loro rivoluzione emancipatrice.

Questa concezione di un'organizzazione di rivoluzionari deve essere completata e completata, e riconosciuta come il più essenziale, il più potente di tutti i disegni nell'epoca del declino e della decadenza imperialista, che può essere portata a termine solo da un vittorioso lavoro operaio. 146 rivoluzione.La rivoluzione americana, più di ogni altra, richiederà un'organizzazione separata e speciale dell'avanguardia rivoluzionaria. E deve chiamarsi con il suo vero nome, un partito.

Gli sforzi sperimentali degli iww su questa linea restano parte del capitale permanente di chi si impegna a costruire un partito del genere. Non scarteranno né scarteranno il valore della loro eredità dal vecchio IWW, ma la completeranno anche con l'esperienza e il pensiero di altri oltre i nostri confini.

La prossima generazione, che avrà il compito di portare a compimento la lotta di classe e realizzare la "missione storica della classe operaia", come la descriveva il "Preambolo”", prenderà molto dal vecchio capi degli IWW — Debs, Haywood, De Leon e St. John, e glorificheranno i loro nomi. Ma nell'assimilare tutte le grandi esperienze dal loro tempo, prenderanno in prestito ancora più pesantemente dagli uomini che hanno generalizzato queste esperienze in una teoria guida. Gli americani andranno a scuola dai russi, come i russi andranno a scuola dai tedeschi, Marx ed Engels.

I consigli di Haywood alla Convenzione di fondazione degli IWW sono ancora validi. La via russa è la via per il nostro futuro americano, per il futuro del mondo intero. I più grandi pensatori del movimento internazionale dopo Marx ed Engels, e anche i più grandi uomini d'azione, furono i bolscevichi russi. La rivoluzione russa è lì per dimostrarlo, escludendo ogni discussione. Quella rivoluzione è ancora l'esempio, tutte le perversioni ei tradimenti dello stalinismo non possono cambiarlo.

I bolscevichi russi &mdash Lenin e Trotsky in primo luogo hanno ispirato ogni passo in avanti compiuto dall'avanguardia rivoluzionaria in questo paese dal 1917. Ed è a loro che i lavoratori americani si rivolgeranno per avere una guida nelle prossime fasi della loro evoluzione lotta per l'emancipazione. La fusione delle loro idee "russe" con l'eredità degli IWW è la ricetta per la vittoria dei lavoratori americani.


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L'Industrial Workers of the World, o IWW, fu fondata nel 1905 a Chicago e nel 1908 divenne influente tra i lavoratori migranti nel nord-ovest del Pacifico. I membri furono soprannominati "Wobblies" e presto si guadagnarono la reputazione di cantare ad alto volume, radicalismo e militanza. I membri e gli organizzatori dell'IWW hanno svolto un ruolo attivo nell'estrazione di metalli nel nord-ovest (in Idaho), nel disboscamento e nell'agricoltura. Nel 1909 la lotta per la libertà di parola di IWW Spokane fu un primo e leggendario esempio di azione diretta a sostegno dei diritti costituzionali. Il massiccio sciopero del legname in tutto lo stato nell'estate del 1917 fermò l'industria all'inizio della prima guerra mondiale. I sanguinosi scontri del sindacato con le autorità di Everett (1916) e Centralia (1919) divennero leggenda. L'appartenenza e l'influenza degli IWW diminuirono drasticamente dopo le purghe anti-radicali dell'era della prima guerra mondiale, ma l'unione non si spense mai del tutto. I giovani membri dell'IWW fecero una drammatica ricomparsa a Seattle durante le proteste intorno alla conferenza dell'Organizzazione mondiale del commercio alla fine del 1999.

Un sindacato democratico e industriale

L'IWW era un sindacato "industriale", che abbracciava e organizzava sia i lavoratori qualificati che quelli non qualificati all'interno di particolari industrie. Formata nel 1905 in parte in opposizione al sindacalismo artigianale dell'American Federation of Labor (AFL), era un'unione democratica con un mix di politiche radicali anticapitaliste. I membri fondatori includevano socialisti e sindacalisti di vario genere, dominati dai minatori militanti e radicali della Federazione occidentale dei minatori.

La convention di fondazione ebbe luogo a Chicago il 27 giugno 1905. Bill Haywood, leader della Western Federation of Miners, chiamò i 203 delegati all'ordine con queste parole:

Poco dopo la formazione dell'IWW, Bill Haywood e altri due leader della Western Federation of Miners furono arrestati con l'accusa di aver ucciso l'ex governatore dell'Idaho Frank Steunenberg. Il senatore dell'Idaho William Borah era l'avvocato dell'accusa e Clarence Darrow guidava la difesa. I tre leader sindacali furono assolti e Haywood tornò a un ruolo attivo con l'IWW.

Principi e tattiche

Dal 1908 al 1917, l'IWW nello stato di Washington fu particolarmente influente tra i lavoratori migranti che guidavano i vagoni merci per seguire il raccolto o per ottenere un lavoro in un campo di legname. Il Seattle IWW Branch ha stampato il seguente manifesto in risposta alla domanda "Cos'è l'IWW?"

"È un sindacato combattente che crede che gli interessi del lavoro possano essere pienamente serviti solo quando i lavoratori sono uniti come classe. Vuole vedere tutti nello stesso lavoro uniti, tutti nella stessa industria in un sindacato, tutti coloro che lavorare per un salario in un grande sindacato.

"L'IWW differisce nettamente dalla posizione di altri sindacati secondo cui i problemi della classe operaia possono essere risolti chiedendo l'elemosina ai datori di lavoro o pregando i politici per ottenere favori. Mentre oggi lotta per condizioni migliori, l'IWW insiste sul fatto che i lavoratori hanno diritto a tutto quello che producono, invece di una magra quota.

"Ci sarà insicurezza e fame tra coloro che lavorano duramente finché c'è una classe lavoratrice che beneficia di salari bassi e condizioni di lavoro pessime. L'IWW sostiene che non può esserci soluzione alla guerra industriale, non c'è fine all'ingiustizia e al bisogno, fino all'abolizione del sistema di profitto stesso.

"Nel tentativo di unire il lavoro come classe in un unico grande sindacato, gli iww cercano anche di costruire la struttura di un nuovo e migliore ordine sociale all'interno del guscio del vecchio sistema che non riesce a provvedere ai bisogni di tutti".

L'IWW era considerato radicale perché sosteneva la proprietà dei lavoratori delle fabbriche, una settimana lavorativa di 40 ore e le condizioni sanitarie nei campi di disboscamento.

Lotta a parole libere di Spokane

Nell'autunno del 1909, gli IWW lanciarono la lotta per la libertà di parola di Spokane. Questa era un'azione di disobbedienza civile montata in pubblico sfidando un'ordinanza del Consiglio comunale di Spokane che vietava di parlare per le strade, un'ordinanza diretta contro l'organizzazione degli IWW. Il 2 novembre, uno per uno, i membri dell'IWW hanno montato una soapbox (una cassa rovesciata) e hanno iniziato a parlare, dopo di che la polizia di Spokane li ha tirati fuori dalla scatola e li ha portati in prigione.

Il primo giorno, 103 Wobbly sono stati arrestati, picchiati e incarcerati. Nel giro di un mese, gli arresti salirono a 500, inclusa la giovane e focosa oratrice di Wobbly Elizabeth Gurley Flynn (1890-1964). La lotta per la libertà di parola di Spokane si è conclusa con la vittoria, con la città che ha revocato l'ordinanza. Ha inaugurato combattimenti per la libertà di parola in altre città ed è considerata una delle battaglie più significative per proteggere la libertà di parola nella storia americana

L'IWW ha organizzato con un certo successo i raccoglitori di migranti intorno a Yakima, così come i lavoratori delle segherie e i taglialegna nella contea di Grays Harbour. Il suo sciopero più notevole fu lo "Strike in the Woods" del 1917. Viene anche ricordato per due tragedie, il massacro di Everett e un incidente a Centralia.

Massacro di Everett

Il 5 novembre 1916, due barche cariche di lavoratori e membri dell'IWW viaggiarono da Seattle a Everett per tenere una dimostrazione di libertà di parola a sostegno dello sciopero dei lavoratori delle fabbriche di ghiaia a Everett, e a sostegno dei diritti del Primo Emendamento, che erano stati gravemente ridotti a Everett da lo sceriffo della contea sotto l'influenza dei baroni del legname.

I lavoratori delle fabbriche di ciottoli erano in sciopero perché i proprietari delle fabbriche si erano rifiutati di ripristinare i tagli salariali che i sindacati avevano concesso quando il prezzo del cedro era sceso. Da allora il prezzo si era ripreso e i lavoratori volevano che anche i loro salari si riprendessero.

I membri dell'IWW hanno visto questa come un'opportunità per organizzare e fornire supporto ai lavoratori in sciopero. Andarono a Everett per parlare a sostegno degli scioperanti, e contro i proprietari di mulini e il sistema economico che rappresentavano. Molte teste furono sbattute, denti allentati e un grave pestaggio aveva avuto luogo alla stazione ferroviaria interurbana di Beverly Park il 30 ottobre 1916.

I Wobblies programmarono una visita di ritorno per domenica 5 novembre. La loro nave, il piroscafo Verona, è stato accolto a una banchina di carico di Everett dallo sceriffo della contea Donald MacRae e dalla sua banda di uomini d'affari. Lo sceriffo gridò: "Chi sono i tuoi leader?" L'intero carico di Wobblies ha urlato di rimando: "Lo siamo tutti!" Poi qualcuno (mai identificato) ha iniziato a sparare e cinque operai sulla barca sono presto morti o moribondi. Probabilmente un'altra dozzina è stata uccisa in acqua dopo che la barca si è allontanata frettolosamente. Anche due vice uomini d'affari sul molo sono morti per colpi alla schiena.

Lo sciopero nel bosco

Nel marzo 1917, i taglialegna IWW a Spokane formarono il proprio sindacato industriale, il Lumber Workers Industrial Union, IWW. (I taglialegna traballanti e gli operai delle segherie erano precedentemente appartenuti all'Organizzazione dei lavoratori agricoli dell'IWW). All'inizio dell'estate, i taglialegna hanno iniziato a colpire spontaneamente. L'IWW aveva programmato di indire uno sciopero per luglio, ma notando che i taglialegna stavano già abbandonando il lavoro, ha spostato la data al 20 giugno.

Jack Miller, un membro dell'IWW, sopravvissuto al massacro di Everett e partecipante allo sciopero del 1917, descrisse in seguito la situazione:

"Il nostro motto era: 'Non abbiamo nulla da perdere se non le nostre catene.' Vedila in questo modo: quando le condizioni ei salari sono al di sotto della sussistenza, perdi se continui a lavorare.Quando ti viene offerto solo un lavoro part-time, non è una gran fatica essere in sciopero.

"I boscaioli devono essere i lavoratori più indipendenti. Un boscaiolo è un omone con un complesso di Paul Bunyan. Ma tra il momento della sparatoria a Everett il 5 novembre 1916 e la metà dell'estate del 1917, abbiamo organizzato quei boscaioli in Idaho, Oregon, Washington, California settentrionale e parti del Montana.

"Circa 50.000 boscaioli hanno scioperato alla chiamata degli IWW, e non c'è stato un solo atto di violenza. Nessuno ha mai attraversato i picchetti e nessun taglialegna è rimasto in un campo dove un IWW potrebbe raggiungerlo per dirgli che lo sciopero era avanti. Dopo quello sciopero, la bestia del legno stava per uscire."

Lo sciopero del legname durante l'estate del 1917 fermò l'industria. I problemi erano le condizioni sporche e il cibo scadente nei campi di legname e, soprattutto, le otto ore al giorno.

Ad agosto, nel contesto della prima guerra mondiale e dell'urgente bisogno di legname, il governatore di Washington Ernest Lister e il segretario alla guerra degli Stati Uniti hanno tentato di persuadere le aziende del legname a migliorare le condizioni e istituire la giornata di otto ore, perseguendo e incarcerando IWW. capi. Alla fine di agosto, con la leadership incarcerata, gli IWW hanno incoraggiato i taglialegna a portare lo sciopero sul posto di lavoro. I taglialegna traballanti sono tornati al lavoro, ma hanno lavorato nel modo più inefficiente possibile, hanno smesso spesso e in generale hanno continuato a ostacolare l'industria. Alla fine, il governo ha imposto la giornata di otto ore ai baroni del legname. (Anche i soldati statunitensi furono inviati nei boschi per raccogliere gli abeti necessari per costruire aeroplani.)

Centralia tragedia

Nel 1919, Washington era ancora uno stato pioniere rozzo, benedetto da risorse apparentemente infinite. Migliaia di americani erano tornati a casa dalle trincee d'Europa, desiderosi di godersi i frutti della vittoria.

Alcuni sindacati cominciavano a resistere agli eccessi dell'economia di mercato. Il conflitto fu particolarmente acuto nelle città dei mulini come Centralia, dove era difficile ignorare l'enorme divario tra i ricchi baroni del legname e gli operai dei boschi.

L'11 novembre 1919, il primo anniversario dell'armistizio che pose fine alla guerra per porre fine a tutte le guerre, i membri della locale Legione americana, compresi i giovani veterani di guerra, marciarono lungo la Tower Avenue di Centralia. Vicino all'incrocio tra Second Street e Tower Avenue, il contingente della Legione americana si fermò di fronte al Roderick Hotel, che fungeva da sala sindacale locale per gli IWW.

Il sindacato era stato avvertito che i legionari avrebbero attaccato la loro sala. Era già successo, l'anno prima. Il suo avvocato locale, Elmer Smith, ha informato che avevano il diritto di difendere la loro proprietà. Quindi erano armati.

Come a Everett, nessuno sa chi abbia sparato il primo colpo, ma in pochi minuti quattro giovani legionari giacciono morti o moribondi per strada. La città è impazzita. I cittadini diventano vigilanti e sono piombati su Wobblies e altri membri del sindacato, arrestandoli nelle loro sale o nelle loro case e gettandoli in prigione.

Wesley Everest, un taglialegna di 31 anni, membro dell'IWW e veterano della prima guerra mondiale, che aveva sparato alcuni dei colpi fatali, è stato inseguito per le strade, messo all'angolo, picchiato e gettato in prigione con gli altri. Più tardi quella notte, le luci della città si spensero. Una folla inferocita trascinò Everest fuori di prigione, lo portò a un ponte sul fiume Chehalis e lo impiccarono. I testimoni hanno detto che era stato castrato, ma il rapporto del medico legale il giorno successivo ha dichiarato "nessuna cicatrice che potrebbe essere localizzata sul corpo all'esterno dove la corda ha tagliato il collo. Foro che sembrava un foro di proiettile. La corda era ancora intorno al collo dell'uomo" ( McClelland pag. 85).

Dieci settimane dopo, 11 membri del sindacato furono processati per l'omicidio di Warren Grimm, uno dei membri della Legione. Dopo un burrascoso processo (trasferito a Montesano nella contea di Grays Harbour), contaminato dalla presenza delle truppe, sette furono condannati e condannati a 25 anni. Molti si sono lamentati del processo e delle sentenze ingiuste. Diversi giurati in seguito hanno firmato affidavit che attestano l'intimidazione e l'influenza della milizia in uniforme.

Le convinzioni hanno solo approfondito le passioni in uno stato già noto per il suo populismo. La tragedia è stata rivisitata dalle corti d'appello, da John Dos Passos nel suo romanzo 1919, e da una giuria del Consiglio federale delle Chiese. È stato l'argomento di innumerevoli libri, opuscoli e articoli di riviste.

Dei sette uomini condannati, uno morì in prigione, cinque furono rilasciati sulla parola nel 1930 e l'ultimo, Ray Becker, vide la sua condanna commutata nel 1939 dopo 19 anni di carcere.

Sciopero generale di Seattle e dopo

Nel 1919 molti leader IWW erano in prigione e molte sale sindacali di Wobbly erano state perquisite, distrutte e chiuse. Lo sciopero generale di Seattle del 1919 non fu dominato dai membri degli IWW, tuttavia sarebbe ingiusto respingere l'influenza degli IWW nella comunità sindacale della città. Molti sindacalisti erano membri del doppio sindacato. Come una delle canzoni dell'opera rock della fine degli anni '80 Seattle 1919 va, molti lavoratori avevano una carta per il loro lavoro e una per quello in cui credevano.

La maggior parte della stampa locale e nazionale ha denunciato lo sciopero, mentre i conservatori hanno chiesto misure severe per reprimere quello che sembrava loro un complotto rivoluzionario. Il sindaco Ole Hanson (1874-1940), eletto l'anno prima con il sostegno del lavoro, armò le sue forze di polizia e minacciò la legge marziale e le truppe federali. Dopo che lo sciopero generale svanì nel febbraio 1919, la polizia fece irruzione nella sala IWW e nella sede del Partito Socialista e chiuse il quotidiano laburista Registro sindacale.

L'IWW sopravvisse, ma le continue vessazioni del governo e il ritorno alla prosperità nei ruggenti anni Venti ne minano l'influenza. È stato coinvolto nell'organizzazione dei lavoratori nei progetti Seattle City Light della fine degli anni '20 nelle North Cascades, nella diga di Boulder vicino a Las Vegas, in Nevada, e nei frutteti di Yakima degli anni '30. Non è un segreto che molti Wobbly più anziani fossero coinvolti sia nell'organizzazione nei boschi del nord-ovest che nell'industria automobilistica della nazione negli anni '30.

Alla fine degli anni '90, i capitoli IWW operavano a Seattle, Olympia e Portland, nell'Oregon. Seattle Wobblies ha cercato di organizzare i lavoratori in un piccolo negozio di alimentari a West Seattle, ma l'iniziativa è terminata quando la gestione del negozio è cambiata nel 1998. Nel novembre 1999, membri e sostenitori dell'IWW erano importanti tra le migliaia che hanno protestato alla sessione di Seattle dell'Organizzazione mondiale del commercio.

Gli IWW Little Red Songbook, pubblicato per la prima volta su Spokane nel 1909, è stato aggiornato costantemente, dimostrando che le idee e le speranze di Wobbly sono ancora vive. È stata un'icona culturale del movimento operaio, contribuendo a mantenere viva l'idea che "Quando smetti di cantare, la rivoluzione è finita e così anche il progresso del sindacato".

Canzoniere Industrial Workers of the World

Picnic Industrial Workers of the World, Seattle, luglio 1919

Cortesia collezioni speciali UW

Cartoon scherno Wobblies incarcerato dopo la rivolta dell'11 novembre 1919

Per gentile concessione di John McClelland, Jr

Particolare, vignetta satirica rivolta a Wobblies incarcerato, 1919

Per gentile concessione di John McClelland Jr.

Molo della città di Everett, 1917

Per gentile concessione della biblioteca pubblica di Everett (Carlson0652)

Vandalizzata la sede degli IWW a Seattle, tra la 7th e l'8th avenue su Olive Way, 1913


Esperienza americana

William Haywood, 1916. Biblioteca del Congresso

All'inizio del ventesimo secolo, prese vita l'idea di un'organizzazione che potesse rappresentare tutti i lavoratori e porre fine alla corruzione e allo sfruttamento del lavoro da parte delle grandi aziende.

Un leader imponente
L'uomo che sarebbe diventato il leader e il simbolo di quell'organizzazione, William Haywood, era un ex minatore hard-rock, alto più di un metro e ottanta, più di duecento libbre, con un torvo occhio di vetro. Haywood tenne il discorso di apertura a una riunione del 1905 di oltre 200 socialisti e sindacalisti che lanciarono gli Industrial Workers of the World (I.W.W.), soprannominati i Wobblies. I delegati alla convenzione di fondazione includevano anche Eugene Debs (il leader del Partito Socialista Americano), Mother Jones (il leggendario combattente per i diritti dei minatori e dei bambini), Daniel De Leon (il leader del Partito Socialista Laburista), Lucy Parsons (vedova di Albert Parsons, uno dei martiri di Haymarket), e molte altre stelle nella galassia della politica e dell'attivismo sindacale.

"The Industrial Workers è organizzato non per conciliare ma per combattere la classe capitalista. I capitalisti possiedono gli strumenti che non usano, ei lavoratori usano gli strumenti che non possiedono". — Eugene Debs

Un sindacato per i non qualificati
L'I.W.W. era "un sindacato basato sui principi del conflitto marxista e sulla filosofia indigena americana del sindacalismo industriale", secondo lo storico Joyce Kornbluh. I Wobblies hanno sollecitato nuovi membri tra i gruppi più discriminati della forza lavoro: lavoratori non qualificati, non bianchi, immigrati, donne e lavoratori migranti. Questi lavoratori sono stati esclusi dai sindacati dei lavoratori qualificati che hanno formato la Federazione americana del lavoro (A.F.L.), che tendeva a sostenere i lavoratori bianchi, maschi e qualificati. L'I.W.W. sperava di creare "un grande sindacato" attraverso il quale i lavoratori avrebbero posseduto i mezzi di produzione e distribuzione.

Unire le persone con differenze
L'I.W.W. riuscì a organizzare un gruppo di lavoratori che in superficie sembrava avere ben poco in comune. "Non ultimo tra i suoi successi c'è stata l'erosione delle divisioni sessuali, razziali ed etniche all'interno della classe operaia", ha scritto Kornbluh. "Il locale IWW che controllava i moli di Filadelfia, i locali dei produttori di sigari IWW a Pittsburgh e il sindacato dei lavoratori del legname IWW nel sud erano razzialmente integrati". Questa unificazione tra la classe operaia e i settori geografici è stata notevole, poiché questi "non organizzabili" - donne, bambini, immigrati, transitori e altri - hanno in qualche modo formato un'unità politica coesa con obiettivi condivisi. A differenza dell'A.F.L., che organizzava i lavoratori secondo le loro competenze specialistiche, l'I.W.W. lavoratori organizzati per settore.

Due filosofie
Fin dall'inizio, l'I.W.W. l'appartenenza era divisa in due campi: socialismo e anarchismo. I socialisti, come Eugene Debs, esortarono l'I.W.W.partecipare alle elezioni e alla politica, sostenendo il cambiamento lavorando all'interno del sistema. Gli anarchici, tuttavia, consideravano la partecipazione politica come un'acquiescenza al capitalismo e sollecitavano l'I.W.W. per far avanzare la sua causa attraverso "azioni dirette" - scioperi dei lavoratori, manifestazioni e sabotaggi. Sebbene le faide interne infuriassero sull'azione politica e sulla struttura amministrativa, l'I.W.W. riuscì ad adottare una costituzione nel 1908. Nel linguaggio drammatico caratteristico dei suoi membri, il documento recitava:

"La classe operaia e la classe lavoratrice non hanno nulla in comune. Non può esserci pace finché la fame e il bisogno si trovano tra milioni di lavoratori, e i pochi, che compongono la classe operaia, hanno tutte le cose buone della vita Tra queste due classi una lotta deve continuare finché gli operai del mondo si organizzino come classe, prendano possesso della terra e dei macchinari di produzione, e aboliscano il sistema salariale.Queste condizioni possono essere cambiate e l'interesse della classe operaia sostenuta solo da un'organizzazione formata in modo tale che tutti i suoi membri in una qualsiasi industria smettano di lavorare ogni volta che uno sciopero o una serrata è in corso in un qualsiasi reparto, rendendo così un danno a uno un danno a tutti ".


L'operaio industriale

Abstract:: Il Operaio industriale è stata una delle pubblicazioni più importanti associate agli Industrial Workers of the World. Pubblicato prima a Spokane, poi a Seattle, è rimasto la voce degli IWW nel nord-ovest del Pacifico per due decenni.

Frequenza: settimanale tranne 1921-1925 quando era bimestrale. 4 pagine ad eccezione delle edizioni del Primo Maggio di 8 pagine.

Editore: la sezione locale di The Industrial Workers of the World, con l'approvazione del Comitato Esecutivo Nazionale.

Editori:
James Wilson: 18 marzo 1909 - 25 dicembre 1909
FR. Schleis: 25 dicembre 1909 - 17 novembre 1910 (recitazione)
Frederick Heselwood: 17 novembre 1910-1 febbraio 1912
Walker C Smith: 1 febbraio 1912 - 17 luglio 1913
John F. Leheney: 17 luglio 1913-
Thos Whitehead: 1 aprile 1916 - 10 giugno 1916 (temporaneo)
J A MacDonald: 10 giugno 1916- luglio 1918
Vern Smith: 29 luglio 1922-
John A. Gahan: 27 febbraio 1924 - 17 maggio 1924
Mortimer Downing: 23 maggio 1924-
M. T. Rice: 12 febbraio 1927 - 25 maggio 1928
C.B. Ellis: 2 giugno 1928- 28 dicembre 1929

Collezione: microfilm dell'Università di Washington A4-A5. Stato: Incompleto. Mancano i numeri tra l'agosto 1913 e l'aprile 1916. Anche tra luglio 1918-aprile 1919.

Il Operaio industriale era un giornale di quattro pagine pubblicato a intermittenza da Seattle e Spokane tra l'8 marzo 1909 e il 21 novembre 1931. Era, come affermato in numeri successivi nell'angolo in alto a destra, l'organo occidentale ufficiale dell'I.W.W. È servito come uno sbocco per informazioni riguardanti il ​​movimento radicale in generale e gli affari "traballanti" in particolare quando hanno colpito gli Stati Uniti occidentali.

Operaio industriale conteneva notizie locali, statali, nazionali e internazionali su scioperi e politiche traballanti e sul movimento radicale in generale. Circa il sessanta per cento si è concentrato sulle notizie che interessano gli stati occidentali. Oltre alle notizie, conteneva canzoni, vignette politiche, recensioni di libri, annunci di lavoro, eventi di intrattenimento e raccolta fondi, pubblicità (nei primi giorni) e avvisi (per lo più aperture di posizioni personali e sindacali). Il documento fornisce informazioni sugli ordini del giorno e sul funzionamento dell'I.W.W. oltre a fornire un quadro delle cause radicali e dei precursori della stampa radicale di oggi come Z Magazine e Adbusters.

Editori e città d'origine

Nei primi undici anni del Lavoratori industriali pubblicazione, si è spostato tra Seattle e Spokane quattro volte, finendo anche a Everett per un breve periodo. Dal 18 marzo 1909 al 1 dicembre 1909 e dal 21 maggio 1910 al 21 agosto 1913 fu di stanza a Spokane. Dal 15 dicembre 1909 al 14 maggio 1910 dal 1 aprile 1916 al 6 luglio 1918 e dal 16 luglio 1919 al 21 novembre 1931 fu pubblicato a Seattle. Quell'anno il giornale si trasferì definitivamente all'I.W.W. sede a Chicago fino alla sua scomparsa nel 1975. Nessun numero fu pubblicato dal 21 agosto 1913 al 1 aprile 1916. Oltre a queste località, il documento fu pubblicato per un breve periodo a Everett, dal 25 aprile al 9 luglio 1919. Una possibile ragione di questo movimento potrebbe essere la persecuzione dei traballanti in questo periodo. In effetti questo spiegherebbe perché il giornale ha cessato di essere pubblicato per quasi tre anni.

Non solo cambiava spesso il luogo di pubblicazione, ma cambiavano spesso anche gli editori, con lunghi periodi senza editori identificati. Il primo editore citato nel giornale è James Wilson (18 marzo 1909-15 dicembre 1909). Ha poi ceduto le redini a F.R. Schleis (25 dicembre 1909-14 maggio 1910). Successivamente Hartwell S. Shippley (21 maggio 1910-9 novembre 1910) assunse il progetto. Shippley passò quindi il lavoro a Fred W. Hulewood (17 novembre 1910 - 25 gennaio 1912), uno degli unici due redattori a servire per più di un anno. Quando Hulewood si ritirò, Walker C. Smith (1 febbraio 1912-10 luglio 1913) riprese l'attività di editore seguito da John F. Leheney (17 luglio 1913-24 luglio 1913) che ebbe il periodo più breve, essendo editore solo per due problemi. Dopo tre anni di silenzio, Thomas Whitehead (1 aprile 1916-6 maggio 1916) apparve come editore quando il giornale riprese. L'ultimo editore nominato, J.A. MacDonald (13 maggio 1916-6 luglio 1918), prestò servizio per quasi due anni. Potrebbe aver prestato servizio più a lungo, ma dopo il 6 luglio 1918 non esiste un elenco del personale.

Ci sono alcune possibili ragioni per tutto questo cambio di personale. Il primo è che durante questa prima parte della storia dell'IWW, c'era una politica attiva di repressione imposta dal governo ai vacillanti. Gli editori potrebbero essere stati arrestati e quindi impossibilitati a svolgere le loro funzioni. Questo spiegherebbe la mancanza di dettagli del personale dopo un certo punto. L'elenco dei membri del personale renderebbe più facile per la polizia trovare i membri e arrestarli.

Una seconda possibilità potrebbe avere a che fare con la filosofia dell'I.W.W. Nel suo cuore, l'I.W.W. era principalmente un'organizzazione anarchica. Meno centralizzato e consolidato era il potere dell'editore, meglio rifletteva l'organizzazione. Con ogni probabilità (se il giornale fosse stato gestito come sosteneva l'IWW) l'editore avrebbe avuto un potere minimo in primo luogo, con tutte le decisioni editoriali prese dallo staff collettivo. Sarebbe la situazione ideale. Il fatto che sia stato effettivamente gestito in quel modo meriterebbe ulteriori ricerche e interviste con lo staff. Se così fosse, allora l'editore sarebbe editore solo di nome e, dopo un certo punto, il giornale cesserebbe di averne bisogno, corrispondente alla cessazione dei nomi dei redattori.

Le notizie dell'operaio industriale erano circa il sessanta per cento dedicate agli Stati Uniti occidentali Contenevano resoconti di scioperi, azione diretta e attivismo radicale locale e altri movimenti politici e sindacali, inclusi socialisti e comunisti, che sembravano considerare in una luce alquanto affettuoso . C'erano anche notizie nazionali e internazionali su lavoro e radicalismo. C'erano editoriali sulla schiavitù salariale in Cina e Messico, poi notizie sul diritto nazionale del lavoro e l'I.W.W. nel complesso.

Oltre alle normali notizie c'erano una serie di numeri speciali. Ogni anno c'era un numero del Primo Maggio che faceva un passo indietro e guardava ai progressi del movimento operaio e al futuro. C'era un supplemento speciale dal 9 marzo 1918 al 20 aprile 1918 chiamato supplemento Lumberjack, che era dedicato al lavoro in relazione alle persone nell'industria del legno.

Annunci

Nei suoi primi anni, il Operaio industriale portato molti annunci. La maggior parte erano per hotel, ristoranti, librerie e negozi di abbigliamento situati principalmente nell'area di Seattle. Ciò sembra suggerire che il documento sia stato diffuso principalmente in quest'area. Fino alla fine della raccolta del 1913 di solito metà della quarta pagina di ogni numero è dedicata ad annunci come i seguenti:

  • Queens Coffee House: "Diamo da mangiare a più lavoratori di qualsiasi altro posto in città"
  • Ufficio Prestiti OK: "Compra, Vendi, Scambia"
  • Case di alloggio: "Il posto per i lavoratori"

Gli annunci pubblicitari scompaiono negli anni '20, riflettendo il modello mutevole dell'opinione pubblica dopo gli anni della soppressione. L'I.W.W. era passato dall'essere pubblicamente accettato al dover operare in maniera più clandestina. Ciò significherebbe che le aziende avrebbero meno probabilità di voler essere associate all'I.W.W o al giornale.

Annunci di lavoro

Oltre a tutte le news, c'era una sezione dedicata alle news sul lavoro. Si trattava fondamentalmente di rapporti sulle condizioni di lavoro e sulla retribuzione nelle aree locali per l'utilizzo da parte di persone in cerca di occupazione. I rapporti gocciolavano di sarcasmo e alludevano a un rapporto conflittuale con la direzione. Un esempio di ciò appare nel numero del 15 gennaio 1927 del Operaio industriale:

Port Arthur, Ont., Canada: il mercato degli schiavi qui non ha altro che legno di polpa che solca il cordone di 8 piedi di legno $ 4,00 a $ 5,50 4 piedi da $ 2,75 a $ 3,00. Quindi un giusto avvertimento dovrebbe essere dato all'operaio di allontanarsi da queste vicinanze, poiché non c'è altro lavoro da ottenere e la città è invasa dagli uomini. Alcuni sono rotti e lo steming è molto scarso. (15 gennaio 1927).

Un altro rapporto dello stesso numero fornisce alcuni salari relativi della giornata:

Senic, Wash, il progetto del tunnel Great Northern R.R. sta lavorando a pieno regime, con A. Guthrie and Company come appaltatori. I salari per questo lavoro sono: Minatori, $ 6,40 Muckers, $ 4,80 Chucktenders, $ 5,20 e lavoratori esterni, $ 4,00 al giorno. La biancheria da letto è 0,05 al giorno e la tariffa ospedaliera è di $ 1 al mese. La pensione è discreta, ma le condizioni del sonno sono pessime. (15 gennaio 1927).

Temi e strategie di L'operaio industriale:

1. Propaganda:

Un giornale radicale e rivoluzionario, l'Industrial Worker è caratterizzato da una propaganda distinta e sfacciata. Come voce dell'IWW, o almeno del ramo di Washington, il giornale mirava a promuovere lo sviluppo di un grande sindacato attraverso il reclutamento di tutti i lavoratori. Il lettore è incoraggiato a sostenere gli scioperi, ad organizzare ea spargere la voce.

Il primo problema, in particolare, si basa molto sulla propaganda piuttosto che sulla cronaca. "Dogs, Heaven and Poupers" illustra l'uso massiccio del sarcasmo. Questo articolo mette a confronto la vita di un cane da compagnia con quella di un lavoratore. Il cane, ovviamente, è ritratto con una vita facile mentre i lavoratori non hanno nulla. L'amarezza è chiara nella sezione finale dell'articolo: "Non organizzarti industrialmente, (più di) un pasto quadrato al giorno ti ucciderebbe. Continua a lavorare per niente. Sposati se puoi e alleva altri schiavi per i bordelli e le linee del pane."

La prima pagina riporta anche un articolo intitolato "I Had a Dream", un altro racconto immaginario in cui Samuel Gompers è raffigurato alla destra del diavolo. L'antagonismo dell'organizzazione nei confronti della Federazione americana del lavoro è quindi chiaro fin dall'inizio. La propaganda può anche essere estremamente sottile. Ogni volta che si fa riferimento a un lavoratore, in qualsiasi questione, il nome è preceduto da "compagno di lavoro" rafforzando così il messaggio di solidarietà in ogni occasione.

Alcuni degli esempi più intelligenti di propaganda IWW sono gli slogan e i motti che appaiono in tutti i numeri fino al 17 luglio 1913. Ecco una selezione di slogan:

  • Il lavoro produce tutta la ricchezza
  • Un'ingiustizia ad uno è un'ingiustizia a tutti
  • Il lavoro ha diritto a tutto ciò che produce
  • Un sindacato, un'etichetta, un nemico
  • I poveri non hanno diritto alla proprietà dei datori di lavoro? Allora i datori di lavoro non hanno diritto al lavoro dei poveri
  • Non puoi abbandonare la lotta di classe finché non muori. Perché non lottare per qualche scopo?
  • I datori di lavoro hanno rubato la loro proprietà. Appartiene ai lavoratori. Organizza e prendilo.
  • La solidarietà è il lavoro un'arma! Educare, Organizzare, Emancipare.
  • Un crumiro è un traditore della sua razza e un nemico per se stesso.
  • Puoi prendere una decisione su una cosa. Finché il capo può ingannarti con falsi glitter, non avrai molti dollari.

2. Solidarietà

Come illustrano gli slogan di cui sopra, la solidarietà, in quanto "unica arma principale", è un argomento che viene enfatizzato ovunque. Uno degli aspetti più sorprendenti del documento è la sua inclusività per tutti i lavoratori, indipendentemente dall'artigianato o dall'etnia. L'AFL è spesso rimproverato per il suo fallimento su entrambi questi temi. Nel primo numero di L'operaio industriale ci sono articoli sia in italiano che in tedesco. I numeri successivi riportano articoli in polacco e francese. Il 13 maggio 1909 il giornale sostiene quelli di etnia giapponese, una posizione estremamente insolita in questo momento. Ai lettori viene chiesto: "Chi ti ha derubato per ultimo il tuo capo o qualche giapponese?". La lotta di classe è un dato di fatto. Stai lottando al meglio delle tue capacità o stai cercando di entrare nel campo dei nemici tradendo i tuoi compagni di lavoro?"

Sebbene le opinioni sul lavoro giapponese siano le più notevoli alla luce del sentimento antigiapponese del periodo, anche gli sforzi fatti per rendere il giornale accessibile ad altri immigrati recenti sono significativi. La colonna IWW Press elenca i giornali affiliati in lingue straniere. A Bermunka, (Il lavoratore salariato, ungherese) Darbunuku Balas, (La voce del lavoratore, lituano) Het Licht, (La Luce, Fiammingo) Il Proletariato, (Il proletariato, italiano) El Ribelle, (Il ribelle, spagnolo) Rabociaia Rrch. (Voce del lavoro, russo) A operaio industriale ebreo è anche incluso nella lista.

Le notizie dalle lotte sindacali nel resto del paese e anche in Europa sono incluse frequentemente aumentando il senso di solidarietà l'operaio industrialegli autori hanno cercato di ispirare. Le notizie internazionali sul lavoro, note come "Notizie tradotte", in particolare dalla Russia e dalla Francia, sono una funzione che, con poche eccezioni, occupa circa un terzo della pagina tre dal 1 febbraio 1912 fino a quando la pubblicazione si sposta a Chicago all'inizio del 1930. Articoli come " French Unionism: A Militant Power" e La Belle France" sono comuni fino alla fine delle edizioni del 1913, mentre il sostegno alla Russia è più forte durante il periodo rivoluzionario russo. Il 26 novembre 1926, per esempio, si dice che i sindacati russi abbiano inviato ai minatori britannici $1.250.000 per aiutarli nel loro sciopero.

Il principio di aiutare i compagni di lavoro nella loro azione, (quindi "un danno per uno è un danno per tutti") può essere visto anche attraverso le richieste nel documento di aiuti finanziari agli scioperanti e anche le richieste che gli scioperanti stiano lontano dalle aree in cui si sta svolgendo l'azione sindacale luogo. Nel numero del 15 luglio 1916, uno sciopero dei minatori IWW contro la U.S. Steel Trust, in Illinois, viene indicato come una "Dichiarazione di guerra". Ai membri vengono richieste donazioni e viene ricordato che: "Questa è la tua battaglia". Devi raccogliere fondi per cibo, vestiti e lavoro organizzativo." Sopra il titolo Industrial Worker il 20 giugno 1912, il titolo recita: "Non spedire nel nord del Canada, o a White Salem, Washington. Grandi scioperi su."

Nel primo numero, il 18 marzo 1909, l'evangelista Billy Sunday viene rimproverato perché chiede soldi a chi non ce l'ha, cioè ai lavoratori. Il reverendo W. B. Bull viene criticato a pagina tre dello stesso numero e definito un uomo pericoloso. Un sentimento più antireligioso viene mostrato il 13 maggio 1909 quando i preti sono accusati di "difendere la giustizia dell'omicidio legalizzato... L'illusione del patriottismo e l'inganno dei preti e dei predicatori servono a causare l'odio razziale e a dividere i lavoratori..." Sebbene la questione della religione non sia un argomento importante del giornale, è generalmente descritta negativamente. Una vignetta sulla prima pagina del numero del 12 febbraio 1927 raffigura un cimitero con ali d'angelo sopra e un punto interrogativo dove normalmente si troverebbe il corpo dell'angelo. La deduzione è che un aldilà è dubbio. A volte il giornale avvertirà che parlare di religione divide i lavoratori, come fece il 9 luglio 1909: "questioni di religione, di razza, di colore, di nazionalità sono... feccia arrugginita tra i lavoratori per impedire loro di combattere i padroni. ." Ma titoli come "Il prete aiuta il capo" ha rivelato i sentimenti fondamentali degli scrittori che hanno prodotto The Industrial Worker.

Storie principali

1. Lotta per la libertà di parola di Spokane.

Questa protesta ha coinvolto membri del sindacato che hanno violato un'ordinanza cittadina, che vieta di parlare agli angoli delle strade, molti membri si sono incatenati ai lampioni e hanno recitato la dichiarazione di indipendenza. Centinaia di membri del sindacato sono stati incarcerati mentre il Operaio industriale ha incoraggiato coloro che potevano venire a Spokane per unirsi a loro. La disputa durò dal novembre 1909 fino alla fine di marzo 1910. Sebbene la disputa fosse ufficialmente terminata quando il legislatore di Washington decise di legiferare contro le pratiche degli squali del lavoro, gli uomini rimasero in prigione. The Industrial Worker ha richiamato l'attenzione dei lettori su questo incollando gli aggiornamenti nella parte superiore della prima pagina. Durante la disputa, la lotta per la libertà di parola occupò la prima pagina, ogni settimana dal 10 novembre 1909 al 12 marzo 1910. La questione continuò in rilievo poiché i membri chiave furono condannati il ​​29 giugno 1910.

2. Ettore e Giovannitti,

Gli articoli iniziano il 20 giugno 1912. Ecco alcuni titoli:

  • "Se Ettor e Giovannitti dovessero morire, venti milioni di lavoratori sapranno il motivo."
  • "Il loro unico crimine è difendere la classe operaia"
  • "IWW sotto processo, non Ettor e Giovannitti."

3. Sciopero del taglialegna.

Condotto dall'IWW. Il Operaio industriale chiama questo "il loro sciopero di maggior successo nella storia" fino all'ingresso dell'America nella prima guerra mondiale. La copertura nel giornale appare dal 28 luglio 1917. Dal 9 marzo 1918 all'aprile 1920 fu pubblicato un supplemento Lumberjack in accompagnamento al giornale. Le copie superstiti sono tuttavia in cattive condizioni. Solo il numero stampato il 27 aprile 1918 è completo.

4. Massacro di Everett,

11 novembre 1916, 18 novembre 1916 (include fotografie grafiche in prima pagina.) L'incidente iniziò con una lotta per la libertà di parola condotta dagli IWW. Mentre i sostenitori salpavano per Everett da Seattle, sono stati accolti al molo dalla polizia armata. Cinque operai e due poliziotti sono stati uccisi, mentre un totale di cinquanta uomini sono rimasti feriti. Sebbene i lavoratori siano stati assolti, questa è stata almeno l'ultima grande battaglia per la libertà di parola nel nord-ovest del Pacifico.

5. Sacco e Vanzetti

Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti furono arrestati fuori Boston nel 1920 e accusati di aver rapinato e ucciso un impiegato di una fabbrica di scarpe e la sua guardia. Sebbene un pubblico ministero insistesse che sarebbero stati processati per omicidio e "nient'altro", la loro politica radicale rimase al centro del processo del 1921. Il giudice Webster Thayer, il cui pregiudizio contro i due uomini è emerso ripetutamente, ha negato la prima mozione per un nuovo processo nell'ottobre 1924. Negli anni che seguirono avrebbe negato altre cinque mozioni.Alla fine del 1925 emersero nuove prove che diedero alla difesa Sacco-Vanzetti nuovi motivi per un appello: un assassino condannato disse a Sacco di aver commesso gli omicidi di South Braintree. Ma Thayer ha nuovamente negato la mozione per un nuovo processo, trovando che la confessione non era veritiera. La battaglia per salvare Sacco e Vanzetti terminò quando furono giustiziati sulla sedia elettrica il 23 agosto 1927.

Nei mesi precedenti l'esecuzione, ogni numero del Operaio industriale conteneva un aggiornamento sui due tra cui inviti allo sciopero, editoriali sui processi e sulle autorità coinvolte, e persino commenti degli anarchici condannati. Uno dei pezzi più commoventi è una poesia dei due, chiamata "Last Will":

Prologo:
Noi, Sacco e Vanzetti, suono del corpo e della mente,
Escogita e lascia in eredità a tutto ciò che lasciamo,
La ricchezza mondana che abbiamo ereditato alla nostra nascita,
Ognuno da condividere allo stesso modo mentre lasciamo questa terra.

Per arguzia:
Ai bambini daremo l'amore delle loro madri,
Ai giovani diamo il sole in alto.
Agli amanti del cucchiaio che hanno l'abitudine di provare la notte,
Diamo la luna e le stelle che brillano così luminose.
Per emozionarli nelle loro ore di gioia,
Quando il ragazzo abbraccia la cameriera e la cameriera abbraccia il ragazzo.
Alle creature della natura assegniamo la primavera e l'estate,
Alla cerva, all'orso, al fringuello rosso e all'hummer.
Ai pesci attribuiamo il mare azzurro profondo,
Il miele che distribuiamo all'ape vivace.
Al pessimista - buon umore - la sua mente per calmare,
Al bugiardo cronico doniamo la solenne verità.

A coloro che giudicano solo cercando la fama,
Con le trombe a tutto volume del fachiro e del pagliaccio
Al pubblico ministero, al persecutore e ad altri segugi umani,
Chi baratterebbe l'onore di un altro, non riconoscendo limiti,
Al governatore, alla giuria, a chi venderebbero la vita di un altro...
Li dotiamo delle profondità infuocate dell'INFERNO! (Indust. Wrkr., 20 agosto 1927)

Nel fascicolo dopo l'esecuzione c'era una pagina intera in memoria dei due martiri caduti. Conteneva un editoriale finale sul processo e l'ultimo messaggio scritto da Vanzetti.

Editori e collaboratori

  • Frederick W. Heselwood: editore nel novembre 1910, rimase tale per due anni. Contribuì a numerosi articoli prima della sua nomina e continua ad essere menzionato fino al 13 settembre 1919. Dal 20 maggio 1909 fece anche parte del Consiglio Direttivo.
  • E.D. Hammond. Contribuisce ad articoli ideologici dal 1909 al 1912.
  • E. Cousins, C. L. Filigno, James P. Wilson, E. J. Foote, sono stati tutti arrestati come leader nello Spokane Free Speech Fight. Documentato il 19 novembre 1909. Cousins ​​è stato assistente al montaggio di Wilson. Mentre Filigno continua a contribuire fino al 1913.
  • Covington Hall. Autore di "Perché sono un socialista" pubblicato il 5 febbraio 1910, pubblica anche canzoni, il 29 aprile 1916.
  • W.Z. Foster. Le sue lettere dall'Europa, principalmente dalla Francia, sono presenti fino al 1910-1912. Era convinto dai lavoratori in Francia dell'infattibilità del doppio sindacalismo secondo il modello IWW. Invece arrivò a credere che la tattica giusta per gli IWW fosse quella di ricongiungersi all'A.F. di L. e convertirlo dall'interno. In seguito, collaborando con l'A.F. di L., organizzò gli operai dei magazzini di Chicago e gli operai siderurgici. Ha guidato lo sciopero dell'acciaio del 1919.
  • Elizabeth Gurley Flynn: Uno dei più famosi collaboratori di Industrial Workers, Flynn è popolarmente conosciuta come "rebel girl". Come donna, era molto insolita nel movimento. È citata nel libro di Mildred Tanner Andrews, Washington Women as Path Breakers e contribuisce con numerosi articoli al giornale prima del 1913. I genitori di Flynn erano membri del Partito Socialista, fu coinvolta negli IWW intorno al 1905, un anno dopo aver lasciato la scuola. 10 novembre 1909, Flynn sostiene la lotta per la libertà di parola di Spokane. 1 giugno 1911, le donne nell'industria dovrebbero organizzarsi. 5 agosto 1909, selezioni dal suo giro di conferenze. Flynn è stato anche arrestato negli scontri Spokane. Fu processata con Frederick Heselwood, il 26 febbraio 1910.

Poche informazioni sono dettagliate sul finanziamento o sulla circolazione del lavoratore industriale. Gli abbonamenti sono offerti per sei mesi o un anno. Entro il 30 maggio 1925 il costo di un anno di abbonamento è di $ 4, tuttavia viene ridotto il 6 giugno 1925 a causa della diminuzione della circolazione. Sebbene vengano fornite poche informazioni sul finanziamento del giornale, il numero del 24 maggio 1924 indica che la circolazione è diminuita. Viene presentato un appello ai membri per aumentare la circolazione o "si farà sentire grave perdita di potere". L'articolo rileva un cambiamento rispetto all'anno precedente. "Meno di un anno fa, IW ha sostenuto la maggior parte del costo della Equity Printing Company. Oggi, e negli ultimi mesi, è stato il contrario."

Un anno dopo, il 30 maggio 1925, il costo dell'abbonamento si dimezzava come l'operaio industriale spostato da un programma di pubblicazione bisettimanale a settimanale. Dal 23 aprile 1921 il giornale era stato pubblicato due volte alla settimana. Fu annunciata l'intenzione di ridurre la produzione a una volta alla settimana. La colpa è della diffusa disoccupazione e sembra che il giornale debba la sua sopravvivenza alle donazioni. Nei quattro mesi precedenti le filiali di Seattle dell'IWW hanno contribuito con 2000 dollari, mentre altre filiali hanno offerto quasi 1000 dollari.

Contenuto del Operaio industriale file microfilm A4, A5.

A4: 18 marzo 1909-10 febbraio 1910

10 febbraio 1910 - agosto 1913

gennaio 1927- dicembre 1929

Il Operaio industriale, il giornale ufficiale degli Industrial Workers of the World in the West, ha delineato la visione radicale degli IWW con slogan come "La classe operaia e la classe impiegata non hanno nulla in comune", e il popolare "Un danno per uno è un danno per tutti". Inoltre, il documento riportava molte questioni ed eventi progressisti importanti per i lavoratori e i radicali.

Organizzare i Bindle Stiff

A differenza dell'AFL conservatore, l'IWW ha raggiunto le migliaia di transienti non qualificati che lavoravano nelle industrie stagionali in Occidente. Senza case permanenti, questi uomini che cavalcavano i binari e vagavano erano conosciuti con molti nomi diversi: braccianti del raccolto, carcerieri, vagabondi. Per soli due dollari, qualsiasi lavoratore, indipendentemente dal livello di abilità, vocazione o razza, poteva unirsi all'IWW.

Il Operaio industriale non si è limitato a fare affidamento su articoli di notizie per diffondere il suo messaggio rivoluzionario. Anche canzoni, cartoni animati, narrativa e poesie riempivano le sue pagine, sostenendo che la rivoluzione era vicina.

L'IWW era in anticipo sui tempi in termini di relazioni razziali. Wobblies credeva che le divisioni razziali sminuissero solo i lavoratori dalla lotta rivoluzionaria. Invece di litigare per questioni o razza, sosteneva la leadership di IWW, i lavoratori dovrebbero combattere i padroni. Sopra: il preambolo IWW in giapponese. Sotto: un articolo sul pregiudizio razziale.

Spokane Lotta libera di parola

Quando le autorità cittadine di Spokane hanno proibito ai membri dell'IWW di parlare pubblicamente contro gli squali del lavoro, la telefonata è partita dal Operaio industriale perché i Wobblies vengano a inondare la città. Nel giro di poche settimane, migliaia di Wobbly hanno riempito le strade e le carceri di Spokane. Elizabeth Gurley Flynn, una leader dell'IWW e uno dei suoi membri più noti, aveva solo 19 anni quando guidò la Spokane Free Speech Fight.

Quando un gruppo di Wobblies, viaggiando in barca, andò a Everett per aiutare in una lotta per la libertà di parola, furono accolti dalla polizia e dai vigilanti. Cinque membri dell'IWW sono stati uccisi in una sparatoria. qui, il Operaio industriale hanno pubblicato le foto dei loro cadaveri, anche se gli editori hanno ricordato ai loro lettori: "Non piangere, organizza!"

Nell'industria del legname, dove le condizioni di lavoro erano pericolose, le condizioni di vita detestabili e gli stipendi poveri, l'IWW trovò alcuni dei suoi membri più ardenti, radicali e devoti. Alcuni degli scioperi più grandi e di maggior successo degli IWW si sono verificati nell'industria del legname.

Sebbene non siano membri dell'IWW, gli editori del Operaio industriale riferito frequentemente sul caso Sacco e Vanzetti, chiedendo scioperi e boicottaggi nelle settimane precedenti la loro esecuzione.


Esperienza americana

William Haywood, 1916. Biblioteca del Congresso

All'inizio del ventesimo secolo, prese vita l'idea di un'organizzazione che potesse rappresentare tutti i lavoratori e porre fine alla corruzione e allo sfruttamento del lavoro da parte delle grandi aziende.

Un leader imponente
L'uomo che sarebbe diventato il leader e il simbolo di quell'organizzazione, William Haywood, era un ex minatore hard-rock, alto più di un metro e ottanta, più di duecento libbre, con un torvo occhio di vetro. Haywood tenne il discorso di apertura a una riunione del 1905 di oltre 200 socialisti e sindacalisti che lanciarono gli Industrial Workers of the World (I.W.W.), soprannominati i Wobblies. I delegati alla convenzione di fondazione includevano anche Eugene Debs (il leader del Partito Socialista Americano), Mother Jones (il leggendario combattente per i diritti dei minatori e dei bambini), Daniel De Leon (il leader del Partito Socialista Laburista), Lucy Parsons (vedova di Albert Parsons, uno dei martiri di Haymarket), e molte altre stelle nella galassia della politica e dell'attivismo sindacale.

"The Industrial Workers è organizzato non per conciliare ma per combattere la classe capitalista. I capitalisti possiedono gli strumenti che non usano, ei lavoratori usano gli strumenti che non possiedono". — Eugene Debs

Un sindacato per i non qualificati
L'I.W.W. era "un sindacato basato sui principi del conflitto marxista e sulla filosofia indigena americana del sindacalismo industriale", secondo lo storico Joyce Kornbluh. I Wobblies hanno sollecitato nuovi membri tra i gruppi più discriminati della forza lavoro: lavoratori non qualificati, non bianchi, immigrati, donne e lavoratori migranti. Questi lavoratori sono stati esclusi dai sindacati dei lavoratori qualificati che hanno formato la Federazione americana del lavoro (A.F.L.), che tendeva a sostenere i lavoratori bianchi, maschi e qualificati. L'I.W.W. sperava di creare "un grande sindacato" attraverso il quale i lavoratori avrebbero posseduto i mezzi di produzione e distribuzione.

Unire le persone con differenze
L'I.W.W. riuscì a organizzare un gruppo di lavoratori che in superficie sembrava avere ben poco in comune. "Non ultimo tra i suoi successi c'è stata l'erosione delle divisioni sessuali, razziali ed etniche all'interno della classe operaia", ha scritto Kornbluh. "Il locale IWW che controllava i moli di Filadelfia, i locali dei produttori di sigari IWW a Pittsburgh e il sindacato dei lavoratori del legname IWW nel sud erano razzialmente integrati". Questa unificazione tra la classe operaia e i settori geografici è stata notevole, poiché questi "non organizzabili" - donne, bambini, immigrati, transitori e altri - hanno in qualche modo formato un'unità politica coesa con obiettivi condivisi. A differenza dell'A.F.L., che organizzava i lavoratori secondo le loro competenze specialistiche, l'I.W.W. lavoratori organizzati per settore.

Due filosofie
Fin dall'inizio, l'I.W.W. l'appartenenza era divisa in due campi: socialismo e anarchismo. I socialisti, come Eugene Debs, esortarono l'I.W.W. partecipare alle elezioni e alla politica, sostenendo il cambiamento lavorando all'interno del sistema. Gli anarchici, tuttavia, consideravano la partecipazione politica come un'acquiescenza al capitalismo e sollecitavano l'I.W.W. per far avanzare la sua causa attraverso "azioni dirette" - scioperi dei lavoratori, manifestazioni e sabotaggi. Sebbene le faide interne infuriassero sull'azione politica e sulla struttura amministrativa, l'I.W.W. riuscì ad adottare una costituzione nel 1908. Nel linguaggio drammatico caratteristico dei suoi membri, il documento recitava:

"La classe operaia e la classe lavoratrice non hanno nulla in comune. Non può esserci pace finché la fame e il bisogno si trovano tra milioni di lavoratori, e i pochi, che compongono la classe operaia, hanno tutte le cose buone della vita Tra queste due classi una lotta deve continuare finché gli operai del mondo si organizzino come classe, prendano possesso della terra e dei macchinari di produzione, e aboliscano il sistema salariale.Queste condizioni possono essere cambiate e l'interesse della classe operaia sostenuta solo da un'organizzazione formata in modo tale che tutti i suoi membri in una qualsiasi industria smettano di lavorare ogni volta che uno sciopero o una serrata è in corso in un qualsiasi reparto, rendendo così un danno a uno un danno a tutti ".


IWW Scioperi 1905-1920

Abbiamo sviluppato mappe, elenchi e grafici che dettagliano più di 400 azioni di sciopero (e combattimenti per la libertà di parola) guidate o supportate dall'IWW, come registrato nel Operaio industriale, Solidarietà, Bollettino sindacale industriale, e diversi giornali non IWW. (Clicca sulle immagini a destra per vedere mappe e grafici interattivi).

Alcuni sono ben noti. L'IWW ottenne l'attenzione nazionale nel 1909 con una drammatica serie di scioperi negli stabilimenti e nelle fabbriche intorno a McKees Rock, in Pennsylvania, dove furono costruiti i vagoni ferroviari. La vittoria nello sciopero tessile di Lawrence, MA, nel 1912 assicurò all'organizzazione la reputazione di organizzare i lavoratori immigrati in settori che i sindacati AFL in gran parte ignoravano. Ad ovest, lo sciopero dei raccoglitori di luppolo del 1915 a Wheatland, in California, lo sciopero del legname del 1917 nel nord-ovest del Pacifico e lo sciopero delle mine di Bisbee, in Arizona, sono ugualmente famosi.

Ma questo progetto ha identificato centinaia di scioperi e campagne per la libertà di parola che sono meno noti agli storici. Alcuni furono di breve durata e senza successo, ma altri finirono con vittorie. L'IWW ha svolto vari ruoli, spesso sostenendo azioni di sciopero che non hanno avviato o guidato. Alcuni di questi scioperi sono stati organizzati dai locali dell'AFL.

Di seguito è riportato un elenco mese per mese di oltre 400 rapporti di sciopero selezionati da giornali IWW e non IWW (vedi mappe interattive per l'elenco delle lotte per la libertà di parola). Il Data La colonna rappresenta una data di inizio nota per l'azione o la data di pubblicazione del giornale. Il Descrizioni derivano da articoli di giornale e non sono stati verificati in modo indipendente. Questi dati provengono dai nostri annuari e vengono utilizzati anche nelle nostre mappe interattive degli scioperi.


Storia

Il nostro sindacato è nato nel luglio 1905 a Chicago, nell'Illinois, come risposta al fatto che una parte sempre maggiore dell'economia era controllata da società sempre più grandi. In questo contesto, mentre pochi lavoratori qualificati godevano della protezione sindacale, la stragrande maggioranza era insicura, transitoria, poco pagata e poco qualificata e non aveva voce in capitolo.

Nel Regno Unito oggi, poco più di un quarto di tutti i lavoratori - circa sei milioni di persone - sono iscritti a un sindacato. Questo include uomini e donne, giovani e anziani, migranti, lavoratori di colore, lavoratori non qualificati e del terziario in teoria, chiunque e tutti. Ma il diavolo sta nei dettagli:

Quattro milioni di loro sono nel settore pubblico. La stragrande maggioranza ricopre ruoli professionali, amministrativi o qualificati. Lavorano nel governo, nell'istruzione, nella difesa, nella sanità, nell'approvvigionamento energetico e nei trasporti. Molti hanno lasciato l'università con una laurea e ora sono nella fascia di reddito medio. È probabile che abbiano contratti a tempo indeterminato con progressione salariale, pensioni, indennità di malattia, ferie superiori al minimo e termini di licenziamento (sebbene questi siano massicciamente sotto attacco). È vero che oggi è più probabile che siano donne che uomini e (quasi) più probabilità che siano nere o asiatiche che bianche. Ma è molto improbabile che siano giovani o immigrati recenti.

Tra i milioni di lavoratori del settore dei servizi privati ​​nel Regno Unito, solo una piccola minoranza è sindacalizzata. Qui il salario minimo – o meno – è la norma e 5 milioni non possono permettersi di sfamare le nostre famiglie. Essendo in gran parte non qualificati e sostituibili, spesso con contratti a breve termine e "a zero ore", l'insicurezza è il re. In subappalto e su turni durante ciascuna delle 168 ore di ogni settimana, milioni di persone lavorano più di un lavoro solo per tirare avanti. Affittiamo una stanza da un proprietario privato in una casa che era di proprietà comunale e conveniente. Condividiamo con altre famiglie e veniamo cacciati con un mese di preavviso. Chiediamo benefici per integrare il nostro reddito, se siamo qui legalmente – mentre i nostri capi guadagnano miliardi. Lo "stile di gestione" consiste in minacce, aggressioni e intimidazioni, mentre gli abusi verbali e le aggressioni sessuali da parte di clienti e manager sono all'ordine del giorno. La metà delle volte non veniamo nemmeno pagati e veniamo licenziati senza ritorno.
In altre parole, una minoranza ha sindacati, condizioni migliori e almeno il potenziale di resistenza (che lo apprezzino o meno). Il resto di noi non ha niente. In altre parole, ci troviamo in una situazione simile a quella che vide Chicago dare vita agli Industrial Workers of the World il 24 giugno 1905.

A quel tempo solo il 5% dei lavoratori negli USA era sindacalizzato. Se eri bianco, maschio e abile, potresti essere stato un membro del tuo sindacato – o "artigianato". Rappresentando solo gli uomini che svolgono un lavoro specifico in un dato settore, ciascuno di questi sindacati "ha pensato a se stesso", lasciando tutti gli altri a se stessi. Sono stati riuniti nella Federazione americana del lavoro, elitaria, conservatrice e filocapitalista. Le donne, i migranti e i milioni di braccianti e lavoratori non qualificati e ambulanti non erano i benvenuti. I pochissimi lavoratori neri che erano nei sindacati erano separati dai lavoratori bianchi per legge.

Questo fino al 1905, quando la Federazione occidentale radicale dei minatori radunò 300 socialisti, anarchici e altri sindacalisti radicali a Chicago in quella che sarebbe stata per sempre conosciuta come la Prima Convenzione dei lavoratori industriali del mondo.

Cronologia della storia IWW

    – Dall'establishment allo sciopero della locomotiva americana. – I Magonisti all'omicidio di Joe Hill. – Il massacro di Everett ai Palmer Raid. – Red Trade Union International allo sciopero della diga di Boulder. – Grey’s Harbour per il vanadio degli Stati Uniti. – Anni bui per gli IWW. – Rinascita e ringiovanimento – La fondazione del CIO e la sua opposizione tra ranghi e file. – The People’s Warehouse a Redwood Summer – Redwood Summer a Stevenson College – Da Borders Books a Neptune Jade. – Da Applebees a Tosco.

Questa cronologia verrà aggiornata con il passare del tempo, ovviamente!

Per una cronologia dettagliata dell'attività degli IWW al di fuori degli Stati Uniti, vedere A Brief History of the IWW Outside the United States of America – di FN Brill (1999).


Lavoratori Industriali del Mondo (I.W.W.) - Storia

Lo sciopero generale di Seattle è un evento molto importante nella storia del Pacifico nordoccidentale. Il 6 febbraio 1919 i lavoratori di Seattle divennero i primi lavoratori nella storia degli Stati Uniti a partecipare a uno sciopero generale ufficiale. Tuttavia, molte persone sanno poco o niente dello sciopero. Forse l'importanza dell'evento si perde nel fatto che lo sciopero si è svolto senza violenze, o forse è perché non c'è stato un apparente cambiamento visibile nella città dopo l'evento. Ma lo sciopero è una pietra miliare per il movimento sindacale statunitense ed è molto importante, anche se per nessun motivo, per ciò che rappresenta. I lavoratori hanno espresso il loro potere attraverso una massiccia azione di solidarietà, e hanno dimostrato alla nazione il potenziale potere del lavoro organizzato. Questo avveniva in un momento in cui il lavoro era generalmente diviso su linee ideologiche che impedivano loro di realizzare tale azione di massa molto spesso.

Per molti all'epoca, però, lo sciopero rappresentava qualcos'altro: qualcosa di più sinistro ed estremo. Per molti dei locali di Seattle lo sciopero fu l'inizio di un tentativo di rivoluzione da parte degli Industrial Workers of the World e di altri con tendenze radicali simili.Queste persone videro che la repressione dello sciopero era il trionfo del patriottismo di fronte al radicalismo andato troppo oltre. L'insistenza di questi conservatori sul fatto che dietro lo sciopero ci fosse l'IWW, insieme allo stato dell'organizzazione e al suo posto nel movimento operaio in quel momento, ha creato un mistero su quanto ruolo abbiano giocato i "Wobblies" nella Sciopero generale di Seattle.

Esaminare questa domanda apparentemente semplice porta a molte altre domande a cui era difficile rispondere nel 1919, e rimane ancora più difficile rispondere ora, ottant'anni dopo il fatto. In che modo un conflitto ordinario tra i lavoratori dei cantieri e gli armatori si è trasformato in un evento della portata di uno sciopero generale? Quanti di coloro che controllavano lo sciopero erano coinvolti con gli IWW o simpatizzavano con la loro causa? Fino a che punto l'atteggiamento dei leader dello sciopero era correlato a quello dei lavoratori di Seattle? Alla fine, è difficile immaginare come i Wobblies abbiano potuto provocare lo sciopero generale come molti li accusarono di fare in quel momento. Gli storici hanno suggerito che lo sciopero sia stato organizzato dai sindacati dell'AFL a Seattle e che gli IWW non abbiano svolto alcun ruolo significativo. Questa è la posizione generale offerta da coloro che sono all'interno della direzione interna degli scioperi dei funzionari sindacali dell'AFL. La verità sul ruolo degli IWW nello sciopero generale molto probabilmente si trova da qualche parte tra i sentimenti pieni di paranoia dei conservatori e le affermazioni di questi leader dell'AFL che hanno passato anni a sostenere che gli IWW non avevano alcuna influenza o coinvolgimento. Una comprensione più profonda di questo deve iniziare con alcuni retroscena sulla storia dei movimenti sindacali a Seattle, e il posto degli IWW in esso.

Alla fine del diciannovesimo secolo, il Pacifico nordoccidentale divenne maggiorenne. L'oro è stato scoperto in Alaska, l'industria del legname è fiorita, la Northern Pacific Railroad è stata completata, Washington ha raggiunto lo stato e Seattle è stata messa sulla mappa. Le acque del Puget Sound fecero di Seattle per la prima volta un porto chiave per il trasporto di legname negli anni 1880 e 1890, e subito dopo una prima tappa per i minatori diretti in Alaska sperando di arricchirsi. Seattle e l'intera regione hanno sviluppato una cultura unica, uno stile di vita tutto suo.

Parte di questa cultura era un radicalismo all'interno del movimento operaio che superava quello del movimento altrove. Molti lavoratori del nord-ovest erano migratori, specialmente quelli nell'industria del legname instabile e incoerente. Le organizzazioni industriali sono state costituite in parte allo scopo di combattere il lavoro organizzato, mantenendo bassi i salari e le condizioni di lavoro economiche. In questa arena sono entrati gli Industrial Workers of The World, formati con l'obiettivo di sviluppare la coscienza di classe tra i lavoratori e di organizzarli in "One Big Union". Le economie di frontiera dell'Occidente fornirono agli IWW molti lavoratori che avrebbero ascoltato le idee degli IWW con orecchie e menti aperte all'inizio del XX secolo.

Per circa i primi quindici anni del secolo, l'IWW si sviluppò e mantenne una presenza molto forte non solo nel nord-ovest, ma anche in altre regioni degli Stati Uniti. Utilizzando tattiche come combattimenti e dimostrazioni per la libertà di parola, i membri dell'IWW hanno girato il nord-ovest predicando i loro ideali e tentando di stabilirsi in varie comunità. Durante gli anni precedenti la prima guerra mondiale, gli IWW vennero anche temuti e odiati da alcuni segmenti della società. Le idee che abbracciavano erano contrarie agli ideali americani di libertà e capitalismo. Nel suo libro, Rebels Of The Woods, Robert L. Tyler ha descritto l'opposizione contro cui si sono scontrati i Wobblies. "Quel mito jeffersoniano al centro di questa società post-frontaliera era in realtà minacciato molto più dal boom delle ferrovie e dall'inizio dello sfruttamento capitalista su larga scala delle risorse della regione che dalla retorica degli iww. sembrano, come capri espiatori."

In città come Everett e Spokane, la lotta contro gli IWW è diventata violenta. Nel 1909 una lotta per la libertà di parola a Spokane portò a molti arresti e incursioni nella sala degli IWW, mentre nel 1916 i membri degli IWW si scontrarono con gli avversari a Everett. La violenza a Everett ha lasciato persone di entrambe le parti morte e ferite. Questo episodio è stato solo un incidente in cui la resistenza alla presenza dei Wobblies in una comunità è diventata violenta.

Nel 1919 l'IWW era considerato da molti come un'organizzazione radicale e pericolosa che stava lavorando verso l'obiettivo di innescare una rivoluzione. La rivoluzione russa dei bolscevichi nel 1917 approfondì le paure degli americani conservatori e creò uno spavento rosso in tutto il paese. Lodando gli eventi in Russia, gli iww vennero presto associati alla rivoluzione. Un uomo conservatore di Seattle di nome Edgar Lloyd Hampton ha scritto un articolo sul Saturday Evening Post due mesi dopo lo sciopero generale in cui ha incolpato gli IWW e altri radicali per quello che è successo. Hampton ha affermato: "Gli stessi IWW si vantano apertamente che la rivoluzione russa è stata pianificata nell'ufficio di un avvocato di Seattle, avvocato dell'organizzazione". Questo sentimento, che era abbastanza comune tra le persone al di fuori dei circoli del movimento operaio, perpetuava l'idea che un evento come uno sciopero generale era davvero un tentativo di rivoluzione.

Sebbene le persone possano aver esagerato il coinvolgimento degli IWW nello sciopero generale di Seattle, la storia dei Wobblies nei mesi e negli anni precedenti lo sciopero ha fornito ai loro avversari munizioni e prove a sostegno delle loro affermazioni. I membri dell'IWW non hanno mai evitato di confrontarsi con i loro avversari e hanno reso note le loro idee radicali. Nell'agosto 1918 fu segnalato che l'IWW stava tramando uno sciopero generale di minatori e lavoratori del legname in tutto l'Occidente. 32 Wobblies sono stati arrestati a Spokane in relazione al complotto. Decine di Wobblies sono stati arrestati in seguito all'approvazione delle leggi anti-sedizione da parte del governo. Lo stesso mese in cui il complotto è stato sventato a Spokane, 70 membri di IWW sono stati incarcerati a Seattle per "indagine governativa come sospetti sedizionisti".

Ci sono state anche notizie di una riunione di massa a Tacoma del Consiglio dei soldati di Tacoma, dei marinai e dei lavoratori in cui i relatori, tra cui I.W.W. rappresentanti, hanno esortato "un pacifico rovesciamento dell'attuale forma di governo negli Stati Uniti e la presa del controllo delle industrie governative da parte della classe operaia".

Un articolo sull'Oregonian del 13 gennaio 1919 riportava un incontro di "bolscevichi" a Seattle al 4th e in Virginia, durante il quale gli oratori sollecitavano uno sciopero generale in gran parte per impedire la spedizione di rifornimenti in Siberia per l'uso da parte degli eserciti che stavano resistendo i bolscevichi lì. Questi articoli riflettono tutti il ​​fatto che c'era un'abbondanza di attività da parte degli IWW e di altri radicali negli anni precedenti allo sciopero. Le attività che hanno trovato la loro strada sulle pagine dei giornali hanno suscitato risentimento, diffidenza e paura nei confronti dei Wobblies e delle loro intenzioni in gran parte del pubblico.

Un'intervista di Frank L. Curtis alcuni anni dopo lo sciopero mostra come alcuni presumessero che gli IWW fossero direttamente dietro lo sciopero. Ha raccontato di come suo padre, un conservatore di Seattle, credesse che la rivoluzione fosse a portata di mano, e ha ammesso che queste credenze sono state alimentate dai "problemi IWW" negli anni precedenti piuttosto che dai fatti del caso all'inizio del 1919. Ha descritto come la "grande meraviglia dopo lo sciopero riguardava il modo in cui i bravi lavoratori rispettabili avevano seguito l'esempio degli IWW, nessuno riusciva a capire come gli IWW l'avessero messo fine".

Mentre questi sentimenti erano credenze esagerate che derivavano da paure e fraintendimenti conservatori, ci sono prove storiche che suggeriscono che c'erano Wobblies e altri radicali che erano più coinvolti di quanto affermano la maggior parte delle fonti secondarie. Rapporti di spionaggio indicano che hanno partecipato in vari modi, inclusa la partecipazione alle riunioni, la distribuzione di letteratura e vari discorsi che affrontano le questioni dello sciopero. Un rapporto affermava che i membri dell'IWW si stavano incontrando con i leader dello sciopero a Seattle e Tacoma.

I rapporti hanno anche indicato la circolazione di materiali IWW alle riunioni del Consiglio centrale del lavoro e l'incollaggio di propaganda IWW al voto di soldati e marinai per sostenere lo sciopero generale del 28 gennaio. Un rapporto ha persino suggerito che il presidente della Federazione statale del lavoro abbia telegrafato agli ufficiali internazionali dell'AFL affermando che il movimento di sciopero era stato organizzato dai leader dell'IWW e dell'AFL che erano simpatizzanti dell'IWW. Questo rapporto affermava anche che aveva chiesto aiuto per controllare la situazione e impedire agli IWW di prendere il controllo del movimento sindacale dall'AFL a Seattle. Questi rapporti suggeriscono che gli IWW stavano svolgendo un ruolo nella campagna per lo sciopero generale e che i Wobblies possedevano una notevole influenza sulla scena sindacale di Seattle.

Un altro rapporto di spionaggio descrive un incontro degli IWW che ebbe luogo il 1 gennaio 1919, quando i leader sindacali di Seattle stavano prendendo in considerazione uno sciopero generale. È stato riportato un discorso di Walker Smith, un noto Wobbly a Seattle, e mentre è stato citato come elogiando gli IWW e incoraggiando i suoi ascoltatori a sostenere uno sciopero generale, non c'era alcuna indicazione dalle sue parole che l'IWW stesse guidando il colpire affatto. Le parole di Smith riflettono la forte convinzione degli IWW nella necessità di scioperi generali, e ha indicato gli eventi in Russia, dicendo: "Guarda la Russia! Quando i lavoratori, i soldati e i marinai si sono organizzati come una massa, hanno messo fine alla schiavitù umana e al capitalismo. I lavoratori possono farlo ovunque se lo desiderano."

Un'altra ragione per cui molti erano così inclini ad accusare gli IWW era la connessione che le persone avevano nella loro mente tra gli IWW e azioni su larga scala come gli scioperi generali. Lo sciopero generale come azione strategica era un'arma importante nell'arsenale degli IWW, anche se non lo usavano mai veramente. La chiusura di tutte le industrie è stato un passo importante verso il raggiungimento del tipo di sistema economico desiderato dai Wobblies. La loro letteratura, tuttavia, non approvava l'uso della forza per raggiungere i loro obiettivi. Piuttosto, l'IWW vedeva l'azione diretta derivante dalla coscienza di classe come la base necessaria per uno sciopero generale. Lo sciopero generale come ideale rappresentava il tipo di solidarietà tra i lavoratori che i Wobblies volevano vedere negli Stati Uniti. Questa accettazione dell'idea di uno sciopero generale fu in parte ciò che portò a tutte le dita puntate contro gli IWW quando avvenne lo sciopero generale di Seattle nel 1919. Un articolo, nell'elencare i metodi e i principi degli IWW, menzionava gli scioperi generali, dicendo che i metodi dell'organizzazione includevano "l'uso abituale dello sciopero - in particolare lo sciopero generale - non tanto per rimediare alle lamentele specifiche o per stabilire un miglioramento delle condizioni di lavoro quanto per paralizzare e rovinare i datori di lavoro e paralizzare le industrie del paese". Sentimenti come questo rivelano l'associazione che molte persone hanno fatto tra l'idea di uno sciopero generale e il radicalismo rivoluzionario percepito degli IWW.

Mentre l'uso di uno sciopero generale era qualcosa di cui parlavano più i Wobblies rispetto ad altri sindacati contemporanei, non era qualcosa fuori dal regno delle possibilità per i sindacati artigianali dell'AFL. Azioni su larga scala e scioperi di solidarietà sono stati prevalenti nella storia del movimento operaio e continueranno a svolgersi negli anni futuri. Gli scioperi generali arrivarono in seguito in altre città degli Stati Uniti, tra cui San Francisco. Nel caso di Seattle, i vari sindacati si sono uniti in solidarietà, superando i confini del sindacalismo artigianale che in precedenza aveva reso relativamente rari i grandi scioperi. Un articolo di Union Record apparso alla fine di gennaio prima dello sciopero raccontava di come il Consiglio centrale del lavoro stesse discutendo se lo sciopero generale dovesse essere uno sciopero di simpatia o uno sciopero di massa.

Questa domanda non ha mai avuto una risposta ufficiale. In effetti, l'incapacità di dichiarare obiettivi chiari per lo sciopero era un'altra ragione per cui la gente trovava facile ipotizzare che dietro ci fosse l'IWW. Inoltre, se uno sciopero generale doveva avvenire in qualsiasi parte degli Stati Uniti, Seattle era probabilmente la città in cui avrebbe potuto svolgersi più facilmente. L'ambiente di Seattle, lontano dalle altre regioni, insieme al radicalismo unico che ha caratterizzato l'intero movimento operaio di Seattle, ha reso la città un probabile banco di prova per uno sciopero generale. La classe operaia di Seattle era fermamente radicata nelle sue idee progressiste e radicali. Nel suo libro sullo sciopero generale di Seattle, Robert Friedheim sottolinea i sentimenti radicali dei sindacati di Seattle, citando l'opinione nazionale dell'AFL secondo cui i sindacati locali di Seattle erano pericolosamente radicali. Friedheim cita The Rebel Worker dicendo che il movimento operaio di Seattle era "così caratteristico che persino l'IWW lo caratterizzava come un movimento 'affiliato - più nella forma che nello spirito - alla Federazione americana del lavoro".

Nelle opinioni dei conservatori e della classe media di Seattle, il radicalismo dei sindacati di Seattle era diventato molto più pericoloso e febbrile. Nel suo articolo sullo sciopero, Hampton ha indicato l'Union Record come un segno che il movimento operaio stava diventando più estremo. Ha scritto che l'Union Record si era trasformato "da un settimanale più o meno radicale in un quotidiano molto più radicale". Ha anche affermato che il registro sindacale aveva esortato i lavoratori a sostenere uno sciopero generale anche se la maggior parte dei sindacati non voleva farlo. Hampton, come molti altri cittadini di Seattle, credeva fermamente che lo sciopero generale fosse un tentativo di rivoluzione, progettato dagli IWW e da altri "bolscevichi" nella speranza che si diffondesse in altre città e stati.

Mentre gli IWW cadevano sempre più in uno stato di difesa contro l'assalto dell'opposizione e della persecuzione, i singoli Wobblies, così come l'organizzazione nel suo insieme, furono costretti a cambiare i loro modi. Prima del 1919 era diventato comune per la maggior parte dei Wobbly di Seattle essere membri di altri sindacati, il che era dovuto sia al pericolo inerente alla diffusione pubblica delle idee degli IWW, sia alla difficoltà che si presentava nel cercare di ottenere un lavoro senza unirsi all'AFL -sindacati artigiani affiliati. Come ha affermato un lavoratore, "&rsquo. Appartengo all'IWW per un principio e all'AF di L. per un lavoro". Questo sistema di doppia appartenenza è stato definito "noioso" e l'esistenza di tale pratica prevede ulteriore mistero sollevando la questione di quanti lavoratori e leader all'interno dei sindacati AFL credessero nei principi e negli ideali proposti dall'IWW. La risposta, ancora una volta, sta tra ciò che direbbe un conservatore (che gli IWW controllavano i sindacati dell'AFL durante lo sciopero) e ciò che direbbero i veri leader dello sciopero (che i Wobblies non erano presenti).

Un leader sindacale che ha parlato spesso dello sciopero negli anni successivi è stato James A. Duncan, che era segretario del Seattle Central Labor Council al momento dello sciopero e un leader rispettato di lunga data nella scena sindacale di Seattle. Duncan in seguito testimoniò in un caso giudiziario che lo sciopero generale di Seattle non era stato guidato direttamente da nessun radicale o IWW. Quando gli è stato chiesto di spiegare la sua opinione sulla causa dello sciopero, Duncan ha spiegato che quelli nei circoli sindacali di Seattle credevano che gli oppositori del lavoro stessero lavorando con il governo per distruggere il movimento, e che questo processo stava iniziando con i lavoratori dei cantieri navali, il cui conflitto rapidamente trasformato in sciopero generale. Duncan ha anche espresso nella sua testimonianza che dubitava che più del tre per cento del Seattle Central Labor Council fossero socialisti di partito.

Sebbene Duncan fosse molto irremovibile nel minimizzare l'influenza dei radicali nello sciopero, probabilmente ha allungato fino a un certo punto la verità. I leader all'interno del Consiglio centrale del lavoro avevano motivo di prendere le distanze da gruppi come gli iww. Allearsi apertamente con questi elementi alimenterebbe sicuramente il fuoco dei conservatori che già temevano una possibile rivoluzione offuscata dallo sciopero generale. È interessante confrontare la testimonianza di Duncan nell'ultimo caso giudiziario con una citazione a lui attribuita nell'Union Record pochi giorni prima dello sciopero, in cui esclamava: "Va bene parlare della rivoluzione, ma alcuni di noi non lo sono rivoluzionari." Sebbene questa citazione indichi che Duncan non fosse un rivoluzionario, può anche portare a credere che ci fossero altri coinvolti che lo erano e che affrontare i desideri dell'elemento più radicale nel lavoro di Seattle fosse un problema per i leader.

Il desiderio di minimizzare il coinvolgimento dei radicali e degli IWW era evidente anche in un opuscolo pubblicato dal Comitato di sciopero generale dopo la fine dello sciopero. Oltre a descrivere in dettaglio gli eventi che hanno portato allo sciopero e che si sono verificati durante lo sciopero, l'opuscolo ha anche affrontato le idee diffuse secondo cui si trattava di qualcosa di più di uno sciopero di solidarietà da parte dell'AFL. In esso il comitato sosteneva che lo sciopero era stato effettuato dai sindacati dell'AFL, che agivano sulle decisioni prese dalla base elettorale. Hanno anche negato chiaramente che l'IWW avesse una parte, "contrariamente ai sentimenti ampiamente diffusi in tutto il paese". Rispondendo alle accuse secondo cui i leader dello sciopero erano rivoluzionari, il comitato ha scritto che "Probabilmente quasi nessuno dei cosiddetti "leader", accusato dalla stampa di aver cercato di avviare il bolscevismo in America, credeva che la rivoluzione fosse a portata di mano. come si è verificato in casi isolati nella base».

Il comitato di sciopero ha affermato che il presunto ruolo di primo piano degli IWW derivava principalmente da due cose. Primo, la voglia della stampa di screditare gli scioperanti. I giornali non hanno fatto nulla per fermare la diffusione del panico nei giorni prima, durante e dopo lo sciopero. In effetti, la stampa ha contribuito a perpetuare le paure della gente. Un esempio è un articolo del Seattle Star in cui il giornale faceva appello all'"americanismo" dei popoli affinché si opponesse alle speranze rivoluzionarie dei bolscevichi che stavano tentando lo sciopero. In secondo luogo, la pubblicazione e la distribuzione di "evasori" durante lo sciopero. Molte persone hanno visto i Wobblies distribuire la loro letteratura e hanno creduto che fosse propaganda ufficiale di sciopero. In effetti, l'IWW era visibile per le strade durante lo sciopero, ma questo non era certo una novità, e l'assunto che questo ora significasse più di prima era infondato.

La maggior parte delle prove storiche relative allo sciopero legate alla comunità sindacale negano che l'IWW abbia giocato un ruolo chiave. Un articolo con Henry M. White, che ha lavorato come mediatore durante lo sciopero, ha detto in una lettera scritta all'Union Record che nelle sue trattative non aveva riconosciuto nessuno dei rappresentanti sindacali con cui aveva a che fare come collegato all'IWW. Ha anche scritto: "Certamente non definirei i sindacati di Seattle come influenzati dagli IWW con niente di più sostanziale delle semplici voci per giustificarlo".

In un'intervista con Robert Friedheim, Ed Weston, un membro della Boilmakers's Union a Seattle nel 1919, disse che lo sciopero non era sponsorizzato dagli IWW, che i Wobblies non avevano posizioni importanti se erano leader nello sciopero e che la loro influenza era " probabilmente zero." Ha anche detto che il sindaco di Seattle Ole Hanson ha accusato falsamente molti rappresentanti del lavoro di essere "rossi".

In effetti, Ole Hanson è uno dei principali contributori all'idea che lo sciopero generale sia stato un tentativo rivoluzionario di rovesciare il governo.Dopo la fine dello sciopero, Hanson ha girato il paese raccontando la sua storia dello sciopero, che era che aveva sventato una rivoluzione dei radicali. Già soffrendo di un forte contraccolpo e di uno spavento rosso, la reputazione dell'IWW è stata ulteriormente danneggiata dalle affermazioni di Hanson.

Un articolo apparso in una pubblicazione dopo lo sciopero lodava Hanson e sosteneva l'idea che avesse soppresso un tentativo di rivoluzione. L'articolo affermava che i servizi segreti avevano fornito alla polizia informazioni dagli incontri degli IWW che gli IWW erano dietro lo sciopero generale. Sapendo questo, l'articolo affermava, ha permesso al sindaco Hanson e alla polizia di fermare rapidamente lo sciopero e prevenire una rivoluzione. Hanson è citato nell'articolo dicendo: "Il bolscevismo a Seattle è morto. Nessun'altra città deve temerli se vengono utilizzati i metodi che abbiamo impiegato". Hanson ha anche chiesto la rimozione degli IWW dai posti di potere nei sindacati, un maggiore controllo sull'immigrazione negli Stati Uniti di "alieni" che hanno portato ideali radicali e l'approvazione di più leggi che mettono fuori legge gli IWW e altre organizzazioni radicali che erano anti- governo.

Sulla scia dello sciopero, i membri dell'IWW hanno visto intensificarsi la persecuzione contro di loro. Trentanove Wobbly sono stati arrestati in relazione allo sciopero mentre le autorità cercavano di attribuire la colpa di ciò che era accaduto agli elementi radicali dei circoli sindacali di Seattle. Il quartier generale dell'IWW è stato perquisito. La falsa colpa data ai Wobblies è stata accolta da un'altra singolare dimostrazione di solidarietà tra il movimento sindacale di Seattle, quando il Central Labour Council è venuto in difesa dei membri dell'IWW arrestati per difendere "i diritti fondamentali coinvolti in questi casi che sono necessari alla nostra stessa esistenza". In un'epoca in cui gli IWW e l'AFL erano separati dalle loro differenze ideologiche e dagli approcci opposti del sindacalismo di classe e del sindacalismo industriale, il movimento sindacale di Seattle ha mostrato ancora una volta la loro solidarietà.

In una nota più triste, l'IWW ha affrontato uno dei capitoli più oscuri della sua storia più avanti nel 1919, quando una parata del giorno dell'armistizio a Centralia, Washington, si è trasformata in un sanguinoso conflitto tra i membri dell'American Legion e i Wobblies locali che stavano cercando di mantenere la loro presenza nella comunità. Ci sono stati morti da entrambe le parti, incluso un linciaggio particolarmente duro e brutale di un Wobbly. L'IWW aveva visto l'apice della sua influenza e ora stava precipitando verso il basso di fronte a così tanta opposizione. I leader degli IWW avevano sperato che lo sciopero sarebbe stato una dimostrazione del potere intrinseco della solidarietà dei lavoratori e avrebbe innescato una più ampia accettazione degli ideali degli IWW rispetto a quelli dell'AFL. Invece, il movimento operaio si è diretto in una direzione diversa che si trovava ideologicamente tra i due segmenti.

Mentre Hanson, i cittadini conservatori e molti organi di stampa mantenevano e diffondevano la loro convinzione che lo sciopero generale di Seattle fosse stato un tentativo di rivoluzione, l'IWW come organizzazione non rivendicava alcuna partecipazione diretta o leadership. New Solidarity, un giornale nazionale IWW di Chicago, ha dichiarato che gli IWW come organizzazione o come individui non erano dietro lo sciopero. Il giornale, tuttavia, ha sostenuto lo sciopero ed ha espresso ammirazione per coloro che vi hanno partecipato. Il 22 febbraio, il giornale ha pubblicato un "Ode to Seattle", che ha elogiato Seattle per aver mostrato ciò che il lavoro potrebbe fare agendo in solidarietà.

New Solidarity ha spiegato le origini dello sciopero nello sciopero dei cantieri navali e ha elencato alcune delle lezioni apprese dalle debolezze e dai punti di forza che hanno visto. L'IWW aveva sempre sostenuto l'idea di uno sciopero generale perché era il modo migliore per provocare la paralisi totale di un'industria. A Seattle, i sindacati artigianali dell'AFL avevano finalmente attraversato i confini e si erano riuniti come classe operaia. Si sperava, per gli IWW, che gli eventi di Seattle si sarebbero ripetuti in seguito su scala più ampia.

Nell'analizzare le cause dello sciopero generale, l'IWW ha sottolineato la persecuzione dei suoi membri a Seattle, che ha portato a una situazione in cui molti lavoratori erano membri sia dell'IWW che di un altro sindacato artigianale per il loro lavoro. Un altro fattore riconosciuto dai Wobblies era la rivoluzione sociale che aveva avuto luogo in Russia e aveva influenzato molti in America.

L'IWW è un argomento interessante da studiare, sia come organizzazione che in casi come lo sciopero generale di Seattle, come individui. Nel valutare il ruolo dell'organizzazione nello sciopero, la cosa più importante sono individui specifici che potrebbero essere stati Wobbly o accettare le loro idee. Seattle era unica per la natura radicale dei suoi sindacati e l'IWW era proprio al centro della scena. Ma durante lo sciopero generale, gli IWW rimasero in gran parte in disparte, guardando e sperando che avrebbe portato a qualcosa di più per cui avevano dedicato le loro vite a combattere. Lo sciopero arrivò proprio mentre gli IWW stavano andando in grave declino, in gran parte a causa della persecuzione delle stesse persone che li accusavano di essere dietro lo sciopero.

Il libro di Robert Tyler, Rebels In The Woods, è un'eccellente storia dell'I.W.W. nel Nordovest. Fa un ottimo lavoro nel fornire una comprensione dell'ascesa e dell'influenza dell'organizzazione nella regione.

Per una migliore comprensione dello sciopero generale, incluso il ruolo dell'IWW, il libro di Robert Friedheim, The Seattle General Strike è la fonte da consultare.

La Biblioteca Suzzalo dell'Università di Washington è un luogo eccellente per saperne di più sull'IWW e sul suo posto nello sciopero.

C'è una raccolta di materiali raccolti e ricercati da Robert Friedheim per il suo libro che è un ottimo posto per trovare fonti primarie sullo sciopero.

L'Operaio Industriale e Solidarietà Industriale sono entrambi I.W.W. giornali che sono un buon posto per avere un'idea della prospettiva dei Wobblies sullo sciopero. Guardare altri giornali, sia sindacali che tradizionali, è un buon modo per avere un'idea della differenza di prospettive che esistevano riguardo all'I.W.W. e l'importanza dei radicali e dei rivoluzionari nello sciopero generale di Seattle.

Le collezioni della biblioteca comprendono anche I.W.W. opuscoli e opuscoli che forniscono le proprie idee.

Presso la National Archives and Records Administration di Seattle, ci sono altre raccolte con molte informazioni sulle fonti primarie sui Wobblies. Queste raccolte sono: i rapporti dell'intelligence navale, i documenti del 13° distretto navale, il gruppo di record 181 e la divisione di intelligence militare, la protezione delle piante, il gruppo di record 165, riquadro 2.


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