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Piante antiche rivivono dopo essere state intrappolate nel ghiaccio per 400 anni

Piante antiche rivivono dopo essere state intrappolate nel ghiaccio per 400 anni

Gli scienziati che visitano l'isola di Ellesmere nell'Artico canadese hanno scoperto qualcosa di straordinario e affascinante.

Guidati da Catherine LaFarge, geologa dell'Università dell'Alberta a Edmonton (Canada), stavano esplorando un'area chiamata Sverdrup Pass, che fino a poco tempo fa era stata ricoperta di ghiaccio. Il ghiacciaio a goccia si era diffuso in tutta l'isola di Ellesmere durante la piccola era glaciale, un'ondata di freddo globale che ha colpito le condizioni meteorologiche e climatiche nell'emisfero settentrionale tra il 1550 e il 1850.

Mentre arrancavano sul terreno appena esposto, gli scienziati hanno trovato ciuffi di muschio che erano per lo più bruniti o anneriti. Ma tra queste piante morte c'erano alcune macchie di verde, che indicavano che era iniziato un processo di rigenerazione e ricrescita.

Questo era notevole, perché LaFarge e gli altri scienziati sapevano che non stavano guardando il muschio che era cresciuto di recente. Quello che avevano scoperto era originariamente vissuto e morto diverse centinaia di anni fa, ed era rimasto intrappolato sotto il ghiaccio per diversi secoli. Incredibilmente, il muschio che era stato sepolto e congelato sotto il Ghiacciaio Lacrimale aveva iniziato a rigenerarsi, come se non fosse stato affatto colpito dalla sua sepoltura secolare.

LaFarge è stato in grado di identificare questi campioni di muschio come briofite, che sono piante estremamente resistenti che sono state sulla Terra per millenni. Sono fattori vitali per la salute e la vitalità degli ecosistemi polari, svolgendo un ruolo nella loro creazione e mantenimento. In primo luogo erano stati abbastanza resistenti da sopravvivere nel rigido clima artico, e ora che le tendenze al riscaldamento li avevano esposti all'aria aperta erano tornati in vita. Probabilmente erano stati esposti all'aria aperta per circa due anni quando erano stati scoperti dagli scienziati canadesi.

Gli scienziati hanno portato campioni delle briofite nel loro laboratorio per ulteriori studi e sperimentazioni. I metodi di datazione al radiocarbonio hanno confermato che il muschio aveva circa 400 anni, ma la sua capacità di produrre nuova vita non era stata estinta dal trauma che aveva subito.

Per testare la sua potenza, LaFarge e il suo team hanno tagliato il muschio in sezioni e le hanno collocate in ambienti controllati dove la luce, la temperatura e la nutrizione erano ideali per la crescita. Alla fine, sette campioni su 24 hanno germogliato nuove piante, che secondo tutte le apparenze erano perfettamente sane e vibranti.

Come ha spiegato LaFarge, il nuovo muschio non cresce da semi o spore, ma da singole cellule vegetali che possono creare direttamente copie di se stesse. Questa qualità unica può contribuire alla capacità del muschio di rigenerarsi rapidamente e in modo robusto, anche dopo essere stato posto in animazione sospesa e congelata sotto un ghiacciaio per più di quattro secoli.

Altri miracoli di muschio

Questa importante scoperta ha costretto i biologi a rivedere le loro idee sulla capacità della vita di sopravvivere in condizioni di congelamento. Ma per quanto notevole sia stata questa scoperta, gli scienziati affiliati al British Antarctic Survey e alla Reading University hanno fatto meglio delle loro controparti canadesi.

Nel 2014, appena un anno dopo la scoperta dell'isola di Ellesmere, gli scienziati britannici hanno recuperato campioni di muschio dal profondo di un banco di muschio ghiacciato trovato nella tundra antartica. Usando la datazione al radiocarbonio, hanno scoperto che il muschio aveva circa 1.500 anni. Ma nonostante la sua tremenda antichità, quando le piante furono tagliate in sezioni e poste all'interno di un'incubatrice, dopo poche settimane anch'esse cominciarono a rigenerarsi.

Anche dopo aver subito il più profondo dei congelamenti nel continente più freddo del nostro pianeta, questi campioni di muschio non avevano perso la loro capacità di rigenerarsi quando ricevevano abbastanza luce, acqua e nutrimento.

"Questo esperimento mostra che gli organismi multicellulari, in questo caso le piante, possono sopravvivere per tempi molto più lunghi di quanto si pensasse in precedenza", ha affermato il professor Peter Convey, uno dei principali scienziati coinvolti in questo studio. "Questi muschi, una parte fondamentale dell'ecosistema, potrebbero sopravvivere a periodi da secoli a millenni di avanzamento del ghiaccio".

"Se possono sopravvivere in questo modo", ha continuato, "la ricolonizzazione a seguito di un'era glaciale, una volta che il ghiaccio si sarà ritirato, sarebbe molto più facile della migrazione a distanze transoceaniche da regioni più calde. Mantiene anche la diversità in un'area che altrimenti verrebbe spazzata via dalla vita dall'avanzata del ghiaccio».

E mentre l'idea può sembrare inverosimile, Convey menziona un'altra possibilità che probabilmente è venuta in mente a tutti coloro che hanno sentito questa storia.

“Anche se sarebbe un grande salto dalla scoperta attuale, ciò aumenta la possibilità che forme di vita complesse sopravvivano a periodi anche più lunghi una volta racchiuse nel permafrost o nel ghiaccio”.

Convey non specifica cosa intende per "forme di vita complesse". Ma sbalordisce la mente pensare a cosa potrebbe essere sepolto sotto i ghiacciai che coprono i regni polari. Una cosa che sappiamo per certo è che, grazie al riscaldamento globale, gran parte della terra attualmente coperta di ghiaccio sopra il Circolo Polare Artico e vicino al Polo Sud potrebbe alla fine essere esposta.

Potrebbero scatenare virus? —o Menù di verdure —essere il prossimo?

Ci sono molti film di fantascienza che presentano la rianimazione di creature viventi congelate nel ghiaccio. In "The Thing from Another World" del 1951, un vegetale alto due metri e mangiatore di uomini proveniente da un altro pianeta, originariamente racchiuso in un blocco di ghiaccio, terrorizza gli occupanti di una stazione di ricerca artica dopo essere stato accidentalmente scongelato da una coperta elettrica. In "The Frozen Dead" del 1967, uno scienziato pazzo scongela e resuscita i soldati nazisti che ha tenuto nella sua tenuta di campagna inglese, ignaro di essere stati convertiti in zombi assetati di sangue.

Trame lontane come questa potrebbero sembrare non avere alcun legame con il muschio scongelato e rianimato. Ma solo perché il muschio è benigno, ciò non significa che non ci siano pericoli inerenti allo scongelamento di forme di vita vissute in altre epoche. Alcune di queste forme di vita potrebbero benissimo rappresentare una minaccia per la salute e la sicurezza dell'umanità e gli scienziati dovrebbero riflettere attentamente sulle possibili ramificazioni prima di aprire il vaso di Pandora e far rivivere tutto ciò che riescono a trovare.

Nel mondo reale, la preoccupazione non riguarda tanto gli animali congelati, i Neanderthal o gli alieni delle astronavi precipitate. La vera paura è che gli scienziati possano erroneamente attivare virus o batteri a lungo dormienti a cui non avremmo la capacità di resistere. Poiché l'attività umana continua a riscaldare il pianeta, il disgelo della tundra in Siberia e il ritiro dei ghiacciai all'interno del Circolo Polare Artico e in Antartide potrebbero rilasciare e riattivare microrganismi nascosti e potenzialmente letali. Se uno scenario del genere si realizzasse, potremmo essere esposti a pericoli che potrebbero essere anche più mortali degli zombi nazisti o degli alieni vegetali.

La possibilità di un tale evento non è strettamente teorica. Nel 2014, un gruppo di scienziati francesi ha riportato in vita un antico virus trovato congelato in un campione di terreno prelevato a 30 metri sotto la tundra ghiacciata della Siberia orientale. Soprannominato Pithovirus Sibericum, questo virus gigantesco era molto più grande e complesso dei virus che vediamo oggi e si ritiene che si sia evoluto in modo completamente separato dai moderni agenti infettivi.

Fortunatamente, questo virus è risultato innocuo per l'uomo. Ma il prossimo o il successivo potrebbe essere letale, e se gli umani sono inconsapevolmente esposti ad esso a causa del disgelo della tundra, non si sa quanti danni potrebbe fare.


Una pianta di 32.000 anni è stata riportata in vita, la più antica di sempre

Feat può aiutare gli scienziati a preservare i semi per il futuro.

La pianta più antica mai rigenerata è stata coltivata da semi di 32.000 anni, battendo il precedente detentore del record di circa 30.000 anni. (Correlato: "L'albero 'Matusalemme' è cresciuto da un seme di 2000 anni.")

Un team russo ha scoperto un nascondiglio di semi di Silene stenophylla, una pianta fiorita originaria della Siberia, che era stata sepolta da uno scoiattolo dell'era glaciale vicino alle rive del fiume Kolyma (mappa). La datazione al radiocarbonio ha confermato che i semi avevano 32.000 anni.

I semi maturi e immaturi, che erano stati interamente ricoperti di ghiaccio, sono stati portati alla luce da 124 piedi (38 metri) sotto il permafrost, circondati da strati che includevano ossa di mammut, bisonte e rinoceronte lanoso.

I semi maturi erano stati danneggiati, forse dallo stesso scoiattolo, per impedire loro di germinare nella tana. Ma alcuni dei semi immaturi conservavano materiale vegetale vitale.

Il team ha estratto quel tessuto dai semi congelati, lo ha messo in fiale e ha fatto germinare con successo le piante, secondo un nuovo studio. Le piante, identiche tra loro ma con forme floreali diverse dalla moderna S. stenophylla, crebbero, fiorirono e, dopo un anno, crearono i propri semi.

"Non riesco a vedere alcun difetto intrinseco nell'articolo", ha detto il botanico Peter Raven, presidente emerito del Missouri Botanical Garden, che non è stato coinvolto nello studio. "Anche se è un rapporto così straordinario che ovviamente vorresti ripeterlo."

Raven è anche a capo del Comitato per la ricerca e l'esplorazione del National Geographic. (La società possiede National Geographic News.)

Lo studio delle piante può aiutare i depositi di semi?

Il nuovo studio suggerisce che il permafrost potrebbe essere un "deposito di un antico pool genetico", un luogo in cui è possibile trovare e far risorgere un numero qualsiasi di specie ormai estinte, affermano gli esperti.

"Certamente alcune delle piante che erano coltivate in tempi antichi e si sono estinte o altre piante un tempo importanti per gli ecosistemi che sono scomparsi sarebbero molto utili oggi se potessero essere riportate indietro", ha detto Elaine Solowey, botanica presso l'Arava Institute for Studi ambientali in Israele.

Solowey ha resuscitato la palma da datteri di 2000 anni che in precedenza deteneva il titolo di seme rigenerato più antico.

Il suo seme di palma, tuttavia, era stato seppellito in un'area fresca e asciutta, molto lontana dall'ambiente di permafrost dei semi di S. stenophylla.

La rigenerazione dei semi che sono stati congelati a 19 gradi Fahrenheit (-7 gradi Celsius) per così tanto tempo potrebbe avere importanti implicazioni, ha affermato Solowey, che non è stato coinvolto nel nuovo studio.

Questo perché tutti i progetti di salvataggio dei semi—il più famoso è forse il cosiddetto deposito del giorno del giudizio norvegese, noto anche come Svalbard Global Seed Vault (vedi foto)—dipende dal congelamento dei semi.

"Qualsiasi conoscenza acquisita sui semi che sono stati congelati e su come scongelarli e farli germogliare è molto preziosa", ha detto.

Il corvo del Missouri Botanical Garden ha aggiunto che, se riusciamo a scoprire le condizioni che hanno mantenuto i semi vitali per 32.000 anni, allora "se lo facessi da solo, saresti in grado di preservare [i semi] più a lungo".

Studio sui semi rigenerati pubblicato questa settimana negli Atti della National Academy of Sciences.


Chinampa Wetland Farming

Il sistema di campo Chinampa è un metodo di agricoltura in campo rialzato più adatto alle zone umide e ai margini dei laghi. I Chinampa sono costruiti utilizzando una rete di canali e campi stretti, costruiti e rinfrescati dal fango del canale ricco di sostanze organiche.


Ghiacciai che battono una frettolosa ritirata

La maggior parte dei ghiacciai si sta restringendo da decenni, ma quello che prima era un lento girovagare – tornando indietro di qualche metro ogni anno – ora è uno sprint. Dal 2007, i ghiacciai artici si sono ritirati di circa 13 piedi (4,1 m) ogni anno, quasi tre volte più velocemente della velocità di ritiro degli anni '60 e '70. Potrebbe non sembrare molto, date le migliaia di miglia quadrate coperte da questi ghiacciai, ma la rapida accelerazione dello scioglimento ha attirato l'attenzione di scienziati e politici.

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La buona notizia è che stiamo trovando ogni sorta di cose affascinanti sotto il ghiaccio, dai muschi di zombi ai mammut ancora sanguinanti.

La cattiva notizia è che quando questi ghiacciai senza sbocco sul mare si sciolgono nell'oceano, il livello dell'oceano aumenta. Dal momento che circa il 10 percento della popolazione mondiale vive a pochi metri dal livello del mare, sono molte le persone che contemplano uno stile di vita saturo d'acqua.


Ci sono virus zombi nel permafrost in disgelo?

L'estate scorsa, Zac Peterson ha vissuto l'avventura di una vita.

L'insegnante di 25 anni stava aiutando gli archeologi a scavare una capanna di tronchi di 800 anni, in alto sopra il Circolo Polare Artico, sulla costa settentrionale dell'Alaska.

Avevano piantato le tende proprio sulla spiaggia. Nel corso di un mese, Peterson ha osservato un gigantesco branco di balene beluga nuotare lungo la spiaggia, si è trovato faccia a faccia con un orso polare affamato che invadeva il loro campeggio e ha aiutato a estrarre il cranio di un raro tipo di orso polare.

Ma la cosa più memorabile è successa proprio alla fine del viaggio.

"Ho notato una macchia rossa sulla parte anteriore della gamba", dice Peterson. "Aveva le dimensioni di un centesimo. Era caldo e faceva male al tatto."

Lo spot è cresciuto rapidamente. "Dopo pochi giorni, aveva le dimensioni di una palla da softball", dice.

Capre e Soda

C'è una bomba ad orologeria sotto l'Artico?

Peterson si rese conto di avere un'infezione cutanea in rapida diffusione. E pensava di sapere dove avrebbe potuto raccoglierlo: una creatura preservata nel permafrost.

Nano-zombi o false piste?

Negli ultimi anni, c'è stata una crescente paura per una possibile conseguenza del cambiamento climatico: gli agenti patogeni zombi. Nello specifico, batteri e virus, conservati per secoli in un terreno ghiacciato, tornano in vita quando il permafrost dell'Artico inizia a scongelarsi.

L'idea è riemersa nell'estate del 2016, quando una grande epidemia di antrace ha colpito la Siberia.

Un'ondata di caldo nell'Artico ha scongelato uno spesso strato di permafrost e un gruppo di carcasse di renne ha iniziato a scaldarsi. Gli animali erano morti di antrace e, mentre i loro corpi si scongelavano, anche i batteri. Le spore di antrace si diffondono nella tundra. Decine di persone sono state ricoverate in ospedale e un ragazzo di 12 anni è morto.

In superficie, sembrava che l'antrace zombie fosse in qualche modo tornato in vita dopo essere stato congelato per 70 anni. Quale sarebbe il prossimo agente patogeno? Vaiolo? L'influenza del 1918?

I media hanno preso l'idea di "patogeni zombie" e l'hanno seguita.

"Il cambiamento climatico potrebbe risvegliare gli agenti patogeni dimenticati della Terra", L'Atlantico scritto a novembre. "Molti di questi agenti patogeni potrebbero essere in grado di sopravvivere a un leggero disgelo e, se lo fanno, avvertono i ricercatori, potrebbero reinfettare l'umanità".

"Gli scienziati stanno assistendo alla trasformazione teorica in realtà: microbi infettivi che emergono da un congelamento profondo", Scientifico americano ha scritto.

Ma c'è qualcosa di un po' sospetto in queste storie di "zombi patogeni": le prove presentate sono buche come il formaggio svizzero.

Il ricercatore chiave citato è un biologo che studia i virus dell'ameba, non i virus umani. Questi cosiddetti virus mostruosi si sono evoluti per vivere in terreni freddi, in profondità nel sottosuolo, non in calde carni umane fuori terra.

E in termini di batteri zombi, l'antrace è un'aringa rossa. L'antrace "sorge" dai terreni di tutto il mondo da millenni, anche di più. I batteri sopravvivono ibernando nel terreno fino a quando le condizioni non sono giuste e poi tornano in vita. Già nel Medioevo, in Europa era comune vedere campi di pecore morte, spazzate via dall'antrace "zombie". I francesi chiamavano questi campi campioni maudito i "campi maledetti".

Ora ci sono alcuni accenni allettanti che l'Artico è, in effetti, un congelato maudit campione, pieno di agenti patogeni ancora più pericolosi dell'antrace. Attraverso il permafrost - che copre un'area due volte più grande degli Stati Uniti - ci sono decine di migliaia di corpi conservati nel terreno ghiacciato. Alcune di queste persone sono morte di vaiolo. E alcuni sono morti per l'influenza del 1918, un ceppo di influenza che ha spazzato il mondo e ha ucciso più di 50 milioni di persone.

Ma ci sono effettivamente prove che questi virus mortali possano sopravvivere a un "disgelo delicato" e quindi iniziare un nuovo focolaio?

Per capirlo, sono andato in cima al mondo, dove si trovava Zac Peterson l'estate scorsa, per vedere esattamente che tipo di creature - e malattie - si nascondono nel permafrost.

"Abbiamo una testa proprio qui"

In cima a una scogliera sull'oceano, Zac Peterson e alcuni studenti sono in ginocchio, scavando all'interno di una buca delle dimensioni di un minivan Volkswagen.

Nel 2013, una forte tempesta ha strappato una grossa fetta del bluff. Ora la capanna di 800 anni è in bilico sul bordo di una scogliera, vicino alla città di Utqiagvik in Alaska. La squadra sta cercando di portare a termine uno scavo di emergenza prima che la capanna si sbricioli nell'oceano.

Una squadra di volontari sta correndo per scavare un'antica capanna di caccia vicino a Utqiagvik, in Alaska, la città precedentemente conosciuta come Barrow. Zachary Peterson nascondi didascalia

I cacciatori usano questo posto da migliaia di anni. A un'estremità della casa, qualcuno stava immagazzinando nuove uccisioni.

"Abbiamo una testa proprio qui e un corpo principale proprio lì", dice Peterson, mentre indica due foche mummificate, che giacciono a faccia in su in una zuppa di permafrost scongelato e carne di mammifero marino in decomposizione all'interno della cabina.

Le guarnizioni iniziano a scaldarsi. I loro organi escono dai loro corpi e iniziano a decadere. L'intera area puzza di panino al tonno marcio. I pantaloni di Peterson sono ricoperti di melma nera e oleosa.

Negli ultimi anni, forti tempeste hanno strappato grossi pezzi della costa dell'Alaska. I sacchi bianchi servono per cercare di evitare che l'antica capanna di tronchi scivoli in mare. Zachary Peterson nascondi didascalia

Le foche sono sepolte nel permafrost da circa 70 anni. Sono incredibilmente ben conservati. Puoi vedere la loro pelle, i loro baffi e persino qualcosa che sembra una pinna.

"Ecco cosa c'è di così sorprendente nei siti artici", dice Anne Jensen, un'archeologa della Ukpeavik Iupiat Corp. che sta conducendo lo scavo. "La conservazione è incredibile", dice. "È come se l'animale si fosse ribaltato e fosse morto in quel momento."

Poi nel ghiaccio appare qualcosa di ancora più inquietante: un molare umano.

"È solo un dente", dice Jensen. "La gente li perde continuamente. E poi li butta via."

Ora, questa capanna di caccia non è costruita su un cimitero. Jensen pensa che nessun cadavere sia sepolto qui vicino. Ma Jensen è un esperto mondiale nello scavo di resti umani dal permafrost artico.

"Probabilmente ho dissotterrato più sepolture di chiunque altro", dice. "Preferirei non scavare sepolture. Ma ho passato gran parte della mia carriera a farlo".

Ha scavato di tutto, dalle singole parti del corpo - una volta ha trovato solo un braccio nel ghiaccio, dice - a un enorme cimitero, proprio qui lungo la costa.

Alla fine degli anni '90, le tombe nel cimitero hanno iniziato a riversarsi in mare perché questo tratto della costa dell'Alaska si sta erodendo. Il governo locale ha chiamato Jensen per salvare i corpi. Ne ha salvate decine. Ma ne restano poche centinaia, minacciate dall'erosione.

A volte questi corpi umani mummificati - che possono essere vecchi di secoli - sono altrettanto ben conservati delle foche nella capanna di tronchi, dice Jensen.

"La bambina congelata di Uquitavik, in realtà era meglio conservata delle foche", dice Jensen. "Aveva più o meno l'età di mia figlia all'epoca, quindi è stato davvero triste".

Sepolto in cantina con una piccola slitta

Nel 1994, l'erosione ha esposto il corpo di una bambina di 6 anni completamente racchiusa nel ghiaccio per circa 800 anni. "L'acqua era infiltrata nella sua sepoltura", dice Jensen. "Così l'abbiamo portata fuori come un blocco di ghiaccio."

La bambina è stata accuratamente avvolta in un parka di pelle d'anatra con un colletto bordato di pelliccia. I suoi genitori l'avevano seppellita con una piccola slitta nella loro macelleria.

Il suo corpo era così ben conservato che Jensen l'ha spedita ad Anchorage in modo che i medici potessero fare un'autopsia completa. Uno di questi medici era Michael Zimmerman, un paleopatologo dell'Università della Pennsylvania che studia i corpi mummificati da 30 anni.

"Quando apri i corpi congelati dall'Alaska, tutti gli organi sono a posto e facilmente identificabili", dice Zimmerman. "Non è come le mummie egiziane dove tutto è ridotto e inaridito".

I medici possono facilmente vedere perché una persona è morta. Per la bambina congelata era la fame. Ma Zimmerman ha visto infezioni nei corpi scavati nel permafrost. In un caso, una mummia delle isole Aleutine sembrava essere morta di polmonite. Quando Zimmerman ha cercato i batteri all'interno del corpo, erano lì, congelati nel tempo.

"Potevamo vederli al microscopio, all'interno dei polmoni", dice Zimmerman.

Ma questi erano batteri "zombi"? Potrebbero tornare in vita e infettare altre persone? Zimmerman ha cercato di far rivivere i batteri. Ha prelevato un po' di tessuto dai polmoni. L'ho scaldato. Dagli da mangiare.

"Ma non è cresciuto nulla", dice Zimmerman. "Non una singola cella."

Zimmerman dice che non era sorpreso che i batteri fossero morti. I batteri della polmonite si sono evoluti per vivere nelle persone a temperatura corporea, non nel terreno freddo.

"Abbiamo a che fare con organismi che sono stati congelati per centinaia di anni", dice. "Quindi non credo che torneranno in vita."

Ma che dire dei virus, come il vaiolo o l'influenza del 1918? "Penso che sia estremamente improbabile", dice Zimmerman.

Nel 1951, uno studente laureato decise di testarlo. Johan Hultin è andato in una piccola città vicino a Nome, in Alaska, e ha dissotterrato una fossa comune di persone che erano morte di influenza del 1918.

Ha tagliato piccoli pezzi di polmoni delle persone e li ha riportati a casa. Poi ha provato a far crescere il virus in laboratorio.

"Avevo sperato di essere in grado di isolare un virus vivente", ha detto Hultin a NPR nel 2004. "E non potevo. Il virus era morto.

"In retrospettiva, forse è stata una buona cosa", ha aggiunto Hultin.

Una buona cosa, sì. Ma ecco la parte inquietante. Hultin tentò di nuovo di catturare il virus dell'influenza del 1918, 45 anni dopo.

A quel tempo era un patologo a San Francisco. Ha sentito che gli scienziati stavano cercando di sequenziare il genoma del virus. Così all'età di 73 anni, Hultin tornò in Alaska. E ha preso un pezzo di polmone da una donna che ha chiamato Lucy.

"Usando le forbici da potatura di sua moglie, Hultin ha aperto la gabbia toracica mummificata di Lucy. Lì ha trovato due polmoni congelati, proprio il tessuto di cui aveva bisogno", Cronaca di San Francisco segnalato.

"I suoi polmoni erano magnifici, pieni di sangue", ha detto Hultin al giornale.

Allo stesso tempo, un team di scienziati canadesi è andato a caccia del virus dell'influenza del 1918 in Norvegia. Hanno dissotterrato sette corpi. Ma nessuno di loro è stato congelato e il team non è riuscito a recuperare alcuna particella di virus.

Negli anni '90, gli scienziati russi hanno cercato intenzionalmente di far rivivere il vaiolo da un corpo nel loro permafrost. Hanno recuperato pezzi del virus ma non sono riusciti a far crescere il virus in laboratorio.

Tutti questi tentativi - e tutti questi fallimenti - ti fanno pensare: forse non è lo scioglimento del permafrost di cui dovremmo preoccuparci quando si tratta di agenti patogeni zombi, ma cosa fanno gli scienziati in laboratorio.

Non è finita finché non canta la foca grassa

Quando ho finito di scrivere questa storia a dicembre, l'ho conclusa con un debole avvertimento sui pericoli della curiosità umana. Ero convinto che l'unico modo in cui i "patogeni" si sarebbero sollevati dal permafrost era se uno scienziato si fosse fatto in quattro per resuscitare le creature in laboratorio. La possibilità che ciò accada naturalmente sembrava infinitamente piccola.

Ma poi ho ricevuto un'e-mail da Zac Peterson: "Dopo essermi inginocchiato nella melma scongelata dei mammiferi marini, i medici mi hanno curato per un'infezione alle dita di foca", ha scritto Peterson. Una foto mostrava un'infezione rosso porpora che copriva la parte anteriore del ginocchio.

Il dito di foca è un'infezione batterica che i cacciatori contraggono maneggiando le parti del corpo delle foche. L'infezione può diffondersi rapidamente alle articolazioni e alle ossa. A volte le persone perdono le dita e le mani.

I medici non hanno mai testato l'infezione di Peterson per vedere se fosse davvero un dito di foca. Ha risposto bene a semplici antibiotici - il trattamento per il dito di foca.

Le uniche foche che Peterson aveva maneggiato erano quelle nella capanna di tronchi. Quelle foche erano state congelate nel permafrost per decenni.

"Anche se c'è la possibilità che fosse qualcos'altro", ha scritto Peterson, "dico ancora alla gente che sono stato infettato da un ceppo di 800 anni di malattia di un cacciatore di foche che è stato intrappolato nel ghiaccio".

Peterson potrebbe essere solo la prima vittima dei "batteri zombie" che sorgono dal permafrost in disgelo dell'Alaska.


Antiche raffigurazioni di dinosauri

A destra c'è un'immagine di quello che sembra essere un dinosauro bipede con piccole braccia in un combattimento testa a testa con un mammut dal libro Sepolto vivo del Dott. Jack Cuozzo (clicca per ingrandire). È stata scattata dall'autore nella grotta di Bernifal, una delle caverne in Francia famosa per l'arte di Neanderthal. I disegni mastodontici non sono insoliti in tale arte rupestre, ma la rappresentazione di un apparente dinosauro teropode è notevole.

Nel 600 aC, sotto il regno del re Nabucodonosor, un artista babilonese fu incaricato di modellare rilievi di animali sulle strutture associate alla Porta di Ishtar. Molti secoli dopo l'archeologo tedesco Robert Koldewey si imbatté nel mattone smaltato di blu e quel cancello fu riscoperto nel 1899. Gli animali appaiono in file alternate con leoni, tori feroci (rimi o reems in caldeo) e curiosi draghi dal collo lungo (sirrush) . I leoni ei tori sarebbero stati presenti in quel momento in Medio Oriente. Ma su quale creatura gli antichi babilonesi modellarono il drago? (fare clic sulla raffigurazione per ingrandire) Koldewey credeva che il sirrush fosse un ritratto di un animale reale e nel 1918 propose che il dinosauro Iguanodonte era la partita conosciuta più vicina al sirrush. La stessa parola, sirrush, è menzionata nel libro di Bel e il Dragone, dal apocrifi. Sia la descrizione che l'immagine su queste pareti dissotterrate, che ora sono esposte al Vorderasiatisches Museum di Berlino, sembrano corrispondere a un dinosauro sauropode. (Shuker, Karl PN, "The Sirrush of Babylon", Draghi: una storia naturale, 1995, pp. 70-73.)

A destra un vaso persiano in bronzo realizzato verso la fine del I millennio dC che fa parte della collezione Genesis Park. L'elemento più affascinante di questa nave è il drago stilizzato e squamoso simile a un dinosauro che forma il beccuccio. I draghi formano parte integrante della mitologia e delle credenze persiane. Le sfumature cerimoniali di questo vaso ci portano a credere che fosse associato allo zoroastrismo. Diverse creature malvagie simili a draghi sono menzionate in vari punti delle scritture zoroastriane. Uno di questi miti popolari del drago coinvolge Azi Dahaka, un drago persiano a tre teste che divorerà un terzo di tutti gli uomini e gli animali alla fine del mondo.

Sebbene l'Impero ottomano abbia governato per oltre sei secoli, non ci sono molte raffigurazioni di creature dinosauriane nelle loro opere d'arte (rispetto all'arte medievale europea). Forse i draghi non erano così comuni nel teatro dell'Europa orientale/Medio Oriente a quel tempo. Il dipinto turco a sinistra, intitolato “Processione della Corporazione dei Mercanti durante la Festa del 1720 a Costantinopoli” si trova in un cognome (o album storico) chiamato Il cognome-I Hümayun archiviato al Museo Topkapi di Istanbul. È stato scritto e illustrato sotto la direzione di Abdulcelil Levni (alias Abdulcelil Çelebi) che era il pittore ufficiale della corte ottomana fino alla sua morte nel 1732. L'immagine mostra i membri delle gilde, seguiti da clown e quello che sembra essere un drago meccanico a tre teste. (Fare clic per un ingrandimento del drago.) Notare la somiglianza con un cucciolo di dinosauro sauropode. Un sauropode con più teste, una condizione nota come policefalia, sebbene curiosa, è difficilmente sconosciuto tra i rapporti sui dinosauri.

Fino al periodo coloniale del 1800, i popoli Dayak del Borneo e di Sumatra hanno prodotto molteplici opere d'arte raffiguranti creature dalla coda lunga e dal collo lungo con un cimiero. La mitologia Dayak racconta di un'epoca, prima della creazione dell'uomo, in cui il mare era la dimora di un potente drago degli inferi che si opponeva agli dei del cielo. L'opera d'arte a destra sembra mostrare guerrieri su una piattaforma che combattono animali simili a draghi crestati. Le creature di questa particolare arte, che è ospitata nel Museo Etnografico di Budapest, hanno una sorprendente somiglianza con le specie di adrosauridi Coritosauro e lambeosauro. A quanto pare vengono cacciati da questi antichi popoli indonesiani. (Bodrogi, Tibor, Arte dell'Indonesia, 1972, tavola 10.)

Le storie cinesi e le raffigurazioni di draghi stilizzati sono abbastanza comuni. Ma un'insolita statua di drago dal becco è apparsa sul mercato delle antichità ed è ora nella collezione di Genesis Park. Lo stile in bronzo di questo manufatto suggerisce che provenga dalla dinastia Han (206 a.C. - 220 d.C.). Mostra numerose caratteristiche dei dinosauri dal becco (come il Oviraptor raffigurato a fianco per confronto): configurazione dei piedi tridattili, posizione metatarsale, rappresentazione a squame su tutto il corpo (ad eccezione del corno che ha un motivo striato), coda lunga (sebbene sottile), cresta della testa elaborata e collo lungo. Questo pezzo è stato sottoposto all'autenticazione industriale a raggi X e anche la patina è stata testata chimicamente, dimostrando che il manufatto era chiaramente autentico. Una mummia di dinosauro dal becco splendidamente conservata (Edmontosauro) è stato scoperto ad Alberta, in Canada, nel 2013. L'esemplare sfoggiava una cresta carnosa in cima alla testa (come un gallo). I ricercatori hanno teorizzato che l'ornamento a forma di cappello fosse di colori vivaci per consentirne l'identificazione. Questa è stata la prima cresta non ossea scoperta su un dinosauro. Si abbina molto bene all'aspetto del drago cinese dal becco.

Un altro affascinante manufatto cinese è la scatola ornamentale del tardo oriente Zhou Sauropod (Fang Jian) ​​a destra. Mostra un collo lungo e, questa rappresentazione è una somiglianza convincente con un Brachiosauro. (Fong, Wen ed., La Grande Età del Bronzo della Cina, Metropolitan Museum of Art, 1980, p. 285.) Il la scultura di drago seduto in bronzo fuso a sinistra proviene dalla dinastia Tang ed è attualmente conservata al Los Angeles County Museum of Art. Molte altre raffigurazioni di draghi cinesi simili a sauropodomorfi potrebbero essere considerate di questo periodo, come il drago in ceramica dipinta in basso a sinistra, identificato dal museo in mostra come Dinastia Tang (618-906 d.C.). Successivamente consideriamo un manufatto di drago ancora più antico della dinastia Shang (1766-1122) che è stato pubblicizzato sul mercato delle antichità cinesi come rappresentazione di un dinosauro. Mostra linee in rilievo in un motivo a squame, un ampio becco, un volant cutaneo e una cresta che è sorprendentemente simile al dinosauro Saurolophus (mostrato in basso a destra). Questo statuto di giada, ora nella collezione Genesis Park, è realizzato in nefrite di colore bianco con invecchiamento differenziato, vene di sfaldamento e penetrazione della terra, a dimostrazione dell'autenticità. (Clicca per ingrandire.)

Circa 4.000 anni fa, la cultura di Hongshan in Cina ha prodotto molte meravigliose sculture di draghi di giada (insieme ad altre chiare rappresentazioni di animali). Nel tempo queste produzioni di draghi divennero molto stilizzate e divennero particolarmente popolari come ciondoli. La maggior parte di questi pezzi ornamentali assomiglia a malapena a un grande rettile, ma alcune delle statue di draghi più antiche sembrano essere tentativi di modellare alcuni dinosauri. Nota la somiglianza che questi draghi di giada immediatamente sotto hanno con un piccolo Protoceratopo dinosauro. Alcuni dei draghi Hongshan, come il pezzo in basso a destra, hanno il collo più lungo. Sembrano più simili ai ceratopsiani Udanoceratops. Tutti e tre questi pezzi antichi fanno parte della collezione Genesis Park.

Il numero del 26 febbraio 2000 di Notizie scientifiche conteneva un articolo che commentava un manufatto del vaso Hesione conservato al Boston Museum of Fine Arts (Hesman, 2000). Su questo antico vaso greco ci sono una serie di dipinti alquanto insoliti, tra cui uno che ritrae un mostro con la testa di dinosauro. Questa ceramica è stata creata intorno al 550 a.C. e raffigura l'eroe greco Eracle che salva Esione da questo "mostro di Troia". Costretto ad ammettere che si tratta di una rappresentazione dinosauriana incredibilmente realistica, Notizie scientifiche ha concluso che i dipinti su questo insolito vaso dimostrano semplicemente che gli antichi hanno scavato e assemblato fossili. Ma non ci sono prove per paleontologi antichi così sofisticati.

Una frana del 1971 nella regione del Girifalco, nel sud Italia, ha portato alla luce centinaia di antichi manufatti di una civiltà pre-greca. Un avvocato di nome Mario Tolone Azzariti afferma di aver trovato tra loro alcune rappresentazioni di dinosauri (nella foto sotto). A sinistra c'è una statua in terracotta lunga circa 18 cm, dalla forma straordinariamente simile a quella di un dinosauro Stegosauro. Le piastre triangolari scendono lungo la schiena fino alla coda della creatura.

Nella vista dall'alto (al centro) l'oggetto rivela una strana curvatura delle lastre, come se l'animale fosse stato rappresentato arrancando da una parte all'altra. Le zampe sono grandi e goffe, come se portassero un grande peso, per niente come quelle di una lucertola. C'è anche una chiara rappresentazione di a Stegosauro su un pezzo di ceramica rotta (a destra).

Il manufatto sottostante è un sigillo cilindrico in diaspro mesopotamico del periodo di Uruk (circa 3500 aC). Questo oggetto è attualmente ospitato al Louvre. L'animale a destra è la concezione di un artista di an apatosauro. Ci sono molte somiglianze sorprendenti tra queste due raffigurazioni. Il lungo collo, la coda, le zampe e i piedi del manufatto si adattano chiaramente ai sauropodi meglio di qualsiasi altro tipo di animale. La differenza più grande è alla testa. La cartilagine che forma la forma di un volant o delle orecchie può essere stilizzata o accurata (poiché non c'è modo di saperlo dagli scheletri che abbiamo oggi). Per quanto riguarda la muscolatura, l'antico artista disegna con stupefacente realismo. C'è da chiedersi dove l'artista abbia preso il modello per disegnare in modo così convincente il tronco di un sauropode.

Il numero di gennaio 2003 di National Geographic rivista presenta un artefatto descritto come una “tavolozza cosmetica . . . da un cimitero delle prime dinastie a Manshaat Ezzat”. Queste creature dal collo lungo visualizzate a pagina 78 si adattano allo schema di altre antiche raffigurazioni simili a dinosauri, tra cui arcate, colli muscolosi e corpi robusti. Questo manufatto raffigura molti animali realistici (tra cui una giraffa sul retro).

All'estrema destra è visualizzata la tavolozza di Narmer, che risale al 3100 aC circa. Proviene dall'antica capitale egiziana di Hierakonpolis e mostra il trionfo del re Nar-mer con draghi dal lungo collo che sembrano essere in cattività. Immediatamente a destra è la tavolozza dei due cani dello stesso periodo. Mostra una coppia di creature "simili a dinosauri" insieme a numerose rappresentazioni chiare di animali viventi (chiaramente non disegnate in scala).

Una bacchetta apotropaica egiziana (o "coltello" magico) risalente al 1750 a.C. circa mostra una simile creatura dal collo lungo. Realizzato in avorio di zanna di ippopotamo, questo manufatto è attualmente ospitato al British Museum. La preponderanza di queste rappresentazioni dal collo lungo nell'arte antica ha motivato gli archeologi che non credono che uomini e dinosauri coesistessero per inventare un nome per questa particolare creatura. Si chiama "serpopardo", presumibilmente un mosaico di un serpente e un leopardo. Ma per coloro che credono che l'uomo sia stato creato in principio insieme ai grandi rettili, queste tavolozze sembrano essere un tentativo di raffigurare un dinosauro sauropode. Nota la "Four Dogs Palette" con il "serpopard" ritagliato per chiarezza.

A sinistra c'è un bellissimo mosaico che fu una delle meraviglie del mondo del II secolo. (Clicca per ingrandire o vedere Il mosaico del Nilo di Palestrina per maggiori dettagli). Ospitato a Palestrina, a sud di Roma, questo capolavoro raffigura scene del Nilo dall'Egitto fino all'Etiopia. Gli studiosi ora credono che questa sia opera di Demetrio il Topografo, un artista di Alessandria che venne a lavorare a Roma. Si ritiene generalmente che la parte superiore di questa straordinaria opera d'arte raffiguri animali africani cacciati da guerrieri dalla pelle nera. Questi etiopi stanno inseguendo quello che sembra essere un qualche tipo di dinosauro. Le lettere greche sopra l'animale rettile in questione sono KROKODILOPARDALIS, che viene letteralmente tradotto Coccodrillo-Leopardo (apparentemente identificando un'agile creatura rettiliana). L'immagine mostrata qui è solo una piccola parte del massiccio mosaico. Contiene anche chiare rappresentazioni di animali conosciuti, inclusi coccodrilli egiziani e ippopotami.

L'immagine sopra (a destra) è stata disegnata dagli indiani Anasazi nordamericani che vivevano nell'area che ora è diventata lo Utah tra il 150 a.C. e il 1200 d.C. Anche noti anti-creazionisti concordano sul fatto che assomigli a un dinosauro e che la pellicola brunastra che si è indurita sull'immagine, insieme alla vaiolatura e agli agenti atmosferici, attesta la sua età. Un evoluzionista ha scritto: "C'è un petroglifo nel Natural Bridges National Monument che ha una sorprendente somiglianza con un dinosauro, in particolare un Brontosauro, con una coda e un collo lunghi, una testa piccola e tutto il resto". (Barnes, Fred A., e Pendleton, Michaelene, Indiani preistorici: le loro culture, rovine, manufatti e arte rupestre, 1979, p.201.) Chiaramente un guerriero nativo (a sinistra sopra la figura di dinosauro) e una creatura simile a un apatosauro sono raffigurati in questa scultura situata vicino al lago Powell, UT. Anche un altro pittogramma di roccia dei nativi americani trovato nella regione del White Canyon dello Utah (in alto a sinistra) sembra raffigurare un dinosauro sauropode.

Il petroglifo in alto a sinistra è stato scoperto nel 2012 da Jeremy Springfield durante un viaggio a Hidden Mountain, appena fuori Los Lunas, nel New Mexico. Il sito web di S8int ha portato la sua storia alla nostra attenzione. Il disegno si trova su una sporgenza isolata e inaccessibile vicino a un petroglifo di cervo molto chiaro. Cosa intendevano rappresentare gli antichi popoli Pueblo, se non una creatura vivente di dinosauro che conoscevano da quella regione?

La cultura del Mississippi fiorì dall'800 al 1500 d.C. negli Stati Uniti sudoccidentali ed è nota per la costruzione di tumuli. Sopra al centro c'è un pezzo curioso di questa cultura (clicca per ingrandire). Apparentemente il motivo vorticoso sui lati indica che l'animale in questione viveva nell'acqua, mentre i segni oculari alludono alla visione insolitamente acuta della bestia. Alcune di queste raffigurazioni indiane di questo animale rotondeggiante mostrano piedi tridattili, un collo lungo e una coda prominente tenuta in alto. In alto a destra, nota la maniglia su un oggetto di ceramica mesoamericana realizzato dagli indiani Caddo del Mississippi.Sembra mostrare un cucciolo di dinosauro. Questo manufatto del 1200 d.C. circa è ospitato al Creation Evidence Museum in Texas (clicca per ingrandire).

Henry Rowe Schoolcraft era un geologo e agente indiano che scrisse molto sugli indiani Sioux. Ha sentito storie su una creatura mostruosa chiamata Unktehi, qualcosa di simile a un bue ma molto più grande, con grandi corna. Schoolcraft riprodusse disegni di diversi tipi di mostri Unktehi su corteccia di betulla intorno al 1850. Questi erano basati sull'arte rupestre che descriveva una festa di guerra di cinque canoe che attraversavano il Lago Superiore che incontravano animali simili a tartarughe giganti, serpenti e alci. Ma alcuni (in alto a destra) sembrano chiaramente dinosauri. Gli indiani Sioux più a ovest, intervistati dagli etnologi, descrissero Unktehi come un immenso rettile o serpente con le gambe. Aveva la forma di un gigantesco serpente squamoso con piedi e una spina dorsale dentellata o una cresta simile a una sega gigante e aveva una pesante coda appuntita. ancora altro Rapporti indiani descrivono Unktehi come una creatura che abita nelle paludi. Adrienne Mayor, un'evoluzionista, crede che i Sioux stessero tessendo storie sui fossili che incontrarono. (Sindaco, Leggende fossili dei primi americani, 2005, pp. 235-237.) Ma le immagini e la descrizione ricordano il dinosauro anchilosauro (in basso a destra) con un corpo basso, coda lunga, armatura pesante e corna multiple prominenti. Una creatura placcata e con le corna è stata scoperta anche nell'arte indiana Ojibwa (a sinistra - clicca per ingrandire) sulla roccia di Agawa a Misshepezhieu, Lake Superior Provincial Park, Ontario, Canada.

A destra è mostrata una foto di uno dei curiosi petroglifi "dinosauri" vicino a Middle Mesa nel Parco Nazionale Wupatki. Questo particolare petroglifo si chiama "Puff the Magic Dragon" e sembra essere una rappresentazione di un dinosauro sputafuoco. Sebbene non esista un modo sicuro per datare tali petroglifi, si ritiene che questa scultura abbia almeno diverse centinaia di anni.

In due occasioni, alla fine del 1800, Samuel Hubbard, curatore dell'archeologia dell'Oakland Museum, visitò un'area del Grand Canyon nota come Havasupai Canyon. Come evoluzionista, fu stupito di trovare un petroglifo (disegno scolpito nella roccia) di un elefante realizzato dai nativi americani. Ma un'altra rappresentazione è stata "tagliata nell'arenaria molto più profondamente dell'elefante". La sua altezza era di 11,2 pollici, con un collo di circa 5,1 pollici di lunghezza e una coda di 9,1 pollici. Hubbard fotografò il petroglifo e alla fine lo collocò nella sua monografia scientifica Scoperte relative all'uomo preistorico (1925, pag. 10). Che tipo di animale è? Il dottor Hubbard credeva di aver trovato un antico disegno di un dinosauro. Ha scritto: "Il fatto che un uomo preistorico abbia fatto un pittogramma di un dinosauro sulle pareti di questo canyon sconvolge completamente tutte le nostre teorie sull'antichità dell'uomo. I fatti sono cose ostinate e immutabili. Se le teorie non quadrano con i fatti, allora le teorie devono cambiare, i fatti rimangono.” (Doheny, E. L., Scoperte relative all'uomo preistorico dalla spedizione scientifica Doheny nel Canyon Hava Supai, Arizona settentrionale, 1924, p. 5.) Nell'immagine all'estrema sinistra, Paul Taylor confronta questo antico disegno con il Edmontosauro. (Clicca per ingrandire l'immagine – per gentile concessione di Don Patton.)

Un'associazione simile di un elefante americano e un dinosauro è presentata nel Granby Idol. Questa strana reliquia rock è stata portata alla luce da W.L. Chalmers vicino a Grand Lake, nelle Montagne Rocciose del Colorado. Ha trovato la pietra da 66 libbre (insieme a vari utensili antichi) diversi piedi sotto la superficie mentre allargava un serbatoio di irrigazione nella sua fattoria. La pietra era fatta di un materiale verde estremamente duro, come non si era mai saputo nelle vicinanze. ("L'uomo pre-glaciale sta tornando?" Notizie Hutchison, 5 gennaio 1923.) Da un lato è un uomo scolpito, con in mano una tavoletta contenente simboli. Sul retro sono scolpiti un mastodonte e due dinosauri. (Clicca per ingrandire. Per gentile concessione di s8int.com.) Secondo Il Grand Reporter nel 1923, Jean Allard Jeancon, archeologo e curatore della Colorado Historical and Natural History Society, dichiarò: "Se questa pietra può essere dimostrata autentica, è la più grande scoperta in tutta la ricerca antropologica e precede qualsiasi cosa nel continente americano e sta per stabilire la remota antichità dell'uomo. Non ho mai visto contorni così straordinari di dinosauri e mastodonti!” Purtroppo questo inestimabile manufatto sembra essersi perso da qualche parte nelle viscere del sistema museale. (Murphy, Jan, Misteri e leggende del Colorado: storie vere di irrisolti e inspiegabili, 2007.) Se un insegnante di scuola di nome Lela Smith non avesse scattato tre foto della pietra simile a Buddha, la conoscenza di questa reliquia sarebbe andata persa.

“Un fantastico mistero si è sviluppato su una serie di pitture rupestri trovate nelle colline di Gorozomzi [sic], a 25 miglia da Salisbury [ribattezzata Harare]. I dipinti includono un brontosauro, la creatura di 67 piedi e 30 tonnellate che gli scienziati credevano si fosse estinta milioni di anni prima che l'uomo apparisse sulla terra. Eppure i boscimani che realizzarono i dipinti governarono la Rhodesia [l'odierno Zimbabwe] solo dal 1500 aC fino a un paio di centinaia di anni fa. E gli esperti concordano sul fatto che i boscimani dipingono sempre dalle esperienze di vita. Questa convinzione è confermata da altre pitture rupestri delle colline Gorozomzi: accurate rappresentazioni di elefanti, ippopotami, cervi e giraffe. Le immagini misteriose sono state trovate da Bevan Parkes, proprietario del terreno su cui si trovano le grotte. Al puzzle delle pitture rupestri trovate da Parkes si aggiunge il disegno di un orso che balla”. (Anonimo, "I dipinti dei Boscimani sconcertano gli scienziati", Los Angeles Herald-Examiner, 7 gennaio 1970.) A sinistra c'è una riproduzione di pitture rupestri simili da una grotta a Nachikufu vicino a Mpika in Zambia (ex Rhodesia settentrionale). Mostra tre creature dal collo lungo e dalla coda lunga dipinte in un bianco sporco. Le immagini migliori sono state ottenute utilizzando la fotografia ultravioletta. (Cooke e Clark, Arte rupestre preistorica della Federazione di Rhodesia e Nyasaland , a cura di Roger Summers, 1959, pp. 191-194.)

I popoli Bambara del Mali Africa hanno creato meravigliose statuine in legno e ferro nel 1800. Umani, cavalli, antilopi e molto altro sono ritratti magnificamente. A destra c'è una figura in ferro che è stata intitolata "scultura di dinosauro" dalla galleria d'asta. Mostra una creatura a quattro zampe con collo e coda lunghi come un dinosauro sauropode. Il collo ha un leggero allargamento e un volant increspato che lo rende una rappresentazione particolarmente affascinante. Il pezzo di ferro è in realtà uno strumento funzionale, con un gancio all'estremità, forse utilizzato per recuperare una pentola calda dal fuoco.

Un'altra tribù africana della regione del Mali ha prodotto un oggetto di dinosauro a metà del 1800. I nostri amici del sito web s8int notano che questo è lo stesso lasso di tempo in cui Sir Richard Owen ha coniato il termine "dinosauro" in Inghilterra. Il manufatto in bronzo a sinistra mostra un membro della tribù Dogon che cavalca una creatura rettiliana dal collo lungo e dalla coda lunga. La testa stranamente simile a un uccello con la mascella forte e la testa e il collo increspati ricordano alcuni dinosauri ornitopodi "becco d'anatra" come l'adrosauro Griposauro, il cui scheletro si trova nella Formazione Kaiparowits nello Utah. Il motivo a forma di diamante sulla pelle corrisponde alle impronte fossili della pelle scoperte su un adrosauro nello Utah meridionale. Le taglie del cavaliere Dogon e del naso grosso Griposauro sono modellati approssimativamente in proporzione corretta.

Negli anni '20, nei pressi di Tucson, in Arizona, furono scavati trentuno manufatti in piombo in stile romano (vedi a destra). Questi sono descritti a pag. 331 del libro di David Hatcher Le città perdute del Nord e del Centro America e sono stati presentati nello show del 2013 di History Channel L'America dissotterrata. Questi oggetti di piombo sembrano essere di natura religiosa con iscrizioni in ebraico e latino su spade, lance e croci. Furono sepolti a circa cinque piedi sotto la superficie del deserto in uno strato di caliche (una miscela simile al cemento di terreno e minerali del deserto). Gli scettici hanno messo in dubbio l'autenticità di questi manufatti perché il sito di scoperta non contiene altri manufatti (come ceramiche, vetri rotti, ossa, ceneri o case) che potrebbero convalidare l'esistenza della colonia medievale. Ma forse questo luogo era solo un luogo di deposito cerimoniale. I sostenitori sottolineano il valore della notevole quantità di lavoro di sepoltura e del costoso piombo coinvolti e si chiedono quale potrebbe essere la motivazione per una bufala così elaborata? Dopotutto, solo una croce pesa 62 libbre! L'analisi microscopica della mineralizzazione accumulata sugli attrezzi sembra sostenere che siano autentici. Un tentativo del 1972 di scavare sul posto per cercare altri oggetti fu interrotto a causa di sfide legali. Ma una delle più grandi obiezioni all'autenticità dei manufatti di Tucson Silverbell sono le precise incisioni di un apparente diplodoco dinosauro sulla spada (clicca a destra per vederlo evidenziato). I manufatti sono stati conservati presso l'Arizona Historical Society.

A sinistra sono raffigurate le pietre funerarie Ica della cultura Nasca (dal 100 a.C. all'800 d.C.) scolpite con una tecnica a bassorilievo. Nel 1500 i conquistatori spagnoli riportarono storie secondo cui c'erano pietre con strane creature scolpite su di esse trovate in Perù. Alcune delle pietre furono persino riportate in Spagna. Il cronista inca Juan de Santa Cruz Pachucuti Lumqui scrisse nel 1571 delle strane pietre incise a Ica. (Vedi Swift, Dennis, I segreti delle pietre Ica, 2006.) Dom Geronomo Cabrera era un conquistatore spagnolo che si stabilì nell'area di Ica nel 1570. Uno dei suoi discendenti, il dottor Javier Cabrera, vide queste pietre da bambino e iniziò a collezionarle negli anni '60. Alla fine ha accumulato oltre 11.000 di tali pietre. In pensione dall'Università di Lima, il Dr. Cabrera si è concentrato sulla convalida di questi risultati all'interno della comunità scientifica. La sua credibilità è stata rafforzata dalla scoperta di ceramiche che mostrano creature rettiliane dal collo lungo. Questa ceramica è attualmente esposta nel museo di Lima (in basso a destra).

Bellissimi arazzi (vedi sopra) sono stati trovati anche nelle tombe della zona (datate dal 200 al 700 d.C.) con uno schema ripetuto che sembra quello dei dinosauri (foto per gentile concessione di Dennis Swift). In effetti, le raffigurazioni su alcune delle pietre di Ica mostrano i dinosauri sauropodi con una cresta di spine molto simile a quelle delle figure di Acambaro e resti di pelle conservati scoperti dal paleontologo Stephen Czerkas: "La recente scoperta di impronte fossili di pelle di sauropodi (diplodocide) rivela una aspetto significativamente diverso per questi dinosauri. La pelle fossilizzata dimostra che era presente una fila mediana di spine... Alcune sono piuttosto strette, altre sono più larghe e coniche. (Czerkas, "Nuovo look per i dinosauri Sauropodi", Geologia, Dicembre 1992, p. 1.068.)

Inoltre, è interessante il fatto che la pelle di molti dei dinosauri scolpiti ha raffigurazioni arrotondate e simili a protuberanze. Alcuni scienziati hanno indicato questo come prova che questa arte della pietra non è scientificamente accurata. Tuttavia, le scoperte più recenti di pelle ed embrioni di dinosauro fossilizzati hanno messo a tacere questi stessi critici. Ad esempio, Luis Chiappe e colleghi hanno discusso di alcuni embrioni di dinosauri sauropodi trovati in Sud America: "Il modello generale della pelle è costituito da scaglie rotonde, non sovrapposte, simili a tubercoli... Un modello di scaglie a rosetta è presente in PVPH-130" (Chiappe, et al., 1998, p.259). Nota le raffigurazioni della pelle in alto a destra. “Entrambi i taxa mostrano uno schema rotondo di piccole squame poligonali, che in alcuni punti è interrotto da tubercoli ovali più grandi circondati dalle piccole squame, dando luogo a strutture simili a rosette. …che si abbinano anche alle trame più comuni conosciute nei dinosauri.” (Christiansen e Tschopp, "Impressioni eccezionali del tegumento di stegosauro dalla formazione Morrison del Giurassico superiore del Wyoming", Giornale svizzero di geoscienze 103:2, 2010.)

Altri elementi di accuratezza anatomica che attestano l'autenticità di queste raffigurazioni di Ica Stone includono il posizionamento della coda e delle gambe. I primi critici hanno detto che gli Ica Stones erano falsi, in parte perché le loro code sporgevano quasi tutte mentre camminavano. I paleontologi negli anni '60 erano fiduciosi che i dinosauri trascinassero la coda. I paleontologi si sbagliavano e gli Ica Stones avevano ragione. Gli scienziati ora credono che i dinosauri tengano le loro enormi code sollevate da terra mentre camminavano, perché non ci sono segni di trascinamento sulle piste dei dinosauri. I dinosauri sulle Ica Stones sono accuratamente raffigurati in piedi, piuttosto che con le gambe divaricate in una posizione simile a una lucertola. La stilizzazione degli animali raffigurati sulle Pietre Ica corrisponde a quella delle Linee Nascan (scimmia con coda arricciata, colibrì e dinosauro stilizzato). Molte delle pietre di Ica sono state annerite in modo che le incisioni artistiche risaltino. Mentre alcune pietre Ica fraudolente sono state fabbricate negli ultimi anni per venderle ai turisti, alcune pietre di dinosauro sono state trovate negli scavi di tombe da archeologi esperti. Inoltre l'analisi microscopica della patina (che ricopre la superficie della pietra), delle tracce di rame e dell'ossidazione nelle scanalature dell'incisione aiuta a distinguere tra i manufatti autentici e quelli di recente falsificazione. Nel 2015-2016 Genesis Park ha partecipato alla ricerca alla ricerca di una metodologia per autenticare in modo indipendente le Ica Stones. Ciò ha portato a un articolo pubblicato su una rivista scientifica della creazione sottoposta a revisione paritaria.

Dinosauri sauropodi sono stati trovati anche su ceramiche di questa stessa regione peruviana. I vasi Nazcan sopra sono dalla collezione personale di Dennis Swift. Questi manufatti mostrano un dinosauro dall'aspetto meno stilizzato e molto realistico con grandi occhi. Uno ha un volant cutaneo e l'altro no. Questo potrebbe essere stato un dimorfismo sessuale (forse un tratto specifico di genere nei maschi). L'immagine sul vaso di destra è stata combinata digitalmente da Richard Dobbs (clicca per ingrandire).

Non lontano dai siti sudamericani di Nasca si trovano i siti archeologici degli indiani Moche. Queste tribù Moche abitavano nel nord del Perù intorno al 100-800 d.C. Tra i manufatti attualmente nei musei di Lima ci sono i vasi con beccuccio a staffa Moche (a sinistra). Questi sono il loro mezzo artistico principale, con vasi di ceramica rossi e bianchi che mostrano procedure mediche realistiche, eventi combattivi, strumenti musicali, piante e animali. Le guide ufficiali dei numerosi musei e siti archeologici del Perù ti diranno che le culture native raffiguravano solo cose che vedevano in natura. Quindi cosa ha ispirato le immagini simili a draghi come quella sul canchero a destra? Nel Museo Larco di Lima ci sono numerosi vasi antichi che raffigurano abbastanza chiaramente mostri rettili dal collo lungo con tre o quattro dita, in alcuni casi con una testa trofeo sulla coda. Queste creature hanno una somiglianza con quelle mostrate sulle pietre Ica, compresi i fronzoli dermici. Sono stati soprannominati "Strombus Monsters" perché a volte vengono mostrati nascosti in un guscio di Strombus. (Notare il vaso Moche a sinistra. Sia questo pezzo che il canchero fanno parte della collezione Genesis Park.)

Anche le tre immagini sopra sono peruviane (clicca per ingrandire). A sinistra c'è un vaso Moche che raffigura magnificamente una grande forma rettile, simile a quella mostrata su molti dei teli funerari. Al centro c'è un manufatto d'oro che ricorda un dinosauro teropode dentato. È ospitato nel Museo Oro del Perù a Lima. A destra c'è un vaso Paracas che mostra un'immagine feroce di dinosauro con una cresta dermica che scende lungo il tronco e la coda.

Un dizionario (Casamiquela, R., Diccionario Tehuelche, Va. Adelina: Patagonia Sur Libros, 2008.) sulla lingua dei nativi della Patagonia (i gruppi Tehuelche) del defunto storico Rodolfo Casamiquela mostra una mappa del XVI secolo (a destra). Raffigura il terreno della Terra Magellanica (quella che oggi è l'Argentina) e mostra una battuta di caccia che spara a un ñandú e mostra anche alcuni animali dall'aspetto molto dinosauro in alto. Clicca per ingrandire e guardare in alto al centro ea destra.

L'antica cultura Maya, che fiorì intorno al VI secolo, è famosa per le sue eccellenti opere d'arte. Bonampak è un sito archeologico Maya in Messico dove ci sono una serie di meravigliosi murales, incluso quello notevole a sinistra. Mostra la presentazione di vari prigionieri di guerra al sovrano, Chaan Muan, insieme ad alcune teste di trofei (forse portate per il sacrificio). Oltre alle teste umane, gli uomini portano una testa di animale e quella che assomiglia molto a una testa di dinosauro (ingrandita nella foto a destra). Sia i denti che le grandi dimensioni fanno dubitare che l'artista Maya raffigurasse una lucertola o un serpente.

Nel 1945 Waldemar Julsrud, un residente di Acambaro, in Messico, che aveva esperienza archeologica, scoprì figurine di argilla sepolte ai piedi del monte El Toro. Alla fine sono state trovate oltre 33.000 statuette in ceramica e pietra! Questi vanno da opere d'arte dettagliate, a fischietti e strumenti musicali, a raffigurazioni di animali dalla forma approssimativa, a creature mostruose. Ci sono chiare somiglianze con i manufatti culturali Chupicuaro (800 aC - 200 dC) trovati nella zona, una cultura che Julsrud ha co-scoperto.

Ma l'autenticità del ritrovamento di Julsrud è stata messa in discussione perché l'enorme collezione includeva chiare figurine di dinosauri. Nel 1954 il governo messicano inviò una squadra di archeologi per indagare. Nel 1955 Charles Hapgood, professore di antropologia presso l'Università del New Hampshire, condusse un'elaborata indagine che includeva datazioni radiometriche e test di termoluminescenza da parte dell'Università della Pennsylvania. Le indagini successive sono state condotte dal governo messicano. Così il lavoro di Julsrud è stato sottoposto a un esame approfondito. il messicano il governo ha persino imprigionato uomini per aver venduto questi manufatti al mercato nero. Inoltre, i dinosauri sono modellati in pose molto agili e attive, che si adattano bene alle ultime prove scientifiche e danno credito agli artisti che hanno effettivamente osservato queste creature. Come le Ica Stones, alcuni sauropodi sono raffigurati con una caratteristica balza spinale. I resti di un cavallo dell'era glaciale (ora estinto), lo scheletro non fossilizzato di un mammut lanoso e un certo numero di antichi teschi umani sono stati trovati nella stessa posizione dei manufatti in ceramica, convalidando l'antichità del sito (Hapgood, Charles, Mistero ad Acambaro, 2000, p.82.). Il Dr. Ivan T. Sanderson fu stupito nel 1955 nello scoprire che esisteva una rappresentazione accurata di a Brachiosauro, quasi del tutto sconosciuta al grande pubblico in quel momento. Sanderson ha scritto: "Questa statuetta è un oggetto molto fine, nero corvino, dall'aspetto lucido. È alto circa un piede. Il punto è che è una rappresentazione assolutamente perfetta di Brachiosauro, conosciuto solo dall'Africa orientale e dal Nord America. Ci sono un certo numero di contorni degli scheletri nella letteratura standard, ma solo una ricostruzione completa che io abbia mai visto. È esattamente così". (Hapgood, pag. 85.)

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Un'ulteriore prova dell'autenticità dei reperti di Julsrud è una statuetta che ricorda il Iguanodonte figurina di dinosauro (in alto a sinistra, credito fotografico – Don Patton).Questo è stato uno dei primi scheletri di dinosauri scoperti. Il primo concetto del suo aspetto era quasi comico a metà del 1800. All'inizio del secolo era migliorato considerevolmente, ma era molto al di sotto di ciò che sappiamo ora. La statuina di Acambaro mostra conoscenze che abbiamo acquisito solo negli ultimi decenni. Nessun imbroglione avrebbe potuto realizzare questo modello negli anni '40. In effetti, c'è un movimento negli ultimi anni per "snellire" i dinosauri sauropodi, suggerendo che fossero più agili e meno grassocci (proprio come le figure di Acambaro). Ad esempio, nel 2009 gli scienziati "hanno ideato un nuovo modello statistico in grado di prevedere in modo più accurato la massa di un animale in base alla larghezza delle sue ossa" con conseguente ridimensionamento di apatosauro, che era "stato ampiamente citato come del peso di circa 42 tonnellate. Secondo la nuova equazione, queste creature in realtà pesavano circa 20 tonnellate, o meno della metà delle stime precedenti». (Moskowitz, Clara, "I dinosauri giganti vengono ridimensionati", Scienza dal vivo, 12 dicembre 2009.) Altri Acamabaro riconoscibili mostrati sopra includono figure sono i tirannosauro figurina di teropode s-like e il anchilosauro statua. Il becco di questa statuetta è leggermente spezzato, ma le corna distinte, il collo corto, le punte dermiche, i piedi tozzi e la coda potente sono tutti ben replicati. (Entrambi questi pezzi sono nella collezione Genesis Park.) Il personale del Genesis Park ha partecipato alla ricerca sul Monte Toro ad Acambaro, dove la maggior parte di questi manufatti sono stati scavati. Molte figurine rimangono sepolte nel terreno lì e nuovi pezzi vengono regolarmente esposti a causa dell'erosione, dei lavori di costruzione e dell'agricoltura.

A sinistra c'è un manufatto proveniente da Tiwanaku, un importante sito archeologico precolombiano in Bolivia. Tiwanaku è riconosciuto dagli studiosi andini come uno dei più importanti precursori dell'Impero Inca. Il vaso raffigura dinosauri in duello e si ritiene che risalga al 500 - 1000 d.C. Lo stile ricorda da vicino le raffigurazioni dei dinosauri Nasca (sulle Ica Stones).

Nel maggio del 2012 il ricercatore Vance Nelson ha portato alla nostra attenzione un pannello di pittogrammi trovato su una sporgenza rocciosa ai margini del bacino della foresta pluviale amazzonica nel nord del Perù. Si dice che quest'opera d'arte abbia migliaia di anni. Sorprendentemente, uno dei pittogrammi mostra nove guerrieri che cacciano quello che sembra essere un dinosauro. Negli anni '40 l'esploratore americano Percy Fawcett riportò rapporti su una grande creatura simile a un dinosauro proveniente da questa stessa regione dell'Amazzonia.

Il popolo Ashanti del Ghana nell'Africa occidentale è noto per le sue sculture in bronzo che sono state utilizzate nel corso dei secoli come pesi d'oro (usati insieme a una bilancia nel commercio della polvere d'oro). Alla fine, queste piccole statue sono diventate un po' una forma d'arte e molte raffigurano accuratamente vari animali africani. Il curioso peso dell'oro a sinistra risale al 1800 ed è ora parte della collezione del Penn Museum di Philadelphia (Immagine #AF2478 commissionata da Genesis Park). Inizialmente non era identificato, "nonostante la ricerca diligente nel regno animale". (Plasso, Margherita, Miniature africane: i pesi d'oro degli Ashanti, 1967, p.92.) Un gioielliere di Filadelfia ha suggerito per la prima volta che assomiglia a un dinosauro giovanile. (Heuvelmans, Bernard, Les Derniers Dragons d'Africa, 1978, pp. 336-337.) Ha una coda a ventaglio e una bocca a forma di becco, caratteristiche distintive di alcuni dei fossili di oviraptorosauro recentemente scoperti.

A sinistra c'è un antico incensiere thailandese raffigurato nel libro Arti dell'Asia : Materiali, Tecniche, Stili di Meher McArthur. Abbastanza curiosamente, sembra una versione stilizzata di un sauropode, le cui ossa fossilizzate sono state effettivamente trovate in Thailandia. Nota gli uccelli appollaiati sul dorso del drago, proprio come li vediamo fare oggi sul dorso di un ippopotamo. Un motivo simile è visto in un bruciatore di incenso Viet a destra. Questa opera in bronzo fuso è datata al 3° secolo d.C. e proviene dalla cultura Dongson. L'opera è conservata al Boston Museum of Fine Arts.

Nel profondo delle giungle della Cambogia ci sono templi e palazzi decorati della civiltà Khmer. Uno di questi templi, Ta Prohm, abbonda di statue in pietra e opere d'arte in rilievo. Quasi ogni centimetro quadrato dell'arenaria grigia è ricoperto da intagli dettagliati. Questi raffigurano animali familiari come scimmie, cervi, cavalli, elefanti, bufali d'acqua, pappagalli e lucertole. Tuttavia, una colonna contiene un'intricata scultura di una creatura simile a uno stegosauro. Nota la postura eretta, la coda enorme e le placche (in basso a sinistra). Ma come potevano gli artigiani che decoravano un tempio buddista di 800 anni sapere che aspetto aveva un dinosauro quando la scienza occidentale ha iniziato ad assemblare scheletri di dinosauri solo negli ultimi due secoli? Sembra che l'artista Khmer avesse visto o ricevuto segnalazioni di uno stegosauro. Tuttavia, gli scettici sottolineano la mancanza di punte della coda e la testa sovradimensionata per mettere in dubbio l'interpretazione dello stegosauro. Dopo aver viaggiato a Ta Prohm nel 2017, scattando foto e misurazioni ad alta risoluzione e scoprendo una seconda incisione di uno stegosauro, lo staff di Genes Park ha preparato un articolo di rivista peer-reviewed su “The Stegosaur Engravings at Ta Prohm” rispondendo alle critiche.

L'arte medievale europea è piena di iconografia del drago, in gran parte usata per caratterizzare il potere satanico (Apocalisse 12:3). Un affresco meravigliosamente conservato (a sinistra – clicca per ingrandire il drago) raffigurante l'arcangelo Michele che vince il drago è esposto a San Zan Degolà, una bellissima chiesetta del XIII secolo a Venezia, in Italia. Le proporzioni del drago e soprattutto le sue minuscole zampe anteriori ricordano i piccoli dinosauri teropodi come Compsognathus.

Il paese della Georgia si trova al confine tra l'Europa orientale e l'Asia occidentale. In cima alle colline in cima al monte Gergeti si trova la Chiesa della Santissima Trinità (nota anche come Tsminda Sameba) che fu originariamente costruita nel 1300. La finestra del campanile (mostrata a destra) contiene alcune insolite incisioni che assomigliano un po' a due dinosauri, forse impegnati in un combattimento a testate. All'interno della chiesa si trova un'antica icona di San Giorgio che uccide un drago simile a un serpente. San Giorgio è venerato nella Repubblica di Georgia dal IV secolo. L'invecchiamento e la patina di questi draghi sembrano certamente corrispondere al resto della costruzione, suggerendo che si tratta di un'incisione originale.

Le ringhiere del coro e le misericorde (sedili a mensola per sdraiarsi stando in piedi) nelle chiese europee medievali sono spesso adornate con intagli decorati. Un tema comune sono le raffigurazioni di un drago (che simboleggia Satana) che combatte un leone (che simboleggia Cristo). In basso a sinistra c'è una di queste raffigurazioni, che mostra un drago che assomiglia molto a un dinosauro sauropode, preso dalla chiesa di San Remigio. Sono rappresentate anche altre scene di draghi. Notare il drago che mangia un uomo come mostrato su un misericord dalla cattedrale di St. David in Galles. Le misericordie della cattedrale di Carlisle che mostrano draghi gemelli furono scolpite nel XV secolo. Clicca per ingrandire queste immagini.

L'uccisione di un drago feroce da parte di San Giorgio è un motivo estremamente comune nell'arte medievale. Vari artisti europei hanno interpretato il drago in modo diverso, a seconda delle conoscenze e delle tradizioni locali. Una meravigliosa rappresentazione medievale è vista al Palau de La Generalitat a Barcellona Spagna. La Cappella di San Giorgio contiene una tovaglia d'altare che illustra l'uccisione di un drago da parte di San Giorgio. La raffigurazione ha una sorprendente somiglianza con il Notosauro, un rettile semi-acquatico (confronto sotto). Notare le dimensioni corrette, lo stile del corpo coccodrillo e gli affascinanti denti lunghi e ricurvi nella parte anteriore della mascella che lasciano il posto a una dentatura più fine verso la parte posteriore.

Ancora un'altra interpretazione di San Giorgio che uccide il drago si trova nel Libro d'Ore latino c. 1450 d.C. che è illuminato dal Maestro di Jean Chevrot e attualmente ospitato presso la Morgan Library & Museum (in basso a sinistra). Nota l'attenzione ai dettagli del Maestro (clicca per ingrandire), come si vede nell'armatura di George, negli uccelli nel cielo e nei genitali del drago. Il Fitzwilliam Museum contiene un'altra rappresentazione (in basso al centro a sinistra) di San Giorgio che distrugge il drago (probabilmente di Bruges) da un Libro d'Ore latino c. 1490 d.C. Questa colorata opera della scuola fiamminga ritrae un drago straordinariamente simile a un dinosauro. Successivamente presentiamo (in basso al centro a destra) un'illustrazione di Giorgio che guida un drago sconfitto come si vede nel libro Orari Huth, pubblicato nei Paesi Bassi c. 1480 (Immagine dalla British Library). Il mostro ha uno stomaco curiosamente grande (forse gravido) ed è palmato. Ma nota l'orecchio da rettile accurato e il collo da dinosauro. Infine, in basso a destra, una rappresentazione di San Giorgio dei primi del 1500 per gentile concessione della Bibliothèque Nationale de France. La testa del drago è piuttosto appiattita, come il muso del dinosauro baryonyx visto sotto.

In basso a sinistra è l'ennesima variazione artistica dell'evento di San Giorgio che uccide il drago. Qui vediamo il famoso cavaliere di Cappadocia che lancia un esile rettile caratterizzato da un collo lungo e prominente. Cosa avrebbe ispirato un artista di Bruges, in Belgio, nell'anno 1440 a mostrare il drago in questo dipinto con un collo così lungo? Non assomiglia a nessun rettile comune che avrebbe conosciuto, come una lucertola o un coccodrillo. Ma assomiglia molto a certi tipi di dinosauri (come un giovane diplodoco o il piccolo rettile Taninstrofeo).

Un'altra leggenda popolare del drago medievale coinvolge Santa Margherita di Antiochia. Le storie di questo giovane martire cristiano variano. Presumibilmente visse nel IV secolo d.C. e incontrò una vasta persecuzione per essere diventata cristiana. Ad un certo punto, è stata persino attaccata da un drago, che l'ha inghiottita per intero. Ma quando iniziò a pregare all'interno del rettile, la croce che portava al collo tagliò abbastanza lo stomaco del rettile da essere in grado di tornare fuori, uccidendo il drago. Varie immagini artistiche di questo evento riflettono le concezioni locali dei draghi. Notare le caratteristiche dei dinosauri (a destra) in questa illustrazione di un artista belga per un Libro d'ore che è attualmente al Morgan Museum di New York.

Il famoso artista italiano Leonardo Da Vinci era dotato nel lavorare vari mezzi. Un'immagine a penna e inchiostro intitolata "Gatti, leoni e drago" fu disegnata da lui intorno al 1517–1518. Ora fa parte della Royal Collection ospitata a Buckingham Palace. I gatti sono tutti disegnati con l'incredibile realismo e dettaglio che deriva dall'osservazione personale. Il singolo drago ha una notevole somiglianza con un piccolo dinosauro sauropode. Ma i dinosauri non sarebbero stati scoperti in Europa prima di altri tre secoli! Su cosa ha basato Leonardo il disegno del suo drago? L'unica caratteristica strana è la coda arrotolata. C'è una nota dell'artista nella parte inferiore del disegno: "Of Flexion and Extension”. Forse esisteva una specie di piccolo sauropode conosciuta nel Medioevo in grado di arrotolare la coda. O forse l'insolita postura della coda si basava su segnalazioni di lucertole comuni che possono arrotolare la coda e usarla per afferrare.

Alcuni dei bellissimi castelli francesi costruiti alla fine del Medioevo e all'inizio del 1500 hanno drammatiche illustrazioni di draghi scolpite nelle pareti, nei soffitti e nei mobili. Questi includono Château de Chambord, Château de Blois e Château Azay-le-Rideau. Chiamate “salamandre,” basate su una leggendaria salamandra che poteva sopravvivere al fuoco, divennero elementi decorativi particolarmente popolari durante la costruzione durante il regno di Francesco I. Spesso sono raffigurate in realtà come un drago sputafuoco, come il biblico Leviatano. Una serie di caratteristiche rendono queste “salamandre” diverse dagli anfibi che oggi conosciamo con questo nome. Sono raffigurati con lunghi colli, squame, denti prominenti, potenti artigli e una postura eretta. La forma è molto più vicina alle raffigurazioni del drago rettiliano comuni nell'arte europea di quel periodo. Nota le somiglianze tra questi draghi “salamander” di seguito e la loro somiglianza con dinosauri come Tecodontosaurus, Plateosaurus o Baryonyx (i cui fossili si trovano in più località in tutta Europa). Un certo numero di arredi della casa reale di quel tempo raffigurano anche un drago simile, come l'antico vaso francese in basso a destra. Un arazzo al Château de Blois ritrae un drago (e il suo bambino) con corna nodose sulla testa che ricordano il dinosauro Dracorex hogwartsia. [Credito fotografico: Don Patton.]

A Roma è presente un'opera simile all'esterno presso la Chiesa di San Ludovico dei Francesi. Questa servì per molti anni come chiesa nazionale di Francia a Roma e fu completata nel 1580. Notare sull'opera d'arte del drago (a sinistra) il collo lungo, i piedi tridattili, la coda lunga, l'arricciatura del collo, le squame e soprattutto le gambe dall'aspetto di dinosauro. Cadono dritti, invece di essere distesi paralleli al suolo come le zampe di una salamandra o di una lucertola. Sebbene esposto agli elementi all'esterno della chiesa, il lavoro dettagliato è stato straordinariamente ben conservato per quasi cinque secoli! Clicca per ingrandire questa incredibile scultura di drago.

/>Nel 1496 il vescovo di Carlisle, Richard Bell, fu sepolto nella cattedrale di Carlisle nell'estremo nord dell'Inghilterra, vicino al confine scozzese. La tomba (vedi all'estrema destra) è intarsiata di ottone, con vari animali incisi su di essa. Sebbene indossato dagli innumerevoli piedi che lo calpestavano sin dal Medioevo, una particolare raffigurazione è intrigante nella sua somiglianza con un dinosauro sauropode. Sembra essere due dinosauri dal collo lungo con il collo intrecciato come le raffigurazioni del drago egiziano di Hierakonpolis menzionate sopra (forse una postura amorosa). Le lunghe code sporgono dritte come un apatosauro e di una punta sportiva (forse il maschio) alla fine. Tra gli uccelli, il cane, l'anguilla, il pipistrello, la volpe, ecc. raffigurati intorno alla tomba, questa avvincente rappresentazione di due creature dal collo lungo dovrebbe essere considerata una prova che l'uomo e i dinosauri coesistevano.


Il virus gigante di 30.000 anni fa 'torna in vita'

È stato trovato congelato in uno strato profondo del permafrost siberiano, ma dopo lo scongelamento è diventato di nuovo infettivo.

Gli scienziati francesi affermano che il contagio non rappresenta alcun pericolo per l'uomo o gli animali, ma altri virus potrebbero essere scatenati quando il terreno viene esposto.

Il professor Jean-Michel Claverie, del Centro nazionale di ricerca scientifica (CNRS) dell'Università di Aix-Marseille in Francia, ha dichiarato: "Questa è la prima volta che vediamo un virus che è ancora infettivo dopo questo periodo di tempo. "

L'antico agente patogeno è stato scoperto sepolto 30 m (100 piedi) nel terreno ghiacciato.

Chiamato Pitovirus sibericum, appartiene a una classe di virus giganti scoperti 10 anni fa.

Questi sono tutti così grandi che, a differenza di altri virus, possono essere visti al microscopio. E questo, che misura 1,5 micrometri di lunghezza, è il più grande che sia mai stato trovato.

L'ultima volta che ha infettato qualcosa è stato più di 30.000 anni fa, ma in laboratorio è tornato in vita.

I test mostrano che attacca le amebe, che sono organismi unicellulari, ma non infetta l'uomo o altri animali.

La coautrice, la dott.ssa Chantal Abergel, anche lei del CNRS, ha dichiarato: "Entra nella cellula, si moltiplica e infine uccide la cellula. È in grado di uccidere l'ameba, ma non infetterà una cellula umana."

Tuttavia, i ricercatori ritengono che altri agenti patogeni più mortali potrebbero essere rinchiusi nel permafrost della Siberia.

"Stiamo affrontando questo problema sequenziando il DNA che è presente in quegli strati", ha affermato il dott. Abergel.

"Questo sarebbe il modo migliore per capire cosa c'è di pericoloso lì dentro."

I ricercatori dicono che questa regione è in pericolo. Dagli anni '70, il permafrost si è ritirato e si è ridotto di spessore e le proiezioni sui cambiamenti climatici suggeriscono che diminuirà ulteriormente.

È anche diventato più accessibile e viene preso di mira per le sue risorse naturali.

Il professor Claverie avverte che l'esposizione degli strati profondi potrebbe esporre a nuove minacce virali.

Ha detto: "È una ricetta per il disastro. Se inizi ad avere esplorazioni industriali, le persone inizieranno a muoversi negli strati profondi del permafrost. Attraverso l'estrazione e la perforazione, quei vecchi strati verranno penetrati ed è qui che viene il pericolo."

Ha detto alla BBC News che antichi ceppi del virus del vaiolo, che è stato dichiarato eradicato 30 anni fa, potrebbero rappresentare un rischio.

"Se è vero che questi virus sopravvivono nello stesso modo in cui sopravvivono i virus dell'ameba, allora il vaiolo non viene sradicato dal pianeta, ma solo dalla superficie", ha affermato.

"Andando più in profondità potremmo riattivare la possibilità che il vaiolo possa tornare ad essere una malattia degli esseri umani nei tempi moderni".

Tuttavia, non è ancora chiaro se tutti i virus potrebbero tornare attivi dopo essere stati congelati per migliaia o addirittura milioni di anni.

"Questa è la domanda da sei milioni di dollari", ha detto il professor Jonathan Ball, un virologo dell'Università di Nottingham, che ha commentato la ricerca.

"Trovare un virus ancora in grado di infettare il suo ospite dopo così tanto tempo è ancora abbastanza sorprendente, ma nessuno sa per quanto tempo altri virus potrebbero rimanere vitali nel permafrost. Dipenderà molto dal virus reale. Dubito che siano tutti robusti come questo."

Ha aggiunto: "Congeliamo i virus in laboratorio per preservarli per il futuro. Se hanno un involucro lipidico - come l'influenza o l'HIV, per esempio - allora sono un po' più fragili, ma i virus con un guscio proteico esterno - come i virus dell'afta epizootica e del raffreddore comune - sopravvivono meglio.

"Ma è il gelo-disgelo che pone i problemi, perché quando il ghiaccio si forma e poi si scioglie, c'è un effetto dannoso fisico. Se sopravvivono a questo, devono trovare un host da infettare e devono trovarli abbastanza velocemente."


Quattro incredibili animali mummificati dell'era glaciale

Il remoto e ghiacciato nord della Repubblica di Yakutia in Siberia è diventato famoso per la scoperta di resti di mammiferi dell'era glaciale all'interno dei suoi spessi depositi di permafrost.

In alcuni casi, sono state dissotterrate intere carcasse sepolte che sono state rimpicciolite ed essiccate fino allo stato naturale di mummificazione.

Tali scoperte possono aiutare gli scienziati a rispondere a domande chiave sulle specie estinte, le condizioni in cui vivevano e le loro relazioni con altre specie, compresi gli animali viventi oggi.

Ecco quattro mummie che ci hanno dato suggerimenti su come è stato vivere l'era glaciale.

Il bisonte Yukagir

Alto 2 metri all'altezza delle spalle con grandi corna ricurve verso l'esterno all'estremità, il bisonte delle steppe (Prisco di bisonte) deve essere stato un formidabile nemico per i cacciatori umani dell'era glaciale.

Il bisonte è stato trovato in una posa addormentata senza segni di lesioni

I membri della comunità tribale Yukagir hanno scoperto i resti straordinariamente ben conservati e completi di un bisonte maschio delle steppe in Yakutia nell'agosto 2011. Si ritiene che sia in condizioni migliori rispetto agli altri due esemplari completi conosciuti. La datazione al radiocarbonio di campioni di corno e capelli suggerisce che visse circa 10.500 anni fa.

Gennady Boeskorov dell'Accademia Russa delle Scienze di Yakutsk e i suoi colleghi stimano che il toro pesasse 500-600 chilogrammi ed era alto 1,7 m alle scapole. È stato trovato in una posa addormentata senza segni di lesioni, quindi si ritiene che sia morto per cause naturali. Il polline scoperto nel suo stomaco mostra che mangiava erbe ed erbe selvatiche. L'analisi del DNA aiuterà gli scienziati a comprendere le relazioni tra le diverse specie di bisonti antichi e i moderni bisonti nordamericani.

Il bisonte delle steppe visse nell'Europa settentrionale, in Asia e nel Nord America, principalmente durante il Pleistocene tra due milioni e 11.700 anni fa. Era un po' più grande del bisonte americano di oggi, con corna più grandi e una seconda gobba sul dorso. Diversi esempi di arte rupestre dell'età della pietra presentano la specie, tra cui una scena a Villars in Francia in cui un bisonte ferito sta incornando un cacciatore caduto.

Il rinoceronte lanoso Kolyma

Resti di rinoceronti lanosi sono stati scoperti fino all'estremo ovest delle isole britanniche e all'estremo est della penisola di Chukotka, la punta orientale della Siberia. Si ritiene che siano stati uno dei grandi mammiferi più abbondanti dell'Eurasia. Tuttavia, abbiamo trovato solo i resti di una manciata.

Le zampe corte del rinoceronte potrebbero aver lottato con un aumento della neve profonda

Nel 2007, i cercatori d'oro hanno scoperto i resti congelati ben conservati di una femmina di rinoceronte lanoso all'apertura di una miniera d'oro in Yakutia.

Boeskorov, che ha studiato la carcassa mummificata, ha stimato che pesasse circa 1,5 tonnellate. Il rinoceronte aveva una folta pelliccia e pelle marrone, una coda corta ricoperta di pelliccia e orecchie strette della stessa forma di quelle raffigurate nelle pitture rupestri. Visse circa 39.000 anni fa.

Sebbene il rinoceronte fosse ben adattato al freddo glaciale, le sue zampe corte potrebbero aver lottato con un aumento della neve profonda causato dalle temperature più elevate del tardo Pleistocene e dell'inizio dell'Olocene, ritiene Boeskorov.

Il pony Selerikan

I minatori d'oro si sono imbattuti anche in due zampe e una coda appartenenti a un pony mummificato che sporgevano dal tetto di un tunnel che stavano scavando nove metri sotto il terreno ghiacciato vicino al fiume Indigirka superiore, in Yakutia, nel 1968. Esperti dell'Istituto zoologico di San Pietroburgo sono stati in grado di recuperare la maggior parte del corpo tranne la testa.

Si è scoperto che era un cavallo di Przewalski (Equus przewalskii), un cavallo selvaggio che si trova solo oggigiorno in Mongolia.

Conosciuto come il pony Selerikan, lo stallone maturo visse tra 35.000 e 39.000 anni fa e probabilmente morì all'età di sette o otto anni.

Il suo tratto gastrointestinale era pieno, il che suggerisce che sia morto rapidamente. L'analisi del contenuto dello stomaco ha identificato erbe, carici, erbe e piante legnose come parte della sua dieta. La posizione in cui è stata trovata la carcassa, con le zampe posteriori rivolte verso il basso e le zampe anteriori più orizzontali, ha portato gli scienziati a concludere che il pony era morto dopo essere rimasto bloccato in una palude.

Il mammut Yuka

Ecco un'idea: alcuni antichi cacciatori umani usavano i leoni per catturare animali selvatici prima di trasferirsi per reclamare la loro preda. Non ci sono prove, ma ci sono alcune prove circostanziali, sotto forma di segni sul corpo di una giovane femmina di mammut.

Un lungo taglio dritto e segni in uno "schema di scala ripetuto" potrebbero essere stati fatti da strumenti umani

I membri della tribù Yukagir hanno trovato il cadavere sulla costa di un'area chiamata Oyagossky Yar in Yakutia nel 2009. Soprannominata Yuka dopo i suoi cercatori, la sua pelle e parte della sua pelliccia biondo fragola sono ben conservate, così come molti muscoli e legamenti mummificati . Insolitamente, il suo tronco è intatto.

La ricerca suggerisce che l'animale aveva da 8 a 10 anni quando è morto, non era alto più di 165 cm alle spalle e viveva 39.000 anni fa. Prima della scoperta, nessuno sapeva come fossero i mammut in questa fase di sviluppo. I ricercatori sono rimasti sorpresi nel vedere l'inizio di zanne che non avevano ancora sfondato la pelle.

I segni sono diversi da quelli realizzati da qualsiasi strumento di pietra conosciuto

Yuka aveva tagli e graffi non cicatrizzati che suggeriscono che sia stato attaccato da un grosso predatore, probabilmente un leone delle caverne, poco prima della sua morte. Tuttavia, si pensa che non siano penetrati abbastanza da aver causato la sua morte. Nel frattempo, un lungo taglio dritto e segni in uno "schema di scala ripetuto" potrebbero essere stati realizzati da strumenti umani.

Quindi Daniel Fisher dell'Università del Michigan ad Ann Arbor ha suggerito che i segni simili a quelli umani sono stati fatti da cacciatori umani che avevano allontanato i leoni da un'uccisione. C'è un precedente: i membri della tribù Dorobo in Kenya si procurano ancora carne rubando prede ai leoni.

Se si confermasse che i segni sono stati fatti dai cacciatori, sarebbe la prima prova di interazione tra antichi umani e mammut in questa parte del mondo. Tuttavia, i segni sono diversi da quelli realizzati da qualsiasi strumento noto dell'età della pietra, quindi altri ricercatori pensano che potrebbero essere stati realizzati più di recente.


Ricerca ghiacciata

Lo studio degli antichi microbi glaciali può essere impegnativo. Questo perché è estremamente facile contaminare i campioni di carote di ghiaccio con i moderni batteri. Quindi, i ricercatori hanno creato un nuovo protocollo per il campionamento microbico e virale ultrapulito.

In questo caso, i due campioni di carote di ghiaccio della calotta di ghiaccio di Guliya sul Altopiano Tibetano sono stati raccolti nel 1992 e nel 2015. Tuttavia, a quei tempi, non erano state prese misure speciali per evitare la contaminazione microbica durante la perforazione, la manipolazione o il trasporto.

In altre parole, l'esterno di queste carote di ghiaccio era contaminato. Ma gli interni erano ancora incontaminati, hanno scritto i ricercatori nello studio. Per accedere alla parte interna dei nuclei, i ricercatori hanno allestito un negozio in una stanza fredda e il termometro è stato impostato a 23 gradi Fahrenheit (meno 5 gradi Celsius) e hanno usato una sega a nastro sterilizzata per tagliare 0,2 pollici (0,5 centimetri) di ghiaccio dallo strato esterno. Allora, i ricercatori lavato le carote di ghiaccio con etanolo per sciogliere altri 0,2 pollici di ghiaccio. Alla fine, hanno lavato via i successivi 0,2 pollici con acqua sterile.

Dopo tutto questo lavoro (rasatura di circa 0,6 pollici o 1,5 cm di ghiaccio), i ricercatori hanno raggiunto uno strato incontaminato che potevano studiare. Questo metodo ha resistito anche durante i test in cui i ricercatori hanno coperto lo strato esterno del ghiaccio con altri batteri e virus.

L'esperimento ha rivelato 33 gruppi di generi di virus (noti anche come generi) nelle carote di ghiaccio. Di questi, 28 erano precedentemente sconosciuti alla scienza, hanno detto i ricercatori. "Il i microbi differivano in modo significativo attraverso le due carote di ghiaccio", hanno scritto i ricercatori nello studio, "presumibilmente rappresentando le condizioni climatiche molto diverse al momento della deposizione".

Non sorprende che il ghiacciaio abbia tenuto questi misteriosi virus per così tanto tempo, hanno detto i ricercatori.

"Siamo molto lontani dal campionare l'intera diversità dei virus sulla Terra", Chantal Abergel, ricercatrice in virologia ambientale presso il Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, che non è stata coinvolta nello studio, detto a Vice.

Come fatto dall'uomo cambiamento climatico scioglie i ghiacciai di tutto il mondo, questi archivi virali potrebbero andare persi, hanno osservato i ricercatori. La ricerca sui virus antichi "fornisce una prima finestra sui genomi virali e sulla loro ecologia dal ghiaccio del ghiacciaio", hanno scritto i ricercatori nello studio, "e sottolinea il loro probabile impatto su abbondanti gruppi microbici [oggi]".


Sono in qualche modo sorpreso che una rivista scientifica abbia fatto una tale supposizione verso la fine di questo articolo in quanto affermava che il ghiacciaio incontrato era dovuto all'attività umana. Non sono un negazionista del clima, ma l'affermazione mi suonava vuota poiché i fattori causali di questa affermazione sono ancora in discussione in tutto il mondo e puoi trovare un'ampia varietà di esperti disposti a schierarsi a favore e contro questa affermazione. Suggerirei di apportare una modifica a questa affermazione.

Per ogni molecola di CO2 emessa dai vulcani nel corso di un anno, gli esseri umani ne rilasciano 60 in un anno. Non c'è mai stato un vulcano nella storia umana registrata che abbia prodotto più CO2 di quanta l'uomo moderno crei in un mese, figuriamoci in un anno, per non parlare di "tutta l'esistenza umana". Certo, non ricordi il nome, perché non esiste, e le fantasie di fantasia si dimenticano facilmente.

Ecco un articolo per metterti in chiaro, dalla National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), uno dei principali enti governativi che studiano il cambiamento climatico globale e datore di lavoro di alcuni dei più importanti scienziati del clima del mondo:


Sono in qualche modo sorpreso che una rivista scientifica abbia fatto una tale supposizione verso la fine di questo articolo in quanto affermava che il ghiacciaio incontrato era dovuto all'attività umana. Non sono un negazionista del clima, ma l'affermazione mi suonava vuota poiché i fattori causali di questa affermazione sono ancora in discussione in tutto il mondo e puoi trovare un'ampia varietà di esperti disposti a schierarsi a favore e contro questa affermazione. Suggerirei di apportare una modifica a questa affermazione.

Raccomando di ricalibrare il tuo GPS giornalistico, il sito Web di Fox News è da qualche parte a destra di qui. Ma seriamente, non appena inizi a parlare di "una fabbricazione del partito liberale" riveli che stai parlando dal solito punto di vista incentrato sugli Stati Uniti della maggior parte dei negazionisti del cambiamento climatico. Una volta superate le coste attualmente tenebrose degli Stati Uniti, scopri che i governi di quasi tutte le 190+ nazioni del pianeta, indipendentemente dalla loro inclinazione politica, accettano la verità sul cambiamento climatico. Così come praticamente tutte le agenzie governative e non governative, le associazioni e gli istituti scientifici, le associazioni di categoria e qualsiasi altro raggruppamento organizzato o casuale di esseri umani che sono in grado di commentare o essere influenzati dai cambiamenti climatici.

Quindi la tua presunta cospirazione liberale sembra aver saltato il recinto politico ed essere stata adottata praticamente da tutti sul dannato pianeta, indipendentemente dalla loro politica. In tali circostanze, l'ipotesi più ragionevole è che stiano operando sulla base dei fatti, non scaricando centinaia di miliardi di dollari delle loro valute nazionali combinate per combattere draghi, serpenti marini e altre bestie immaginarie.

Infine, la cosa divertente dei fatti è che non sono come le particelle quantistiche che dipendono dalla tua osservazione per esistere. Non richiedono il tuo assenso o fede in loro per esistere o per essere fatti, cioè per essere la verità, una dichiarazione accurata sul mondo che ci circonda. Quindi, quando inizi ad annunciare, sembrerebbe con orgoglio, che non credi nel cambiamento climatico, come se l'argomento in questione fossero gli UFO o Bigfoot, stai mettendo in dubbio la tua credibilità molto più di quanto non lo sia la credibilità del letteralmente una montagna di prove che ci dice che, sì, Virginia, c'è un cambiamento climatico.


7 La vita antica era molto adattabile

Non c'è mai l'estinzione totale, nemmeno quando un enorme asteroide colpisce il pianeta. Ad esempio, nella giovinezza della Terra, l'ossigeno prodotto da quei nuovi cianobatteri era velenoso per la maggior parte delle prime forme di vita. Sebbene molti nemici dell'ossigeno siano morti, altri si sono adattati diventando più complessi. L'estinzione avviene più e più volte, ma Ian Malcolm in Jurassic Park Aveva ragione quando diceva che la vita trova sempre un modo per andare avanti.

Secondo i reperti fossili, la sopravvivenza e l'estinzione si riducono a cose come la demografia. Se un gruppo ha molte specie sparse in tutto il mondo, allora c'è la possibilità che almeno una o due superino un evento di estinzione. Altre influenze sono le condizioni ambientali e i fattori genetici che rendono una specie vulnerabile o adattabile.

I granchi a ferro di cavallo hanno davvero la stoffa giusta e sono sopravvissuti a quattro grandi estinzioni di massa e innumerevoli altre più piccole. Non c'è da stupirsi che siano devastati dal senso di colpa del sopravvissuto!

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