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Cultura di Hallstatt

Cultura di Hallstatt


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La cultura di Hallstatt prende il nome dal sito con quel nome in Austria e fiorì nell'Europa centrale dall'VIII al VI secolo a.C. 1200 a c. 450 a.C. - dalla tarda età del bronzo alla prima età del ferro.

A causa delle somiglianze culturali con i popoli della tarda età del ferro in Europa, la cultura di Hallstatt è spesso chiamata cultura proto-celtica. La cultura di Hallstatt andò in declino dal 500 a.C. circa quando le risorse naturali locali, in particolare il sale, si esaurirono e centri commerciali rivali apparvero altrove. La cultura di Hallstatt fu sostituita in termini di dominio regionale dai popoli che vivevano a nord, ovest e est, noti collettivamente come la cultura di La Tène (c. 450 - c. 50 a.C.), quando le rotte commerciali transeuropee si spostarono dall'Hallstatt la zona.

Tempo e geografia

La cultura di Hallstatt prende il nome dal sito sulla riva occidentale del lago di Hallstatt nell'Alta Austria, dove furono scoperti i primi manufatti nel 1846 d.C. Tradizionalmente, la cultura era divisa in due periodi approssimativi che andavano dal 750-600 a.C. e dal 650 al 450 a.C. Più recentemente, reperti archeologici hanno dimostrato che la cultura è iniziata prima di quanto si pensasse e quindi l'intero arco della cultura di Hallstatt è ora diviso in quattro periodi (A, B, C e D), che iniziano intorno al 1200 aC e terminano intorno al 450 aC. Tuttavia, queste date sono l'intervallo più ampio possibile e non sono concordate da tutti gli studiosi, né possono essere applicate a tutte le aree in cui la cultura era presente.

Due sviluppi furono responsabili del successo della cultura di Hallstatt: lo sfruttamento dei depositi locali di sale e ferro.

Ciò che è più certo è che, alla fine, la cultura si estese da Hallstatt a est e ovest, coprendo il territorio di quella che oggi è l'Austria occidentale, la Germania meridionale, la Svizzera e la Francia orientale da un lato, e l'Austria orientale, la Boemia e parti dei Balcani dall'altra. Era il lato occidentale di quest'area che alla fine si sarebbe sviluppato in quelli che oggi potremmo chiamare gli antichi Celti. Il modo in cui la cultura di Hallstatt si è diffusa è un altro punto di incertezza. La migrazione è stata tradizionalmente suggerita come risposta, ma gli storici più moderni preferiscono una spiegazione sfumata che includa attività come il commercio, le alleanze tribali, i matrimoni misti, l'imitazione e così via, tutte cose che possono essere difficili da rintracciare nella documentazione archeologica.

Ferro e sale

Due sviluppi furono responsabili del successo della cultura di Hallstatt. Il primo arrivò intorno all'inizio del I millennio a.C. e si diffuse nei due o tre secoli successivi in ​​quello che a volte viene chiamato il periodo dei campi di urne (1300-800 a.C. ed equivalente a Hallstatt A & B) dopo la pratica di seppellire i resti cremati nelle urne . La tecnologia e il know-how della fusione del ferro hanno visto la cultura di Hallstatt fare un balzo in avanti in termini di creazione di oggetti in metallo più resistenti. Il ferro era usato per creare strumenti migliori, attrezzature agricole più robuste, ruote con cerchi in metallo più resistenti e armi più affilate e durevoli come le spade di ferro rispetto alla precedente età del bronzo. L'abbondanza di ferro locale significava anche che poteva essere scambiato come materia prima, e questo era tipicamente fatto sotto forma di lingotti a forma di doppia piramide o semplici aste del peso di 9 kg (20 libbre) ciascuno.

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Il secondo fattore della prosperità della cultura di Hallstatt fu lo sfruttamento dei depositi di salgemma locali. Il sale era necessario per conservare la carne e veniva scambiato con le culture vicine. Il sale è stato estratto per la prima volta dalle sorgenti salmastre naturali mediante evaporazione, ma dall'VIII secolo a.C. è stato utilizzato il metodo molto più efficiente di estrazione del sale. I passaggi delle miniere di sale di Hallstatt corrono per 3.750 metri (4.100 iarde), scendono a una profondità di 215 metri (700 piedi) e si estendono su un'area di 30.000 metri quadrati (320,00 piedi quadrati).

I manufatti relativi all'estrazione del sale sono stati preservati dall'alto contenuto di sale nel terreno intorno a Hallstatt. Questi oggetti includono picconi, sacchi di cuoio per trasportare sassi e torce resinose. Il rame era un'altra preziosa materia prima trovata in questa regione e poi esportata.

Con sale e ferro da commerciare, la cultura di Hallstatt era geograficamente ben posizionata per trasportare questi materiali altrove. La cultura era situata al centro di rotte commerciali consolidate, che erano in uso almeno dall'età del bronzo con merci trasportate lungo corsi d'acqua che, a loro volta, portavano ad alcuni dei maggiori fiumi d'Europa. La cultura beneficiò anche dell'espansione a sud degli stati mediterranei, in particolare delle colonie greche nel sud della Francia e degli etruschi nell'Italia centro-settentrionale, sempre più interessati ai contatti commerciali con i popoli dell'Europa centrale.

Che il commercio fosse in piena espansione è indicato dalla quantità di merci straniere scavate nelle tombe di Hallstatt.

Cultura materiale

I principali resti archeologici della cultura di Hallstatt sono gli edifici fortificati e le tombe dell'élite della società. Entrambi questi tipi di struttura furono costruiti in quelli che gli storici chiamano spesso "sedili principeschi", indicando la convinzione che le comunità di Hallstatt fossero incentrate su principi e aristocrazie locali che governavano e controllavano le risorse economiche della loro tribù. Questi siti sono tipicamente situati sulle cime delle colline e mostrano prove di strade strette fiancheggiate da piccole residenze, residenze più grandi di legno e aree concentrate di officine. Che il commercio fosse in piena espansione è indicato dalla quantità di merci straniere scavate come corni per bere orientali, vasi di bronzo etruschi, pregiate ceramiche greche e seta dal Mediterraneo orientale.

La ceramica veniva prodotta localmente in tutta la regione e la produzione di articoli per le feste indica che questa era una parte importante della cultura. Orci, piatti e recipienti per bere erano decorati con motivi geometrici spesso severi, che venivano incisi, stampati o dipinti con ocra o grafite. C'erano anche differenze all'interno della regione di Hallstatt, come la ceramica più semplice a est e più decorativa a nord. Le spille sono un'altra scoperta comune e anche queste illustrano variazioni regionali, che molto probabilmente riflettono diversi tipi di abbigliamento. Gli uccelli, in particolare gli uccelli acquatici come anatre e cigni, e i tori hanno un posto di rilievo nell'arte di Hallstatt, meglio visibile nelle piccole sculture in bronzo o in ferro, che probabilmente erano fatte come offerte votive. Oggetti come questi e persino ciotole in bronzo per cucinare mostrano un alto grado di perizia tecnica nella loro fabbricazione.

Sepolture

Sebbene vi siano prove di cremazioni depositate in tombe modeste, le tombe dell'élite di Hallstatt illustrano che avevano la capacità di impiegare una grande quantità di manodopera organizzata nella loro costruzione. Una tipica tomba è composta da una camera interna rivestita di legno racchiusa in un enorme cumulo di terra. Un eccellente esempio è la tomba di Horchdorf vicino al Baden-Württemberg nel sud-ovest della Germania, che risale alla seconda metà del VI secolo a.C. Un tempo parte di un tumulo funerario, dopo essere stato livellato e ricostruito, la tomba stessa è rimasta indisturbata quando è stata scavata. Le pareti in legno della stanza della camera erano fatte di tronchi di quercia, ogni parete misurava circa 4,7 metri (15,4 piedi) di lunghezza. All'interno c'era un solo occupante maschio, di circa 40 anni, che fu adagiato su un divano di bronzo.

Nella tomba c'erano anche un carro a quattro ruote con finimenti per cavalli, un cappello conico in corteccia di betulla, una faretra di frecce e ami per la pesca. I beni preziosi includono aggiunte in oro all'abbigliamento dell'uomo e stivali di pelle, un braccialetto e una collana d'oro, una collana d'ambra, ottimi recipienti per bere (alcuni contenevano idromele), piatti e un enorme calderone di bronzo con decorazioni di leoni. Il calderone è di origine mediterranea e illustra il commercio allora in corso tra i popoli di Hallstatt e le culture vicine. L'unica arma nella tomba era un coltello, e questo è un punto di distinzione rispetto alle tombe celtiche in epoche successive. Curiosamente, nelle vicinanze è stata trovata una scultura in arenaria a grandezza naturale di un guerriero che indossa lo stesso tipo di cappello trovato nella tomba. La figura di pietra forse un tempo faceva la guardia alla tomba principesca e potrebbe anche aver rappresentato il suo occupante.

Un altro sito ben documentato è l'insediamento fortificato sulla collina di Heuneburg, sulla riva occidentale del Danubio, nel sud-est della Germania. Nel VI secolo a.C., al sito fu assegnato un muro di mattoni di fango lungo 600 metri (1968 piedi) posto su una base di pietra e punteggiato da torri quadrate. Il muro è alto 4 metri (13 piedi) in alcuni punti. La pietra necessaria per questo progetto su larga scala è stata estratta da una fonte di calcare a 6,5 ​​chilometri (4 miglia) di distanza. Testimonianze di reperti archeologici e tecniche di costruzione suggeriscono fortemente un contatto con gli Etruschi. Attorno all'area fortificata si trovano 11 tumuli contenenti un ricco corredo di merci.

La tomba di Vix risale all'ultima fase del periodo di Hallstatt, forse all'inizio del V secolo a.C. Situata vicino a Châtillon-sur-Seine, nel nord-est della Francia, questa sepoltura conteneva i resti di una donna e indica che le donne potevano essere onorate tanto quanto gli uomini in termini di cura e costo delle loro sepolture. All'interno del tumulo c'era l'ormai familiare camera rivestita di legno, e all'interno c'erano un carro a quattro ruote, un enorme collare d'oro, molti altri gioielli e il famoso Vix Krater. Questo cratere è realizzato in bronzo, misura 1,64 metri (5,4 piedi) di altezza e ha una capacità di 1100 litri (242 galloni), rendendolo il più grande esempio del suo genere sopravvissuto dall'antichità.

Il declino e la cultura La Tène

A partire dal 600 a.C. circa si assiste ad un marcato aumento dell'uso delle fortificazioni, sia per gli insediamenti di tipo villaggio, sia per alcuni singoli nuclei abitativi. Un altro sviluppo è la concentrazione del potere e della ricchezza in un minor numero di insediamenti. Questi cambiamenti erano probabilmente un sintomo di un aumento della competizione per le risorse e la ricchezza, in particolare perché le culture mediterranee presentavano sempre più opportunità commerciali. Verso la fine del periodo di Hallstatt aumenta il numero delle grandi sepolture con in esse depositati beni preziosi, quindi la cultura era ancora fiorente ma poi accadde qualcosa che fece decadere questi popoli. Sappiamo che la produzione di sale ad Hallstatt terminò nel c. 400 a.C. È possibile che l'élite di Hallstatt, ormai da tempo abituata ai beni di lusso portati dal commercio, si sia trasferita in altri siti per mantenere il tenore di vita a cui si era abituata. In alternativa, i popoli dell'Europa occidentale stabilirono le proprie reti commerciali con le culture mediterranee e così sostituirono l'Hallstatt come mercato primario dei commercianti dell'Etruria e delle colonie greche nel sud della Francia.

La cultura di Hallstatt fu sostituita in termini di dominio regionale più ampio dalla cultura di La Tène, dal nome del sito con quel nome sulle rive settentrionali del lago di Neuchâtel in Svizzera. Le due culture potrebbero essersi sovrapposte per una generazione (c. 460-440 aC). Sono pochissimi i siti che mostrano una continuità tra le culture di Hallstatt e di La Tène; un sito notevole in cui i due sono collegati è Hohenasperg nel sud della Germania. Sembra, quindi, che le rotte commerciali nell'Europa centrale si siano spostate quando nuove risorse sono state scoperte altrove, nuovi insediamenti hanno prosperato lungo queste rotte e i siti di Hallstatt sono scivolati silenziosamente nell'oscurità storica, la loro storia non è stata riscoperta per 23 secoli.


Cultura di Hallstatt - Storia

I popoli che componevano le varie tribù celtiche erano chiamati Galli dai romani e Galatai o Keltoi dai greci, termini che significano barbaro. Poiché non esiste una c morbida in greco, "Celt" e "Celtic" dovrebbero essere pronunciati con un suono k duro.

Questo estratto è tratto da "Il mondo sacro dei Celti" di Nigel Pennick.

Si pensa che i popoli conosciuti come i Celti abbiano avuto origine nell'Europa centrale, a est del Reno nelle aree che ora fanno parte della Germania meridionale, dell'Austria, della Slovacchia, della Repubblica Ceca e dell'Ungheria. Da circa 3.400 anni fa, questi popoli proto-celtici si espansero in tutto il continente e alla fine abitarono una vasta porzione dell'Europa centrale, occidentale e nord-occidentale.

Durante il periodo classico della Grecia e di Roma, la cultura celtica era predominante a nord delle Alpi. Ancora oggi, Scozia, Galles, Irlanda, Cornovaglia, Cumbria e Bretagna sono fondamentalmente di carattere celtico. Nonostante i cambiamenti che il tempo ha portato, l'influenza della tradizione celtica è ancora fondamentale. Il nome Celta ha origine con gli antichi greci, che chiamavano i popoli barbari dell'Europa centrale Keltoi. Piuttosto che essere un'ampia "razza" genetica culturale, i Celti erano un ampio gruppo linguistico-culturale. L'area in cui vivevano divenne un insieme in continua evoluzione di "nazioni" tribali. I Celti non sono mai stati un "impero" governato da un governo.

Gli antenati dei Celti erano il popolo della cultura dei campi di urne, così chiamati perché seppellivano i loro morti in urne di cremazione in un terreno pianeggiante. Tra il 1200 e il 700 aC, si diffusero verso ovest dalla loro patria dell'Europa orientale nell'area dell'attuale Austria, Germania, Svizzera e Francia. Qui, la loro cultura si sviluppò in una forma riconoscibilmente celtica. La prima fase della cultura celtica è chiamata Hallstatt, da un villaggio nel Salzkammergut austriaco dove gli archeologi hanno scoperto importanti manufatti. Ad Hallstatt e in altri luoghi con il nome di "sala" (sale) - Hallein, Helle, Schwabisch Hall - la ricchezza dei Celti si basava sull'estrazione e sulla vendita del sale. Anche la tecnologia del ferro fu abbracciata da innovativi fabbri celtici, che producevano il miglior metallo in Europa, molto richiesto al di fuori delle aree celtiche. Un importante commercio a doppio senso si sviluppò tra i Celti e i Greci, sia nella loro patria, sia nelle loro colonie in quella che oggi è la Francia meridionale.

Espansione celtica in Europa e nelle isole britanniche

Nel VII secolo aC, il popolo di Hallstatt era diventato prospero nei commerci del sale e del ferro. Intorno al 650 aC, i Celti iniziarono a scambiare nuovamente incursioni con Greci ed Etruschi, elementi della cui cultura adottarono. Aggiungendo e adattando elementi greco-etruschi alla cultura di Hallstatt, nacque lo stile artistico tipicamente celtico. Di conseguenza, nel nord-est della Francia, in Svizzera e nel Medio Reno, ebbe luogo una nuova fase di sviluppo celtico.

Gli archeologi lo chiamano il primo periodo di La Tene, dopo i reperti definitivi trovati a La Tene, sul lago di Neuchatel in Svizzera. Durante il periodo classico della Grecia e di Roma, la cultura celtica era predominante a nord delle Alpi. I tecnici celtici del periodo La Tene erano tecnicamente superiori ai loro omologhi greci e romani. Le loro armi superiori, tra cui un nuovo tipo di spada, cotta di maglia e carri, permisero ai Celti di organizzare spedizioni militari contro tribù e nazioni vicine, inclusi greci e romani. I combattenti celtici avevano una così buona reputazione da essere molto richiesti come mercenari. La cultura guerriera era al centro della società celtica, come documentano le saghe eroiche dell'antica Irlanda.

In parte a causa delle guerre, molte tribù celtiche migrarono da una regione all'altra dell'Europa. Dalla loro patria nell'Europa centrale, i Celti si diffusero verso ovest nella moderna Francia e nelle isole britanniche, a sud-ovest nell'Iberia, a sud nell'Italia settentrionale e ad est attraverso l'Europa centrale nei Balcani e nell'Asia Minore. Le antiche tribù ora ritenute celtiche includono gli Elvezi, che vivevano nell'area della Svizzera moderna, i Boii nell'Italia moderna, gli Averni nella Francia moderna, gli Scordisci nella Serbia moderna e i Belgi, che abitavano la Gallia settentrionale e la Britannia meridionale in epoca preromana immediata.

Tuttavia, dopo il I secolo aC, erano in ritirata. Scacciati dall'Europa orientale dalle tribù slave, furono sconfitti a ovest dalle forze romane superiori. Prima i Celti nell'Italia settentrionale passarono sotto il dominio romano. Quindi furono sopraffatti nel resto della Gallia (la moderna Francia), nella moderna Svizzera, nella Germania meridionale e in Austria. Forse a causa della pressione dei romani, molti dei Belgi emigrarono dall'attuale Belgio alla Gran Bretagna meridionale nel I secolo a.C. Poi, durante il I secolo d.C., la maggior parte della Britannia cadde nelle mani dei conquistatori romani. Nel III secolo d.C., i Celti della Germania meridionale furono invasi dalla confederazione di tribù germaniche chiamate Alamanni. Da allora sono trascorsi molti secoli, con ulteriori incursioni nelle terre celtiche da parte di invasori, eppure la cultura celtica non è mai stata eliminata dall'Europa e senza dubbio continuerà a prosperare anche nel prossimo millennio. Oggi, la cultura celtica è l'eredità vivente di Irlanda, Galles, Scozia, Cornovaglia, Isola di Man e Bretagna. Ha anche lasciato il segno nel costume e nella tradizione inglese e francese.

L'Elmo Meyrick è considerato una versione celtica di un elmo ausiliario romano, che combina una forma romana con decorazioni in stile La Tène. Età del Ferro - I secolo d.C.
British Museum di Londra


Cultura di Hallstatt e fortezze collinari

Hillforts come Heuneburg, Hohenasberg, Wurzburg, Breisach, Vix, Hochdorf, Camp de Chassey e Mont Lassois hanno fortificazioni sostanziali sotto forma di difesa di sponde e fossati. Almeno tenui collegamenti con le civiltà mediterranee greca ed etrusca sono evidenti presso i castellieri e alcuni insediamenti non fortificati. Le sepolture erano stratificate con poche tombe a camera estremamente riccamente allestite circondate da un centinaio di sepolture secondarie. Due datati all'Hallstatt che contengono chiari collegamenti con le importazioni mediterranee sono Vix (Francia), dove una sepoltura femminile d'élite conteneva un enorme cratere greco e Hochdorf (Germania), con tre corni potori montati in oro e un grande calderone greco per idromele. Le élite di Hallstatt avevano chiaramente un gusto per i vini mediterranei, con numerose anfore provenienti da Massalia (Marsiglia), vasi di bronzo e ceramiche attiche recuperate da molti fürstensitze.

Un tratto distintivo dei siti d'élite di Hallstatt erano le sepolture dei veicoli. I corpi furono posti in una fossa rivestita di legno insieme al veicolo cerimoniale a quattro ruote e all'attrezzatura da cavallo - ma non i cavalli - che furono usati per spostare il corpo nella tomba. I carri avevano spesso elaborate ruote di ferro con più raggi e borchie di ferro.


Manufatti archeologici

Diversi reperti archeologici significativi sono stati scoperti per puro caso ad Hallstatt durante la costruzione di un locale caldaia sotto un negozio di articoli sportivi. È possibile visionare gratuitamente questo reperto durante gli orari di apertura del negozio. In effetti, sono state fatte migliaia di importanti scoperte intorno ad Hallstatt, tra cui quasi 2.000 tombe della tarda età del bronzo e della prima età del ferro e le miniere di sale preistoriche. Tale era la qualità di queste scoperte che il termine "Hallstatt" è ora usato per descrivere la cultura dell'Europa centrale predominante nella prima età del ferro.


Hallstatt

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Hallstatt, sito nella regione dell'Alta Austria Salzkammergut dove oggetti caratteristici della tarda età del bronzo e della prima età del ferro (da C. 1100 aC) sono stati identificati per la prima volta il termine Hallstatt che ora si riferisce generalmente alla cultura della tarda età del bronzo e della prima età del ferro nell'Europa centrale e occidentale. Durante gli scavi tra il 1846 e il 1899, ad Hallstatt furono trovate più di 2.000 tombe. La maggioranza rientra in due gruppi, uno precedente (C. 1100/1000 a C. 800/700 a.C.) e una successiva (C. 800/700 al 450 a.C.). Vicino al cimitero era una miniera di sale preistorica a causa della natura conservante del sale, sono stati scoperti strumenti, parti di abbigliamento e persino i corpi dei minatori stessi.

I resti di Hallstatt sono generalmente divisi in quattro fasi (A, B, C e D), sebbene vi sia qualche disaccordo tra gli studiosi su come queste fasi debbano essere datate. Nella fase A il ferro era raro, ma villanoviano (q.v.) le influenze sono evidenti. La cremazione era praticata nei cimiteri di tombe piatte (o sotto tumuli molto bassi). La ceramica nel sud-ovest della Germania aveva pareti sottili, alcune delle quali tradivano una forte influenza metallica, mentre più a est è evidente l'influenza slesiana (Lusazia B).

La fase B, confinata alle regioni occidentali, è stata caratterizzata dalla riaffermazione della popolazione dell'età del bronzo antico della Germania sudoccidentale rispetto ai popoli relativamente nuovi dei campi di urne. Il tumulo (carriola) è diventato di nuovo comune nella sepoltura e la cremazione è predominante. La ceramica (a volte policroma) è di ottima fattura.

Nella Fase C il ferro è entrato in uso generale. Furono utilizzate sia la cremazione che l'inumazione (sepoltura) e la ceramica era sia policroma che non dipinta. Tra i molti tipi di metallo c'erano: spade lunghe e pesanti di ferro e bronzo con cappe a volute (la montatura in metallo all'estremità superiore) l'ascia alata di Hallstatt e lunghi supporti di cintura in bronzo.

La fase D non è rappresentata nell'area intorno all'Austria orientale, ma durò fino alla comparsa del La Tène (q.v.) periodo in altri settori. Il rito funebre era per lo più inumato la ceramica, cosa non comune, degenera nello stile e nella tecnica. Tra gli oggetti in metallo rappresentati c'erano: la spada pugnale con "ferro di cavallo" o antenne, una varietà di spille e ornamenti ad anello e supporti per cintura, a volte in lavori traforati. I primi vasi greci arcaici appaiono in occidente.

L'arte di Hallstatt in generale ha uno stile severamente geometrico, i progressi fatti riguardavano linee tecniche piuttosto che estetiche. C'è una tendenza generale verso lo stravagante e il barocco, e l'influenza orientalizzante greca è appena percepita. Il tipico motivo dell'uccello, probabilmente di derivazione italiana, può forse essere fatto risalire alla tarda età elladica in Grecia. I motivi vegetali sono molto rari, anche se spesso venivano usati contrasti di colore e la rottura di superfici lisce. La disposizione delle figure a coppie è molto caratteristica, i disegni, tuttavia, sembrano essere più interessati a una rigida simmetria, piuttosto che trattare la disposizione come un insieme organico.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Heather Campbell, Senior Editor.


Fortezze celtiche: la cultura di Hallstatt, 800-450 aC circa

Un thread su insediamenti, tombe e cose correlate della cultura celtica di Hallstatt. Ho raccolto alcune immagini sull'argomento che posterò qui come risorsa per chiunque sia interessato. Si prega di postare qualsiasi cosa relativa all'argomento.

Innanzitutto una breve introduzione:

"Durante l'VIII secolo a.C., nuovi elementi della cultura materiale cominciarono a manifestarsi nell'Europa centrale. Nuovi tipi di metallo associati all'equipaggiamento e all'equitazione sono indicativi della presenza di guerrieri-cavalieri, che potrebbero essere considerati gli antecedenti dei celtici &#8216equites&#8217, i cavalieri proprietari di cavalli a cui allude Cesare nella sua guerra gallica. Questi cavalieri della prima età del ferro usavano lunghe spade da taglio, a volte di bronzo, a volte di ferro. Questa nuova cultura materiale è stata chiamata &#8216Hallstatt&#8217, dal cosiddetto sito tipo, un grande cimitero di Hallstatt in Austria, che ospitava i corpi delle popolazioni locali coinvolte nell'estrazione del sale, nel commercio e nel controllo del Salzkammergut& #8217 (via del sale) della regione intorno alla moderna Hallein. questo cimitero fu utilizzato per la prima volta durante la tarda età del bronzo, ma produsse anche grandi quantità di ricchi manufatti in metallo appartenenti alla prima età del ferro. Gli stessi tipi distintivi di manufatti trovati ad Hallstatt sono stati riconosciuti in vaste aree di Euopre. Il materiale dell'età del bronzo proveniente dal sito è stato designato Ha A e B e quello della prima età del ferro, Ha C e D. È la cultura materiale della successiva Hallstatt, età del ferro, fasi che è spesso considerata la prima prova dei Celti europei. Questa tradizione di Hallstatt si distingue nella documentazione archeologica per la sua ricchezza e la sua chiara evidenza di stretti legami commerciali con il mondo classico. Le alte sfere della società nel VII e VI secolo a.C. sono rappresentate da ricche sepolture a inumazione, come quelle di Hohmichele e Hochdorf in Germania e di Vix in Borgogna, i morti spesso sepolti in case mortuarie di legno, accompagnati da carri a quattro ruote, armi e beni di lusso, tra cui gioielli e attrezzature per feste, alcuni dei quali provenienti dal mondo mediterraneo. Poco si sa degli insediamenti minori abitati da queste comunità della prima età del ferro, ma grandi centri fortificati, come l'Heuneburg vicino alla tomba di Hohmichele e il Mont Lassois vicino Vix, si presume che siano state le dimore, e forse le basi del potere, degli individui di alto rango sepolti nelle vicinanze."

(Green, M. &#8217The Celtic World&#8217. Routledge, 1995. p.5-7.)


Una mappa degli insediamenti culturali di Hallstatt:

L'Heuneburg è considerato uno dei primi centri celtici più importanti dell'Europa centrale. Oltre alla cittadella fortificata, ci sono ampi resti di insediamenti e aree di sepoltura che abbracciano diversi secoli.

Il primo insediamento sul sito risale all'età del bronzo medio (dal XV al XII secolo a.C.). A quel tempo, l'altopiano principale era fortificato con un massiccio recinto di fossati e argini, compreso un muro di legno. L'insediamento fu abbandonato all'inizio del periodo dei campi di urne.*

La cittadella fu rioccupata e fortificata intorno al 700 aC. Le aree adiacenti furono occupate contemporaneamente, tra cui Alte Burg e Grosse Heuneburg. Il complesso di Heuneburg si sviluppò rapidamente e nel 600 aC era uno dei principali centri di potere e commercio nella Germania meridionale celtica/Halstatt.

L'altopiano principale di 2 ettari sullo sperone della montagna, 40 m sopra il Danubio e naturalmente difendibile, fu centro di occupazione di alto rango e di fortificazione in epoca celtica. Dal 700 aC circa in poi fu il centro di un grande insediamento.[7]

La cittadella conteneva un sistema regolare di strade e case. Sembra che l'insediamento abbia subito una profonda riorganizzazione dopo il 600 aC, dopo di che le abitazioni erano molto più densamente e regolarmente spaziate rispetto a prima.[12] In ogni momento, le case di Heuneburg sono di dimensioni ed elaborazione notevolmente grandi rispetto agli insediamenti contemporanei. Gli edifici uniformi servivano probabilmente come abitazioni e laboratori. Ci sono prove di un'industria metallurgica attiva, inclusa un'officina di bronzo nell'angolo sud-est della cittadella.[13] Dopo la distruzione del muro di mattoni crudi nel 530 aC, l'assetto interno subì alcune modifiche. Le officine sono state spostate al nord. Nell'angolo sud-est è stata costruita una casa molto grande (14 x 30 m). Questo è talvolta interpretato come un Herrenhaus, cioè l'abitazione di un sovrano locale.[13]

L'Heuneburg ha prodotto molti reperti che lo contrassegnano come un sito ricco, operando sia come centro di produzione locale che come snodo per il commercio a lunga distanza. Questi includevano un laboratorio di bronzo completo, un'alta proporzione di vasi greci (infatti, i frammenti costituiscono circa una dozzina di vasi greci, indicando una quantità maggiore rispetto ai siti contemporanei ma anche un accesso molto limitato di élite a tale materiale) e altre materie prime importate materiali come stagno e ambra.

Recenti lavori all'interno e intorno all'Heuneburg hanno prodotto informazioni rivoluzionarie sull'intera estensione dell'insediamento. Ora sembra che la cittadella fosse nella maggior parte dei casi solo una piccola, anche se focale, parte del complesso complessivo.

Il Aussensiedlung (tedesco: insediamento esterno) si trovava a valle, immediatamente a ovest e nord-ovest della cittadella. Fu probabilmente occupato dal VII secolo (periodo Hallstatt) al V secolo a.C. Sembra che sia esistito come un insediamento fortificato separato. L'Aussensiedlung copriva fino a 100 ettari, molte volte l'area della cittadella vera e propria. Sembra che fosse costituito da lotti separati recintati o palizzate, ciascuno contenente un'abitazione principale, aree di stoccaggio e molto terreno per i campi. Si suggerisce che ciascuno dei lotti funzionasse come una cascina separata, sostenendo una famiglia allargata. Solo per l'Aussensiedlung si stima una popolazione da 5.000 a 10.000 individui. Va notato che l'area racchiusa non avrebbe mai potuto essere sufficiente a produrre le quantità di cibo necessarie per sfamare una tale popolazione.

Il Südsiedlung ("insediamento a sud") più a sud sembra essere stato simile al Aussensiedlung nel carattere e nella cronologia e potrebbe effettivamente essere stato contiguo con esso.

Vorwerke (fortificazioni inferiori): Fanno parte del complesso celtico anche le imponenti fortificazioni riconosciute nel XIX secolo, ma poi erroneamente interpretate come medievali. Sono stati parzialmente cancellati dall'erosione e dall'aratura. Un triplice sistema di diverse centinaia di metri di argini e fossati racchiudeva e suddivideva il terreno più basso appena ad ovest dell'Heuneburg propriamente detto.

Scavi recenti hanno rivelato una porta monumentale nel muro più occidentale [dell'Heuneburg]. Misurando 8 per 12 m, era una costruzione massiccia. Le sue pareti avevano un nucleo di calcare incastonato in una malta d'argilla fine, ed erano rivestite su ogni lato da un bel bugnato di calcare.

Diverse aree di sepoltura circondano l'Heuneburg. Sono costituiti da gruppi di tumuli di terra o tumuli funerari. Più di 50 di questi monumenti sono conosciuti nella zona.

Il tumulo di Hohmichele: Con un diametro di 85 me un'altezza di oltre 13 m, l'Hohmichele è uno dei più grandi tumuli celtici d'Europa. Gli scavi si sono concentrati principalmente nelle sue porzioni centrali e orientali. Il tumulo fu utilizzato dalla fine del VII alla fine del VI secolo a.C. All'interno del tumulo si trovavano 13 sepolture, molte delle quali accompagnate da offerte funebri. Il tumulo è stato riportato alle sue dimensioni originali nel 1960.*

Non c'è dubbio che Heuneburg e i suoi monumenti associati siano uno dei centri più importanti della prima età celtica del ferro nell'Europa centrale. È anche chiaro che il sito va visto in un contesto con altri centri di spicco del suo tempo, i cosiddetti Fürstensitze (tedesco: "sedili principeschi")."


Video: ricostruzioni digitali dell'Heuneburg:

Altre immagini dell'Heuneburg:

Vcnp2000

Altre immagini dell'Heuneburg:

David Vagamundo

Vicino all'Heuneburg si trovano i resti di un altro grande insediamento fortificato, noto come Grosse Heuneburg (Grande Heuneburg), che è attualmente in fase di scavo.

Quanto segue è tradotto da un rapporto sugli scavi pubblicato nel quotidiano Reutlinger General-Anzeiger (2016):

"Gli archeologi hanno trovato negli scavi nella Grosse Heuneburg di cinque ettari a sud di Upflamör i resti di un enorme muro di pietra. Il tumulo del Grande Heuneburg vicino a Upflamör risultò essere il ceppo di un imponente muro esterno largo circa 3,6 metri, che doveva essere alto diversi metri. Questa recente scoperta di un edificio monumentale nelle vicinanze del noto Heuneburg vicino a Herbertingen-Hundersingen ha portato alla conclusione che la struttura doveva essere parte di un enorme sistema di insediamento nel primo periodo celtico, afferma il professor Dirk Krausse del consiglio regionale di Stoccarda .

È a capo di un team di progetto a lungo termine finanziato dalla Fondazione tedesca per la ricerca (DFG), che effettua scavi nelle vicinanze dell'antica sede principesca celtica, l'antica città di »Pirene«. The scientists were able to prove that in the 6th century BC there was a center comparable to a Greek city state (Polis), such as Athens: the northernmost city of antiquity and thus also the oldest written place of today's Germany, in the area inhabited by several thousand people.

On the neighboring Alte Burg near Langenenslingen, which was laid out in a visual axis, the archaeologists came across a completely artificial mountain spur in the previous year. The obviously planed cult place served as assembly or play place. A 13 meter wide and four, once even ten meters high wall impressed not only the excavation team. The bright, limestone-white monumental building may have already shown visitors the way in far Upper Swabia.

After almost 100 years of research interruption, the archaeologists managed to expose part of the impressive fortification wall of the Grosse Heuneburg and the remains of a large building.

The today densely wooded site is divided into dike-like ramparts surrounding more than five acres of the main castle, and an annex of 1.5 hectares attached to the north side, a kind of hill. The findings of the first excavations of 1921 had not been pursued.

Since May until the winter break, under the direction of dr. Leif Hansen and dr. Roberto Tarpon researchers excavated the fortifications in the northwest of the main castle and in the northern annex. From the approximately one kilometer long rampart they selected a four meter wide section. The semicircular wall turned out in the core as a double-shelled drywall of limestone. "We came across an impressive 3.6-meter-wide wall that was up to 1.6 meters high," says Hansen. "The characteristic curvature of the Wall comes in turn from the collapse of the upper layers of the wall on both sides The walling once must have been much higher and also visible from afar through the bright limestone.

Tarpini and his people believe that they have located the spilled access gate of the facility not far from the test section in a depression. Accordingly, a path led from the slope up into the main site. In the interior, settlement layers were cut. They contained numerous early Celtic finds, including ceramics from workshops of the neighboring Heuneburg.

There were also pieces from the Bronze Age. A proof that the castle was already inhabited hundreds of years before the Celts. There are traces of different construction phases on the site. In the east of the annex, a mound with stone front was uncovered. "There are still many questions left."

As early as 2015, large-scale geomagnetic prospections were carried out on the Grosse Heuneburg. This showed a 16 by 9 meter large house plan in the north of the main castle. Now, six mighty, up to 0.75 meter deep pillar pits in the southwestern area of ​​this unusually large building could be exposed. The hitherto recovered find material from the post pits and the immediate environment also dates back to the 7th and 6th century BC.

"The Grosse Heuneburg very probably formed with the Heuneburg and the Alte Burg as well as numerous unpaved farmsteads, hamlets and villages in the surrounding area a complex system of fortifications and settlements," says Krausse.

The "holy mountain" of Upper Swabia was evidently also part of the Celtic center. "But we still have to do our homework," Krausse says promisingly, and he is already looking at perhaps the next sensation: "We suspect that the large Althayingen fort also somehow belongs to the chain of this system and was perhaps connected by roads."


Hallstatt, Ancient Kingdom of the Celts

The early summer sunlight lit the lake water like translucent jade. Everywhere, the Dachstein Mountains crushed in, their cliffs and dark crags filled with snow and shadow, thick emerald forests cascading down their slopes. Far across the water, the village appeared, swathed in cloud and mist like an ancient Avalon.

As I stepped off the ferry into the cobbled square, I knew two days here would never be long enough.

Millions of people visit Ireland or the United Kingdom looking to connect with the enchantment of the Celtic world. But what many don’t realize is that if you really want to experience Celtic civilization at its purest, you should visit its root: the hidden village of Hallstatt, Austria.

Tucked beside a clear green lake against an alpine backdrop that oozes with Tolkien-esque adventure, few would guess that the sleepy village of Hallstatt is actually the cradle of the Celtic civilization. Ma hal is the ancient Celtic word for salt, and it was here—thanks to the oldest salt mine in the world—that seven thousand years ago a small tribe of people (who would become known as the Celts) began to trade, travel, and grow rich, eventually colonizing new lands and creating an empire that at its height stretched as far east as Turkey and as far west as Ireland and the United Kingdom.

It was late May, and in the village flowers spilled from window boxes, sprouted wild and purple in hilly green gardens, even clung in swaths to the wooden walls of alpine houses. The air was cool and smelled like snow, the snow that even in early summer still lay in folds at the peaks of the timeworn giants that soared overhead. Fresh water trickled into town through dragon-headed iron spigots, and far above, a tumbling white waterfall spilled over an ebony cliff into the village, rushing through a covered tunnel at the back of the square.

I had never been to Austria before. And yet somehow this magical mountain village felt like home in a way that rendered me silent, its ancient magic thrumming deeper than any site I’d visited before.

Three treacherous sets of stairs brought me and my husband to our room at Gasthof Zauner on the main square, an old building bursting with history and leaning with age, where I was giddy to find a teetering balcony that overlooked the lake, a glassed-in porch with a couch overtaken by ivy, and a set of windows that edged the waterfall. Restaurants and cafes lined the narrow streets where shops peddled hand-carved wooden treasures, alpine hats, climbing gear, and holistic soaps, lotions, and freshly herbed salt mixtures for cooking. We slept that night with the thick-paned window cranked open, despite the mountain cold that came with the dark, falling asleep to the waterfall whispering outside our window. Early the next morning, it was an easy walk to the funicular that took us high above town to the place it all began, Saltzwelten, or Salt Worlds, to tour the ancient salt mines. But what I hadn’t expected were the prehistoric grave mounds.

We disembarked to find ourselves on a misty forest path and followed it until it opened onto grassy timber-fenced fields bursting with buttercups and lace. The flowers grew over countless soft lumps of earth hunching against the landscape—burial mounds of the ancient Celtic elite. The treasures discovered within these mounds are some of the earliest known Celtic artifacts—gold-tipped shoes and golden torques, exquisitely carved carts, brooches, pins, vases. It felt as sacred and peaceful and charged with memory as any stone circle I’d visited and I lingered there, soaking it in. The salt mine tour was equally surprising: dark caverns illuminated by crystalline pink chunks of salt. Here, the ancient statue of a long lost goddess, unearthed nearby. There, a slick wooden miner’s slide visitors get to slip down, deep into the depths of the mine.

On the second day it rained, and we tugged on raincoats and struck out to find the source of the waterfall. On the way through town we meandered into a beautiful churchyard and stumbled over the Bone House, a room in St. Michael’s Chapel filled with the skulls and bones of the village residents dating back to the twelfth century, many of them ornately painted with ivy and flowers, their name and their date of death. I was anticipating an eerie feeling. Instead, it was truly beautiful to stand there, witness to all those lives. The path to the waterfall led us on a steep switchback trail through the woods the locals call the Märchenwald, or “Fairy Tale” woods, and alongside deserted mining lean-tos and an enigmatic painted stone cliff until, breathless, we reached the top of the falls. Beyond it the path continued, and we followed it up steep sets of stairs all the way to the foot of the salt mines, where we had disembarked the cable car the day before. The sun peeked out. We found our way to a beautiful lakeside resort and basked with an Austrian beer in hand at the edge of the Hallstattersee.

As I sat beside the clear, lapping waters, a swan drifted by, and a feather breezed onto my lap. I puzzled over the enchantment of the place. Salt mines. Bones. Fairy tale houses and whimsical storefronts. Winding lanes and purring cats. Sure these things were nice, but never had I felt such a nameless magic—in Hallstatt, the source of it is from everywhere. To sit beside the lake beneath the towering mountains and breathe that air, the waves of tranquility feel like the melody a mother would hum that has been lost since long ago. But she is not just one person’s mother, she is every person’s mother. And it makes her children feel heady with mystery.

Sometimes we find the most magical places where we least expect them. So I hope you’ll go. The evocative power of Hallstatt is available to everyone, and I, for one, would be eager to hear what you find waiting in the village and forests nestled beside that magical lake.


Hallstatt culture

Il Hallstatt culture is named after Hallstatt, a city in Austria in which the first artifacts were found. It lasted from about 1200 BC to about 275 BC.

There were different periods that are now told apart mainly by the kinds of brooches used. The brooches changed rather rapidly and permit a good estimate. Hallstatt culture sites have been found in the east of France, in Switzerland, in the south of Germany, in Austria, in Slovenia and Croatia, northwestern Hungary, southwestern Slovakia and southern Moravia.

In this time, the social structure developed into a hierarchy. That can be documented by various things that were added to graves, such as at Magdalenenberg. In the Bronze Age, people lived in big settlements. As iron became available, trade routes changed. A new upper class could establish itself. Unlike before, the upper class liked to live in big houses in the countryside to show their power.

Funerary cults also changed, from cremation burials, to burials with sarcophagi. The new upper class used its wealth for import goods, mostly from the Mediterranean. People started settling there around the 2nd millennium BC.


Hallstatt Culture - History

Introduction to the World Heritage Museum Located near the central square of Hallstatt, it is the smallest museum in the world, but the cultural relics displayed here are very precious. There are cultural relics from various eras with a history of nearly 7,000 years.

The biggest highlight is the introduction to the world’s oldest salt mines, mysterious cemeteries and the Celtic culture of the Stone Age

The only museum in the small circle, but there are no tourists, because you need to buy tickets to enter the outside to take a look, it is not very attractive, there is a small square at the door, there is a tree next to it, and it is full of pink flowers , Very beautiful.

In the center of the town’s Hubin Road, on a step. There are very beautiful flowers and trees at the entrance. There is not much popularity in the museum, because you need to buy tickets, and the tickets are quite expensive. I think it costs about 100 yuan.

There is a small museum not far from the town market. Hallstatt was originally a world cultural heritage town. This museum displays some objects and wax figures. A lot of it was about the development of the salt mines here, and then I remembered that there were many salt shops on the street that sold salt in the old industry.

A small museum, is a specialty museum, visitors can learn about in the museum of the world''s oldest salt mine, mysterious graveyard and an introduction to the Stone Age Celtic culture, also history of the town of salt mine did. Introduction is detailed information, has the stone cultural relics, such as the cognition of visitors have direct help.

Hal Tuesday near the center square world cultural heritage museum is perhaps the world''s smallest museum, but it is very precious cultural relics shown here. There are nearly 7000 years of history of all times local cultural relics sites, including clothes dug up from the original salt mine and salt tools, iron age life utensils as well as the first steam ship model and so on.


Storia

Like most European countries, Austria looks back on a very eventful history. Yet there are some elements of the Austrian character that haven’t changed much over the centuries: the partiality for indulgence, beauty, and cultivation have always been driving forces in the country’s past and present.

The Early Days

The area of today’s Austria, that is the fertile Danube Valley and the Alpine valleys, were already settled in the Paleolithic Age (until approx. 8000 BC). Around 400 BC, Celtic peoples from Western Europe settled in the eastern Alps. A Celtic state, Noricum, developed around the region's ironworks in the second century BC. From the 7th century BC onwards one of the main regions of Celtic occupation was in modern-day Austria, centered around Hallstatt, a large prehistoric salt-mining area. The Hallstatt period, 750 - c.450 BC, is named after this region.

The Romans arrived 200 BC and by 15 BC they dominated the entire area. The most important Roman settlement in Austria was Carnuntum (capital of the Roman province of Pannonia in today’s Lower Austria) which became the center of the Roman fortifications along the Danube. Today there is an interesting Archeology Park with a museum and an amphitheater.

Heathen's Gate in Carnuntum, Lower Austria

From Ostarrichi to Austria

By the later half of the second century AD, various German tribes were extending their territory making devastating incursions into Roman territories. By the mid-500s, the Bavarians controlled the territory between the eastern Alps and the Wienerwald region. Around 800 Charlemagne, the king of Franks and eventually Holy Roman Emperor, established a territory in the Danube valley known as the Ostmark (Eastern March). In 996 the Ostmark was first referred to as "Ostarrichi", a clear forerunner of the modern German word "Österreich".

Roman Thermal Bath in Carnuntum

The Babenbergs

Between 976, when Leopold von Babenberg became the margrave of the Ostmark, and 1246, the Duchy of Austria was one of extensive feudal possessions of the Babenberg family. The dynasty established their first residence in Pöchlarn before moving it to Melk in the scenic Wachau region. In the 12th century Henry II moved his residence to Vienna which has remained the capital of the country ever since. Also in the 12th century the Cathedral of Saint Stephan was completed, which became a visible landmark of the city, showing its prominence. Henry II also founded the Schottenstift monastary in Vienna, in the courtyard of which there is a statue of him to this day.

St. Steven's Cathedral in Vienna's city center

Beginning of the Habsburg Rule

The Habsburgs

Some 100 years later Rudolf I emerged with the crown, beginning six centuries of Habsburg rule in Austria. The centerpiece of their realm was the Imperial Palace in Vienna, today accommodating several museums (Treasury, Sisi Museum) providing a good overview of the Habsburgs.

The Habsburgs increased their influence and power through strategic alliances ratified by marriages. Owing to premature deaths and/or childless marriages within the Burgundian and Spanish dynasties into which his grandfather, Maximilian I (1493-1519), and his father had married, Emperor Charles V (1519-56) inherited not only the Hereditary Lands but also the Franche-Comté and the Netherlands (both of which were French fiefs) and Spain and its empire in the Americas.

Turkish Wars

The Turkish threat, which included unsuccessful sieges of Vienna in 1529 and in 1683, prompted Poland, Venice, and Russia to join the Habsburg Empire in repelling the Turks. In the late 1690s, command of the imperial forces was entrusted to Prince Eugene of Savoy. Under his leadership, Habsburg forces won control of all but a small portion of Hungary by 1699.

Baroque period

With the end of the Turkish threat, the arts and culture experienced a surge. Splendid edifices such as Schloss Schönbrunn (World Cultural Heritage) or the Salzburger Dom were built architects like Johann Fischer v. Erlach, Lukas v. Hildebrandt, Jakob Prandtauer, Daniel Gran, Paul Troger, Franz Anton Maulbertsch created exceptional monuments. Under the rule of Empress Maria Theresia (1717-1780) the Habsburg holdings were reformed and united. Following Maria Theresa's death in 1780, her son Joseph II, one of the so-called enlightened monarchs, continued the reforms along the lines pursued by his mother.

Rudolf's Crown at the Imperial Treasury in Vienna

From Biedermeier to Jugendstil (Art Nouveau)

The French revolution in 1789 and the rise of Napoleon, who secured French possession of many Austrian territories, proved to be a major threat to the Habsburgs. During the Congress of Vienna (1814/15), held with the purpose of redrawing the continent's political map after Napolen’s defeat, Austrian Chancellor Metternich tried to reconsolidate Austrian power. In 1848 the French philosophy of middle-class revolution reached Austria, but the rebellion was promptly squashed, and Emperor Franz I and Metternich responded by cutting down civil liberties and introducing a strict censorship. As a result the people retreated to their houses, concentrated on the domestic and the non-political social life came to a halt. The second part of the Biedermeier period was marked by a growing urbanization and industrialization that lead to a new urban middle class. People started to meet again, and the arts were cherished. Artists of this time include painters like Ferdinand Georg Waldmüller and Friedrich Gauermann, the composer Franz Schubert, and the poets Adalbert Stifter, Ferdinand Raimund and Franz Grillparzer.

In the end the Emperor Ferdinand I was eventually pressured to abdicate in favor of his nephew Emperor Franz Joseph I, whose 68-year reign was one of Austria's longest. Together with his wife Elisabeth, the legendary "Sisi", he shaped the image of the Austrian imperial rule. Under his rule Vienna became of the Europe’s most important metropolises and the center of a multinational state extending from Hungary to North Italy and deep into southern Europe.

Johann Strauß, the King of Waltz, was celebrated all over the world for his wonderful musical compositions. Sigmund Freud was the founder of the psychoanalytic school of psychology, a movement that popularized the theory that unconscious motives control much behavior. Around 1900 the Vienna Jugendstil (Art Nouveau) peaked during which forward-looking artists and designers seceded from the mainstream salon exhibitions, to exhibit on their own in more congenial surroundings. Noted Jugendstil artists include the painters Gustav Klimt and Egon Schiele, and the architects Otto Wagner and Adolf Loos. A walk along the Vienna Ringstraße boulevard with its splendid buildings, a visit to the Sisi or Sigmund Freud Museum or the Österreichische Galerie Belvedere provide a good overview of this epoch.

Otto Wagner Church at Steinhof

The 20th centruy

Moving Times

Brimming with ethnic tensions and locked into a rigid system of alliances from the 19th century wars, the Austro-Hungarian monarchy was a catastrophe waiting to happen. The necessary spark was the assassination of the Austrian archduke and heir to the throne, Franz Ferdinand in June 1914 in Sarajevo. Austria’s declaration of war against Serbia marked the beginning of World War I. Emperor Franz Joseph dies in 1916 and after the end of the war in 1918 the first Republic of Austria was established, ending the 640-year old Habsburg dynasty. The young republic suffered massive inflation, unemployment, and near economic collapse. In 1933, the weak coalition government between the Christian-Social and the Social-Democratic parties gave way when Engelbert Dollfuss became Chancellor in 1932 as head of a right-wing coalition government, designed to tackle the problems caused by the Depression. In May 1934 Doffluss declared martial law in order to protect Austria from Hitler. In July Dollfuss was shot and killed by Nazis in an attempted coup.

On March 12, 1938, German troops marched into Austria and the country was incorporated into the German Reich ruled by Adolf Hitler. After the end of World War II in 1945, Austria was restored to its 1937 frontiers and occupied by the victorious allies – the USA, the Soviet Union, the UK, and France – for a decade.

Painting of “Sisi“ and Franz Joseph I.

The 21st Century

On May 15, 1955, the Austrian State Treaty was ratified, with Austria declaring its permanent neutrality. Thanks to its location near the “Iron Curtain”, Austria soon developed into a nerve center between the West and the East. After the 1956 Hungarian Revolution and the 1968 Prague Spring Invasion, Austria grants asylum to the refugees. Austria is also host country of many international organizations (UNO, OPEC) as well as host of many important conference and summit meetings. The Iron Curtain fell in 1989/90 in 1995 Austria becomes a member of the European Union.

Uno City, Vienna

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