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Battaglia di Marston Moor, 2 luglio 1644

Battaglia di Marston Moor, 2 luglio 1644


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Battaglia di Marston Moor, 2 luglio 1644

Una delle più grandi battaglie della guerra civile inglese, con circa 45.000 uomini sul campo di battaglia. Il comando era diviso da entrambe le parti. Per il Parlamento sembra che il conte di Manchester avesse il comando generale, sebbene Thomas Fairfax e Alexander Leslie, conte di Leven, condividessero il comando. Sebbene tecnicamente il principe Rupert comandasse l'esercito realista, durante i preparativi per la battaglia si è affidato troppo spesso a William Cavendish, marchese di Newcastle, che fino a poco tempo fa era stato assediato a York. I tre comandanti parlamentari erano stati tutti impegnati nell'assedio di York, Fairfax al comando dell'esercito settentrionale, Leven gli scozzesi e Manchester l'Associazione orientale (con Cromwell al comando della cavalleria), con tra loro 7.000 cavalieri e 20.000 fanti. Sentendo il 30 giugno che i 15.000 uomini di Rupert erano a Knaresborough, solo quattordici miglia a ovest della città, i generali parlamentari ritirarono le loro forze dal nord di York, attraversarono l'Ouse su un ponte di barche e bloccarono la strada da Knaresborough a York , formando su Marston Moor. Rupert, tuttavia, non aveva ancora intenzione di attaccarli, e con una rapida marcia il 1° luglio attraversò lui stesso il fiume ed entrò a York attraverso la porta nord ora incustodita. Si trattava proprio dell'ultima mossa corretta di Prince Rupert. Piuttosto che entrare lui stesso a York per incontrare Newcastle, inviò George Goring con l'ordine a Newcastle di portare il suo esercito per unirsi a Rupert. Anche con la guarnigione di York, Rupert sarebbe stato comunque in inferiorità numerica, ma Newcastle aveva 3.000 fanti e Rupert non voleva combattere senza di loro. Purtroppo per la causa realista, i sentimenti di Newcastle furono feriti e quando si trasferì per unirsi a Rupert il 2 luglio fu senza le sue truppe. Tuttavia, se Rupert avesse attaccato a quel punto (le 9 del mattino), avrebbe colto l'esercito parlamentare in uno stato di confusione e su un terreno pessimo. Tuttavia, permise a Newcastle di persuaderlo a rimandare fino all'arrivo della guarnigione di York, cosa che fecero solo alle quattro, momento in cui i loro avversari si erano formati e l'occasione era stata persa.

L'esercito parlamentare era formato con Cromwell e la sua cavalleria a sinistra, Fairfax e il cavallo nordico a destra, e Fairfax e Leven al centro con la fanteria scozzese e inglese, su un terreno più alto rispetto ai loro avversari, ma su un terreno peggiore. Rupert aveva formato le sue forze con molta attenzione, probabilmente con l'intenzione di provocare un attacco. Di fronte a Cromwell c'era la sua stessa cavalleria, mescolata ai moschettieri alla maniera svedese di Gustavus Adolphus, di nuova concezione, che aveva lo scopo di spezzare qualsiasi carica di cavalleria, con Goring di fronte a Fairfax. Le due parti si erano formate alle 16:30 e Rupert voleva iniziare, ma Newcastle si oppose all'idea e ancora una volta Rupert cedette. Dopo tre ore di questo stallo, Rupert decise che la possibilità di battaglia era finita per la giornata e diede ordina ai suoi uomini di rompere i ranghi per la notte. Vedendo questo, Cromwell ordinò alla sua cavalleria di attaccare, e mentre la destra realista rispondeva rapidamente, i moschettieri furono immediatamente neutralizzati. Rupert, di ritorno dal proprio accampamento, portò in azione la seconda linea della sua cavalleria, ma ora la cavalleria scozzese al comando di David Leslie lo aggirò e lo colpì di lato. La cavalleria di Rupert si ruppe e grandi elementi fuggirono dal campo. Il Parlamento se la cavava altrettanto bene al centro. La loro fanteria aveva rapidamente affrontato la maggior parte della fanteria realista, che si arrese a frotte, con solo la guarnigione di York che combatteva, ora notevolmente in inferiorità numerica. Solo a destra le cose andavano male. La carica di Goring aveva annientato la cavalleria mal posizionata comandata da Fairfax, che dopo un breve tentativo di raduno fuggì dal campo di battaglia a Hull, mentre Leven si diresse a Leeds, mentre le loro truppe in fuga diffondevano la notizia della vittoria realista. Nel frattempo sul campo le truppe dell'Eastern Association avevano circondato il campo di battaglia ed erano ora a terra su cui Goring era partito. Questa volta, Goring ei suoi uomini si trovavano sullo stesso brutto terreno che aveva sconfitto Fairfax e subirono la stessa sorte quando l'Associazione Orientale li attaccò. Questo ha lasciato solo la fanteria dello Yorkshire, alcuni dei quali hanno lottato fino a mezzanotte, ma la battaglia è stata persa. Rupert e Newcastle riuscirono a fuggire a York, ma 4.000 dei loro uomini furono persi, inclusi molti degli ufficiali più esperti, e subito dopo Newcastle fuggirono nel continente, dopo di che un gran numero di realisti dello Yorkshire si arrese. Gli scozzesi si aspettavano di guadagnare molto in prestigio dalla parte che avevano giocato nella vittoria, ma furono Cromwell e i suoi Ironside a prendersi la maggior parte della gloria.

Guarda ancheLibri sulla guerra civile ingleseIndice dei temi: Guerra civile inglese


La battaglia di Marston Moor

La battaglia di Marston Moor ebbe luogo il 2 luglio 1644. Insieme alla battaglia di Edgehill e alla battaglia di Naseby, fu uno dei conflitti più significativi della prima guerra civile inglese. La sconfitta dei realisti da parte del Parlamento ha gravemente intaccato il potere realista nell'Inghilterra settentrionale. Si ritiene che la battaglia sia la più grande mai combattuta sul suolo inglese.

Il 1 luglio 1644, il principe Rupert, un comandante realista, entrò nella città di York. Questo fu un importante successo realista: il Nord era stato tipicamente a sostegno dei parlamentari mentre si opponevano ferocemente ai prestiti forzati di Carlo I. York era una ricca città religiosa, rendendola un obiettivo chiave durante la guerra. Quando Rupert arrivò in città, la forza parlamentare si ritirò e si diresse a Tadcaster.

I realisti decisero di perseguire i parlamentari che si ritiravano. Il 2 luglio, raggiunsero la maggior parte delle forze parlamentari vicino a Long Marston.

John Barker, Marston Moor, prima del 1904

Il realista ha dovuto affrontare diversi problemi. A differenza dei parlamentari, il principe Rupert fu costretto a comandare i suoi uomini nella brughiera. Questo perché il Parlamento controllava le strade quando le prime unità realiste raggiunsero i parlamentari. La sua forza arrivò anche in modo sparso perché alcuni impiegarono più tempo nella loro ricerca dei parlamentari. La forza del Parlamento era quindi più disciplinata, mentre Rupert doveva schierare i suoi uomini in modo casuale mentre ogni soldato arrivava sul campo di battaglia. La forza realista di 18.000 uomini era anche in inferiorità numerica di 28.000 parlamentari.

Gli eserciti erano tradizionalmente organizzati con i loro reggimenti a cavallo sui fianchi della loro fanteria. La cavalleria attaccò per prima per cercare di rimuovere la posizione del nemico. Tuttavia, a Marston Moor, Rupert aveva meno fanti del previsto perché i reggimenti di fanteria realisti stavano arrivando a Marston Moor uno per uno. Rupert non fu in grado di elaborare piani di battaglia coerenti perché il suo esercito era limitato a Marston Moor.

Tuttavia, Rupert aveva un vantaggio importante sul Parlamento. Nonostante i problemi di smistamento delle truppe nella brughiera, la geografia della brughiera forniva ai suoi soldati molta protezione. La brughiera aveva molte siepi e fossati sparsi: questo significava che qualsiasi attacco era potenzialmente estremamente pericoloso. Il fianco sinistro di Rupert era particolarmente ben difeso dai moschettieri che furono inviati a presidiare i fossati.

Il realista Lord John Byron presiedeva questo fianco sinistro ben protetto. Invece di rimanere nella sua posizione, Byron decise di lanciare un attacco alle forze parlamentari, guidate da Oliver Cromwell. Questo attacco fallì e permise a Cromwell di contrattaccare il fianco sinistro dei realisti.

All'inizio, il fianco destro realista, guidato da Lord George Goring, ebbe successo. Tuttavia, Lord George Goring non riuscì a mantenere il suo attacco e fu sconfitto da una forza guidata da Cromwell e Fairfax.

Poiché entrambi i fianchi affrontano attacchi da tutte le parti, gli uomini nel mezzo dell'esercito di Rupert sono caduti in disordine. Finalmente arrivarono le Giubbe Bianche, guidate dal duca di Newcastle, ma non riuscirono a salvare i realisti. A questo punto, i realisti stavano combattendo una battaglia persa.

La battaglia di Marston Moor ha gravemente intaccato la forza realista nel nord. Alcune aree, come Scarborough e Bolton, resistettero dopo la battaglia, ma Carlo fu costretto ad abbandonare il controllo dell'Inghilterra settentrionale.

Come hanno fatto i realisti a passare così rapidamente da una vittoria decisiva a York a un'umile sconfitta a Marston Moor? I realisti stavano inseguendo un esercito che aveva lasciato York a brandelli. Rupert era un abile leader, ma Byron aveva stupidamente abbandonato la sua posizione sicura nei fossati della brughiera e aveva lasciato il fianco sinistro realista in una posizione precaria. Tuttavia, la ragione principale della sconfitta dei realisti fu probabilmente il fatto che Rupert non fu in grado di comandare coerentemente i suoi uomini. L'inseguimento realista è stato disorganizzato e l'arrivo in ritardo delle unità non ha aiutato.

La battaglia confermò come un esercito ben equipaggiato e addestrato potesse vincere la guerra e stabilì la reputazione di Cromwell come grande comandante. I realisti abbandonarono di fatto ogni controllo nel nord dell'Inghilterra. Sebbene il principe Rupert abbia perso la sua brillante reputazione di invincibilità in battaglia, Marston Moor si è fatto la reputazione di un altro uomo, Oliver Cromwell si è fatto un nome per il suo ruolo nella sconfitta della cavalleria realista.


Comandanti ed eserciti coinvolti

Prima di discutere gli eventi della battaglia di Marston Moor, è importante prima capire i comandanti e gli eserciti coinvolti nel conflitto.

Parlamentari e alleanze scozzesi

  • Alexander Leslie, conte di Leven
  • Edward Montagu, conte di Manchester
  • Lord Fairfax
  • 14.000 fanti, 7.500 cavalieri, 30-40 cannoni

Realisti

  • Principe Ruperto del Reno
  • William Cavendish, marchese di Newcastle
  • 11.000 fanti, 6.000 cavalieri, 14 cannoni

La battaglia di Marston Moor e il ruolo degli scozzesi

In un campo a ovest di York vicino a Long Marston le forze combinate dell'esercito scozzese della Solemn League and Covenant, rinforzate da Lord Fairfax e dalle forze parlamentari inglesi locali separate del conte di Manchester, sotto il comando generale del comandante scozzese il conte di Leven sconfisse le forze realiste di re Carlo I nell'Inghilterra settentrionale guidate da suo nipote, il principe Ruperto del Reno, con un grande massacro.

La battaglia si sarebbe rivelata la più grande battaglia delle Guerre dei Tre Regni e le sue ripercussioni furono fondamentali sul corso e sull'esito finale della guerra.
L'azione iniziò la sera del 2 luglio 1644 con un assalto alleato alle posizioni realiste con la cavalleria del principe Rupert che sbaragliava con successo la cavalleria parlamentare inglese sulla destra alleata, una combinazione di entrambi che poi abbatteva la fanteria alleata posizionata dietro. La fanteria di Rupert inizialmente diede una forte risposta al centro prima di essere respinta dal centro scozzese una volta stabilizzata l'ala destra. Sebbene assente per gran parte del combattimento a causa di un infortunio, Oliver Cromwell tornò alla sua cavalleria – che era in brigata con la cavalleria scozzese di Sir David Leslie– sulla sinistra alleata in tempo per prendere parte a questo attacco di fianco delle forze che ebbe successo nell'arrotolare il fronte monarchico.

La fanteria scozzese completò la distruzione della fanteria realista con il reggimento Whitecoat di Newcastle in particolare facendo un ultimo fatidico resistenza a White Sykes Close prima di essere praticamente annientata dai dragoni e dalla fanteria scozzesi. Rapporti di perdite suggeriscono 4000 vittime realisti a 300 alleati. Questo distrusse effettivamente le speranze della causa monarchica nell'Inghilterra settentrionale e permise alle forze parlamentari inglesi il lusso di concentrare i loro sforzi imminenti nel sud dell'Inghilterra. Gli scozzesi si presero indubbiamente il principale sforzo d'azione e la responsabilità per la vittoria degli alleati, ma i religiosi "indipendenti" nel parlamento inglese avevano trovato il loro uomo in Oliver Cromwell e in pochi giorni (con comprensibile estremo dispiacere agli scozzesi) stavano dando la responsabilità esclusiva della vittoria a Cromwell e la sua cavalleria pesante.


Risultato [ modifica | modifica sorgente]

Oliver Cromwell alla battaglia di Marston Moor (1599–1658). La reputazione di Cromwell come comandante e leader di cavalleria efficace fu cementata dal suo successo a Marston Moor.

A tarda notte, i generali realisti raggiunsero York, insieme a molte truppe in rotta e ritardatari. Il governatore di York, Sir Thomas Glemham, consentì l'ingresso in città solo a coloro che facevano parte della guarnigione (in effetti solo pochi ufficiali che avevano partecipato alla battaglia come volontari), nel caso in cui la cavalleria parlamentare fosse entrata in città al seguito di i realisti in fuga. Molti fuggiaschi, compresi i feriti, affollavano le strade davanti al Micklegate Bar, la porta d'ingresso alla città.

Newcastle, dopo aver visto le sue forze spezzate e aver speso tutta la sua fortuna nella causa realista, decise che non avrebbe sopportato le "risate della corte". Partì per Scarborough il giorno dopo la battaglia (3 luglio) e andò in esilio ad Amburgo, con Eythin e molti dei suoi alti ufficiali. ⎽] Due giorni dopo la battaglia, Rupert radunò 5.000 cavalieri e poche centinaia di fanti che montò su cavalli di riserva. Riteneva che, piuttosto che tentare di ripristinare le fortune realiste nel nord, gli fosse richiesto di tornare a sud per ricongiungersi al re. Lasciando York attraverso Monk Bar sul lato nord-est, marciò indietro sui Pennines, facendo una deviazione a Richmond per sfuggire all'intercettazione.

Gli alleati vittoriosi si raggrupparono, anche se troppo lentamente per intercettare Rupert mentre lasciava York. Una volta che l'esercito alleato si fu riformato, ripresero l'assedio di York. In base all'accordo che nessun soldato scozzese doveva essere acquartierato in città, la guarnigione si arrese a condizioni onorevoli il 16 luglio. ⏊]

A Marston Moor, il principe Rupert era stato decisamente sconfitto per la prima volta in guerra e aveva perso la sua reputazione di invincibilità. Fu profondamente colpito dalla sconfitta e tenne vicino a sé l'ambiguo dispaccio del re per il resto della sua vita. ⏊] Aveva subito un ulteriore colpo a causa della morte durante la battaglia del suo cane "Boye", che era stato un compagno costante al suo fianco durante le sue campagne. La propaganda parlamentare ha fatto molto di questo, trattando Boye quasi come un famiglio del diavolo. ⏋]

Al contrario, la reputazione di Oliver Cromwell come comandante di cavalleria era saldamente consolidata. Nonostante i tentativi dei suoi rivali politici come Denzil Holles e critici militari come il maggiore generale Lawrence Crawford di sminuire il ruolo che ha svolto, ⏌] è stato riconosciuto che la disciplina che aveva instillato nelle sue truppe e nella sua stessa leadership sul campo di battaglia era stato determinante per la vittoria. Cromwell avrebbe poi dichiarato che Marston Moor era "una vittoria assoluta ottenuta con la benedizione di Dio". ⏍] Da questo momento, eserciterà una crescente influenza sia nella Camera dei Comuni che negli eserciti parlamentari sul campo. ⏍]


Battaglia di Marston Moor

Luogo della battaglia di Marston Moor: Tra Long Marston e Tockwith, sei miglia a ovest della città di York.

Combattenti nella battaglia di Marston Moor:

Le forze realiste del re Carlo I contro le forze del Parlamento e dei Covenanters scozzesi.

Alexander Leslie, conte di Leven, al comando dell'esercito scozzese dei Covenanter nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Comandanti nella battaglia di Marston Moor: Il principe Rupert, nipote di re Carlo I, comandò l'esercito realista con il conte di Newcastle e Lord Eythin come suoi vice.

Alexander Leslie, il conte di Leven, comandò il contingente scozzese dei Covenanter nell'esercito parlamentare-scozzese.

Lord Fairfax e il conte di Manchester comandavano le due forze parlamentari nell'esercito parlamentare-scozzese.

Dimensioni degli eserciti nella battaglia di Marston Moor:

Il principe Rupert marciò in soccorso di York con 5.000 cavalli e dragoni e 9.000 fanti.

Il conte di Newcastle e Lord Eythin portarono dalla guarnigione di York altri 4.000 piedi.

Prince Rupert, comandante dell'esercito realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

I realisti portarono sul campo una ventina di cannoni.

L'esercito scozzese del Patto comprendeva 16.000 soldati.

Lord Fairfax comandava 5.000 soldati.

La Early of Manchester portò in battaglia altre 6.000 truppe.

L'esercito parlamentare-scozzese nella battaglia di Marston comprendeva circa 7.000 cavalli e dragoni, 20.000 fanti e circa 30 cannoni.

Vincitore della battaglia di Marston Moor: Marston Moor fu una pesante sconfitta per la causa realista del re Carlo I.

Uniformi, armi ed equipaggiamento nella battaglia di Marston Moor:

Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Contesto della battaglia di Marston Moor:

All'inizio di luglio 1644 la città di York, tenuta per conto di re Carlo I da un esercito realista comandato dal conte di Newcastle, fu assediata da Lord Fairfax con il suo esercito parlamentare e da Alexander Leslie, Lord Leven, con il suo esercito di Covenanters scozzesi.

Il 14 luglio 1644 il re Carlo I scrisse a suo nipote il principe Rupert, che si preparava a marciare in soccorso della città di York: '...Ma se York viene sollevato, e tu batti l'esercito dei ribelli di Entrambi i Regni, che sono prima di esso, allora (ma non altrimenti) potrei forse fare uno spostamento (sulla difensiva) per filare il tempo fino a quando non vieni ad aiutarmi . Perciò ti comando e ti scongiuro, per il dovere e l'affetto che so che mi porti, che tutte le nuove imprese messe da parte, immediatamente marciate, secondo la vostra prima intenzione, con tutte le vostre forze in soccorso di York».

Veduta della città di York: Battaglia di Marston Moor 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Quando il consigliere di re Carlo I, Lord Culpeper, seppe del contenuto della lettera inviata al principe Rupert, esclamò al re: "Ebbene, allora, davanti a Dio sei distrutto, perché su questo ordine perentorio egli combatterà, qualunque cosa accada.' Il commento di Culpeper era minacciosamente percettivo. Il principe Rupert aveva bisogno di poco incoraggiamento. Il suo principio fondamentale in guerra era l'aggressività fino all'estrema avventatezza.

Esercito realista prima della battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Il conte di Newcastle con il suo vice il cattolico scozzese James King, recentemente elevato a Lord Eythin, comandò la guarnigione realista di 4.500 fanti e 300 cavalli.

Ferdinando, 2° Lord Fairfax, comandante parlamentare nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

L'assedio della città iniziò il 22 aprile 1644. Immediatamente i comandanti realisti sequestrarono gli alimenti base e imposero il razionamento alla popolazione.

Le forze degli assedianti comprendevano 16.000 truppe scozzesi e 5.000 truppe parlamentari. Il 3 giugno 1644 questa forza fu aumentata dall'arrivo della forza del conte di Manchester di circa 7.000 uomini, portando l'esercito assediante totale a 28.000.

Il 16 giugno 1644 furono sferrati grandi assalti alle difese della città ma respinti con notevoli perdite parlamentari.

Alla fine di giugno 1644 il principe Rupert marciò in soccorso di York attraversando i Pennines e arrivando al castello di Skipton il 26 giugno 1644. Dopo una pausa per ricevere rinforzi dal nord e per mettere in ordine il suo esercito, il principe Rupert marciò, raggiungendo Knaresborough su 30 giugno 1644, tredici miglia a ovest di York.

"Per Dio e il re" nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Sir Thomas Fairfax, noto come ‘Black Tom’, comandante dell'ala destra parlamentare nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella Guerra Civile Inglese

L'esercito parlamentare-scozzese fu costretto ad abbandonare l'assedio dall'arrivo improvviso dell'esercito di soccorso del principe Rupert e si mosse per intercettare il principe Rupert, prendendo posizione vicino al villaggio di Long Marston, a circa sei miglia a ovest di York.

Il 1° luglio 1644, all'avvicinarsi di un grande corpo di Royalist Horse, Fairfax e Leslie formarono il loro esercito per la battaglia a Long Marston. Ma la minaccia del Royalist Horse era una finta. L'esercito principale del principe Rupert marciò a nord-est da Knaresborough in un semicerchio attorno all'esercito parlamentare-scozzese, attraversò il fiume Ure a Boroughbridge e continuò a nord-est, attraversando il fiume Swale a Thornton Bridge prima di girare a sud-est per marciare lungo il Ouse Valley a York.

Lord George Goring, comandante del cavallo sull'ala sinistra realista: Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

A Poppleton, fuori città, il principe Rupert catturò un ponte di barche da un gruppo di dragoni parlamentari prima di inviare Lord George Goring a York con un corpo di cavalli, pur rimanendo fuori città con il resto del suo esercito. Il principe Rupert aveva completato la missione suggeritagli dal re di alleviare la città. Ma il principe Rupert non era soddisfatto di questo risultato sostanziale. Aveva intenzione di portare in battaglia l'esercito combinato di Fairfax e Leslie.

Il conte di Newcastle e Lord Eythin erano riluttanti a combattere l'esercito parlamentare-scozzese in condizioni così diseguali, in particolare perché York era stata sollevata e si prevedevano ulteriori rinforzi realisti di circa 2.000 uomini comandati dal colonnello Sir Robert Clavering.

Alla luce della lettera del re al principe Rupert che gli ordinava di sconfiggere l'esercito parlamentare-scozzese, il conte di Newcastle e Lord Eythin accettarono con riluttanza il piano del principe Rupert di portare in battaglia l'esercito parlamentare-scozzese. Ciò aggiungerebbe i "camici bianchi" disciplinati e motivati ​​di Newcastle all'esercito di Prince Rupert.

Mappa della battaglia di Marston Moor del 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: mappa di John Fawkes

Conto della battaglia di Marston Moor:

Conte di Newcastle, comandante realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 durante la guerra civile inglese

Il 2 luglio 1644 l'esercito del principe Rupert ruppe il campo fuori York e marciò verso Little Marston.

A questo punto l'esercito parlamentare-scozzese era in movimento verso Tadcaster per incontrare una forza in avvicinamento comandata da Sir John Meldrum, prima di compiere ulteriori sforzi per portare i realisti in battaglia.

Mentre l'esercito realista marciava su Marston Moor, l'esercito parlamentare-scozzese si fermò e tornò nella brughiera.

Nel corso della giornata Marston Moor si riempì di truppe di entrambe le parti che presero posizione per l'imminente battaglia.

Le truppe del conte di Newcastle e di Lord Eythin che marciavano da York dopo un certo ritardo non arrivarono e si prepararono per la battaglia fino al pomeriggio inoltrato. Ci volle lo stesso tempo perché l'esercito parlamentare-scozzese fosse richiamato dalla marcia e portato a Marston Moor.

Il ritardo nel portare le truppe dalla guarnigione realista di York impedì al principe Rupert di lanciare il suo attacco all'esercito parlamentare-scozzese mentre marciava sulla brughiera e prima che potesse essere messo in condizione di combattere.

Oliver Cromwell che riporta il suo 'Ironsides' dalla battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Olive Cromwell, la cui carica fu decisiva nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Le truppe parlamentari-scozzesi, quando arrivarono nella brughiera da sud-ovest, si formarono lungo la sommità dell'altura che correva da ovest a est parallelamente alla Long Marston fino a Tockwith Road. L'esercito realista prese posizione sul lato nord della strada di fronte al terreno in salita.

Gran parte della brughiera era rotta e ricoperta di ginestre. Di fronte alla posizione realista correva un lungo fossato sostenuto da una siepe.

Sull'ala sinistra realista il principe Rupert collocò un corpo di 2.100 cavalli comandati da Lord George Goring e dal suo vice Sir Charles Lucas. Le brigate di Horse erano intervallate da moschettieri in plotoni di 50 in stile svedese.

Il Royalist Foot fu schierato al centro dell'esercito in tre linee con la Brigade of Horse di Sir William Blakiston nella terza linea. Le truppe del conte di Newcastle e di Lord Eythin furono incorporate in questa forza quando arrivarono sul campo di battaglia. Il Royalist Foot era comandato dai rispettivi sergenti maggiori generali, Henry Tillier a capo di Prince Rupert e Sir Francis Mackworth Lord Newcastle.

Sull'ala destra realista il principe Rupert collocò una forza di 2.000 cavalli comandata da Lord Byron con Sir John Urry come suo vice, di nuovo le brigate intervallate da plotoni di moschettieri.

Lord Byron, comandante dell'ala destra realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

La guardia di vita di Prince Rupert e la brigata di cavallo di Sir Edward Widdrington formarono la riserva sotto l'immediata direzione di Prince Rupert.

Nella parte posteriore sinistra della posizione realista c'era un recinto chiamato White Syke Close che si presentava in modo prominente come posizione difensiva verso la fine della battaglia.

Un corpo di fanteria è stato posizionato lungo il fossato sull'ala destra di fronte al cavallo di Lord Byron sostenuto da quattro draghi o cannoni leggeri.

L'esercito parlamentare-scozzese, che comprendeva gli eserciti dei Covenanters scozzesi di Lord Leven, l'esercito parlamentare inglese di Lord Fairfax e l'esercito parlamentare inglese di Lord Manchester, si formarono in tre sezioni, ciascuna di tre ranghi, le brigate di ciascuna forza si mescolavano.

Sulla sinistra c'era un corpo di Horse, i reggimenti parlamentari comandati da Oliver Cromwell e i reggimenti scozzesi dal maggiore generale David Leslie. La prima linea comprendeva Parliamentary Horse e Fraser's Dragoons, la seconda linea Parliamentary Horse e la terza linea Scots Horse sotto Leslie.

Oliver Cromwell e un reggimento di fanteria parlamentare nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di Ernest Crofts

Il maggiore generale Sir James Lumsden, comandante del secondo grado di fanteria al centro dell'esercito parlamentare-scozzese nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Il corpo principale del piede parlamentare-scozzese formato al centro. Come con il cavallo, le brigate parlamentare e scozzese erano mescolate, cinque brigate formavano il primo rango con tre brigate in ciascuno degli altri due ranghi e una brigata di riserva. Il tenente generale Baillie e il maggiore generale Crawford comandavano la prima linea, che comprendeva due delle brigate del conte di Manchester. Il maggiore generale Sir James Lumsden comandava la seconda linea e Lord Manchester la terza.

Sulla destra parlamentare-scozzese era posizionato un corpo di cavallo comandato da Sir Thomas Fairfax, la prima e la seconda linea erano parlamentari e la terza linea scozzese comandata dal conte di Eglinton.

L'esercito parlamentare-scozzese era formato dal maggiore generale Sir James Lumsden che cavalcò lungo la linea dando indicazioni e facendo uno schizzo delle disposizioni parlamentari-scozzesi.

Nella parte posteriore destra della posizione parlamentare-scozzese c'era un gruppo di alberi su un leggero promontorio usato dai comandanti come punto di osservazione che divenne noto come "Il grassoccio di Cromwell.

Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Lord Leven, al comando generale dell'esercito parlamentare-scozzese, intendeva attaccare il più piccolo esercito realista del principe Rupert non appena le sue truppe fossero in posizione.

Sulla sinistra realista, la cavalleria del principe Rupert avanzò e si verificarono schermaglie fino a quando il cavallo realista fu colpito dai cannoni della linea parlamentare-scozzese e si ritirò.

Marston Moor, guardando ad est di York: Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: disegno di C.R.B. Barrett

Il principe Rupert disse al conte di Newcastle che, vista l'ora tarda, avrebbe passato la notte nella brughiera e al mattino avrebbe attaccato l'esercito parlamentare-scozzese. Il principe Rupert scese da cavallo per cenare mentre Newcastle si ritirò nella sua carrozza per un 'pipa di tabacco tranquilla'.

La cavalleria parlamentare-scozzese dell'ala sinistra di Cromwell ingaggia il cavallo realista di Lord Byron nella carica di apertura della battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di John DE Walton

Verso le 19:00, con un cannone da segnalazione, l'esercito parlamentare-scozzese avanzò lungo il pendio per attaccare la linea realista.

Più o meno nello stesso momento una raffica di pioggia colpì la brughiera, la prima di molte durante la battaglia che seguì, spegnendo le micce fumanti di molti dei moschettieri realisti posizionati lungo la siepe dietro il fossato.

Marston Moor, guardando a nord dalla posizione parlamentare scozzese verso la posizione realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: disegno di C.R.B. Barrett

Quando gli scozzesi parlamentari raggiunsero il fossato, furono accolti da una scarica di quei moschettieri realisti le cui micce erano accese e i quattro cannoni leggeri o "drachi", ma attraversarono rapidamente il fossato e spazzarono via i moschettieri realisti per ingaggiare il corpo principale dei realisti .

Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di J. Barker

Il cavallo scozzese-parlamentare sulla destra ha attraversato con difficoltà il fosso e la brughiera stentata prima di essere sottoposto a un fuoco irritante da parte dei "moschettieri comandati" realisti inframmezzati tra il cavallo di Lord Goring.

Sir Charles Lucas, vice comandante dell'ala sinistra realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Sir Thomas Fairfax con un forte corpo di cavalli scacciò i reggimenti realisti sull'estremo fianco fuori dal campo e, nello spirito e nella tradizione delle battaglie della guerra civile inglese, li inseguì per gran parte della strada fino a York.

Lord Goring lanciò una carica vigorosa sul resto dell'ala di Fairfax in modo che al suo ritorno Fairfax trovasse il suo vice Lambert nei guai, molti dei suoi soldati parlamentari in fuga dal campo di battaglia. Il fratello di Fairfax, il colonnello Charles Fairfax, giaceva ferito a morte dopo essere stato abbandonato dai suoi uomini.

I tre reggimenti scozzesi della terza linea sull'ala destra furono maltrattati dal Royalist Horse e costretti a ritirarsi inseguiti dalle truppe di Goring.

Sir Charles Lucas teneva un corpo di cavallo sufficientemente bene in mano da consentirgli di virare e attaccare il fianco del Fanteria parlamentare-scozzese mentre avanzavano verso il centro realista.

Sulla sinistra, la prima linea di cavalli di Cromwell ha superato il fosso dopo che i dragoni scozzesi di Fraser hanno asciugato i moschettieri posizionati dietro la siepe. Il comandante dell'ala destra realista Lord Byron avanzò all'attacco con il suo cavallo. L'Eastern Association Horse di Cromwell incontrò gli uomini di Byron e li scacciò dal campo di battaglia, sebbene Cromwell fosse ferito al braccio.

Il principe Rupert alla battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Il principe Rupert era stato smontato quando i parlamentari scozzesi avevano lanciato il loro attacco. Il principe montò subito e osservò il campo di battaglia. L'ala sinistra realista stava vincendo e il piede realista al centro stava tenendo l'attacco parlamentare-scozzese. Era sul fianco destro che l'esercito realista era nei guai con la pesante sconfitta di Byron da parte dell'Eastern Association Horse di Cromwell.

Azione di cavalleria al tempo della guerra civile inglese: battaglia di Marston Moor 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Il principe Rupert cavalcò verso la minacciata ala destra realista con la sua guardia di vita e la brigata di cavallo di Sir Edward Widdrington dalla riserva realista.

Si pensa che Cromwell si sia ritirato per farsi medicare la sua ferita a questo punto e il suo cavallo fu comandato dal maggiore generale Lawrence Crawford. Attaccato di fronte e di fianco dai cavalieri di Prince Rupert, il cavallo dell'Eastern Association di Cromwell non riuscì a resistere fino a quando il maggiore generale David Leslie non caricò i suoi tre reggimenti scozzesi dal terzo grado.

Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di Abraham Cooper

Il maggiore generale Sir John Lambert, un comandante di cavalleria parlamentare sull'ala destra nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Dopo una feroce resistenza da parte della guardia di vita del principe Rupert e della brigata di Sir Edward Widdrington, il cavallo realista sull'ala destra fu finalmente respinto in disordine, molti dei soldati si diressero verso York. Il principe Rupert fu separato dai suoi uomini e costretto a nascondersi in un campo di fagioli mentre Sir John Urry tentava di radunare i realisti in ritirata sulla strada di York.

Al centro, i camici bianchi del conte di Newcastle stavano conducendo l'attacco parlamentare-scozzese. La brigata di cavalli di Sir William Blakiston caricò attraverso il Parliamentary-Scots Foot fino alla cima dell'altura, disperdendo i fanti mentre li attraversavano. Il conte di Newcastle accompagnò la carica con la sua scorta personale della truppa di Sir Thomas Metham, Newcastle stesso uccidendo tre uomini con una spada presa in prestito dal suo paggio.

Sir Charles Lucas attaccò il fianco del centro parlamentare-scozzese con il suo cavallo dall'ala sinistra realista, ma qui la brigata scozzese di fanteria comandata da Lord Lindsey comprendente i reggimenti Fifeshire e Midlothian tenne duro, trattenendo il cavallo realista nonostante tre cariche feroci, fino a quando il cavallo di Sir Charles Lucas fu ucciso e lui fu catturato.

Altrove, al centro, la linea parlamentare-scozzese del piede è stata vicina al collasso.

Oliver Cromwell guida i suoi "Ironsides" all'attacco al Royalist Centre: la battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Sir Thomas Fairfax rimosse il suo emblema bianco che mostrava che era un ufficiale parlamentare e cavalcò attraverso i combattimenti per raggiungere Cromwell sul fianco sinistro.

Fairfax ordinò a Cromwell di attaccare. Il cavallo dell'Eastern Association di Cromwell si oppose ai resti del cavallo di Lord Goring, ma li spazzò via e scese al centro del realismo, lasciando che il cavallo realista si disperdesse e tornasse a York.

Attacco del cavallo dell'Associazione parlamentare orientale di Cromwell sul piede realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di Henri Louis Dupray

Il Royalist Foot fu costretto a tornare indietro fino a quando non mantenne una posizione tra White Syke Close e Moor Lane, i White Coats di Newcastle che occuparono il White Syke Close.

Marston Moor, guardando a sud dalla posizione realista verso la posizione parlamentare scozzese nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: disegno di C.R.B. Barrett

I White Coats resistettero ferocemente al cavallo dell'Eastern Association di Cromwell con moschetti e picche, tenendoli fuori dal White Syke Close per un'ora. Alla fine, i Camici Bianchi furono invasi e morirono nei loro ranghi quasi a un uomo, rifiutandosi di chiedere un quarto. Si dice che solo trenta camici bianchi sopravvissero alla battaglia.

Il resto del restante Royalist Foot fu disperso, ucciso o catturato. La battaglia era finita alle 21:00.

Ultima resistenza del piede realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Vittime nella battaglia di Marston Moor:

Le autorità parlamentari hanno affermato di aver perso solo 300 uomini. Questa cifra non sembra aver incluso le vittime scozzesi. Seymour sconta la cifra e stima le vittime tra il Parlamento e gli scozzesi intorno a 1.500.

Gli ufficiali parlamentari scozzesi uccisi nella battaglia includevano: il maggiore Fairfax, Charles Fairfax (fratello di Sir Thomas Fairfax), i capitani Micklethwaite e Pugh.

Il nipote di Oliver Cromwell, il capitano Walton, è stato ferito.

Fonti parlamentari-scozzesi stimano le vittime dei realisti da 3.000 a 4.000 uccisi e 1.500 catturati. Molti di più disertarono e partirono per le loro case.

Il Cavaliere Ferito torna a casa: Battaglia di Marston Moor 2 luglio 1644 nella Guerra Civile Inglese

Gli ufficiali realisti uccisi nella battaglia includevano: Lord Kerry, Sir William Wentworth, Sir Francis Dacres, Sir William Lampton, Sir Charles Slingsby, il colonnello John Fenwick, Sir Marmaduke Luddon, Sir Thomas Wetham, Sir Richard Gledhill e il capitano John Baird. Di questi, Sir Richard Gledhill subì ventisei ferite nella battaglia, ma riuscì a raggiungere la sua casa a Norton Conyers nel North Yorkshire la stessa notte morendo un'ora dopo il suo arrivo.

La morte di Sir William Lambton nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di Richard Ansdell

Seguito della battaglia di Marston Moor:

Le strade per York dopo la battaglia furono descritte come piene di truppe realiste morte e morenti. Sir Thomas Glenham, comandante della guarnigione di York, inizialmente chiuse le porte della città per assicurarsi che nessun parlamentare scozzese entrasse alle calcagna delle truppe realiste. Il principe Rupert arrivò alla fine della colonna e le porte furono aperte.

Città di York dopo la battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Il giorno dopo la battaglia e dopo uno scambio ostile con Lord Newcastle, il principe Rupert partì verso Richmond nel North Yorkshire con i resti della sua cavalleria. Lord Newcastle e Lord Eythin si imbarcarono da Scarborough ad Amburgo e andarono in esilio.

Resa della città di York il 2 luglio 1645

La città di York si arrese all'esercito parlamentare-scozzese il 12 luglio 1644, la guarnigione uscì con tutti gli onori di guerra. Successivamente le roccaforti realiste nel nord dell'Inghilterra furono catturate a loro volta, l'ultima fu Newark che si arrese per ordine del re il 2 luglio 1645.

George Hyde, conte di Clarendon, autore di "Storia della grande ribellione"

Clarendon sulla battaglia di Marston Moor: Nella sua opera contemporanea e autorevole sulla guerra civile inglese intitolata «Storia della Grande Ribellione' il conte di Clarendon, realista e consigliere del re Carlo I non poteva nascondere la sua esasperazione quando scriveva della battaglia di Marston, considerando che l'opportunità di sconfiggere i "ribelli" era stata gettata via dal principe Rupert e, in misura minore, dal Signore Newcastle. I punti che Clarendon fa sono:

  • Dopo la sua brillante marcia per alleviare la città di York, che costrinse l'esercito parlamentare-scozzese a sollevare l'assedio della città, non c'era bisogno che il principe Rupert cercasse battaglia con l'esercito sostanzialmente più grande di Lord Leven e Lord Fairfax.Mentre Lord Newcastle e Lord Eythin premevano con forza su Prince Rupert, le relazioni tra gli scozzesi e gli inglesi parlamentari si stavano deteriorando così rapidamente che l'esercito parlamentare-scozzese rischiava di crollare, in particolare dopo la debacle del sollievo della città da parte del principe Rupert.
  • La forzatura dell'esercito parlamentare-scozzese a dare battaglia temporaneamente ricuceva le liti tra le due componenti dell'esercito combinato.

Long Marston Old Hall: Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: disegno di C.R.B. Barrett

Battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese: foto di James Ward

Aneddoti e tradizioni della battaglia di Marston Moor:

    La tradizione nella zona di Long Marston narra che un ragazzo del posto stava arando Marston Moor quando, con suo grande stupore, l'area si riempì di truppe degli eserciti opposti, la tradizione non dice cosa fece allora. Presumibilmente ha portato i suoi cavalli a casa il più rapidamente possibile prima che potessero essere arruolati al servizio di uno degli eserciti. Naturalmente può aver continuato ad arare stolidamente.

Piano redatto dall'ufficiale realista Sir Bernard de Gomme dello schieramento degli eserciti opposti nella battaglia di Marston Moor combattuta il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Conte di Manchester, comandante parlamentare nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Lord Eythin, comandante realista nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Esecuzione di Sir Charles Lucas e Sir George Lisle al castello di Colchester nel 1648: foto di William Barnes Wollen

Il tenente generale William Baillie, comandante scozzese dell'ala destra del piede parlamentare-scozzese nella battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644 nella guerra civile inglese

Riferimenti per la battaglia di Marston Moor:

La guerra civile inglese di Peter Young e Richard Holmes

Storia della Grande Ribellione di Clarendon

L'esercito di Cromwell di CH Firth

Battaglie britanniche di Grant Volume I

Battaglie in Gran Bretagna 1066-1746 di William Seymour

Grandi battaglie: Marston Moor 1644 di Peter Young

La precedente battaglia nella guerra civile inglese è la battaglia di Cropredy Bridge

La prossima battaglia nella guerra civile inglese è la battaglia di Lostwithiel

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Marston Moor

Quando la guerra civile inglese riprese nella primavera del 1644, il paese era equamente diviso tra Roundheads e Cavaliers. Il Galles, il West Country e l'Inghilterra settentrionale rimasero in mani monarchiche mentre l'Inghilterra meridionale e centrale erano sotto il controllo parlamentare. Tuttavia, con l'aiuto dei loro nuovi alleati scozzesi, i Roundhead stavano iniziando a fare pressione sulle forze del re nel nord. Con Alexander Leslie e il suo esercito di Covenanter che marciavano a sud e la partnership padre-figlio di Lord e Sir Thomas Fairfax che spingeva a nord, il comandante del re a nord, il conte di Newcastle, fu costretto a cercare rifugio a York. I Roundhead lo avevano intrappolato. Il 22 aprile 1644, una forza combinata Roundhead e Covenanter di circa 28.000 soldati si riunì attorno alle robuste mura della città per assediare questo solitario avamposto monarchico.

Re Carlo era disperato per non perdere York. La città era fondamentale se voleva mantenere una presenza strategica nel nord. Inviò una lettera urgente a suo nipote, il principe Rupert, che stava conducendo una campagna di grande successo nel nord-ovest.

… Devo darti il ​​vero stato delle mie cose, che, se la loro condizione è tale da obbligarmi a darti comandi più perentori di quanto io volessi fare, non devi prendertela. Se York sarà persa, valuterò meno la mia corona, a meno che non sia sostenuta dalla tua improvvisa marcia verso di me, e da una miracolosa conquista nel sud, prima che gli effetti del potere del nord possano essere trovati qui, ma se York viene sollevata e tu batti il eserciti ribelli di entrambi i regni che sono prima di esso, quindi, ma altrimenti no, posso eventualmente fare un turno (sulla difensiva) per filare il tempo, finché non vieni ad aiutarmi: pertanto io ti comando e ti scongiuro per dovere e affetto che so che mi sopporti, che (deposte tutte le nuove imprese) marci subito con tutte le tue forze in soccorso di York, ma se questa è perduta, o ti sei liberato dagli assedianti, o che per mancanza di polvere non puoi intraprendere quell'opera, immediatamente marcerai con tutte le tue forze a Worcester, per assistere me e il mio esercito senza la quale, o il tuo aver sollevato York battendo gli scozzesi, tutti i successi che potrai avere in seguito più infallibilmente saranno per me inutili. Puoi credere che solo un'estrema necessità possa farmi scrivere così, per cui, in questo caso, non posso dubitare della tua puntuale osservanza

Tuo zio amorevole e amico fedele,

Nonostante la studiata ambiguità della lettera (gli era stato ordinato di recarsi a York o di tornare di corsa a combattere con Carlo a Worcester?), Rupert abbandonò la sua conquista del Lancashire e si diresse a est per alleviare il conte di Newcastle. Portò con sé il notoriamente brutale comandante monarchico, Lord Goring.

A metà giugno, l'esercito dei Cavalieri di Newcastle era sotto assedio da due mesi. La loro razione giornaliera di una pinta di fagioli, un'oncia di burro e una pagnotta era scesa pericolosamente. C'era anche il timore costante di un'incursione nemica. Il 16 giugno, i Roundheads hanno quasi sfondato dopo aver fatto esplodere una serie di mine sotto le mura della città. Per i Cavalieri intrappolati, i rinforzi del principe Rupert non potevano arrivare troppo presto. Il 30 giugno è stato riferito che avevano raggiunto Knaresborough. Il giorno seguente, l'esercito Roundhead-Covenanter marciò verso Long Marston, un piccolo villaggio cinque miglia a ovest di York, sperando di affrontare frontalmente l'esercito dei Cavalier, ma Rupert era troppo intelligente per loro. Ha usato un piccolo esca di cavalleria monarchica per ingannare il nemico in modo che si allineasse per la battaglia, quindi corse rapidamente a nord, attraversò gli affluenti del fiume Ouse e girò dietro le Teste Rotonde per alleviare York.

Memore dell'impazienza del re per il suo rapido ritorno, Rupert decise di cementare il suo vantaggio e finire l'esercito Roundhead-Covenanter il giorno seguente. Trascorse la notte fuori dalle mura della città di York, mandando Goring a dire a Newcastle che si aspettava che le sue truppe fossero pronte per la battaglia la mattina seguente. Dopo due mesi di assedio e di disinteressata difesa degli interessi del re nel nord, Newcastle si indignò per tali perentorie richieste di questo precoce generale. Non aveva intenzione di saltare agli ordini di Rupert.

Con solo 18.000 uomini a sua disposizione, circa 10.000 in meno del nemico, l'unica speranza di vittoria di Rupert risiedeva nella velocità e nella sorpresa. Si alzò alle 4 del mattino del 2 luglio e condusse i suoi uomini a Long Marston. I Roundhead avevano pensato che Rupert avrebbe tentato di ritirarsi dopo il suo sollievo di York e avevano iniziato a marciare su Tadcaster nella speranza di tagliarlo fuori. Quando i loro esploratori di retroguardia videro l'esercito dei Cavalieri schierarsi a Long Marston, il vasto esercito dovette eseguire un disperato dietrofront. In questo stato disordinato, era essenziale che Rupert li caricasse subito, ma in modo esasperante, non era stato raggiunto dagli uomini del conte di Newcastle. Le truppe stanche dell'assedio avevano passato la giornata a saccheggiare il campo abbandonato di Roundhead, bevendo generosamente e discutendo sugli arretrati salariali. Quando finalmente apparvero alle 16:00, Rupert salutò freddamente Newcastle: "Mio Signore, vorrei che tu fossi venuto prima con le tue forze. Ma spero che avremo una giornata gloriosa.' Eppure i Cavaliers non attaccarono i Roundhead disorganizzati e invece iniziarono a litigare sulla tattica. A parte un po' di fuoco di cannone, i due eserciti si limitarono a fissarsi l'un l'altro attraverso la brughiera in uno scontro durato un giorno. Un maestro scout Roundhead, Lion Watson, descrive la scena:

Verso le due dell'orologio, il grande Ordigno di entrambe le parti iniziò a suonare, ma con scarso successo verso le cinque dell'orologio ci fu un silenzio generale da entrambe le parti, ognuna aspettandosi di iniziare la carica, essendoci un piccolo fossato e una sponda tra noi e il Moro, attraverso la quale dobbiamo passare se vogliamo caricarli contro il Moro, o loro la passano, se ci caricano nel grande campo di grano, e si chiude in modo che fosse un grande svantaggio per lui che avrebbe iniziato la carica, sentendo che il fosso doveva in qualche modo disturbare il loro ordine, e l'altro sarebbe stato pronto in buon terreno e in ordine, a caricarli prima che potessero recuperarlo.

In questa posizione rimanemmo fino alle sette dell'orologio, in modo che fu concluso da parte nostra che non ci sarebbe stato alcun impegno quella notte, né i due eserciti accettando di iniziare l'assalto.

Alle 19:00, Rupert decise che era troppo tardi per combattere e annunciò che sarebbe andato a cena. La moglie del conte di Newcastle ricorda la reazione del marito:

Il mio signore ha chiesto a sua altezza [il principe Rupert] quale servizio gli sarebbe piaciuto comandare a lui che ha risposto che non avrebbe iniziato alcuna azione contro il nemico fino al mattino presto desiderando che il mio signore si riposasse fino ad allora. Il che fece il mio signore, e andò a riposare nella sua carrozza... Non molto tempo era là il mio signore, ma udì un gran rumore e tuono di spari, che gli diedero l'avviso che gli eserciti erano impegnati.

Dall'altra parte della brughiera, i comandanti Roundhead e scozzese non avevano alcuna intenzione di ritirarsi per la sera. Dopo una giornata di interminabili schieramenti di truppe, il loro esercito era ora completamente a posto. Sull'ala sinistra c'era un brillante giovane comandante di cavalleria dell'East Anglia, Oliver Cromwell sull'ala destra il capo delle truppe Roundhead nel nord, Sir Thomas Fairfax e nel mezzo la massa di fanteria guidata dal maggiore generale Crawford e dal tenente generale Baillie. Attraverso i loro "occhiali prospettici" hanno visto il fumo salire dai fuochi della cucina Cavalier e hanno deciso che questo era il loro momento. Quando il cielo si oscurò e scoppiò una grandinata estiva, i Roundhead accesero i loro cannoni e sotto una nebbia di fumo di cannone la fanteria caricò attraverso i fitti campi di segale. Lion Watson era nella prima ondata:

Circa mezz'ora dopo le sette di sera, vedendo che il nemico non ci avrebbe caricato, abbiamo deciso con l'aiuto di Dio, di caricarli, e così dato il segno, ... Siamo scesi dalla collina nell'ordine più coraggioso , e con la più grande risoluzione che si sia mai vista: intendo l'ala sinistra del nostro cavallo guidata da Cromwell, che doveva caricare la loro ala destra, guidata da Rupert, in cui erano tutti i loro uomini valorosi: essendo risolti, se potevano disperdere Cromwell, erano tutti loro.

La cavalleria di Cromwell, etichettata come "Ironsides" dopo il generoso soprannome di Rupert per Cromwell, si scontrò con l'ala destra del Cavalier e li fece scappare indietro. Quando Rupert si rese conto di quello che era successo, gettò la cena, montò sul suo destriero e gridò alle sue truppe in fuga: "Ferite! Corri? Seguimi.' Ed è entrato con quello che Watson ricorda come un temibile contrattacco:

La stessa divisione di Cromwell ha avuto un duro colpo: perché sono stati caricati dagli uomini più coraggiosi di Rupert, sia di fronte che di fianco: sono rimasti sulla punta delle spade per un bel po', pugnalandosi l'un l'altro: ma alla fine (è piaciuto così tanto a Dio) ha frenato attraverso di loro, spargendosi davanti a loro come un po' di polvere...

Fu il coraggio della fanteria scozzese che sostenne la cavalleria Roundhead che fermò in modo cruciale l'attacco del Cavalier. Nella mischia, Cromwell è stato ferito al collo e si è ritirato brevemente dal campo. Anche Rupert fu costretto a ritirarsi dopo che il suo cavallo fu ucciso da sotto di lui. Si nascose ignominiosamente in un vicino campo di fagioli. Mentre i Cavalieri fuggivano dal campo, gli Ironside di Cromwell mostrarono la loro disciplina superiore rimanendo sul campo di battaglia per supportare la fanteria piuttosto che inseguire il nemico in ritirata o saccheggiare le salmerie.

Sulla fascia destra di Roundhead, la situazione non era affatto rosea. La carica di cavalleria di Sir Thomas Fairfax era stata bruscamente interrotta da una raffica di colpi di moschetto, e ora un contrattacco di cavalleria monarchica guidata da Lord Goring e supportato dalla truppa di Giubbe Bianche del conte di Newcastle (così chiamati a causa del loro panno di lana non tinto abiti) affettato le truppe Roundhead. Temendo che la battaglia fosse persa, molti scozzesi e teste rotonde semplicemente disertarono la battaglia. Arthur Trevor, un messaggero monarchico alla ricerca del principe Rupert, fu sopraffatto dal numero di disertori che incontrò:

I fuggiaschi da entrambe le parti erano così tanti, così senza fiato, così muti e così pieni di paure, che non li avrei presi per uomini, ma per il loro movimento che serviva loro ancora molto bene non un uomo di loro poteva dare me la minima speranza dove si trovava il principe, entrambi gli eserciti erano mischiati, sia i cavalli che i fanti da nessuna parte mantenevano i propri posti.

In questa orribile astrazione ho costeggiato il paese qui incontrando un branco di scozzesi che gridavano Weys noi, siamo tutti disfatti e così pieni di lamenti e lutti, come se il loro giorno di sventura li avesse raggiunti, e da cui non sapevano da dove volare: e subito incontrai una truppa cenciosa ridotta a quattro e un cornetto di lì a poco con un piccolo ufficiale di fanteria senza cappello, fascia, spada, o davvero altro che piedi e tanta lingua da chiedere la via per le prossime guarnigioni , che (a dire il vero) furono ben riempiti di ritardatari su entrambi i lati in poche ore, sebbene fossero distanti dal luogo del combattimento 20 o 30 miglia.

Vedendo i suoi compagni Roundheads in difficoltà sulla fascia destra, Oliver Cromwell guidò i suoi Ironsides insieme a una truppa di cavalleria Covenanter attraverso il campo di battaglia per affrontare il vittorioso Goring. Sotto la luce scintillante di una luna del raccolto, gli uomini di Cromwell si scontrarono con i Cavaliers. Lion Watson racconta il momento vitale:

Proprio in quel momento arrivò il nostro cavallo e piede ... vedendo che la faccenda non stava bene alla nostra destra, arrivò in un ottimo ordine per una seconda carica con tutti i nemici cavallo e piede che avevano disordinato la nostra ala destra e la battaglia principale. E qui venne l'affare del giorno (o quasi del regno) da disputare sulla seconda carica... Il nemico vedendoci venire in una posizione così galante per caricarli, lasciò tutti i pensieri di inseguimento e cominciò a pensare che devono combattere ancora per quella vittoria che pensavano fosse già stata ottenuta. Hanno marciato giù per la collina su di noi, dalle nostre carrozze, in modo che hanno combattuto sullo stesso terreno e con lo stesso fronte che la nostra ala destra si era prima alzata per ricevere il loro incarico... volano davanti a noi, che era difficile dire quale fosse il migliore tra Cavallo e Fanteria... Per concludere, verso le nove dell'orologio avevamo ripulito il campo da tutti i nemici, recuperato i nostri Ordigni e Carrozze, preso tutti gli Ordigni nemici e munizioni, e seguì la loro caccia a un miglio da York, abbattendoli in modo che i loro cadaveri giacessero a tre miglia di lunghezza.

Sulla scia di questo assalto Roundhead, solo i Whitecoats di Newcastle rimasero saldi. Nonostante il fuoco prolungato dei moschetti, avrebbero:

Non prendere quartiere, ma per semplice valore per un'ora intera impedirono alle truppe del Cavallo di entrare in mezzo a loro quasi alla spinta di una picca quando il Cavallo fosse entrato non avrebbero avuto quartiere, ma combatterono fino a quando non rimasero in vita trenta di cui hap [destino] doveva essere abbattuto a terra, mentre i soldati si avvicinavano a loro, sebbene non potessero alzarsi per le loro ferite, ma erano disperati per ottenere o una picca o una spada o un pezzo di loro, e incornare il i cavalli dei soldati quando li superavano o li superavano... ogni uomo cadeva nello stesso ordine e grado in cui aveva combattuto.

Mentre Cromwell spazzava via i resti della cavalleria di Goring, il resto dell'esercito di Cavalier si ritirò a York. Lì Rupert e il conte di Newcastle ebbero un pieno e franco scambio di opinioni sulla condotta della battaglia, dopo di che il principe si diresse a nord a Richmond mentre Newcastle fuggì a Scarborough e poi all'estero in Olanda. Non poteva sopportare di sopportare "le risate della corte". Con circa 4.500 morti (oltre al famigerato cane di Prince Rupert, Boy) e 1.500 fatti prigionieri, Marston Moor fu una calamità per la causa monarchica. Il comandante che tanto aveva fatto per annientare i Cavalieri rese grazie a Dio. Sulla scia della battaglia, Oliver Cromwell scrisse una lettera a un colonnello Valentine:

È nostro dovere simpatizzare in tutte le misericordie affinché possiamo lodare insieme il Signore nei castighi o nelle prove, affinché possiamo soffrire insieme.

Veramente l'Inghilterra e la Chiesa di Dio hanno avuto un grande favore dal Signore, in questa grande vittoria che ci è stata data, come mai è stato da quando è iniziata la guerra. Aveva tutte le prove di una vittoria assoluta ottenuta principalmente dalla benedizione del Signore sulla parte devota. Non abbiamo mai caricato, ma abbiamo sconfitto il nemico. L'ala sinistra, che io comandavo, essendo il nostro cavallo, salvando alcuni scozzesi nelle nostre retrovie, batté tutto il cavallo del principe. Dio li ha fatti come stoppia alle nostre spade, abbiamo caricato i loro reggimenti di fanteria con il nostro cavallo, abbiamo messo in rotta tutto ciò che abbiamo caricato. I particolari non posso riferire ora, ma credo, di ventimila il principe non ha lasciato quattromila. Date gloria, tutta la gloria, a Dio.

Signore, Dio ha portato via il tuo figlio maggiore con un colpo di cannone. Gli ha rotto una gamba. Abbiamo dovuto farlo tagliare, di cui è morto.

Signore, tu conosci le mie prove in questo modo, ma il Signore mi ha sostenuto con questo: che il Signore lo ha portato nella felicità che tutti aneliamo e per cui viviamo. C'è il tuo prezioso figlio pieno di gloria, per conoscere più il peccato né il dolore. Era un giovane galante, estremamente gentile. Dio ti dia il suo conforto.

…pochi lo conoscevano, perché era un giovane prezioso, degno di Dio. Hai motivo di benedire il Signore. È un santo glorioso in cielo, del quale dovresti rallegrarti grandemente. Lascia che questo beva il tuo dolore vedendo che queste non sono parole finte per consolarti, ma la cosa è così reale e indubbia una verità. Puoi fare ogni cosa con la forza di Cristo. Cercalo e sopporterai facilmente la tua prova. Lascia che questa pubblica misericordia verso la chiesa di Dio ti faccia dimenticare il tuo dolore privato. Il Signore sia la tua forza quindi prega


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La guerra non era durata un anno e il vantaggio non era del Parlamento. Invece di seguire i suoi successi marciando subito su Londra, poi in uno stato di costernazione e quasi di disaffezione, Carlo perse tempo attaccando Gloucester. Questa città era l'unica guarnigione rimasta in occidente posseduta dal Parlamento e, una volta ridotta, il re tenne sotto il suo comando l'intero corso della Severn. L'assedio fu intrapreso risolutamente dai realisti, e come risolutamente sostenuto dai difensori. Ma la valorosa città non doveva essere lasciata a lungo senza aiuto. Il progresso delle armi del re, la sconfitta di Waller, la presa di Bristol, e ora l'assedio di Gloucester, avevano suscitato i timori e l'indignazione del Parlamento.Si sentiva che ogni sforzo doveva essere fatto subito per impedire ulteriori trionfi dei realisti. Quattordicimila uomini furono immediatamente fatti marciare verso ovest, e il re fu costretto a togliere l'assedio.

Seguì la battaglia di Newbury. Il risultato fu indeciso e Carlo perse sul campo il suo stimato amico e fedele seguace Lucius Cary, visconte Falkland. Nel nord i realisti furono sconfitti a Wakefield ea Gainsborough, ma poco dopo furono compensati per questi rovesci dalla disfatta totale di Fairfax ad Atherton Moor.

Un'unione con la Scozia, tuttavia, in quel momento, aumentò ulteriormente il potere del Parlamento, e la Solenne Lega e Patto* era stata firmata a Edimburgo. Ventimila truppe scozzesi si riversarono in Inghilterra, e il partito popolare iniziò presto ad acquisire potere, mentre le energie del Parlamento erano dedicate a portare la contesa a una questione. Nell'associazione orientale furono prelevati quattordicimila uomini sotto il conte di Manchester comandato da Cromwell, mentre quasi ventimila uomini sotto Essex e Waller furono radunati nei dintorni di Londra. Le truppe dell'Essex dovevano marciare contro il re, mentre quelle di Waller avrebbero attaccato il principe Maurice a ovest. I massimi sforzi di Carlo erano appena sufficienti per raccogliere diecimila uomini. Lincoln era stato preso dal conte di Manchester, il cui esercito ora unito a quello dei lord Leven e Fairfax stava assediando da vicino York, allora vigorosamente difeso dal marchese di Newcastle. All'improvviso gli assedianti furono sorpresi dal principe Rupert.

Cromwell alla battaglia di Marston Moor.

Le forze del Parlamento sollevarono frettolosamente l'assedio e schierandosi su Marston Moor si prepararono a dare battaglia ai realisti. Un fidanzamento era ormai inevitabile. Dopo una notte trascorsa in ansioso riposo, entrambi gli eserciti si prepararono all'azione. Un grande fossato correva davanti a una parte delle forze parlamentari. Il loro centro era sotto il comando dei lord Fairfax e Leven. Sulla destra Sir Thomas Fairfax era di stanza Cromwell e Manchester teneva la sinistra, che era una sterile che tendeva alla brughiera. Le forze reali al comando del principe Rupert si schierarono di fronte a Sir Thomas Fairfax, mentre Cromwell e Manchester a sinistra furono contrastate dalla cavalleria di Goring e da diverse brigate di fanteria.

Alle sette di sera iniziò la battaglia. La fanteria di Manchester si mosse sul fossato, ma mentre si sforzava di formare furono falciati come grano maturo prima del fuoco omicida dei realisti. Gòring ora osò approfittare di questa opportunità e caricò la sua cavalleria, ma prima che potesse avanzare a tale scopo Cromwell girò intorno alla destra del fossato e cadde sul fianco. L'ala destra dei realisti tentò di resistere, ma invano furono sconfitti, messi in rotta e fuggirono in ogni direzione. “Colonnello Sydney,”, dice il Parliamentary Chronicle, "figlio del conte di Leicester, accusato di molta galanteria alla testa del reggimento di cavalli del mio signore di Manchester, e se ne andò con molte ferite, il vero distintivo del suo onore.” Si afferma inoltre che in questa occasione, dopo che Sydney era stata gravemente ferita ed era in potere del nemico, un soldato uscì dai ranghi del reggimento di Cromwell e lo salvò dalla sua pericolosa posizione . Sydney naturalmente desiderava conoscere il nome del suo protettore ma il soldato, con quella rozza magnanimità che caratterizzava gli uomini che combatterono sotto Cromwell, replicò severamente che non lo aveva salvato per ottenere una ricompensa, e tornò al suo posto nei ranghi senza rivelare il suo nome.

Oliver Cromwell alla battaglia di Marston Moor

Il generale Fairfax era stato respinto sotto l'impetuosa carica di Rupert, e il principe, credendo che la giornata fosse vinta, inseguì avidamente il suo nemico in ritirata. Aveva motivo di pentirsi della sua avventatezza. Mentre si girava per spezzare il centro delle forze parlamentari e portare a termine quella che considerava una vittoria completa, incontrò improvvisamente Cromwell, che aveva simultaneamente caricato e sconfitto il centro dei realisti.

Lo shock fu tremendo, ma l'esito del conflitto non fu mai dubbio per un momento. Il principe Ruperto fu respinto con grande perdita e la vittoria fu dichiarata decisamente per le forze del Parlamento. “Erano le dieci,”, scrive il signor Forster nella sua Vita di Cromwell, “e dal malinconico crepuscolo che avvolgeva la brughiera si poteva vedere uno spettacolo spaventoso. Cinquemila cadaveri di inglesi giacevano ammucchiati su quel terreno spaventoso. La distinzione che separava nella vita questi figli di un paese comune sembrava insignificante ora. L'elmo piumato abbracciava il forte berretto d'acciaio, mentre rotolavano insieme sulla brughiera, e i riccioli sciolti dell'amore dell'incurante Cavalier giacevano intrisi del sangue scuro dell'entusiasta repubblicano.
Subito dopo la battaglia di Marston Moor York aprì le sue porte e gran parte del nord dell'Inghilterra si sottomise all'autorità del Parlamento.

*) Questo patto fu ricevuto dal Parlamento dell'Assemblea dei Divini, il 25 settembre 1643. Secondo Hallam, esso consisteva in un noath che doveva essere sottoscritto da ogni sorta di persone in entrambi i regni, per cui si impegnavano a preservare il Riformato. religione nella Chiesa di Scozia, indottrina, culto, disciplina e governo, secondo la Parola di Dio e la pratica delle migliori chiese Riformate e per cercare di portare le chiese di Dio nei tre regni alla più vicina congiunzione e uniformità nella religione , confessione di fede, forma di governo della chiesa, direttorio per il culto, e catechismo per adoperarsi, senza rispetto per le persone, l'estirpazione del papato, della prelatura (cioè governo della chiesa da parte di arcivescovi, vescovi, loro cancellieri e commissari, decani e capitoli , arcidiaconi e tutti gli altri ufficiali ecclesiastici dipendenti da tale gerarchia), e tutto ciò che dovesse essere ritenuto contrario alla sana dottrina e al potere della pietà di preservare il diritto s e privilegi dei parlamenti e le libertà dei regni, e la persona e l'autorità del re, nella conservazione e difesa della vera religione e delle libertà dei regni per tentare la scoperta di incendiari e maligni, che ostacolano la riforma del religione e dividere il re dal suo popolo, affinché possano essere portati finalmente alla punizione, per assistere e difendere tutti coloro che dovrebbero entrare in questo patto e non permettersi di esserne allontanati, sia che si rivolgano alla parte opposta, sia cedere a una detestabile indifferenza o neutralità.” Questo documento è stato firmato da membri di entrambe le case e da ufficiali civili e militari. Un gran numero del clero beneficato, che si rifiutò di iscriversi, fu espulso.

Fonte: Immagini e ritratti reali illustrativi della storia inglese e scozzese di Thomas Archer. Londra 1878.


La battaglia di Marston Moor

PERCHÉ
La guerra civile stava andando male per le forze realiste nel nord dell'Inghilterra. Il marchese di Newcastle fu costretto a ripiegare sulla città fortificata di York, dove fu assediato dagli eserciti parlamentari sotto Sir Thomas Fairfax.

Il principe Rupert guidò una forza di soccorso di forse 7000 cavalieri e altrettanti fanti a nord verso il sollievo della città.

Fairfax interruppe l'assedio e fece marciare i suoi uomini a sud per impedire a Rupert di raggiungere gli approcci a York. Il sempre audace Rupert sorprese i generali parlamentari marciando intorno alla loro posizione e raggiungendo comunque la città.

LA BATTAGLIA
Mai uno che si tira indietro da un combattimento, Rupert ora ordina ai suoi uomini stanchi di uscire da York per sorprendere il nemico. Incontrarono una forza numericamente superiore che contava forse 27.000 uomini.

Quando gli eserciti furono in posizione era già tarda mattinata e Rupert, convinto che il suo nemico non avrebbe attaccato fino al mattino, lasciò il campo in cerca della sua cena. Lord Newcastle, forse in modo più riprovevole, si ritirò nella sua carrozza per una fumata tranquilla.

L'esercito parlamentare sorprese totalmente il monarchico con un attacco che doveva essere iniziato proprio mentre calava l'imbrunire alle 7 di sera. Il feroce combattimento durò per diverse ore, misteriosamente illuminato da una luna del raccolto. La cavalleria monarchica sotto il ritorno di Rupert fu estromessa dopo aspri combattimenti, ma fu la fanteria a vincere il giorno (o la notte, in questo caso).

I RISULTATI
I realisti persero fino a 3000 uomini, più il loro treno di artiglieria. York fu costretta ad arrendersi al Parlamento e il nord dell'Inghilterra fu effettivamente perso per il re.

Il principe Rupert perse la sua brillante reputazione di invincibilità in battaglia, ma Marston Moor si fece la reputazione di un altro uomo Oliver Cromwell si fece un nome per il suo ruolo nella sconfitta della cavalleria realista.


La battaglia dimenticata dello Yorkshire – Marston Moor

Oggi ricorre l'anniversario della battaglia di Marston Moor il 2 luglio 1644. Questa è stata una battaglia importante nella storia inglese, ma poche persone ne sanno molto. Allora perché c'è stata una battaglia su Marston Moor? Chi stava combattendo e che impatto ha avuto?

La guerra civile inglese del XVII secolo mise il Parlamento contro il Re e fu uno dei momenti determinanti nello sviluppo del Regno Unito come democrazia parlamentare. Ci furono una serie di battaglie e schermaglie durante le due guerre civili (la prima con re Carlo alla guida delle sue forze e la seconda mentre era tenuto prigioniero da Cromwell e dal Parlamento), le tre principali battaglie furono Edgehill, Naseby e Marston Moor.

La battaglia di Marston Moor, che ebbe luogo la sera del 2 luglio 1644, fu fondamentale per il controllo del nord e si ritiene che sia stata la più grande battaglia mai combattuta sul suolo inglese in termini di numero di combattenti. Per quanto sorprendente possa sembrare per una battaglia di proporzioni così massicce e un ruolo così cruciale è durata solo per circa due ore. L'azione si è svolta su campi aperti e brughiere che esistono ancora relativamente immutati, questo ha permesso agli storici di avere un'ottima comprensione di come si è svolta la battaglia poiché la maggior parte delle caratteristiche chiave del paesaggio locale sono ancora lì per essere viste da storici e visitatori nello stesso modo.

Memoriale a coloro che caddero durante la battaglia di Marston Moor.

Allo scoppio del conflitto l'Inghilterra era divisa lungo linee di persuasione politica e di credo religioso, le famiglie erano divise e nessuna comunità era immune dalla terribile divisione della guerra civile, ma nel complesso il nord dell'Inghilterra tendeva a schierarsi con il Parlamento e era un centro di opposizione a re Carlo nella prima parte della guerra. La prospera città di York era il principale centro religioso del nord, quindi il controllo era considerato vitale – chiunque avesse tenuto York avrebbe avuto un netto vantaggio sui suoi nemici.

Il marchese di Newcastle guidò un esercito realista a York nella primavera del 1644 e sebbene prese possesso della città si trovò presto assediato da Sir Thomas Fairfax che guidava una forza congiunta di uomini parlamentari e scozzesi. Re Carlo desiderava disperatamente mantenere York e mandò suo nipote, il principe Ruperto del Reno, a cercare di alleviare l'assedio. Sebbene giovane, Rupert aveva la reputazione di essere un buon leader in battaglia e così quando Fairfax seppe dell'avvicinarsi delle forze di soccorso abbandonò l'assedio e si spostò verso Marston Moor (7 miglia da York). Il principe Rupert condusse le forze del re a York il 1° luglio 1644 e, insieme alla sua squadra di comando, decise di inseguire il nemico il giorno successivo. Sfortunatamente per il principe Rupert alcuni dei suoi comandanti permisero ai loro uomini di saccheggiare la città o di riposarsi, così le sue forze marciarono a ritmi diversi e arrivarono nella brughiera vicino al villaggio di Long Marston solo alla spicciolata, disorganizzati e forse un po' troppo fiduciosi dopo prendendo York. Arrivati ​​scoprirono che il Parlamento aveva già il controllo delle strade e così Rupert fu costretto a schierare i suoi uomini nelle lande desolate, schierando il suo fronte a singhiozzo mentre i suoi uomini arrivavano mentre i parlamentari erano già organizzati in una buona posizione difensiva.

Il principe Ruperto del Reno di Anthony van Dyck

Sebbene Rupert fosse numericamente svantaggiato - entrambe le parti avevano forze di cavalleria più o meno uguali di circa 7.000, ma i 20.000 fanti combinati degli scozzesi e del Parlamento superavano di gran lunga gli 11.000 realisti - aveva il vantaggio della protezione offerta dalla variegata geografia del la brughiera. I realisti erano in grado di posizionarsi tra i numerosi fossati e siepi che avrebbero impedito gli attacchi del nemico, sia a cavallo che a piedi. Rupert era sicuro che il suo fianco sinistro fosse particolarmente ben difeso in questo modo.

Le forze parlamentari di Fairfax occupavano una bassa collina (alta appena 100 piedi) che dava loro il vantaggio di un terreno più elevato sulla brughiera piatta e sui terreni agricoli, sebbene un certo numero di campi di grano gli rendesse difficile dispiegare tutte le sue forze. I realisti cercarono di approfittare di questo e sequestrarono una tana di conigli a ovest dei campi in modo da potersi infiltrare nelle posizioni parlamentari, ma furono respinti e Cromwell vi mise l'ala sinistra della sua cavalleria. Accanto a questo c'era una forza centrale molto forte composta da oltre 14.000 fanti e quasi 40 pezzi di artiglieria Sir Thomas Fairfax teneva l'ala destra con una cavalleria di almeno 2.000. Entrambe le ali di cavalleria erano intervallate da moschettieri e dragoni.

I realisti erano posizionati sulla brughiera, al di sotto del nemico e dietro un canale di scolo che si sperava avrebbe impedito, o almeno interrotto, qualsiasi carica di cavalleria. Come le forze nemiche opposte, le loro ali erano costituite da cavalleria e moschettieri, il centro era costituito da fanteria e 14 pezzi di artiglieria, mentre Rupert teneva 600 cavalieri di riserva dietro questi. Mentre si avvicinava la sera del 2 luglio, Rupert poteva sentire il nemico cantare salmi e presumeva che si stessero preparando a dormire per la notte e che non ci sarebbe stato nessun attacco prima del mattino. Tuttavia, mentre i realisti si preparavano per la cena, il nemico attaccò proprio mentre un temporale si abbatteva sulla brughiera.

La cavalleria dell'ala destra dei realisti fu quasi immediatamente respinta e Rupert fu costretto a impegnare la sua riserva di cavalleria lì, molto prima nella battaglia di quanto avrebbe voluto. Il combattimento fu feroce, ma Cromwell alla fine ruppe gli uomini di Rupert e il Principe stesso evitò la cattura solo nascondendosi in un campo di fagioli!

C'è stato anche successo per i parlamentari al centro, anche se la loro ala destra inizialmente ha avuto più difficoltà quando alcune delle forze di Fairfax sono state catturate in un fosso dove erano un facile bersaglio per i realisti che li hanno costretti a tornare indietro. La battaglia rifluì e fluì caoticamente per un po' a un certo punto durante la confusione della battaglia e il temporale, un certo numero di fanteria di Fairfax credeva di essere stata sconfitta e fuggiva dal campo. Eppure il centro parlamentare resistette alle ripetute accuse della cavalleria realista.

Oliver Cromwell

A questo punto era quasi buio, ma stava sorgendo la luna piena ed era possibile vedere uomini confusi da entrambe le parti che correvano attraverso il campo. Approfittando della confusione Cromwell guidò la sua cavalleria in un'ultima carica contro la stanca e disorganizzata cavalleria realista che alla fine si ritirò e si ritirò verso York. L'ultima disperata presa di posizione fu fatta dai "camici bianchi" di Newcastle che combatterono ferocemente, senza dare tregua e rifiutandosi di arrendersi fino a quando rimasero solo trenta di loro. In sole due ore le forze realiste erano state sconfitte e, sebbene un certo numero di aree come Bolton e Scarborough continuassero a tenere per il re, il nord apparteneva ai parlamentari.

Nel corso di una battaglia che durò solo due ore i realisti persero circa 4.000 uomini uccisi con circa 1.500 fatti prigionieri. Al contrario, le perdite scozzesi e parlamentari potrebbero essere state solo 300 uccise (sebbene alcuni storici mettano questa cifra a oltre 1.000). Durante la battaglia Oliver Cromwell fu in grado di mostrare come un esercito ben addestrato, disciplinato e ben equipaggiato potesse vincere contro i realisti più esperti, e cementò la sua reputazione di grande comandante.

Marston Moor è stato un punto cruciale durante la guerra civile inglese e, come tale, ho sentito che non potevo scrivere "Lo storico cavaliere" senza una descrizione della battaglia vista attraverso gli occhi di uno dei miei personaggi principali, Thomas Hardwyke, un membro della cavalleria realista e convinto sostenitore del principe Rupert e del re.


Battaglia di Marston Moor

La battaglia di Marston Moor fu una delle più grandi battaglie sul suolo inglese. L'estate del 1644 vide York assediata da un esercito del parlamento inglese, mentre un esercito scozzese aveva marciato oltre il confine e si era diretto verso di loro. Sebbene contrari a centinaia di anni di rivalità, gli scozzesi si stavano effettivamente unendo agli inglesi. Questa forza alleata congiunta, guidata da tre diversi comandanti, doveva opporsi a un altro esercito inglese fedele al re Carlo I.

Mark Turnbull, l'autore di questo articolo, è un autore di narrativa storica. Il suo prossimo romanzo, Allegiance of Blood, è ambientato nelle guerre civili britanniche. Scopri di più sul suo sito web qui, o tramite la sua pagina Facebook qui.

Il 2 luglio 2019 segnerà il 375° anniversario della battaglia di Marston Moor, che fu il punto di svolta della guerra civile inglese. L'Inghilterra era lacerata da lealtà contrastanti. I fratelli hanno combattuto i fratelli, i padri hanno combattuto i figli e gli amici hanno messo da parte le amicizie mentre la nazione si divideva sul sostegno del re o del parlamento.

La Scozia si allea con il Parlamento

Gli scozzesi avevano saltato i primi sedici mesi di guerra. Avevano visto i belligeranti inglesi combattere l'uno contro l'altro e avevano previsto il risultato, insieme a ciò che poteva significare per il popolo scozzese. La stessa guerra della Scozia era stata quattro anni prima, quando avevano resistito con successo ai tentativi di re Carlo I di unificare la Chiesa di Scozia con quella d'Inghilterra. Ora, la lotta del parlamento inglese per strappare il potere esecutivo al re e trasferire la Chiesa d'Inghilterra in una forma decisamente puritana trovò simpatia con gli scozzesi. Per questo motivo, gli scozzesi hanno accettato l'invito del Parlamento e si sono lanciati sul ring per loro conto.

Charles teme per York

Quel giorno di luglio era decisivo sia per il re che per il Parlamento. Con gli scozzesi che entravano dalla porta sul retro, re Carlo iniziò a perdere la presa sul nord-est e sullo Yorkshire mentre la bilancia gli si rovesciava addosso. Se York fosse perduto, scriveva il re in una lettera, avrebbe stimato un po' meno la sua corona. Pertanto, una forza di soccorso sotto il comando del nipote del re, il famoso principe Rupert del Reno, fu inviata per salvare la città e sconfiggere gli alleati scozzesi e parlamentari. Quella stessa lettera sarebbe stata portata sulla persona di Rupert fino al giorno della sua morte come giustificazione per ciò che sarebbe accaduto.

Forza a Marston Moor

Rupert comandava 15.000 uomini, mentre gli alleati erano 24.000. Il Parlamento stava rapidamente rastrellando la resistenza nello Yorkshire, avendo anche il sopravvento in termini di linee di rifornimento e controllo geografico.Da quando gli scozzesi erano entrati in Inghilterra, l'esercito del nord del re aveva combattuto una ritirata combattendo da Newcastle fino a York, e quella città, circondata da tutti i lati, doveva essere strozzata alla sottomissione. Eppure, nonostante questi grandi vantaggi e svantaggi, la battaglia di Marston Moor sarebbe stata vinta e persa solo per le debolezze dei singoli personaggi. Un misto di risentimento e reputazione, con un pizzico di audacia e di inganno avrebbe dettato le sorti di quarantamila uomini.

Principe Ruperto del Reno

Entra il principe Rupert. Un comandante furiosamente energico, leale e coraggioso con una reputazione rafforzata da spietate cariche di cavalleria, abiti scintillanti e un barboncino domestico. Imbattuto dopo quasi due anni, si lanciò da Shrewsbury, infiammato dal comando scritto del re di salvare York. Bolton, Liverpool e Preston caddero tutti nelle sue mani e ogni successo alimentava il suo esercito con più rinforzi, mentre il Parlamento guardava nervosamente. L'arrivo di Rupert al castello di Knaresborough, a sole quattordici miglia da York, era abbastanza vicino perché gli alleati percepissero la sua imponente presenza. Si ritirarono da York e decisero di bloccare il percorso del principe verso la città schierandosi su Marston Moor a est. Ma l'imprevedibile Rupert non prese la strada romana (la moderna A59) da Knaresborough. Come se seguisse il suo navigatore satellitare del diciassettesimo secolo, deviò e, audace come sempre, fece una marcia di ventidue miglia intorno al vertice degli eserciti alleati. Attraversando il fiume Ure e poi lo Swale, Rupert mise l'acqua tra lui e il nemico come un fossato protettivo. Per impedire al nemico di tornare indietro, Rupert si impadronì del ponte di barche che lo attraversava. Essendo sul lato York del fiume, si avvicinò alla città e tolse l'assedio di nove settimane, il suo obiettivo era stato realizzato e York fu salvata. Sicuramente, ora il re potrebbe davvero tenere la sua corona nella massima stima? Ma il chiaro e diretto Rupert lesse ancora una volta la lettera di suo zio e tradusse le parole frettolose e la missiva piuttosto confusa. Agli occhi di Rupert, si trovava di fronte al comando diretto di ingaggiare gli alleati in una battaglia campale.

“Se York sarà persa, stimerò la mia corona un po' meno … Ma se York sarà sollevata e tu sconfiggerai l'esercito dei ribelli di entrambi i regni che sono prima di esso, allora (ma altrimenti no) potrei eventualmente fare uno spostamento sul sulla difensiva per far passare il tempo finché non vieni ad aiutarmi.” Lettera di re Carlo al principe Rupert, testo completo sul sito web del progetto sulla guerra civile britannica.

Al momento della stesura e dell'invio di questa lettera critica due settimane prima, uno dei ministri di re Carlo aveva osservato che il suo padrone era stato distrutto, poiché al ricevimento della lettera Rupert avrebbe combattuto il nemico qualunque cosa fosse accaduta. E avendo deciso di fare proprio questo, Rupert, che ora si fermava fuori York, ricevette una seconda lettera decisiva, questa volta dal conte di Newcastle che comandava i tremila difensori di York.

«Siete il benvenuto, signore, in tanti modi quanti va oltre la mia aritmetica da contare. Ma questo so che sei il redentore del nord e il salvatore della corona. Il tuo nome, signore, ha terrorizzato i grandi generali e gli volano davanti... Né posso risolvere nulla poiché sono fatto solo di gratitudine e obbedienza ai comandi di Vostre Altezze.

La strategia del principe Rupert

Rupert, che stava già pianificando come ingaggiare i ribelli, aveva poco tempo per simili accortezze, ma il suo occhio coglieva certamente le ultime cinque parole. Aveva bisogno della guarnigione di tremila di Newcastle per pareggiare le probabilità e, accettando Newcastle sulla sua offerta smisurata, mandò un ufficiale a York ordinando loro di unirsi a lui. In confronto, gli alleati abbandonarono il proprio desiderio di incontrare il principe, girarono a sud e si diressero verso Tadcaster nel tentativo di proteggere Hull, che era stato a lungo un obiettivo dei monarchici.

Marston Moro. 2 luglio 1644

Alle 9 del mattino del 2 luglio 1644, Rupert attraversò il ponte delle barche e arrivò a Marston Moor per scoprire che il nemico era già partito. Il Parlamento e gli scozzesi furono vulnerabile in una marcia verso sud quando seppero che il giovane e volubile reale era apparso per combattere. L'allarme è stato dato subito. Voltarono i loro uomini e tornarono a nord verso la brughiera che avevano abbandonato di recente, e dove Rupert, il nuovo ospite, scelse il terreno migliore.

Con la sua miccia permanentemente corta messa a dura prova, il principe fu, tuttavia, costretto ad aspettare con impazienza Lord Newcastle e la guarnigione di York. Le ore trascorsero con molte recriminazioni per la loro assenza, e per tutto il tempo gli alleati cominciarono a schierarsi. Finché Lord Newcastle era assente senza permesso, Rupert trattenne il suo esercito, rifiutandosi persino di avventarsi sull'opportunità fornita dal nemico che si schierava in formazione di battaglia. Era mezzogiorno quando Lord Newcastle arrivò finalmente, anche se senza nessuno dei suoi soldati e pieno di pessimisti avvertimenti su qualsiasi battaglia imminente. Avendo trascinato i tacchi così a lungo, ha rischiato di trasformare i suoi avvertimenti in una profezia che si autoavvera. I tre eserciti nemici, insisteva Newcastle, si sarebbero presto divisi e quindi ognuno avrebbe potuto essere eliminato.

Bombardamento di apertura

Ma Rupert ha sostenuto che il tempo non era dalla loro parte. Aveva un ordine scritto dal re di combattere, ed era esattamente quello che avrebbe fatto – non appena gli uomini di Newcastle si fossero mostrati in faccia. Alle due del pomeriggio, ora in formazione di battaglia e su un'altura a cento piedi sopra i realisti, i cannoni degli alleati si aprirono. Le loro bocche vomitavano proiettili mentre le bocche dei loro soldati cantavano salmi.

Rupert decide di aspettare

I campi di grano salutavano pigramente gli scoraggiati realisti mentre un'aria umida li avvolgeva tutti e li avvertiva dell'imminente tempesta. Alle quattro i tremila uomini di York finalmente arrivarono sotto nuvole che si addensavano scure come l'umore di Rupert. Il principe sospettava l'inganno, o quanto meno l'incompetenza. Newcastle da parte sua era pieno di risentimento per la perentoria convocazione ricevuta da questo giovane, che non l'aveva nemmeno pronunciata di persona. Mentre la pioggia cadeva tamburellando sulla testa dei quarantaduemila uomini a meno di mezzo miglio di distanza, Rupert ordinò che la cena fosse distribuita alle sue truppe. Nella sua mente era troppo tardi per tollerare eventuali ostilità. Disse a Newcastle che, sebbene desiderasse che i suoi uomini di York fossero arrivati ​​prima, l'indomani, quando la tempesta si fosse placata, a Marsten Moor si sarebbe presentato un giorno glorioso.

Il Parlamento e gli scozzesi avanzano

Dalle alture, il comandante scozzese degli alleati, Lord Leven, osservò il fumo sottile dei fuochi di Rupert. Alle sette e mezzo ha sciolto i suoi uomini, mandandoli all'offensiva e giù per i pendii proprio mentre il tuono rimbombava sopra di loro. Oliver Cromwell e la sua cavalleria sulla loro ala sinistra si diressero dritti verso i cavalieri monarchici di Lord Byron che erano strategicamente appostati dietro un fossato con copertura di moschettieri per la difesa. Ma la testa calda Byron avanzò, perdendo il fossato, mascherando il fuoco dei suoi moschettieri, e fu così messo in rotta.

Fairfax respinto

All'ala destra degli alleati, Sir Thomas Fairfax guidava la loro cavalleria, ma questa volta il terreno naturale ha dimostrato il suo valore. I fossati ostacolavano i cavalieri di Fairfax, i moschettieri monarchici fiancheggiavano siepi e viottoli, sparando a ogni loro avanzata, e poi la cavalleria monarchica piombava dentro per finire Fairfax. Stupidamente, la maggior parte dei cavalieri monarchici inseguì gli alleati sconfitti e si fermò solo per saccheggiare il loro treno di salmerie, assentandosi quindi dalla battaglia. I restanti cavalieri monarchici, insieme alla loro fanteria, attaccarono il centro alleato di destra e dopo aspri combattimenti, presero il sopravvento. La prima e la seconda linea di fanti alleati si ruppero e fuggirono. Nel frattempo Fairfax, rimuovendo dal cappello l'insegna del campo che indicava la sua lealtà alleata, attraversò il campo di battaglia senza essere riconosciuto dai realisti e informò Cromwell della sua sconfitta.

Prince Rupert impegna la riserva

Rupert, dal suo posto di comando, non appena aveva individuato i cavalieri in difficoltà di Bryon, guidò la riserva di cavalleria in supporto. Impegnandosi nella mischia, il principe ha rinunciato alla capacità di avere sia la vista che il controllo della battaglia complessiva, ed è stato avvolto in una lotta mastodontica contro gli uomini di Cromwell. Dal posto di comando alleato, sembrava che la serata fosse persa e il trio di comandanti, Lord Manchester, Lord Fairfax (il padre di Sir Thomas) e Lord Leven fuggirono dal campo. La loro partenza frettolosa significò che non furono testimoni dell'eventuale sconfitta delle riserve di Rupert, il principe stesso fu cacciato dal campo dagli uomini di Cromwell e costretto a nascondersi in un campo di fagioli. Cromwell, ora con la corsa della brughiera, si lanciò dietro la fanteria monarchica e attraverso l'ala opposta per scacciare tutta la restante cavalleria monarchica, prima di distruggere la fanteria monarchica. Per i soldati di Rupert, attaccati davanti e dietro, la sconfitta era imminente e furono abbattuti uno ad uno.

Parlamento vittorioso

Mentre l'oscurità cercava di cancellare la vista della carneficina, una luna piena rilevò inesorabilmente i volti ossessionanti di quattromila monarchici morti. Un reggimento si rifiutò di arrendersi. Dopo essere arrivati ​​in ritardo, furono gli uomini di Lord Newcastle a combattere ostinatamente e coraggiosamente, prendendo posizione in un piccolo appezzamento di terra protetto da fossati. Quando furono reclutati, le loro tuniche bianche non erano state tinte e avevano dichiarato che le avrebbero colorate del sangue dei loro nemici. Ora era il loro stesso sangue a far diventare cremisi i loro mantelli e il terreno intorno a loro. Mentre i profughi monarchici fuggivano attraverso campi e foreste, tornando a York, i camici bianchi furono abbattuti fino a quando ne rimasero solo trenta. E un'altra vittima degna di nota è stata segnalata con giubilo dalla stampa del Parlamento quella del cane di Rupert, Boye, che aveva fatto scivolare il colletto ed è stato ucciso mentre cercava il suo padrone. Interpretato durante la guerra come talismano di Rupert, demoniaco e di abilità magica, la morte del barboncino significò anche la fine della reputazione di Rupert e della sua invincibilità. Due ore di combattimenti a Marston Moor furono sufficienti per decimare la causa del re nel nord e York sarebbe caduta due settimane dopo.

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British History Online – John Rushworth, ‘Historical Collections: Proceedings in the North, 1644’, in Raccolte storiche di passaggi privati ​​di Stato: Volume 5, 1642-45 (Londra, 1721)