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La cavalleria è stata istituita per tenere sotto controllo i cavalieri medievali

La cavalleria è stata istituita per tenere sotto controllo i cavalieri medievali

Nel 21° secolo, la parola cavalleria evoca una sorta di rispetto maschile antiquato per le donne. Ma durante il Medioevo, il codice fu stabilito per ragioni molto più grintose.

In un momento di ordinaria violenza militare con massicce vittime civili, la cavalleria era uno sforzo per stabilire regole di base per il comportamento cavalleresco. Sebbene queste regole a volte dettassero un trattamento generoso dei meno fortunati e dei meno potenti, si concentravano principalmente sulla protezione degli interessi delle élite.

Lo sviluppo della cavalleria è andato di pari passo con l'ascesa dei cavalieri, guerrieri a cavallo e armati da ceti d'élite, a partire dal periodo della conquista normanna dell'Inghilterra nel 1066. La stessa cavalleria mondiale deriva dal latino medievale caballarius, che significa cavaliere.

A metà dell'XI secolo, il cavaliere non era una figura particolarmente onorevole.

"È un delinquente assunto", afferma Jennifer Goodman Wollock, professore di studi medievali presso la Texas A&M University che ha scritto due libri sulla cavalleria. “Ha dei cavalli. Ha un'armatura. È come un carro armato pesante".

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I cavalieri erano pesantemente armati e inclini alla violenza

Questi guerrieri erano comandati dai signori della guerra e ricompensati con la terra, o con la licenza di saccheggiare i villaggi dove combattevano, saccheggiando, violentando e bruciando mentre andavano.

"Nell'alto Medioevo, i concili della chiesa pregavano per essere liberati dai cavalieri", dice Wollock. "Ciò che si sviluppa quando si entra nel tardo XI e XII secolo è la sensazione che i cavalieri debbano avere un codice professionale se vogliono essere rispettati e rispettabili".

Non c'è mai stato un fermo consenso su cosa significasse essere un buon cavaliere. I valori più comuni che si trovano nelle regole che i comandanti creavano per i cavalieri ruotavano attorno alle esigenze pratiche di una forza militare: coraggio in battaglia e lealtà verso il proprio signore e compagni.

"Ci sono tutte queste persone che sono molto inclini alla violenza, armate fino ai denti", dice Kelly Gibson, storica medievale all'Università di Dallas ed editore di La vendetta nell'Europa medievale. "Devi trovare un modo per farli andare d'accordo."

Il cavaliere cavalleresco appare nella narrativa romantica

Tuttavia, Wollock sostiene che la cavalleria è andata ben oltre la semplice necessità di un esercito disciplinato. In particolare nella letteratura romantica del tempo, alcuni dei quali scritti espressamente per i giovani nobili che venivano addestrati per il cavalierato. I cavalieri erano presentati come pii, generosi e misericordiosi.

"Per essere un grande cavaliere, dovresti considerare i civili, per le donne", dice Wollock. "I più grandi cavalieri sono ispirati dall'amore di qualche signora là fuori e vogliono impressionarla e conquistare il suo amore compiendo grandi azioni".

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Certo, è difficile sapere quanta impressione abbiano fatto queste storie - generalmente scritte non da cavalieri stessi ma da sacerdoti o poeti - sui giovani guerrieri. Richard Kaeuper, storico dell'università di Rochester e autore di diversi libri sulla cavalleria medievale, sostiene che, sebbene i cavalieri si considerassero generalmente onorevoli e devoti, non seguivano necessariamente le regole dei capi religiosi.

Kaeuper fa riferimento all'esempio della Quarta Crociata, chiamata da papa Innocenzo III nel 1202 per strappare Gerusalemme ai suoi governanti musulmani. Invece, i santi cavalieri finirono per saccheggiare la grande città cristiana di Costantinopoli.

"Il papa ha detto: 'Non farlo'. Ma cosa farà, scomunica l'intero esercito crociato?" dice Kaeuper.

Un codice solo per la classe nobile

Il rovescio della medaglia, afferma Wollock, è che la cultura cavalleresca incoraggiava i cavalieri a sviluppare il proprio senso morale piuttosto che affidarsi semplicemente alle autorità ecclesiastiche. Ciò ha portato alcuni di loro a mettere in discussione il massacro dei musulmani durante le crociate.

Tuttavia, anche quando i cavalieri seguivano un codice cavalleresco come lo intendevano, queste idee sull'onore e il buon comportamento si concentravano principalmente sulla preoccupazione per la classe nobile di cui i cavalieri facevano parte, spesso a spese dei poveri.

"C'è molta cortesia: vuoi essere in grado di parlare bene alle donne, difendere le donne", dice Wollock. "Le donne comuni, pastorelle, sono un po' come per lo sport."

Kaeuper dice che pochi testi medievali che descrivono la cavalleria mettevano in guardia contro il saccheggio o il saccheggio delle città o lo stupro delle donne comuni. Quello stile di guerra era ancora endemico durante la Guerra dei cent'anni del XIV e XV secolo, quando Inghilterra e Francia si combatterono, devastando la campagna.

“In un certo senso è come una tattica mafiosa: 'Pensi che il re di Francia possa proteggerti? Non può. Il nostro re ti proteggerebbe'", dice Kaeuper.

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Kaeuper sostiene che la nostra attuale comprensione della cavalleria come codice di corretto comportamento maschile, in particolare in relazione alle donne, ha poco a che fare con i veri cavalieri nel Medioevo. Piuttosto, sostiene, i neoromantici europei alla fine del XIX secolo hanno adattato la parola per definire il comportamento maschile ideale.

Per quanto riguarda gli effetti reali della cavalleria nel Medioevo, Gibson afferma che è difficile dire quanto una forte attenzione all'onore abbia davvero frenato l'aggressività dei cavalieri.

"Penso che fossero piuttosto distruttivi", dice, "anche con questo codice.


Cavalleria

Cl'alveare si riferisce allo stile di vita e al codice morale seguiti dai cavalieri medievali*. Prende il nome da cavaliere, la parola francese per cavaliere. La cavalleria includeva i valori dell'onore, del valore, della cortesia e della purezza, così come la lealtà verso un signore, una causa o una nobildonna. La sua base era una miscela di etica militare, sociale e cristiana*. Sebbene la cavalleria sia nata come codice di condotta per i guerrieri medievali, si è adattata alle mutevoli condizioni sociali del Rinascimento.

La tradizione cavalleresca. Nel sistema feudale* del Medioevo, i cavalieri giuravano fedeltà e servizio ai loro signori. Questa relazione divenne parte del codice cavalleresco. Anche le opere letterarie hanno contribuito alle idee sul comportamento "cavalleresco". Ritraevano i cavalieri sia come guerrieri coraggiosi che come uomini raffinati. I cavalieri hanno attinto ai libri per sviluppare standard di etichetta, stile e persino il modo corretto di condurre una relazione amorosa. I manuali del 1200 stabilivano le regole di comportamento per i cavalieri, e rievocazioni e tornei celebravano l'onore cavalleresco. Poiché i cavalieri facevano parte della cultura delle corti feudali, il loro comportamento ha ispirato termini come cortese, corteggiamento, e cortesia.

La cultura della cavalleria rimase popolare nel tardo Medioevo e fino al Rinascimento. I ricchi nobili rinascimentali continuarono a promuovere le tradizioni militari e a sfoggiare la loro forza nei tornei e in guerra. Tuttavia, a differenza dei cavalieri del Medioevo, che spesso agivano da soli, tendevano a formare ordini cavallereschi e confraternite sostenuti dal governo al potere. Nel 1469 tali ordini si erano formati in quasi tutte le principali corti d'Europa.

Durante il tardo Medioevo e il Rinascimento, la definizione di nobiltà arrivò a dipendere dalla storia della famiglia, piuttosto che dalla forza militare. Per un aspirante nobile, un antenato che aveva lavorato in un mestiere o svolto un lavoro manuale era imbarazzante. Un modo per raddrizzare un arto storto su un albero genealogico altrimenti nobile era adottare i simboli e le maniere della cavalleria. Uomini che non avevano mai passato un giorno in battaglia cercavano il titolo di cavaliere e creavano i propri stemmi*.

Letteratura cavalleresca antica. Il concetto letterario di cavalleria risale ai romanzi del Medioevo. I primi romanzi non erano storie d'amore ma racconti di guerra. La maggior parte erano traduzioni francesi e adattamenti di opere latine antiche. La cavalleria era il codice di comportamento seguito dai cavalieri in questi romanzi medievali.

Il primo - e il più grande - dei romanzi francesi fu La canzone di Rolando (1098), che racconta la storia di Roland, un valoroso guerriero morto per proteggere l'esercito francese. Tuttavia, il romanzo cavalleresco più influente è stata la storia del re gallese Artù e dei suoi Cavalieri della Tavola Rotonda. Questa leggenda si è sviluppata dagli scritti dell'autore francese Chrétien de Troyes. Include personaggi familiari come Lancillotto, Ginevra, Percival e Sir Gawain.

I racconti dei cavalieri di Artù fornivano uno schema d'azione che appare nella maggior parte dei romanzi. Innanzitutto, un cavaliere intraprende una missione: deve salvare una signora, correggere un torto, completare un compito, uccidere un drago, rompere un incantesimo o trovare la strada per il paradiso. Lungo la strada ha avventure che mettono alla prova la sua forza e deve comportarsi secondo un codice di condotta. A volte è abbastanza forte, ma la sua fortuna (o fortuna) può essere cattiva. I buoni cavalieri cercano di fare la cosa giusta, ma spesso si trovano in situazioni difficili. Le trame dei romanzi cavallereschi includono molti elementi comuni, come giostre, tornei, strane usanze, giganti, incantesimi e cavalli volanti. Alcuni critici sostengono che i lettori possono interpretare questi elementi come simboli che hanno significati morali.

La cavalleria nella letteratura rinascimentale. Durante il 1300 e il 1400, i romanzi francesi medievali furono ampliati, modificati e tradotti in inglese, spagnolo e italiano. Molti elementi inclusi che Chrétien ha creato. I loro eroi sono completamente buoni e i loro cattivi sono completamente malvagi. Queste opere riecheggiano anche il rigido orgoglio e i codici d'onore delle élite militari*.

L'Italia è stata la patria dei romanzi più popolari durante il Rinascimento. Lì, gli scrittori combinavano il romanticismo della cavalleria con l'epica*. Poeta italiano Ludovico Ariosto's Orlando Furioso (Roland pazzo, 1516) è particolarmente degno di nota perché il suo narratore è sia autocosciente che beffardo. Orlando Furioso ebbe un'enorme influenza sulla letteratura rinascimentale e sulla critica letteraria. La storia era così popolare che ha scatenato un'esplosione di romanzi basati sui suoi personaggi minori. Gerusalemme liberata (1580), del poeta Torquato Tasso, è l'altro capolavoro italiano del Cinquecento.

Durante gli anni di scoperte e conquiste in Nord America alla fine del 1500, la Spagna vide un vasto sfogo di romanzi cavallereschi. Nel 1575 furono tradotti più romanzi dallo spagnolo che dal francese. Lo spagnolo Miguel de Cervantes ha scritto una delle opere più durature ispirate al codice cavalleresco, Don Chisciotte (1605). Racconta la storia di un gentiluomo della Mancia la cui mente è stata seriamente colpita dalla lettura di romanzi.

In Inghilterra, i romanzi cavallereschi erano la forma di narrativa più popolare dopo l'introduzione della stampa. Nel 1485 William Caxton, il primo tipografo inglese, stampò Thomas Malory's Le Morte d'Arthur (La morte di Artù), una versione della leggenda di Re Artù. Poeti inglesi della fine del 1500, come Philip Sidney e Edmund Spenser, crearono opere ispirate alla tradizione romanza.

Influenza sulla cultura rinascimentale. La leggenda di Re Artù divenne un'importante fonte di ispirazione in Inghilterra. Come Arthur, la famiglia Tudor al potere era gallese. Nel 1490, Enrico VII chiamò il suo primogenito Arthur e gli creò il titolo di "Principe di Galles". Elisabetta I usò i Cavalieri della Tavola Rotonda di Artù come modello per il suo Ordine della Giarrettiera (un ordine cavalleresco).

Le leggende cavalleresche comparvero anche nell'arte rinascimentale, soprattutto nelle decorazioni. Le immagini di Re Artù e dei Cavalieri della Tavola Rotonda sono apparse su oggetti personali come piccole scatole, pettini, custodie per specchi, tavolette per scrivere e mazzi di carte. Le leggende arturiane e altre storie d'amore ispirarono anche arazzi e affreschi* sulle pareti dei castelli e dei manieri rinascimentali.

La tradizione della cavalleria non sopravvisse al mutato clima politico dell'Europa dopo il Rinascimento. Il materialismo e l'interesse personale presto sostituirono il codice d'onore cavalleresco. I valori della vecchia nobiltà lasciarono il posto alle democrazie di Francia e America e alla Rivoluzione industriale.

riferendosi al Medioevo, periodo che inizia intorno all'anno d.C. 400 e terminò intorno al 1400 in Italia e 1500 nel resto d'Europa

branca della filosofia che si occupa di questioni di giusto e sbagliato

relativo a un sistema economico e politico in cui gli individui hanno prestato servizi a un signore in cambio della protezione e dell'uso della terra

insieme di simboli usati per rappresentare una famiglia nobile


"La cavalleria è stata istituita per mantenere l'argomento teppista e medievale"

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"Nel 21° secolo, la parola cavalleria evoca una sorta di rispetto maschile antiquato per le donne. Ma durante il Medioevo, il codice è stato stabilito per ragioni molto più grintose.

In un momento di ordinaria violenza militare con massicce vittime civili, la cavalleria era uno sforzo per stabilire regole di base per il comportamento cavalleresco. Sebbene queste regole a volte dettassero un trattamento generoso per i meno fortunati e i meno potenti, si concentravano principalmente sulla protezione degli interessi delle élite&hellip"
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Che carico di stronzate tipiche dei canali storici. Ogni volta che vedo frasi come "massacro di musulmani" o il vecchio affidabile esempio della quarta crociata, i miei occhi tornano indietro nella mia testa.

Le note di Cliff o il Readers Digest guardano molto a Cavalleria.

La mancanza di riferimenti all'ideale cristiano della Grazia, capostipite della Cavalleria, rende questo articolo piuttosto inutile.

D'altra parte devi anche riconoscere che anche il presunto autore del racconto cavalleresco Le Morte d'Arthur, Thomas Mallory, sarebbe stato un cavaliere imprigionato per molteplici crimini, incluso lo stupro.

E questo avveniva nel presunto XV secolo "civile"! :)

Mi piacerebbe seguire il suo corso, è facile vedere quali programmi sostiene.

Assolutamente nessuna citazione per "massicce vittime civili", affermazioni di parte "è un (n) delinquente assunto" [sic], e da lì va in discesa.

Mithmee, non sono sicuro che dover sedersi e ascoltare le sue bugie sarebbe così divertente e contrastarla e chiederle di fornire prove valide varrebbe la pena di ridere.

Il fatto è che gli studenti delle scuole superiori non imparano essenzialmente nulla, quelli a cui piace la storia si rivolgono a History Channel e ottengono spazzatura come questa (basta guardare come PC e agenda hanno motivato la home page di History Channel!) e poi quando / se vanno per frequentare la scuola secondaria e seguire un corso di "storia medievale" e non vedono l'ora di godersi il contenuto, vengono scaricati con questo pacchetto di mezze verità, menzogne ​​e inganni.

E a volte ci chiediamo perché non ci sono così tanti giovani nel wargame storico?!

Non c'è da stupirsi che vadano per 40k e fantasy & hellip

Credimi sarebbe divertente, dato che sarei a 180 gradi da lei e conosco la storia.

Qual è il tuo problema?
I cavalieri erano solo il livello più alto dei bulli armati mafiosi.
La chiesa fece loro sviluppare un'idea di "cavalleria" per cercare di controllare i loro istinti più bassi quando dovevano essere "legittimati" come governanti dei paesi nascenti.
Cosa pensi che fossero?
Personaggi Disney?
L'intera base del feudalesimo dopo il crollo dell'Impero Romano in Occidente è un racket di protezione: 'non uccideremo tutti se ci dai terra e cibo e ti proteggeremo dai nostri cugini che sono un **** vedendo peggio di noi'.
Penso che lei sotto venda la posizione.


Formazione per il cavalierato

L'addestramento per diventare un cavaliere iniziò già all'età di sette anni. Fino ad allora, il bambino selezionato per diventare un cavaliere sarebbe stato curato da una madre adottiva nel castello di suo padre. Una volta che il bambino avesse compiuto sette anni, sarebbe stato inviato al castello di un altro cavaliere o signore. Questi erano spesso parenti della famiglia, o signori a cui il padre del ragazzo doveva fedeltà. Il ragazzo sarebbe servito come paggio nella casa del suo signore. Avrebbero iniziato il loro servizio come assistenti degli scudieri e sarebbero stati istruiti in vari aspetti del cavalierato.

L'idoneità fisica, l'addestramento al combattimento e la cura di un cavallo erano aspetti essenziali dell'addestramento di una pagina. Certo, questi ragazzi non avrebbero combattuto con armi vere, ma con quelle di legno. In ogni caso, queste lezioni avevano lo scopo di prepararli alla vita come un guerriero a cavallo. Oltre a ciò, i paggi erano anche istruiti nella falconeria, nella caccia, nella danza e nella musica, attività che si addicevano a un nobile. Inoltre, le pagine ricevevano lezioni di religione e venivano insegnate a leggere, scrivere e aritmetica. L'addestramento delle pagine mostra che a quel tempo i cavalieri dovevano essere non solo guerrieri, ma anche uomini colti dell'alta società.

L'addestramento di un paggio sulla via del cavalierato includeva la pratica con una spada di legno. ( bokan /Adobe)

L'addestramento di un paggio continuò fino alla pubertà, all'età di circa 14 anni. A quel tempo, non era più considerato un bambino, ma un giovane. Un paggio sarebbe stato formalmente promosso a scudiero durante una cerimonia religiosa. Un vescovo o un sacerdote darebbe una spada consacrata al nuovo scudiero, che poi giurerebbe di usarla per scopi onorevoli o per la difesa della fede.

L'addestramento di uno scudiero pone un'enfasi molto maggiore sull'abilità marziale, poiché ora sono mentalmente e fisicamente preparati per questo. Questo addestramento includeva la pratica del combattimento con armi vere, abilità equestre e abilità che possono tornare utili quando si assedia un altro castello, tra cui l'arrampicata, il nuoto e l'atletica.

La parola "scudiero" deriva dal francese antico "esquier" e significa letteralmente "portatore di scudi". Infatti, uno dei compiti dello scudiero medievale era quello di mantenere le armi e le armature del suo signore e di assicurarsi che fossero in buon ordine. Altri compiti svolti dagli scudieri legati al combattimento includevano la cura dei cavalli, l'assistenza al suo signore quando indossava l'armatura e l'accompagnamento del suo signore sul campo di battaglia in tempo di guerra.

L'addestramento e il servizio marziale, tuttavia, erano solo un aspetto della vita di uno scudiero. Lo scudiero non era solo un guerriero in formazione, ma anche un nobile, e quindi sarebbe stato insegnato a esserlo. Lo scudiero ricevette lezioni di musica e danza, galateo di corte e giostre. Inoltre, era richiesto uno scudiero per imparare il codice della cavalleria, così come le regole dell'araldica.

Gli scudieri impararono anche a giocare ad alcuni popolari giochi di corte, come scacchi, dama e backgammon. Questi giochi servivano non solo come intrattenimento, ma anche come mezzo per sviluppare il pensiero strategico.

Oltre a tutto questo, ci si aspettava che uno scudiero servisse anche nella casa del suo padrone, il che lo avrebbe preparato a gestire i propri scudieri se un giorno fosse diventato un signore a pieno titolo.

C'erano molti compiti nella casa di un signore che gli scudieri potevano svolgere. Come accennato in precedenza, uno dei compiti dello scudiero era la cura delle armi e delle armature del suo signore. Questo era un lavoro importante, poiché l'equipaggiamento di un cavaliere era costoso ed era necessaria una manutenzione adeguata in modo che potesse essere utilizzato in modo efficiente sul campo di battaglia. Un altro compito importante era occuparsi dei cavalli del signore, poiché queste cavalcature erano importanti per un cavaliere quanto la sua armatura e le sue armi.

Uno scudiero che pulisce l'armatura, si allena per il cavalierato. (FA2010 / Dominio pubblico )

Altri lavori erano di natura più domestica, ad esempio, la gestione della cantina, il taglio della carne ai pasti, il servizio ai tavoli durante i banchetti, l'assistenza a un signore durante le feste e altre cerimonie e la cura delle stanze del castello. Attraverso tali atti di servizio, ci si aspettava che uno scudiero coltivasse l'umiltà, una virtù importante nel codice cavalleresco. Inoltre, questi compiti hanno dato agli scudieri un'esperienza di prima mano nella navigazione nelle complessità dell'alta borghesia medievale.

Un futuro cavaliere spesso serviva come scudiero per circa sette anni, fino a raggiungere l'età di 21 anni. In alcuni casi, uno scudiero può essere nominato cavaliere in età precoce, come ricompensa per aver mostrato un coraggio eccezionale sul campo di battaglia . Non c'era alcuna garanzia, tuttavia, che uno scudiero sarebbe stato nominato cavaliere. Prima che uno scudiero potesse essere nominato cavaliere, doveva acquisire la propria armatura e armi.

In alcuni casi, l'equipaggiamento può essere dato a uno scudiero dal suo signore, saccheggiato sul campo di battaglia o vinto in un torneo. Più spesso, tuttavia, questi articoli dovevano essere acquistati. La qualità delle armi e delle armature in vendita variava, da quelle di alta qualità realizzate su misura da officine imperiali, e da famosi armaioli tedeschi e italiani, a pezzi di seconda mano e obsoleti che potevano essere facilmente acquistati nei mercati e nei negozi. Comunque sia, anche l'attrezzatura di qualità inferiore costa una notevole quantità di denaro, e non tutti gli scudieri potrebbero permetterselo.

Gli scudieri che non potevano far fronte a queste spese, o erano troppo vecchi per essere nominati cavalieri, divennero noti come "arma patrina". Sebbene questi uomini non avessero subito la cerimonia del cavalierato, erano autorizzati a portare una lancia e uno scudo, che erano privilegi riservati ai cavalieri.


Quali sono gli ideali della cavalleria?

Guarda molto di più su di esso. Considerando questo, quali sono le 10 regole della cavalleria?

  • Crederai tutto ciò che insegna la Chiesa e osserverai tutte le sue indicazioni.
  • Tu difenderai la Chiesa.
  • Rispetterai tutte le debolezze e ti costituirai il difensore di esse.
  • Amerai il paese in cui sei nato.
  • Un uomo che sta di fronte a sua moglie e suo figlio durante una rapina è un esempio di cavalleria.
  • Un uomo che apre la portiera dell'auto della sua ragazza per farle uscire è un esempio di cavalleria.

Di conseguenza, quali sono le 5 regole della cavalleria?

  • Umiltà. Non annunciare mai che sei un cavaliere, comportati semplicemente come tale.
  • Gratitudine. L'unica risposta intelligente al dono continuo della vita è la gratitudine.
  • Coraggio.
  • Giustizia.
  • Generosità.
  • Disciplina.
  • Fede.
  • Uguaglianza.

Quali sono i valori della cavalleria?

Il definizione of Chivalry può essere descritto come un termine spesso correlato all'istituzione medievale del cavalierato che si riferisce ai codici di condotta, incluso l'amor cortese, cui aderivano i cavalieri medievali con valori cavallereschi galanti tra cui onore, coraggio, cortesia e onestà. La cavalleria era il codice d'onore del cavaliere.


Come si flirta al primo appuntamento?

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  1. Usa il loro nome nella conversazione: crea una potente elettricità.
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  3. Ascolta in modo proattivo: rifletti su qualcosa che hanno appena detto, ma usando parole diverse ‘Quindi ami davvero le immersioni subacquee...’ o ‘ritieni che sia ora di cambiare lavoro...’.

Come definito dagli studiosi nel XVII secolo, il “sistema feudale” medievale era caratterizzato dall'assenza di autorità pubblica e dall'esercizio da parte dei signori locali di funzioni amministrative e giudiziarie precedentemente (e successive) svolte da governi centralizzati disordine generale e conflitto endemico e prevalenza di …

Studenti di lingua inglese Definizione di feudalesimo: un sistema sociale che esisteva in Europa durante il Medioevo in cui le persone lavoravano e combattevano per i nobili che davano loro protezione e l'uso della terra in cambio.


Codici etici e d'onore nelle crociate

Nessuna discussione sulla cavalleria durante il periodo delle alte crociate sarebbe completa senza una discussione sui cavalieri che presumibilmente ne incarnavano i principi. Sia lo sviluppo del concetto di cavaliere che il concetto di cavalleria sono legati l'uno all'altro e nessuno dei due sarebbe stato possibile senza l'altro.

Da guerriero a cavallo a cavaliere

Nell'alto medioevo i principali combattenti in guerra erano i fanti. Quando venivano usati i cavalli, il loro valore era nella mobilità e i soldati smontavano da cavallo per combattere effettivamente. Con lo sviluppo della staffa durante il VII e l'VIII secolo, i soldati trovarono molto più facile stare in sella e mantenere l'equilibrio mentre brandivano le armi. Durante l'VIII e il IX secolo la cavalleria divenne gradualmente una parte importante della guerra dei Franchi, ma fu solo dopo il 1000 dC che la carica di cavalleria con lance ferme divenne comune e garantiva l'importanza e la superiorità del guerriero a cavallo in combattimento. La mobilità si era finalmente unita all'efficacia per creare una posizione in cui era indispensabile un abile guerriero a cavallo (Barber, 4-7).

I magnati locali inizialmente iniziarono ad assumere questi guerrieri a cavallo con denaro per la difesa contro le piccole bande di guerra che stavano spazzando le campagne verso la fine del VI secolo. Alla fine fu formalizzato un accordo attraverso il quale i guerrieri venivano pagati in terra e benefici invece che in denaro, e durante l'VIII secolo apparve un nuovo sistema di omaggi in cui un vassallo avrebbe prestato giuramento di lealtà al suo signore in cambio di protezione o altri benefici. "Alla fine dell'VIII secolo il sistema del vassallaggio operava dai livelli più alti a quelli più bassi della società" (Barber, 11). Tra questi due livelli c'era una classe yeoman di uomini liberi con piccoli possedimenti e senza legami, e i guerrieri a cavallo che dovevano il servizio militare al re per le loro proprietà terriere.

Intorno al 1130 il concetto di Cavalieri come "un gruppo d'élite, selezionato, con una cerimonia formale di ammissione" può essere visto come emergente. Questo cambiamento dal guerriero a cavallo al cavaliere è stato influenzato dai cambiamenti negli atteggiamenti tra le altre cose. Alla fine dell'XI e XII secolo non era più encomiabile giustiziare i rivali sconfitti sul campo di battaglia. I castelli davano ai guerrieri uno status maggiore attraverso la sicurezza e un punto focale visibile per l'autorità. Il tentativo della chiesa di regolare la guerra attraverso mezzi come la "tregua di Dio" mostra una maggiore accettazione della guerra fintanto che è ben regolata e per le "giuste" ragioni (Barber, 27).

Questo cambiamento nell'atteggiamento della chiesa si è concretizzato nella prima crociata. La visione di una milizia laica impegnata al servizio della Chiesa ha unito il concetto di soldato come parte dell'ordinamento della società e il concetto di ordine in senso religioso. Questo può essere visto in modo più evidente nei vari ordini di cavalieri emersi durante le crociate. I Cavalieri Templari, i Cavalieri Ospitalieri e i Cavalieri Teutonici sono tutti ordini creati dalla chiesa durante le crociate. Questi ordini mescolavano voti monastici e benedizioni per andare avanti e proteggere la chiesa con l'uso delle armi.

Essere soprannominato Cavaliere

Molti cavalieri erano i figli più giovani di padri che non potevano permettersi di trasferire denaro a coloro che cercavano di fare fortuna nei tornei. Altri vanno fino ai mercenari che hanno derubato e saccheggiato per vivere. Ricchezza e cavalleria spesso non andavano d'accordo. Nel 1100 fu riconosciuto che uomini di bassa nascita, bastardi e servi della gleba non dovevano essere nominati cavalieri e furono stabilite leggi a questo riguardo in Germania e Sicilia. Nel 1187, il cavalierato era diventato ereditario e la doppia natura del cavalierato era quella di un abile guerriero in guerra e di un proprietario terriero in tempo di pace.

Molti ideali vennero associati ai Cavalieri durante i tempi delle crociate. "L'idea del cavalierato come baluardo della società contro il disordine scorre proprio nei manuali sull'argomento, ed è in parte una giustificazione del diritto del cavaliere a comandare, in parte una santificazione del guerriero feudale" (Barber, 46). Mentre il tentativo della chiesa di regolare la guerra attraverso mandati come la Tregua di Dio fallì, l'aumento dello status sociale del cavaliere portò con sé un maggiore accesso alla corte e la nobiltà agli impiegati e alla corte. Le virtù che erano lodate in questo ambiente includevano "l'affabilità, la cordialità, un'espressione benigna, moderazione e una condotta misurata, dolcezza, umori moderati e reticenza riguardo alle sue realizzazioni" (Barber, 68). Questi ideali convergevano con l'accresciuta pietà secolare durante i secoli delle crociate per formare i mandati della cavalleria.

La società europea medievale aveva un grande amore per le cerimonie e lo sfarzo. Questo si è incarnato nella grandezza di molte delle cerimonie di massa, in cui centinaia di persone sono state soprannominate cavaliere prima delle crociate e di altre guerre santificate dalla chiesa. La cerimonia dei cavalieri era piuttosto rituale. Il potenziale cavaliere doveva fare un bagno e passare la notte in una veglia di preghiera. Doveva indossare la biancheria per la cerimonia vera e propria. La sua spada fu benedetta, e poi ogni altro pezzo della sua armatura. Si recita una preghiera e si consegna la spada sguainata al cavaliere. Si cingeva e rinfoderava la spada, poi la tirava fuori e la brandiva tre volte. Il bacio della pace è stato scambiato. Il "doppiaggio" era un colpo inferto con la mano o con la spada ed era considerato l'unico atto essenziale della cerimonia dei cavalieri. I nobili in attesa allora spronò il cavaliere. Infine, se autorizzato, gli sarebbe stato presentato uno stendardo, con una benedizione finale (Barber, 34). Anche il simbolismo delle varie parti del servizio e delle cose usate era molto importante per i cavalieri. Il bagno era un simbolo di purificazione. Dopo il bagno, indossava una tunica bianca, simbolo di purezza, un mantello scarlatto, simbolo della nobiltà, calze e scarpe nere, simbolo della morte e della terra a cui alla fine tutti dovremo tornare. Indossava il cingulum bianco per la castità. “Infine ricevette quattro ingiunzioni: non deve mai trafficare con traditori mai dare cattivi consigli a una donna, sposata o no, deve trattarla con grande rispetto e difenderla contro tutti. Deve osservare digiuni e astinenza, e ogni giorno deve ascoltare Messa e fare un'offerta in Chiesa" (Oakeshott, 190). La cerimonia era piuttosto costosa un povero cavaliere, che aveva bisogno di aggirare la cerimonia, avrebbe dovuto accontentarsi del campo di battaglia vero e proprio, dove solo il doppiaggio era necessario per fare di uno un cavaliere, spesso in circostanze difficili e frettolose.

Gli ideali e le realtà della cavalleria durante le crociate

"È stato detto che le qualità distintive di un cavaliere erano al loro massimo onore, pietà e amore al loro peggior ferocia, superstizione e lussuria. Le virtù della cavalleria erano il coraggio, la fede e la devozione, i suoi vizi l'omicidio, l'intolleranza e l'adulterio" (Oakeshott , 188).

In quanto guerrieri, ci si aspettava che i cavalieri fossero coraggiosi e fedeli ai loro capi. Questo è visto in alcune delle letterature del tempo come la Chanson de Roland, in cui Roland va volentieri alla sua morte con coraggio e lealtà verso il suo comandante Carlo Magno, e senza chiedere aiuto che potrebbe essere visto come disonorevole (Barber, 52) .

I cavalieri fungevano da braccio secolare della Chiesa durante le crociate, e come tali erano vincolati dal codice d'onore dato ai crociati da papa Urbano II nel 1095. Ciò diede origine all'idea del "Codice cavalleresco". Ogni crociato doveva "giurare di difendere al massimo i deboli, gli orfani, le vedove e gli oppressi, doveva essere cortese, e le donne dovevano ricevere le sue cure speciali. Così al suo coraggio e amore per l'avventura, il cavaliere fu ingiunto di aggiungere qualità più gentili" (Swettenham, 26).

Gradualmente i canti e la poesia della corte, uniti all'esortazione della chiesa a difendere le donne, portarono l'idea del romanticismo a dominare la cavalleria, anteponendo la religione e la lealtà feudale. "Only war, a glorious and exciting pastime and a stimulating way of winning wealth, kept its high place as a gentleman's most cherished occupation but the influence of love as the mainspring of warlike aspiration gave a much lighter rhythm to it, and to literature and life itself" (Oakeshott, 187). It is the idea of romance and the large influence that it began to have over chivalry that led to such orders of knights as the Order of the Garter (Barnie, 66).

In spite of all of this, chivalry remained centered on an idea of courtesy and courtly behavior that was found in the courts of kings and nobles of the times (Barnie, 66).

If war remained the most glorious pastime for these knights, the reality of war was far from their idea of chivalry. Religion also seems to have played a part in this separation from reason. During the first crusade, a small group of knights who may have started out with sincere piety came to believe that they were the instruments of God's wrath here on earth. In 1096 after taking the town of Marat, Radulph of Caen says that they engaged in cannibalism and ate those who were killed in battle, both men, women and children. They then decided to go directly on to Jerusalem with the rest of the army or not. In the town of Antioch they killed people regardless of Christian, Muslim, or Jew with no bias to age, sex or religion. With the firm belief that they were under the direct leadership of God almighty, no atrocity was too terrible for these fanatics to commit. After every engagement they would return to camp with the heads of the Muslim dead on top of poles, and sometimes making the captured carry the heads of their fellow soldiers.

NOTE: The strength of this self-righteous pious fanaticism cannot be underestimated. Some books that I have come across written as late as the 1850s attempt to validate and excuse the acts of the Christians during the crusades. That such attitudes have been prevalent in the field up to modern times is a testament to the strength of such ideas and the self-righteousness that people embody when they believe that they are justified by God no matter what their actions are. As in the study of anything else, the reader should be skeptical of books that try to justify every atrocity that occurs, and which negate the very identity of those people whose actions cannot be justified even in the extremes of war.

There were, however, many notable exceptions to the knights who went on crusade for more admirable reasons. One example might be Louis IX, King of France from 1226 - 1270. A deeply pious man, Louis embodied many of the concepts of chivalry and was canonized as a saint less than twenty years after his death. His belief that a King should be loved by his subjects led him to personify many of the ideals of chivalry (Hallam, 93). The Memoirs of The Lord of Joinville is a primary source dealing with the life of King Louis IX. In these memoirs, Jean de Joinville speaks of Louis as reasonable, just, and caring of others. His generosity is also highlighted: "and truly I thought that he was angry with me, because I had said, that he had not yet spent any of his own money, whereas he spent it generously" (Joinville, 221). Louis showed concern for others and often sought their advice in making decisions. He sought to combine some of the most important aspects of chivalry into his own personal life. He was a knight and warrior, pious, reasonable, honorable, courageous, kind, and generous to his subjects. Regarding Louis IX's treatment in his book, Joinville writes, "The first part tells how he ordered his time according to God and the Church and to the profit of his realm. The second part of the book treats of his knightly prowess and great feats of arms. it may be plainly seen that never a layman of our times lived so holily as he did all his days, from the beginning of his reign unto the end of his life" (Joinville, 2).


Chivalry: More Like a Set of Guidelines

Some of the stuff we think about chivalry today is true: knights were expected to be practicing Christians they would profess their admiration for upper-class married women (which was believed to have a civilizing effect on the knight) and they were often expected to show some level of relative decency toward their equals or their betters, even as enemies.

Yet, here’s the important thing: while chivalry was well-gripped by the tendrils of Christianity and the Church, chivalric codes were a series of best practices for secular, professional, fighting men. Christendom was something to be publicly adhered to and defended because that was politics. But to believe that all knights were altruistic—or even that this was expected—is romanticism.

Think about it: this was a class that was specifically useful due to its ability to commit violence. While it’s been a while since someone made me open a Bible, chivalry appears to be at odds with itself. Ultimately, knights lived up to their chivalric ideals when it was pragmatic.

For example, knights would often spare the lives of enemy knights, as was the chivalric expectation. These men had some measure of social status (there was such a thing as the “knightly class”) that indicated they couldn’t just be slaughtered wholesale without consequence. More often than not, knights were happy to oblige this guideline. But the obliging knights weren’t doing this altruistically
—rather, an imprisoned knight is worth far more than a dead one. You could trade a captured enemy knight for some real estate or cash money, or even political favor. On top of that, you could convince yourself that taking a prisoner meant you were a real stand-up Christian man.

Meanwhile, any peasants who proved to be minor obstacles were often slaughtered by knights en masse, as there was nothing to gain by not slaughtering them.


9 thoughts on &ldquo The Seven Knightly Virtues &rdquo

My boyfriend lives by the code of chivalry. Reading this page has given me a better understanding of the man I love. It also makes me feel very fortunate that he is the one man in my life who truly loves me.

While I agree with most of your declarations. I have to wonder where is love invoked?

Love is the basis of all of these things and that is what I’ve chosen to live by.

The items in the post appear to me derived from an American obsession with superheroes. An obsession in which people try to be more than others in superficial and clearly measurable ways, instead of just being a better person by his or her own standards. What about qualities like responsibility or patience? Although not easily measurable and definitely not things that can be used to be more others, I do believe those are parts of what makes a human being better instead of more.

(In reply to FingerPaint) As I mentioned in the intro to this piece, there are many qualities that fall under the umbrella of “chivalry” – our Seven Knightly Virtues simply reflect the themes that seem to be incorporated in many, if not all of the interpretations of the concept of chivalry through the ages.
Wouldn’t “responsibility” be a facet of the virtue of nobility? The more you have and the “higher” you rise in life, the more duty you have to lead, volunteer and answer for your own actions.
And “patience” could be considered one of the ways of demonstrating generosity. Isn’t being patient just being generous with your time and attention, rather than your wealth and material goods?
Those are just my thoughts – but whenever I hear someone say that a particular virtue has been left out of the code of chivalry, I usually don’t have to look very far to find it in one of the Knightly Virtues.

Your version of chivalry, while admirable is not correct. Chivalry was for entitled individuals. Lower ranking individuals had no worth nor accorded any such ideals or actions. You take modern day morals and apply them broadly and inappropriately. Those of noble blood took what they wanted. Those granted titles were still bound to honor the rules of the nobles – unless elevated beyond station (read as titled by king or lord) above others.

Justice was for those strong enough to mete it out themselves or by accordance with the lords of the land. Mercy was shown only to those of worth (see above – noble word was beyond reproach by a commoner.) Generosity was shown for favor in return upon a field of honor. Faith was nothing more than religious virtue granted by the king or lord. Nobility is just that, one should act noble by custom of the lord or king – nothing less was accepted. Hope is BS, and never mentioned in any code. Knights were nothing more than blessed hooligans with horse and armor. Some (none of record mind you) may have been above this, most were not.

If you wish to change chivalry, please do not refer to medieval times or knights. Take and make the word for yourself in to a meaning which you can (and WILL) portray today and tomorrow and forever.

Mick – Thanks for posting. While there are certainly some valid points in your comment, you demonstrate the inaccurate perspective we have of medieval culture and history, which is almost always the case when anyone starts making blanket statements like “all knights (or priests, or peasants) did such-and-such.”
Understand – chivalry was something of a personalized concept, and every knight (undoubtedly) had a slightly different take on it. But writing in the 14th century, Geoffroi de Charny recognized that “there are many of low station who are more worthy of praise and honor than those who call themselves knights, yet act like thieves and bandits.” He was one of the most respected knights of the age – and he realized that just being born into a noble family didn’t give you a noble spirit.
Similarly, a century earlier, Sir Ramon Llull, a Spanish knight, wrote that “Hope is the primary instrument of chivalry, like the hammer is the primary instrument of the carpenter.” Hope was not “B.S.” – the value of optimism (what they would have called “good cheer”) was clearly understood on some level.
Surely there were plenty of knights in medieval history who failed to live up to the values of chivalry – just as there are leaders and cultural icons today who fail to live up to our standards of ethics and morality. That doesn’t invalidate the principles – living by any code of honor is hard.
The “Seven Knightly Virtues” we list here are merely concepts that are distilled from the many principles written about by medieval knights who did value the notion of chivalry – the things that appear most often in their writings. And, whether or not they were observed in history, we need to recognize their cultural significance if we are to build our own code of honor which we can live by – today, tomorrow and forever.

Good day, Sir, and thank you for creating such a fantastic site. I have already replied on the ‘women and chivarly’ area with how I discovered chivalry, went through a stage of misunderstanding, then finally, realised how much it mean to me, but now I have another query. Is it possible for an atheiest, such as myself, to aspire to and embody chivarly, or are belivers the only ones who can do this? I would feel crushed to discover that chivarly is unachievable beacuase of religious beliefs, but if that is the way it has to be, then…

I don’t know if you will ever visit this page again but for all of the future readers, then the answer to that is no. Anyone can aspire to embody chivalry no matter race, beliefs, age or nobility. The part about faith it does not say that you need to believe in a high power it just says that you should keep your promises no matter how big or small. You can be an atheist you could even be… I don’t no, an alien and you could still embody chivalry. So too any one that is reading you can be chivalrous no matter what you are or your past, just start now.

Trenton – Thanks for really “getting” one of the ideals of chivalry, as we see it. Yes, “faith” can mean being true to your religious/spiritual beliefs. It can also mean being true to your vows, your commitments, your obligations. The word faith (at least within the original values of chivalry)) means “fidelity,” not “spirituality.”

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