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Il motivo delle tre lepri: un simbolo interculturale dalle numerose interpretazioni

Il motivo delle tre lepri: un simbolo interculturale dalle numerose interpretazioni


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Le Tre Lepri è un antico motivo trovato in varie parti del mondo. Questo design presenta tre lepri, che vengono mostrate mentre si rincorrono / corrono in cerchio e si uniscono alle orecchie. Sebbene ci si possa aspettare che tre lepri abbiano un totale di sei orecchie, quelle nel motivo hanno solo tre orecchie in totale. A causa di un'illusione ottica, tuttavia, sembra che ogni lepre abbia un paio di orecchie. Sebbene le Tre Lepri siano un motivo condiviso da un certo numero di culture, è probabile che il suo simbolismo sia cambiato quando ha attraversato le diverse barriere culturali. Quindi, questo disegno ha probabilmente significati diversi nelle molte culture in cui si trova.

Le tre lepri in Cina

I primi esempi conosciuti del motivo delle tre lepri si trovano in Cina. Può essere visto sui soffitti di alcuni dei templi delle Grotte di Mogao (conosciute anche come Grotte di Mogao o Grotta dei Mille Buddha). Ci sono almeno 17 templi in questo complesso dove è raffigurato il motivo delle Tre Lepri sul soffitto. Si pensa che i primi motivi trovati in questo sito buddista vicino a Dunhuang, provincia di Gansu, Cina occidentale, risalgano al VI secolo d.C., quando la Cina era sotto la dinastia Sui. Nella successiva dinastia Tang, l'icona delle Tre Lepri continuò ad essere utilizzata.

Il motivo delle tre lepri nella grotta di Mogao 407, dinastia Sui. ( Mitologia e folklore giapponese )

Sebbene la Cina possieda i primi esempi conosciuti di questo motivo, è stato ipotizzato che le Tre Lepri non siano un disegno cinese e potrebbero aver avuto origine più a ovest, forse dalla Mesopotamia, dall'Asia centrale o dal mondo ellenistico. Ciò si basa sul fatto che molti altri elementi artistici nelle Grotte di Mogao provengono dall'Occidente. Tuttavia, devono ancora essere scoperti esempi del design di queste aree proposte che precedono quelle delle Grotte di Mogao.

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Il motivo delle tre lepri nella grotta di Mogao 406, dinastia Sui . (Mitologia e folklore giapponese )

Commercio e dispersione del motivo

La Via della Seta ha svolto un ruolo importante nella diffusione del motivo delle Tre Lepri. Fu attraverso questa rotta commerciale che il simbolo delle Tre Lepri si fece strada nella parte occidentale della Cina. Supponendo che tutti gli esempi successivi del motivo delle Tre Lepri abbiano la loro origine in quelli trovati in Cina, allora è possibile dire che il motivo abbia viaggiato lungo la Via della Seta anche in terre lontane.

Alcuni esempi successivi di questo motivo sono stati trovati in luoghi come Turkmenistan, Iran, Egitto, Siria, Germania, Francia e Inghilterra. Gli oggetti su cui è stato trovato il motivo delle tre lepri includono vetro, ceramica, monete e tessuti. Molti di questi manufatti risalgono al tempo del Pax Mongolica , ovvero il XIII secolo, periodo in cui fiorirono il commercio e lo scambio di idee tra Oriente e Occidente.

Principali percorsi della Via della Seta (in alto) e siti noti del motivo delle Tre Lepri tra il 600-1500 d.C. ( Mattina/CC BY SA 3.0 )

Significati delle tre lepri

Le Tre Lepri simboleggiavano cose diverse per le diverse culture che lo usavano. In assenza di documenti scritti contemporanei, tuttavia, questi significati possono essere solo speculazioni. Ad esempio, nell'Europa cristiana, un'interpretazione del motivo è che simboleggiasse la Santissima Trinità, il che potrebbe spiegare le sue raffigurazioni nelle chiese. Il problema con questa ipotesi è che è stato realizzato alcuni secoli dopo la creazione del motivo e potrebbe non coincidere con il significato originale inteso dai suoi creatori.

La Santissima Trinità di ignoto maestro portoghese (XVI sec.) (CC BY-SA 4.0 )

Un'altra teoria è che la lepre rappresenti la Vergine Maria, poiché una volta si credeva erroneamente che le lepri fossero in grado di procreare senza un compagno, dando così alla luce senza perdere la verginità. In alcune chiese questo motivo è accostato a un'immagine dell'Uomo Verde, forse per evidenziare il contrasto tra la redenzione dell'umanità con la sua natura peccaminosa.

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In Oriente, invece, si dice che la lepre rappresenti pace e tranquillità, ed è stata considerata un animale di buon auspicio. Questo potrebbe essere il motivo del suo utilizzo nella decorazione delle Grotte di Mogao, ad esempio.

Un medaglione su an Abito imperiale dell'imperatore cinese ricamato del XVIII secolo che mostra la lepre bianca della luna, ai piedi di un albero di cassia, che crea un elisir di immortalità.

Sia nella cultura orientale che in quella occidentale, una volta si credeva che la lepre avesse qualità magiche ed è stata associata al misticismo e al divino. Inoltre, la lepre può essere trovata in numerose storie relative alla fertilità, alla femminilità e al ciclo lunare. Quindi, potrebbero essere queste connessioni che hanno portato la lepre ad essere incorporata nei motivi delle Tre Lepri.

Immagine in evidenza: La Dreihasenfenster (Finestra delle tre lepri), Cattedrale di Paderborn, Germania. Fonte foto:


Viaggiatore pagano: le misteriose origini dell'uomo verde

Come rinato pagano che sperava di mantenere verde il Regno Unito, l'Uomo Verde sembrava un punto di partenza perfetto.

Il simbolo della foresta era, ovviamente, una parte del patrimonio britannico e un difensore degli spazi verdi. Quando ho iniziato la mia ricerca sul motivo, parte della letteratura ha sostenuto la mia immagine originale dell'Uomo Verde, questi libri generalmente si concentravano sul suo spirito.

Tuttavia, un'altra linea di ricerca incentrata sull'archeologia e sulla storia ha dichiarato l'Uomo Verde un'icona religiosa universale ben viaggiata, portata nel Regno Unito dal cristianesimo. Sono stato incuriosito dalla doppia personalità dell'Uomo Verde e descriverò ciò che sappiamo su un simbolo archetipico che continua a influenzare e ispirare le culture di tutto il mondo.

Lo spirito della foresta "Green Man" ha viaggiato per il mondo per secoli e sembra essersi adattato alle culture locali con il passare dei secoli. Alcune delle migliori prove del fenomeno oggi si trovano in modo interessante sulle chiese medievali in Francia e Inghilterra. Ma nei tempi antichi, questo dio pagano della natura viveva non solo tra le tribù celtiche della foresta nel nord Europa, ma anche tra grandi imperi architettonici come l'Egitto, la Grecia e Roma.

Quindi, come ha fatto l'Uomo Verde a diventare una comune decorazione da chiesa, e cosa sappiamo ora delle sue origini? Il sentiero sembra estendersi dall'Asia orientale fino al Nord America.

La connessione continentale

Una teoria sulle origini dell'Uomo Verde in Occidente è che si tratta di un manufatto pagano derivato dal culto della testa degli antichi Celti. I Celti consideravano la testa come la sede dell'anima.

Un bracciale trovato in una tomba celtica a Rodenbach in Germania, risalente al 400 a.C. circa, fornisce prove materiali a sostegno di un legame tra i Celti e le successive rappresentazioni dell'Uomo Verde, poiché ha una decorazione che culmina in una testa maschile astratta che indossa un corona di bacche di tasso.

Poiché il cristianesimo si diffuse in seguito nell'antico territorio celtico, i pagani che si convertirono alla nuova religione potrebbero aver influenzato l'adozione del simbolo della natura da parte della chiesa.

La prima testimonianza di una tale figura in un ambiente cristiano si trova sulla tomba di Abre del IV secolo nella chiesa di Saint-Hilaire-le-Grand a Poitiers, in Francia. Abre era la figlia di Saint Hilaire, che era un pagano di alto rango che si convertì al cristianesimo e divenne una figura rinomata nella chiesa.

Il cristianesimo potrebbe anche essersi abituato alle teste foliate attraverso il riciclaggio di ornamenti pagani, poiché molti antichi templi e statue furono adottati dalle chiese. Ad esempio, nel VI secolo, quando i Franchi presero il potere nell'Europa nord-orientale, l'arcivescovo Nicezio di Treviri mantenne diverse figure di testa foliate nella chiesa cattedrale che ricostruì, nonostante la loro origine come simbolo pagano.

Pochi secoli dopo, le teste foliate divennero una caratteristica comune nelle chiese medievali continentali. Hanno poi attraversato il canale in Gran Bretagna con i Normanni, ma sono rimasti in gran parte inosservati fino a quando non sono stati nominati Uomini Verdi di Lady Raglan nel 1939.

Dopo il loro nome, una teoria comune per le origini delle teste foliate era che fossero state tramandate dall'antica tradizione pagana britannica, insieme alla figura del Primo Maggio di Jack-in-the-Green.

Tuttavia, uno studio storico esaustivo del Dr. Roy Judge non ha trovato alcuna prova del Jack-in-the-Green prima del diciottesimo secolo, secoli dopo che le teste foliate dell'Uomo Verde hanno attraversato il canale nelle chiese britanniche.

Un patrimonio asiatico?

Sebbene l'Uomo Verde possa essere un discendente dell'antica cultura celtica ed europea, c'è un'altra linea di pensiero che fa risalire le sue origini all'Asia meridionale e orientale.

Rinomati ricercatori di Green Man come Mercia MacDermott e Mike Harding sostengono che la rappresentazione più comune dell'Europa Uomo verde, che sgorga la vegetazione dalla sua bocca, ha una sorprendente somiglianza con le statue del kirttimukha e del makara in India.

Harding ha anche trovato un disegno simile nella regione di Apo Kayan nel Borneo, e pensa che il motivo abbia viaggiato lungo le rotte commerciali che collegavano l'Europa e l'Asia.

Un altro motivo che lega l'Oriente e l'Europa in quel momento è la figura dei Tre Conigli/Lepri che appare spesso nelle chiese accanto all'Uomo Verde. Harding spiega:

“Questo secondo motivo consiste in tre conigli, o lepri, che si rincorrono in cerchio, con ogni animale che condivide un orecchio più o meno allo stesso modo in cui sei teste foliate sul tetto della cattedrale di Chichester condividono un occhio con i loro vicini. Il primo esempio conosciuto di questo motivo a triplo coniglio si trova nelle pitture rupestri buddiste, risalenti alla fine del VI/inizio del VII secolo, a Dunhuang, ai margini del deserto del Gobi nella Cina occidentale.

Come per l'Uomo Verde, non c'è traccia scritta di ciò che simboleggia il motivo Conigli/Lepri. Chris Chapman ha offerto la seguente teoria:

La lepre è fortemente rappresentata nella mitologia mondiale e fin dall'antichità ha avuto associazioni divine…in contesti cristiani, le tre lepri possono essere associate alla Vergine Maria nel suo ruolo di redenzione dell'umanità. Questo potrebbe spiegare perché un boss delle Tre Lepri è spesso giustapposto nelle chiese dell'Europa occidentale con un boss dell'Uomo Verde, forse una rappresentazione dell'umanità peccatrice.

Nuove case per l'uomo verde

Sebbene le figure ecclesiastiche dell'Uomo Verde abbiano raggiunto il picco in epoca medievale, hanno trovato una nuova casa su edifici secolari in tutto il mondo durante l'era vittoriana.

La rinascita di The Green Man ha preso piede nel ventesimo secolo, iniziando con il suo nome da Lady Raglan, per poi diventare un totem ambientale per il movimento contro-cultura emerso negli anni '60.

L'Uomo Verde ora sembra molto sano per un viaggiatore globale di 2500 anni, ma non è ancora chiaro se questo sia un archetipo dell'Uomo Verde che ha viaggiato per il mondo, o molti disegni simili che sono emersi come piramidi nell'inconscio collettivo junghiano.

Forse non sapremo mai la verità.

Cosa ne pensi della storia dell'Uomo Verde e della sua influenza culturale? Condividi i tuoi pensieri qui sotto.


Tre lepri

I Dartmoor Tinners sono sempre stati una legge a sé stante, un tempo avevano il loro parlamento e le loro leggi con il diritto di estrarre virtualmente stagno dove volevano. Una leggenda recente racconta di come avessero persino un loro simbolo o distintivo a forma di tre conigli che corrono in cerchio.

Un'attenta ricerca ha rivelato che questo non è vero e infatti il ​​simbolo ha radici molto più antiche. Nel suo libro ‘The Outline of Dartmoor’s Story’, Lady Sayer ha scritto (p.24):

“Il XV secolo fu un periodo particolarmente prospero per i tintori di Dartmoor, e come offerta di ringraziamento ampliarono e ricostruirono alcune delle chiese della brughiera. La chiesa di Widecombe è un bell'esempio, e lì puoi vedere l'emblema dei tinner’ scolpito su un capofamiglia – tre conigli che condividono le orecchie…”

Questa fu probabilmente la prima seria menzione che legava il simbolo con i lattonieri. La connessione tra il simbolo e gli stagnini potrebbe essere sorta perché i ‘Tre Conigli’ si trovano in alcune delle chiese di Dartmoor che sarebbero state nelle aree minerarie. Se si accetta che il simbolo reale mostri lepri e non conigli, allora c'è una storia profondamente nascosta da trovare.

Ok, vediamo dove si trovano le tre lepri, la maggior parte dei vecchi esemplari sono nelle chiese, nel Devon ce ne sono 28 in totale di cui 19 di possibile origine medievale e di queste 12 sono a Dartmoor o molto vicino . Sono tutte bugne in legno intagliato e si trovano nel tetto. Ci sono 2 esempi che appaiono sui soffitti in gesso di case private e un esempio moderno di una vetrata che si trova nella porta del bar tinners al Castle Inn a Lydford.

Guardando oltre, ci sono esempi di capi della chiesa che si trovano a Corfe Mullen, Cotehele, Selby Abbey, St. David's Cathedral e Llawhaden. Nella chiesa di Long Melford il disegno può essere visto in una vetrata medievale e nella cattedrale di Chester appare in una piastrella per pavimento. Scarborough può vantare di avere il design incastonato in un soffitto in gesso. Anche se questo non è un lungo elenco, la distribuzione è lunga e ampia. Se si guarda in un contesto globale, ci sono esempi in Francia, Germania e Svizzera, Russia meridionale, Iran, Nepal e Cina. Il primo esempio conosciuto è quello cinese che risale al 600 d.C. circa. Gli esempi nepalesi sono stati datati intorno al 1200 dC e l'istanza dell'Afghanistan al 1100 dC. I primi esempi europei datano intorno al 1200 dC con quelli inglesi intorno al 1300 dC.

Che aspetto ha il simbolo reale? In realtà raffigura tre conigli che corrono in una formazione circolare. Un po' come una ‘giostra haey’. Le loro orecchie si incastrano al centro – ed ecco la parte davvero intelligente, in realtà formano un'illusione ottica in quanto sebbene sembrino tutti avere due orecchie, in realtà solo tre sono effettivamente raffigurate.

Dopo aver stabilito l'aspetto del simbolo, la domanda principale a cui rispondere è perché la lepre e cosa rappresentava? Nel loro libro ‘The Leaping Hare’, George Ewart Evans e David Thomson (1972pp. 15-17) sottolineano che nella prima mitologia cinese la lepre era un simbolo di resurrezione. Infatti i cinesi non si riferiscono a ‘l'uomo sulla luna’, si riferiscono a ‘la lepre sulla luna’. Si dice che questa lepre sulla luna pesti l'erba dell'immortalità. In India esiste una leggenda simile e inoltre la lepre figurava come un animale sacrificale che si offriva per essere bruciato per fornire cibo al Brahman. Nell'antico Egitto la figura della lepre era usata come geroglifico che denotava l'esistenza. In Europa ci sono prove di un culto di una dea lepre. Nel suo libro ‘The Sacred Ring’, Michael Howard spiega che in epoca sassone si diceva che la dea Oestara o Eostre governasse la primavera e l'alba. Il suo animale sacro era la lepre che era anche il simbolo della luna. Per coincidenza, il periodo di gestazione di una lepre è di 28 giorni, paragonabile al ciclo mensile delle lune. E mentre si parla di cicli è anche interessante notare che il ciclo mensile femminile è influenzato dall'ormone estrogeno e dura anch'esso circa 28 giorni. Howard continua a notare che la lepre della luna avrebbe dovuto deporre l'uovo cosmico da cui è emersa tutta la vita. (1995 pp. 58-9). È da Eostre che deriva la festa della Pasqua che originariamente celebrava l'arrivo della primavera. Fu solo quando arrivarono i cristiani che la festa fu imbastardita per rappresentare la loro celebrazione mettendo in ombra così i concetti pagani di origine. I simboli stessi della festa pagana furono trasformati in icone cristiane, la ‘lepre di Eostre’ divenne il ‘Easter Bunny’ e l'‘Uovo Cosmico’ divenne l'uovo di Pasqua. In epoca pagana si preparavano dolci speciali come offerte sacrificali alla dea della luna e venivano contrassegnati con una croce a braccia uguali per dividere il dolce in quattro quarti. Questi rappresentavano i quattro quarti lunari. La torta veniva poi spezzata in pezzi e seppellita all'incrocio più vicino come offerta. Ancora una volta questo è stato plagiato nella torta diventando il ‘hot cross bun’ e la croce che rappresenta la croce di Cristo. Credimi, più studi folklore, mito e costume, più ti rendi conto che i primi cristiani non avevano un'idea originale tra di loro. Hanno semplicemente convertito qualsiasi sito, costume o credenza pagana in una delle dottrine cristiane – questo è un altro argomento, quindi è meglio lasciarlo lì. Ralph Whitlock, nel suo libro ‘Alla ricerca degli dei perduti’, suggerisce che la lepre fosse un'antica forma di divinazione celtica e che quando la regina Boudicca stava radunando il suo esercito prima di cacciare il proverbiale dai Romani, una lepre schizzò fuori da sotto il suo mantello e fuggì in preda al panico, questo era un presagio che significava che i romani sarebbero stati messi in fuga (1979 p.74) È anche interessante notare che una volta che il simbolo della lepre era stato cristianizzato in un soffice coniglietto pasquale quella stessa religione presto associava la lepre al male. L'altra associazione trasferita dalla lepre al coniglio era la tradizione che il suo piede fosse un portafortuna. Nel suo libro ‘Folklore, miti e costumi della Gran Bretagna’, Marc Alexander fornisce diversi esempi di come la lepre fosse considerata nella leggenda. Ad esempio, se hai sognato una lepre, venivi avvertito di una morte imminente in famiglia. Se una donna incinta vedesse una lepre, il bambino nascerebbe con un ‘labbro di lepre’. Si diceva anche che se una lepre attraversava il percorso di un corteo nuziale, allora il matrimonio era condannato (2002 p.124). In Cornovaglia si dice che le ragazze morte per il dolore causato da un amante volubile si trasformassero in candide lepri e perseguitassero i colpevoli. È la connessione con le streghe che ha fatto guadagnare alla lepre la sua peggiore associazione con il male. La tradizione sostiene che le streghe potessero trasformarsi in lepri come nella storia del naso di Bowerman. Alexander fornisce un esempio di come nel 1662 una donna di nome Isobel Gowdie fu processata per un'accusa di stregoneria. Ha raccontato come lei e altre streghe potevano trasformarsi in lepri ripetendo: “Andrò fino a una lepre, con dolore e tanta cura meikle une andrò nel nome del diavolo mentre torno di nuovo a casa“. Qualsiasi appassionato di Dartmoor sarà a conoscenza della leggenda della strega del vicino Buckland che avrebbe mandato suo nipote a dirigere la caccia del scudiero locale dove sapeva che sarebbe stata una lepre. Questa storia può essere trovata nella tradizione locale in tutto il paese. Una variante è che il cacciatore ha sparato alla lepre con un proiettile d'argento e poi ha trovato la vecchia con una ferita da proiettile. Il proiettile d'argento doveva essere l'unica cosa che poteva danneggiare una strega. Un po' come la leggenda del lupo mannaro. Bene, ok, quello era un modo sconclusionato per accertare che la lepre fosse chiaramente un simbolo mistico con radici profonde nei tempi precristiani. In tutto il mondo rappresentava la luna e in generale la vita e la rinascita e ovviamente la figura femminile. Ma per quanto riguarda gli stagnini di Dartmoor, penso che sia solo una coincidenza che molte delle loro chiese raffigurano questo simbolo e che era chiaramente una cosa ‘in cosa’ per quanto riguarda le decorazioni della chiesa.

Finestra Tre lepri – Castle Inn, Lydford – Chris Chapman.

C'è un eccellente sito web sul Three Hares Project che raffigura molti dei simboli delle tre lepri sui capi della chiesa.

Alessandro, A. 2002 Folclore, miti e costumi della Gran Bretagna, Sutton Pub., Bath

Ewart Evans, G. e Thompson, D. 1972 la lepre che salta, Unione dei lettori, Trowbridge.

Greve, T. 1991 Conigli Tinners, Dartmoor Magazine No.25, Quay Pub.

Greve, T. 2000 Le tre lepri, Rivista Dartmoor, n.61, Quay Pub.

Howard, M. 1995 L'anello sacro, Capall Bann Pub., Chieveley.

Sayer, S. 1987 La trama della storia di Dartmoor, Libri Devon, Exeter.

Whitlock, R. 1979 Alla ricerca degli dei perduti, Phaidon Press, Oxford.


Lei e le 3 Lepri

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Il motivo TRE LEPRI è un simbolo della trinità e appare nei siti sacri dal Medio e dall'Estremo Oriente alle chiese del Devon, in Inghilterra, e nelle sinagoghe storiche in Europa. I primi ritrovamenti sembrano essere nei templi rupestri in Cina, datati alla dinastia Sui (dal VI al VII secolo). L'iconografia si diffuse lungo la Via della Seta ed era un simbolo associato al buddismo. Mentre ogni lepre sembra avere due orecchie, il simbolo è in realtà un puzzle visivo: un totale di tre orecchie le collega nel loro ciclo infinito. Alcuni credono che i conigli simbolizzino l'eternità, altri pensano che rappresentino la fertilità. Tuttavia, altri li considerano una rappresentazione della connessione tra i cieli e la Terra. Il significato originale del motivo delle tre lepri rimane oscuro, ma ha un significato interculturale.

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L'ambientalista culturale Tom Greeves è nato a Plymouth nel 1949. Le università di Essex, Edimburgo ed Exeter lo hanno preparato per un'ampia ricerca, pubblicazione, insegnamento e interpretazione, su cui si basa la sua reputazione di autorità nell'archeologia e nella storia di Dartmoor. Lavora in modo indipendente dal 1990.

Una carriera variegata ha incluso l'incarico di responsabile dei siti e dei monumenti per il Devon, archeologo per il Parco nazionale di Dartmoor e responsabile delle iniziative locali per il gruppo di arti ambientali Common Ground. Ha lavorato in modo indipendente dal 1990. Dal 1998 è presidente della Dartmoor Society. È stato Presidente della Devonshire Association 2015-2016.

Oltre a svelare il panorama culturale di Dartmoor, i principali interessi di Tom includono Tinworking, The Three Hares, European Prehistory, The Isles of Scilly e Theatrical Performance.


Trans-D Digital

"Dal punto di vista del folklore europeo, il coniglio è una creatura con forti legami con la stregoneria e la magia. Conigli e lepri erano comunemente considerati i famigli preferiti delle streghe. Inoltre in Galles, Irlanda e Scozia si credeva spesso che le streghe si trasformassero. in lepri per viaggiare inosservati. Nel caso della strega o del suo famiglio si diceva che l'unico modo per ferire o uccidere la lepre soprannaturale era con l'aiuto di un proiettile d'argento. È interessante notare che un concetto con un potenziale significato , alcune tradizioni europee sostenevano che il diavolo stesso assumesse spesso la forma di una lepre con solo tre zampe.Ciò ispira ulteriori riflessioni quando notiamo che uno dei pochi poteri rivendicati della zampa di coniglio in Europa era la sua capacità di proteggere contro stregoneria. Anche il colore di un coniglio era importante poiché alcuni credevano che vedere un coniglio bianco fosse un presagio di morte, mentre i conigli neri erano spesso considerati la r anime incarnate degli antenati."

- Da un articolo di Matthew Venus intitolato La zampa di coniglio.


"Secondo la leggenda locale, un cacciatore di nome Bowerman viveva nella brughiera circa mille anni fa. Quando inseguiva una lepre, lui e il suo branco di cani si imbattevano inconsapevolmente in una congrega di streghe, rovesciavano il loro calderone e interrompevano la loro cerimonia.

Decisero di punirlo, e la prossima volta che stava cacciando, una delle streghe si trasformò in una lepre e condusse sia Bowerman che i suoi cani in un pantano. Come punizione finale, li trasformò in pietra: i cani possono essere visti come una catena di rocce frastagliate in cima a Hound Tor, mentre il cacciatore stesso divenne la formazione rocciosa ora conosciuta come Bowerman's Nose".

- Da John Page "Un'esplorazione di Dartmoor", 1889, trovato qui. (Una fotografia del naso di Bowerman può essere trovata alla fine di questo post.)


"Gli antichi uomini cinesi prima della dinastia Han credevano che non esistessero conigli maschi e che le femmine rimanessero incinte solo guardando la luna e sputando bambini dalla bocca. L'origine del termine cinese per coniglio "tuzi" è stata tratta da questa credenza, dove tu significa 'sputo' e zi significa 'bambini'. Questa credenza fu corretta durante la dinastia Han. Mulan Ci, la storia di Hua Mulan, parlava del modo di raccontare il genere dei conigli sollevando il coniglio per le orecchie. ha detto che i piedi del coniglio maschio continuavano a muoversi mentre gli occhi del coniglio femmina erano socchiusi".



Sto rimuginando sul simbolo delle tre lepri da quando l'ho presentato nel mio post di primavera. Un sacco! Qualcosa sulla sua attrattiva e sul mistero che lo circondava mi prese e le piccole ruote iniziarono a girare. Se i simboli potessero parlare - e, in realtà, questo sembra essere il punto centrale di un simbolo - allora le tre lepri rotanti mi stavano parlando. Allora, cosa c'è in quegli astuti coniglietti? Anche se non posso dire nulla con certezza, la mia ricerca online mi ha portato in così tanti posti strani che mi sentirei irresponsabile se non provassi a condividere alcune delle informazioni interessanti che ho trovato lungo la strada.


Motivo a tre lepri su lapide di una donna, Sataniv, Ucraina, trovato qui.

Secondo l'articolo Wiki, il simbolo delle Tre Lepri è, molto probabilmente, un meme in questo caso, che emerge in modo sincrono e indipendente in più località contemporaneamente senza, necessariamente, un collegamento o un filo comune. Ma, l'opinione comune sembra essere che il simbolo abbia avuto origine in Estremo Oriente, in particolare nelle grotte buddiste - o, forse, nell'Asia centrale - e mentre viaggiava lungo la Via della Seta sotto forma di abbellimento su una certa varietà di merci , fu scoperto ed eventualmente preso in prestito da altri artisti o artigiani. Quindi, alla fine, il simbolo è venuto a significare diverse cose a seconda delle esigenze culturali che serviva. E, insieme alle grotte buddiste, il simbolo è stato trovato nelle sinagoghe ebraiche, sulle lapidi ucraine, su un vassoio iraniano, uno scrigno mongolo, varie luminarie medievali e numerose chiese cristiane in tutta Europa e nelle isole britanniche. Ma è stato solo grazie alla ricerca relativamente recente e dedicata da parte della storica dell'arte Sue Andrew, archeologo e storico Dr. Thomas Greeves, Elizabeth Greeves e fotografo documentarista Chris Chapman, che l'enigma è stato portato all'attenzione popolare. Hanno formato il Three Hares Project nel 2000 - (articolo della BBC) - ed è a loro che questo post e un successivo articolo sono in debito con loro.



Un'interpretazione della lepre sulla luna.
Un altro può essere trovato qui.

Da una prospettiva asiatica, il simbolo delle tre lepri potrebbe essere inteso in diversi modi. Ad esempio, quando la Cina ha lanciato il suo rover lunare, Yotu, il coniglio di giada, nel 2013, immagino che pochi di noi in Occidente fossero consapevoli del fatto che mettere un coniglio sulla luna fosse l'equivalente asiatico metaforico di quello occidentale. mettere un uomo sulla luna. Cioè, quelli di noi in Occidente sono condizionati a vedere il volto di un uomo nella luna piena. quindi, Man in the Moon e/o sulla luna. Ma quando i bambini asiatici guardano la luna, gli viene insegnato a vedere una lepre che mescola "l'elisir di mortalità" con un mortaio e un pestello. In Giappone e Corea la lepre batte nel mortaio una torta di riso o "Moshi", che nella tradizione shintoista è composta da anime umane. Ma, in ogni caso, quando Yotu arrivò sulla luna, i miti lunari asiatici furono attualizzati allo stesso modo in cui lo sbarco sulla luna dell'Apollo realizzò il mito dell'occidente. (Nota: è interessante notare che gli aztechi e i nativi americani avevano miti simili.)



L'originale in gesso per una piccola spilla che ho intagliato
per mia madre negli anni '90.
Mitologia giapponese postato un link a La canzone Usagi.
una strana melodia legata al Moon Bunny.



Ritratto di Isobel Gowdie trovato qui.


"Gowdie è nata all'inizio del 1600 ad Auldearn, un villaggio appena fuori Nairn nelle Highlands scozzesi. Figlia di un avvocato, era una donna molto istruita, che in gioventù ha incontrato lo sconvolgimento della Guerra dell'Alleanza, probabilmente assistendo alla sanguinosa Battaglia di Auldearn nel 1645. Si ritrovò intrappolata in un matrimonio abbastanza miserabile.Le fonti dicono che sposò ‘sotto se stessa’, con John Gilbert di Lione, un contadino e anziano di Kirk, andando a vivere nella sua fattoria a Lochloy. era isolata, e Isobel aveva una figura solitaria, si aspettava di accompagnare il suo austero marito ovunque andasse, cosa che era riluttante a fare. Probabilmente, è stata questa esistenza triste che l'ha spinta alla stregoneria.

. L'incontro previsto ad Auldearn Kirkyard è andato avanti, con Isobel che ha incontrato sia il diavolo che Margaret Brodie. In questo incontro, Isobel fu ribattezzata “Jonet” dal Diavolo e ricevette il suo marchio. Da allora in poi, ha continuato a fare cose abbastanza grandi nel mondo delle streghe. Era la potente capo della sua stessa congrega, che, secondo le sue confessioni, si ergeva a tutti i tipi di magia. È interessante notare che le sue confessioni, che hanno avuto un enorme impatto sulla stregoneria scozzese, hanno introdotto la parola congrega nel lessico generale dei processi alle streghe.

Gowdie, nella sua confessione, ha descritto come lei e la sua congrega sono state in grado di cambiare forma, trasformandosi in creature come le lepri. L'incantesimo che usavano era:


Contenuti

Si chiamano conigli maschi dollari le femmine si chiamano fa. Un termine più vecchio per un coniglio adulto usato fino al 18c. è coney (derivato in ultima analisi dal latino cunicolo), mentre coniglio una volta riferito solo agli animali giovani. [2] Un altro termine per un giovane coniglio è coniglio, sebbene questo termine sia spesso applicato in modo informale (in particolare dai bambini) ai conigli in generale, specialmente a quelli domestici. Più recentemente, il termine kit o gattino è stato usato per riferirsi a un giovane coniglio.

Un gruppo di conigli è noto come a colonia o nido (o, occasionalmente, a Warren, sebbene questo si riferisca più comunemente al luogo in cui vivono i conigli). [3] Un gruppo di coniglietti prodotti da un singolo accoppiamento è indicato come a rifiuti [4] e un gruppo di conigli domestici che vivono insieme è talvolta chiamato a gregge. [5]

La stessa parola coniglio deriva dall'inglese medio "rabet", un prestito dal vallone "robète" che era un diminuitivo del francese o dell'olandese medio "robbe". [6]

Conigli e lepri erano precedentemente classificati nell'ordine Rodentia (roditori) fino al 1912, quando furono spostati in un nuovo ordine, Lagomorpha (che comprende anche i pika). Di seguito sono riportati alcuni dei generi e delle specie del coniglio.

Brachylagus Idahoensis
Coniglio pigmeo

Nesolagus netscheri
Coniglio a strisce di Sumatra
(Modello)

Oryctolagus cuniculus
coniglio europeo
(esemplare selvatico della Tasmania)

Pentalagus furnessi
Coniglio Amami
(Campione di tassidermia)

Romerolagus diazi
Coniglio vulcano
(Campione di tassidermia)

Sylvilagus aquaticus
Swamp rabbit
(Juvenile)

Sylvilagus audubonii
Desert cottontail

Sylvilagus bachmani
Brush rabbit

Sylvilagus brasiliensis
Tapeti
(Taxidermy specimen)

Sylvilagus palustris
hefneri

Lower Keys
marsh rabbit

    Genus Brachylagus
      , Brachylagus idahoensis
      , Bunolagus monticularis
      , Nesolagus netscheri , Nesolagus timminsi
      , Oryctolagus cuniculus
      , Pentalagus furnessi
      , Poelagus marjorita
      , Romerolagus diazi
      , Sylvilagus aquaticus , Sylvilagus audubonii , Sylvilagus bachmani , Sylvilagus brasiliensis , Sylvilagus cunicularis , Sylvilagus dicei , Sylvilagus floridanus , Sylvilagus graysoni , Sylvilagus insonus , Sylvilagus mansuetus , Sylvilagus nuttallii , Sylvilagus palustris , Sylvilagus transitionalis

    Differences from hares

    Hares are precocial, born relatively mature and mobile with hair and good vision, while rabbits are altricial, born hairless and blind, and requiring closer care. Hares (and cottontail rabbits) live a relatively solitary life in a simple nest above the ground, while most rabbits live in social groups in burrows or warrens. Hares are generally larger than rabbits, with ears that are more elongated, and with hind legs that are larger and longer. Hares have not been domesticated, while descendants of the European rabbit are commonly bred as livestock and kept as pets.

    Domestication

    Rabbits have long been domesticated. Beginning in the Middle Ages, the European rabbit has been widely kept as livestock, starting in ancient Rome. Selective breeding has generated a wide variety of rabbit breeds, of which many (since the early 19th century) are also kept as pets. Some strains of rabbit have been bred specifically as research subjects.

    As livestock, rabbits are bred for their meat and fur. The earliest breeds were important sources of meat, and so became larger than wild rabbits, but domestic rabbits in modern times range in size from dwarf to giant. Rabbit fur, prized for its softness, can be found in a broad range of coat colors and patterns, as well as lengths. The Angora rabbit breed, for example, was developed for its long, silky fur, which is often hand-spun into yarn. Other domestic rabbit breeds have been developed primarily for the commercial fur trade, including the Rex, which has a short plush coat.

    Evoluzione

    Because the rabbit's epiglottis is engaged over the soft palate except when swallowing, the rabbit is an obligate nasal breather [ contradictory ] . Rabbits have two sets of incisor teeth, one behind the other. This way they can be distinguished from rodents, with which they are often confused. [7] Carl Linnaeus originally grouped rabbits and rodents under the class Glires later, they were separated as the scientific consensus is that many of their similarities were a result of convergent evolution. However, recent DNA analysis and the discovery of a common ancestor has supported the view that they fare share a common lineage, and thus rabbits and rodents are now often referred to together as members of the superorder Glires. [8]

    Morphology

    Since speed and agility are a rabbit's main defenses against predators (including the swift fox), rabbits have large hind leg bones and well developed musculature. Though plantigrade at rest, rabbits are on their toes while running, assuming a more digitigrade form. Rabbits use their strong claws for digging and (along with their teeth) for defense. [9] Each front foot has four toes plus a dewclaw. Each hind foot has four toes (but no dewclaw). [10]

    Most wild rabbits (especially compared to hares) have relatively full, egg-shaped bodies. The soft coat of the wild rabbit is agouti in coloration (or, rarely, melanistic), which aids in camouflage. The tail of the rabbit (with the exception of the cottontail species) is dark on top and white below. Cottontails have white on the top of their tails. [11]

    As a result of the position of the eyes in its skull, the rabbit has a field of vision that encompasses nearly 360 degrees, with just a small blind spot at the bridge of the nose. [12]

    Hind limb elements

    The anatomy of rabbits' hind limbs are structurally similar to that of other land mammals and contribute to their specialized form of locomotion. The bones of the hind limbs consist of long bones (the femur, tibia, fibula, and phalanges) as well as short bones (the tarsals). These bones are created through endochondral ossification during development. Like most land mammals, the round head of the femur articulates with the acetabulum of the ox coxae. The femur articulates with the tibia, but not the fibula, which is fused to the tibia. The tibia and fibula articulate with the tarsals of the pes, commonly called the foot. The hind limbs of the rabbit are longer than the front limbs. This allows them to produce their hopping form of locomotion. Longer hind limbs are more capable of producing faster speeds. Hares, which have longer legs than cottontail rabbits, are able to move considerably faster. [13] Rabbits stay just on their toes when moving this is called Digitigrade locomotion. The hind feet have four long toes that allow for this and are webbed to prevent them from spreading when hopping. [14] Rabbits do not have paw pads on their feet like most other animals that use digitigrade locomotion. Instead, they have coarse compressed hair that offers protection. [15]

    Musculature

    Rabbits have muscled hind legs that allow for maximum force, maneuverability, and acceleration that is divided into three main parts foot, thigh, and leg. The hind limbs of a rabbit are an exaggerated feature, that are much longer than the forelimbs providing more force. Rabbits run on their toes to gain the optimal stride during locomotion. The force put out by the hind limbs is contributed to both the structural anatomy of the fusion tibia and fibula, and muscular features. [16] Bone formation and removal, from a cellular standpoint, is directly correlated to hind limb muscles. Action pressure from muscles creates force that is then distributed through the skeletal structures. Rabbits that generate less force, putting less stress on bones are more prone to osteoporosis due to bone rarefaction. [17] In rabbits, the more fibers in a muscle, the more resistant to fatigue. For example, hares have a greater resistance to fatigue than cottontails. The muscles of rabbit's hind limbs can be classified into four main categories: hamstrings, quadriceps, dorsiflexors, or plantar flexors. The quadriceps muscles are in charge of force production when jumping. Complementing these muscles are the hamstrings which aid in short bursts of action. These muscles play off of one another in the same way as the plantar flexors and dorsiflexors, contributing to the generation and actions associated with force. [18]

    Within the order lagomorphs, the ears are utilized to detect and avoid predators. In the family Leporidae, the ears are typically longer than they are wide. For example, in black tailed jack rabbits, their long ears cover a greater surface area relative to their body size that allow them to detect predators from far away. Contrasted to cotton tailed rabbits, their ears are smaller and shorter, requiring predators to be closer to detect them before they can flee. Evolution has favored rabbits having shorter ears so the larger surface area does not cause them to lose heat in more temperate regions. The opposite can be seen in rabbits that live in hotter climates, mainly because they possess longer ears that have a larger surface area that help with dispersion of heat as well as the theory that sound does not travel well in more arid air, opposed to cooler air. Therefore, longer ears are meant to aid the organism in detecting predators sooner rather than later in warmer temperatures. [19] The rabbit is characterized by its shorter ears while hares are characterized by their longer ears. [20] Rabbits' ears are an important structure to aid thermoregulation and detect predators due to how the outer, middle, and inner ear muscles coordinate with one another. The ear muscles also aid in maintaining balance and movement when fleeing predators. [21]

    The auricle, also known as the pinna, is a rabbit's outer ear. [22] The rabbit's pinnae represent a fair part of the body surface area. It is theorized that the ears aid in dispersion of heat at temperatures above 30 °C with rabbits in warmer climates having longer pinnae due to this. Another theory is that the ears function as shock absorbers that could aid and stabilize rabbit's vision when fleeing predators, but this has typically only been seen in hares. [23] The rest of the outer ear has bent canals that lead to the eardrum or tympanic membrane. [24]

    The middle ear is filled with three bones called ossicles and is separated by the outer eardrum in the back of the rabbit's skull. The three ossicles are called hammer, anvil, and stirrup and act to decrease sound before it hits the inner ear. In general, the ossicles act as a barrier to the inner ear for sound energy. [24]

    Inner ear fluid called endolymph receives the sound energy. After receiving the energy, later within the inner ear there are two parts: the cochlea that utilizes sound waves from the ossicles and the vestibular apparatus that manages the rabbit's position in regards to movement. Within the cochlea there is a basilar membrane that contains sensory hair structures utilized to send nerve signals to the brain so it can recognize different sound frequencies. Within the vestibular apparatus the rabbit possesses three semicircular canals to help detect angular motion. [24]

    Thermoregulation

    Thermoregulation is the process that an organism utilizes to maintain an optimal body temperature independent of external conditions. [25] This process is carried out by the pinnae which takes up most of the rabbit's body surface and contain a vascular network and arteriovenous shunts. [26] In a rabbit, the optimal body temperature is around 38.5–40℃. [27] If their body temperature exceeds or does not meet this optimal temperature, the rabbit must return to homeostasis. Homeostasis of body temperature is maintained by the use of their large, highly vascularized ears that are able to change the amount of blood flow that passes through the ears.

    Constriction and dilation of blood vessels in the ears are used to control the core body temperature of a rabbit. If the core temperature exceeds its optimal temperature greatly, blood flow is constricted to limit the amount of blood going through the vessels. With this constriction, there is only a limited amount of blood that is passing through the ears where ambient heat would be able to heat the blood that is flowing through the ears and therefore, increasing the body temperature. Constriction is also used when the ambient temperature is much lower than that of the rabbit's core body temperature. When the ears are constricted it again limits blood flow through the ears to conserve the optimal body temperature of the rabbit. If the ambient temperature is either 15 degrees above or below the optimal body temperature, the blood vessels will dilate. With the blood vessels being enlarged, the blood is able to pass through the large surface area which causes it to either heat or cool down.

    During the summer, the rabbit has the capability to stretch its pinnae which allows for greater surface area and increase heat dissipation. In the winter, the rabbit does the opposite and folds its ears in order to decrease its surface area to the ambient air which would decrease their body temperature.

    The jackrabbit has the largest ears within the Oryctolagus cuniculus group. Their ears contribute to 17% of their total body surface area. Their large pinna were evolved to maintain homeostasis while in the extreme temperatures of the desert.

    Respiratory system

    The rabbit's nasal cavity lies dorsal to the oral cavity, and the two compartments are separated by the hard and soft palate. [28] The nasal cavity itself is separated into a left and right side by a cartilage barrier, and it is covered in fine hairs that trap dust before it can enter the respiratory tract. [29] [28] As the rabbit breathes, air flows in through the nostrils along the alar folds. From there, the air moves into the nasal cavity, also known as the nasopharynx, down through the trachea, through the larynx, and into the lungs. [29] [30] The larynx functions as the rabbit's voice box, which enables it to produce a wide variety of sounds. [29] The trachea is a long tube embedded with cartilaginous rings that prevent the tube from collapsing as air moves in and out of the lungs. The trachea then splits into a left and right bronchus, which meet the lungs at a structure called the hilum. From there, the bronchi split into progressively more narrow and numerous branches. The bronchi branch into bronchioles, into respiratory bronchioles, and ultimately terminate at the alveolar ducts. The branching that is typically found in rabbit lungs is a clear example of monopodial branching, in which smaller branches divide out laterally from a larger central branch. [31]

    Rabbits breathe primarily [ contradictory ] through their noses due to the fact that the epiglottis is fixed to the backmost portion of the soft palate. [30] Within the oral cavity, a layer of tissue sits over the opening of the glottis, which blocks airflow from the oral cavity to the trachea. [28] The epiglottis functions to prevent the rabbit from aspirating on its food. Further, the presence of a soft and hard palate allow the rabbit to breathe through its nose while it feeds. [29]

    Rabbits lungs are divided into four lobes: the cranial, middle, caudal, and accessory lobes. The right lung is made up of all four lobes, while the left lung only has two: the cranial and caudal lobes. [31] In order to provide space for the heart, the left cranial lobe of the lungs is significantly smaller than that of the right. [28] The diaphragm is a muscular structure that lies caudal to the lungs and contracts to facilitate respiration. [28] [30]

    Digestion

    Rabbits are herbivores that feed by grazing on grass, forbs, and leafy weeds. In consequence, their diet contains large amounts of cellulose, which is hard to digest. Rabbits solve this problem via a form of hindgut fermentation. They pass two distinct types of feces: hard droppings and soft black viscous pellets, the latter of which are known as caecotrophs or "night droppings" [32] and are immediately eaten (a behaviour known as coprophagy). Rabbits reingest their own droppings (rather than chewing the cud as do cows and numerous other herbivores) to digest their food further and extract sufficient nutrients. [33]

    Rabbits graze heavily and rapidly for roughly the first half-hour of a grazing period (usually in the late afternoon), followed by about half an hour of more selective feeding. [ citazione necessaria ] In this time, the rabbit will also excrete many hard fecal pellets, being waste pellets that will not be reingested. [ citazione necessaria ] If the environment is relatively non-threatening, the rabbit will remain outdoors for many hours, grazing at intervals. [ citazione necessaria ] While out of the burrow, the rabbit will occasionally reingest its soft, partially digested pellets this is rarely observed, since the pellets are reingested as they are produced. [ citazione necessaria ]

    Hard pellets are made up of hay-like fragments of plant cuticle and stalk, being the final waste product after redigestion of soft pellets. These are only released outside the burrow and are not reingested. Soft pellets are usually produced several hours after grazing, after the hard pellets have all been excreted. [ citazione necessaria ] They are made up of micro-organisms and undigested plant cell walls. [ citazione necessaria ]

    Rabbits are hindgut digesters. This means that most of their digestion takes place in their large intestine and cecum. In rabbits, the cecum is about 10 times bigger than the stomach and it along with the large intestine makes up roughly 40% of the rabbit's digestive tract. [34] The unique musculature of the cecum allows the intestinal tract of the rabbit to separate fibrous material from more digestible material the fibrous material is passed as feces, while the more nutritious material is encased in a mucous lining as a cecotrope. Cecotropes, sometimes called "night feces", are high in minerals, vitamins and proteins that are necessary to the rabbit's health. Rabbits eat these to meet their nutritional requirements the mucous coating allows the nutrients to pass through the acidic stomach for digestion in the intestines. This process allows rabbits to extract the necessary nutrients from their food. [35]

    The chewed plant material collects in the large cecum, a secondary chamber between the large and small intestine containing large quantities of symbiotic bacteria that help with the digestion of cellulose and also produce certain B vitamins. The pellets are about 56% bacteria by dry weight, largely accounting for the pellets being 24.4% protein on average. The soft feces form here and contain up to five times the vitamins of hard feces. After being excreted, they are eaten whole by the rabbit and redigested in a special part of the stomach. The pellets remain intact for up to six hours in the stomach the bacteria within continue to digest the plant carbohydrates. This double-digestion process enables rabbits to use nutrients that they may have missed during the first passage through the gut, as well as the nutrients formed by the microbial activity and thus ensures that maximum nutrition is derived from the food they eat. [11] This process serves the same purpose in the rabbit as rumination does in cattle and sheep. [36]

    Because rabbits cannot vomit, [37] if buildup occurs within the intestines (due often to a diet with insufficient fibre), [38] intestinal blockage can occur. [39]

    Reproduction

    The adult male reproductive system forms the same as most mammals with the seminiferous tubular compartment containing the Sertoli cells and an adluminal compartment that contains the Leydig cells. [40] The Leydig cells produce testosterone, which maintains libido [40] and creates secondary sex characteristics such as the genital tubercle and penis. The Sertoli cells triggers the production of Anti-Müllerian duct hormone, which absorbs the Müllerian duct. In an adult male rabbit, the sheath of the penis is cylinder-like and can be extruded as early as two months of age. [41] The scrotal sacs lay lateral to the penis and contain epididymal fat pads which protect the testes. Between 10 and 14 weeks, the testes descend and are able to retract into the pelvic cavity in order to thermoregulate. [41] Furthermore, the secondary sex characteristics, such as the testes, are complex and secrete many compounds. These compounds includes fructose, citric acid, minerals, and a uniquely high amount of catalase. [40]

    The adult female reproductive tract is bipartite, which prevents an embryo from translocating between uteri. [42] The two uterine horns communicate to two cervixes and forms one vaginal canal. Along with being bipartite, the female rabbit does not go through an estrus cycle, which causes mating induced ovulation. [41]

    The average female rabbit becomes sexually mature at 3 to 8 months of age and can conceive at any time of the year for the duration of her life. However, egg and sperm production can begin to decline after three years. [40] During mating, the male rabbit will mount the female rabbit from behind and insert his penis into the female and make rapid pelvic hip thrusts. The encounter lasts only 20–40 seconds and after, the male will throw himself backwards off the female. [43]

    The rabbit gestation period is short and ranges from 28 to 36 days with an average period of 31 days. A longer gestation period will generally yield a smaller litter while shorter gestation periods will give birth to a larger litter. The size of a single litter can range from four to 12 kits allowing a female to deliver up to 60 new kits a year. After birth, the female can become pregnant again as early as the next day. [41]

    The mortality rates of embryos are high in rabbits and can be due to infection, trauma, poor nutrition and environmental stress so a high fertility rate is necessary to counter this. [41]

    Sleep

    Rabbits may appear to be crepuscular, but their natural inclination is toward nocturnal activity. [44] In 2011, the average sleep time of a rabbit in captivity was calculated at 8.4 hours per day. [45] As with other prey animals, rabbits often sleep with their eyes open, so that sudden movements will awaken the rabbit to respond to potential danger. [46]

    Diseases

    In addition to being at risk of disease from common pathogens such as Bordetella bronchiseptica e Escherichia coli, rabbits can contract the virulent, species-specific viruses RHD ("rabbit hemorrhagic disease", a form of calicivirus) [47] or myxomatosis. Among the parasites that infect rabbits are tapeworms (such as Taenia serialis), external parasites (including fleas and mites), coccidia species, and Toxoplasma gondii. [48] [49] Domesticated rabbits with a diet lacking in high fiber sources, such as hay and grass, are susceptible to potentially lethal gastrointestinal stasis. [50] Rabbits and hares are almost never found to be infected with rabies and have not been known to transmit rabies to humans. [51]

    Encephalitozoon cuniculi, an obligate intracellular parasite is also capable of infecting many mammals including rabbits.

    Rabbits are prey animals and are therefore constantly aware of their surroundings. For instance, in Mediterranean Europe, rabbits are the main prey of red foxes, badgers, and Iberian lynxes. [52] If confronted by a potential threat, a rabbit may freeze and observe then warn others in the warren with powerful thumps on the ground. Rabbits have a remarkably wide field of vision, and a good deal of it is devoted to overhead scanning. [53] They survive predation by burrowing, hopping away in a zig-zag motion, and, if captured, delivering powerful kicks with their hind legs. Their strong teeth allow them to eat and to bite in order to escape a struggle. [54] The longest-lived rabbit on record, a domesticated European rabbit living in Tasmania, died at age 18. [55] The lifespan of wild rabbits is much shorter the average longevity of an eastern cottontail, for instance, is less than one year. [56]

    Habitat and range

    Rabbit habitats include meadows, woods, forests, grasslands, deserts and wetlands. [57] Rabbits live in groups, and the best known species, the European rabbit, lives in burrows, or rabbit holes. A group of burrows is called a warren. [57]

    More than half the world's rabbit population resides in North America. [57] They are also native to southwestern Europe, Southeast Asia, Sumatra, some islands of Japan, and in parts of Africa and South America. They are not naturally found in most of Eurasia, where a number of species of hares are present. Rabbits first entered South America relatively recently, as part of the Great American Interchange. Much of the continent has just one species of rabbit, the tapeti, while most of South America's southern cone is without rabbits.

    The European rabbit has been introduced to many places around the world. [11]

    Environmental problems

    Rabbits have been a source of environmental problems when introduced into the wild by humans. As a result of their appetites, and the rate at which they breed, feral rabbit depredation can be problematic for agriculture. Gassing [ disambiguation needed ] , barriers (fences), shooting, snaring, and ferreting have been used to control rabbit populations, but the most effective measures are diseases such as myxomatosis (myxo o mixi, colloquially) and calicivirus. In Europe, where rabbits are farmed on a large scale, they are protected against myxomatosis and calicivirus with a genetically modified virus. The virus was developed in Spain, and is beneficial to rabbit farmers. If it were to make its way into wild populations in areas such as Australia, it could create a population boom, as those diseases are the most serious threats to rabbit survival. Rabbits in Australia and New Zealand are considered to be such a pest that land owners are legally obliged to control them. [61] [62]

    In some areas, wild rabbits and hares are hunted for their meat, a lean source of high quality protein. [63] In the wild, such hunting is accomplished with the aid of trained falcons, ferrets, or dogs, as well as with snares or other traps, and rifles. A caught rabbit may be dispatched with a sharp blow to the back of its head, a practice from which the term rabbit punch is derived.

    Wild leporids comprise a small portion of global rabbit-meat consumption. Domesticated descendants of the European rabbit (Oryctolagus cuniculus) that are bred and kept as livestock (a practice called cuniculture) account for the estimated 200 million tons of rabbit meat produced annually. [64] Approximately 1.2 billion rabbits are slaughtered each year for meat worldwide. [65] In 1994, the countries with the highest consumption per capita of rabbit meat were Malta with 8.89 kg (19 lb 10 oz), Italy with 5.71 kg (12 lb 9 oz), and Cyprus with 4.37 kg (9 lb 10 oz), falling to 0.03 kg (1 oz) in Japan. The figure for the United States was 0.14 kg (5 oz) per capita. The largest producers of rabbit meat in 1994 were China, Russia, Italy, France, and Spain. [66] Rabbit meat was once a common commodity in Sydney, Australia, but declined after the myxomatosis virus was intentionally introduced to control the exploding population of feral rabbits in the area.

    In the United Kingdom, fresh rabbit is sold in butcher shops and markets, and some supermarkets sell frozen rabbit meat. At farmers markets there, including the famous Borough Market in London, rabbit carcasses are sometimes displayed hanging, unbutchered (in the traditional style), next to braces of pheasant or other small game. Rabbit meat is a feature of Moroccan cuisine, where it is cooked in a tajine with "raisins and grilled almonds added a few minutes before serving". [67] In China, rabbit meat is particularly popular in Sichuan cuisine, with its stewed rabbit, spicy diced rabbit, BBQ-style rabbit, and even spicy rabbit heads, which have been compared to spicy duck neck. [64] Rabbit meat is comparatively unpopular elsewhere in the Asia-Pacific.

    An extremely rare infection associated with rabbits-as-food is tularemia (also known as rabbit fever), which may be contracted from an infected rabbit. [68] Hunters are at higher risk for tularemia because of the potential for inhaling the bacteria during the skinning process.

    In addition to their meat, rabbits are used for their wool, fur, and pelts, as well as their nitrogen-rich manure and their high-protein milk. [69] Production industries have developed domesticated rabbit breeds (such as the well-known Angora rabbit) to efficiently fill these needs.

    Rabbits are often used as a symbol of fertility or rebirth, and have long been associated with spring and Easter as the Easter Bunny. The species' role as a prey animal with few defenses evokes vulnerability and innocence, and in folklore and modern children's stories, rabbits often appear as sympathetic characters, able to connect easily with youth of all kinds (for example, the Velveteen Rabbit, or Thumper in Bambi).

    With its reputation as a prolific breeder, the rabbit juxtaposes sexuality with innocence, as in the Playboy Bunny. The rabbit (as a swift prey animal) is also known for its speed, agility, and endurance, symbolized (for example) by the marketing icons the Energizer Bunny and the Duracell Bunny.

    Folklore

    The rabbit often appears in folklore as the trickster archetype, as he uses his cunning to outwit his enemies.


    Hybrid motifs

    In religious iconography, anthropomorphic, theriomorphic, and phytomorphic motifs may be combined. The result of this fusion of forms may be seen in the numerous hybrid figures of local culture (e.g., totem poles, uli figures of New Ireland, and ancestral tablets). Such combined motifs occur also in ancient Near Eastern figures of winged demons with human heads and animal bodies or in winged beings with animal heads and human bodies and in the winged Greek goddesses, as well as in the winged protectresses of the dead in ancient Egypt and the angels and demons in Christian art. In Christianity, the snake in the Garden of Eden is sometimes portrayed with a human head (the face of Satan). In the Middle Ages, representations of the living cross with its arms depicted as hands appear. The cross also has been combined with various other anthropomorphic and phytomorphic elements.

    A composite picture of plants, animals, and men together with other natural objects and architectural structures often becomes a sacred scenic background against which the mythical and ritual action takes place. Such scenic depictions were developed in Hellenism and adopted by early Christianity. Paradise scenes including plants, animals, men, Christ, and the saints are later enriched by symbolic and diagrammatic elements. Renaissance painting and East Asian Buddhist and Daoist art also use such combinations when depicting sacred, mythological, and allegorical scenes.


    HARE MYTHOLOGY: HARES IN BRITAIN

    The Romans are credited with introducing brown hares to Britain more than 2,000 years ago. If we are to believe the story of the Iceni queen Boudica consulting the entrails of a hare as an augury of victory in her uprising against the Romans in AD61, the animals had established themselves quickly. Their preference then as now was for open country and grassland, downs and flat marshlands. In succeeding centuries, farmland, particularly arable land, also proved popular with hares. Their chosen habitat is one that offers shelter in the form of long grass or heather food in the form of herbs, grasses and cereal crops and the broad expanses which afford a canvas for hares’ remarkable speed. Before the advent of hare coursing and beagling, that speed was exercised principally in escaping foxes, the hare’s principal natural predator. More recently, despite the greater speed of the sighthounds used for coursing, hares frequently outwitted their pursuers by their ability to turn and corner with unrivalled agility.

    Mad hare days: it’s March and the start of the mating season.

    As with so many forms of British wildlife, today’s hares are threatened by changing agricultural practice. Larger fields with a single cereal crop a year curtail hares’ year-round food supply while offering them diminished cover, and their forms – shallow depressions in the ground – offer limited shelter and, potentially, a degree of exposure and vulnerability. A survey in 2008 estimated current brown hare numbers in Britain in the region of 800,000, a figure which represents a consistent if gradual decline since the Sixties. Unlike rabbits, hares are resistant to myxomatosis and have suffered no equivalent cull.


    Guarda il video: КАК НАЙТИ СВОЕ ПРИЗВАНИЕ. Путь к себе (Potrebbe 2022).