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Anfiteatro Romano di Cartagine

Anfiteatro Romano di Cartagine


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Il Anfiteatro Romano di Cartagine un tempo era un importante stadio romano, le cui rovine si trovano vicino all'odierna Tunisi.

Costruito probabilmente alla fine del I secolo d.C., si ritiene potesse contenere fino a 35.000 spettatori.

A differenza di altri anfiteatri romani in Nord Africa, come El Jem, l'anfiteatro romano di Cartagine è stato per lo più perso in rovina. Sebbene ci siano fonti che indichino che fosse ancora intatto nell'alto medioevo, i suoi materiali furono sistematicamente saccheggiati per altri progetti edilizi e oggi rimane poco.

Si pensava che un circo romano vicino al sito fosse in grado di contenere almeno il doppio del numero di spettatori, ma è stato quasi perso nella storia e c'è poco se niente da vedere.

L'Anfiteatro Romano di Cartagine si trova a circa 1,5 km dalla collina di Byrsa e dal Museo Nazionale di Cartagine.


Anfiteatro di Cartagine, Tunisi

L'anfiteatro di Cartagine era un anfiteatro romano costruito nel I secolo d.C. nella città di Cartagine, in Tunisia. Fu ricostruita dal dittatore Giulio Cesare e guadagnò l'ammirazione dei viaggiatori, soprattutto durante il Medioevo. Poiché il monumento è stato saccheggiato dai saccheggiatori, la pietra e il metallo originali sono stati rasi al suolo. Così, solo l'arena rimase aperta alla fine del XIX secolo e all'inizio del XX secolo, nel mezzo di un boschetto di pini. Anche il muro è stato restaurato. L'anfiteatro è ancora utilizzato in estate per i festival.

Il Teatro Antico di Cartagine è un altro sito di valore archeologico. È un enorme antico anfiteatro romano fatto di pietra. Scegli un posto dove sederti e immagina come gli antichi godevano di vari spettacoli e spettacoli!

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Storia dell'antica Cartagine

Secondo la leggenda, Cartagine fu fondata dalla figlia del re di Tiro Elissa, dopo che il re e la sua banda di seguaci fuggirono dal Levante a seguito di una disputa sulla successione al trono.

Nell'814 aC, un principe numida concesse a Elissa, suo padre e ai suoi seguaci la terra da cui sorse la città di Qart Hadasht (nota ai romani come Carthago).

Nell'antichità, il Sebkha Ariana (lago salato) era ancora collegato al mare, tanto che Cartagine si trovava all'estremità di una penisola facilmente difendibile, collegata alla terraferma solo all'estremità orientale.

Era racchiuso da una cinta muraria lunga più di 40 chilometri, spessa 10 metri e alta fino a 13 metri, rinforzata da torri, fossati e terrapieni, che proteggeva la città e l'area agricola circostante dagli attacchi nemici. Una forza di 20.000 fanti, 4.000 cavalieri e 300 elefanti difese la città.

Sotto la dinastia dei Magonidi (Annibale), Cartagine divenne la principale potenza commerciale nel Mediterraneo occidentale, i suoi marinai navigarono in tutta l'Africa e scoprirono le coste della Gran Bretagna. Ma il suo successo portò al conflitto con l'altra potenza mediterranea, Roma.

Le tre guerre puniche risultanti si conclusero con la completa distruzione di Cartagine nel 146 a.C.

La città fu saccheggiata, bruciata, rasa al suolo e arata, e tutta la zona fu cosparsa di sale, in modo che anche il suolo fosse reso sterile.

Rovine della collina di Brysa

L'area fu in seguito reinsediata dai Romani e chiamata Colonia Julia Carthago. Poco dopo divenne sede del governo provinciale.

Successivamente, crebbe e fiorì e all'inizio del II secolo d.C. era la terza città più grande dell'Impero Romano, con una popolazione di circa 300.000 abitanti.

In questo periodo furono eretti magnifici edifici pubblici, secondi solo a quelli della stessa Roma. Come in epoca punica, l'elemento centrale della città era il colle di Byrsa, con il Campidoglio e il foro, ei romani conservarono in gran parte l'assetto generale della città punica.

All'inizio del IV secolo Cartagine era diventata la città principale dell'Africa cristiana e la sede di un vescovo. Sotto il dominio bizantino, mantenne il suo predominio in Nord Africa fino all'arrivo degli arabi e ancora una volta distrussero completamente la città nel 692 d.C.

Da allora in poi, Cartagine cadde in un oblio, che terminò solo sotto il protettorato francese e quando la Missione Cattolica, onorando la tradizione paleocristiana della città, stabilì la sua sede africana a Cartagine.

colonne


Cartagine

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Cartagine, fenicio Kart-hadasht, latino Cartagine, grande città dell'antichità sulla costa nord dell'Africa, oggi sobborgo residenziale della città di Tunisi, Tunisia. Costruito su un promontorio della costa tunisina, era posto per influenzare e controllare le navi che transitavano tra la Sicilia e la costa nordafricana mentre attraversavano il Mar Mediterraneo. Diventando rapidamente un fiorente porto e centro commerciale, alla fine si sviluppò in una grande potenza del Mediterraneo e rivale di Roma. Il sito archeologico di Cartagine è stato aggiunto alla lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1979.

Secondo la tradizione Cartagine fu fondata dai Fenici di Tiro nell'814 a.C. Il suo nome fenicio significa "città nuova".

Cartagine non fu probabilmente il primo insediamento fenicio nella regione che Utica potrebbe averla preceduta di mezzo secolo, e varie tradizioni riguardanti la fondazione di Cartagine erano correnti tra i greci, che chiamarono la città Karchedon. La tradizione romana è però più conosciuta per via del Eneide, che narra della fondazione della città da parte della principessa di Tiro Didone, fuggita dal fratello Pigmalione (nome di uno storico re di Tiro). Gli abitanti di Cartagine erano conosciuti dai romani come Poeni, derivazione dalla parola Phoenikes (fenici), da cui deriva l'aggettivo punico. La data tradizionale della fondazione di Cartagine nell'814 a.C. è stata probabilmente esagerata dagli stessi Cartaginesi, perché non concorda necessariamente con i dati archeologici. Non è stato scoperto nulla prima dell'ultimo quarto dell'VIII secolo a.C., un secolo dopo la tradizionale data di fondazione.

I Fenici selezionavano con grande cura le località delle loro colonie marittime, puntando sulla qualità dei porti e sulla loro vicinanza alle rotte commerciali. Il sito scelto per Cartagine al centro della costa del Golfo di Tunisi era ideale, la città era costruita su una penisola triangolare ricoperta di basse colline e sostenuta dal Lago di Tunisi, con il suo ancoraggio sicuro e abbondanti riserve di pesce. Questa posizione offriva l'accesso al Mediterraneo ma era protetta da molte delle violente tempeste che affliggevano altri porti del Mediterraneo. Il sito della città era ben protetto e facilmente difendibile, e la sua vicinanza al Canale di Sicilia la poneva in una strozzatura strategica nel commercio del Mediterraneo orientale-occidentale. A sud la penisola è collegata alla terraferma da una stretta lingua di terra. L'antica cittadella, la Byrsa, si trovava su una bassa collina a picco sul mare. Alcune delle prime tombe sono state trovate lì, anche se non rimane nulla degli edifici domestici e pubblici di Cartagine.

Sebbene la ricchezza punica fosse leggendaria, lo standard di vita culturale di cui godevano i Cartaginesi potrebbe essere stato inferiore a quello delle più grandi città del mondo classico. Gli interessi punici erano rivolti al commercio piuttosto che all'arte, e Cartagine controllava gran parte del commercio occidentale della lussuosa tintura viola del guscio di murex. Gli argomenti sulla virtuale mancanza di letteratura punica sono in gran parte discutibili quando i romani saccheggiarono la città, le biblioteche e gli archivi di Cartagine furono dati ai re numidi o non sopravvissero alla distruzione. Un'eccezione degna di nota fu l'opera di uno scrittore cartaginese di nome Mago, i cui 28 libri sull'agricoltura furono tradotti in greco da Cassio Dionisio e successivamente citati da romani come Lucio Giunio Moderato Columella. In epoca romana letti, cuscini e materassi punici erano considerati lussi e la falegnameria e i mobili punici venivano copiati. Gran parte delle entrate di Cartagine provenivano dallo sfruttamento delle miniere d'argento del Nord Africa e della Spagna meridionale, iniziato già nell'800 a.C. vicino a Gadir (l'odierna Cadice, in Spagna) e nel III secolo a.C. vicino a quella che oggi è Cartagena, in Spagna. Dalla metà del III secolo alla metà del II secolo aC Cartagine fu impegnata in una serie di guerre con Roma. Queste guerre, note come guerre puniche, si conclusero con la completa sconfitta di Cartagine da parte di Roma e con l'espansione del controllo romano nel mondo mediterraneo. Quando Cartagine cadde definitivamente nel 146 a.C., il sito fu saccheggiato e incendiato, soddisfacendo la richiesta del senatore e oratore Catone il Vecchio che era stata distillata nella frase delenda est Cartagine: “Cartagine deve essere distrutta”. Guarda anche Nord Africa: il periodo cartaginese.

Nel 122 a.C. il Senato romano affidò a Gaio Gracco ea Marco Fulvio Flacco la fondazione di una colonia nel sito di Cartagine. Sebbene l'impresa fosse in gran parte senza successo, Giulio Cesare inviò in seguito un certo numero di cittadini senza terra lì, e nel 29 aC Augusto concentrò l'amministrazione della provincia romana dell'Africa nel sito. Da allora in poi divenne nota come Colonia Julia Carthago, e presto divenne abbastanza prospera da essere classificata con Alessandria e Antiochia. Cartagine divenne la città preferita degli imperatori, sebbene nessuno vi risiedesse. Della sua storia durante il tardo impero si sa molto poco, ma a metà del III secolo la città iniziò a declinare.


Dalla vittoria alla sconfitta

La sconfitta romana a Canne ha sbalordito gran parte dell'Italia meridionale e molti degli alleati e delle colonie di Roma hanno disertato dalla parte cartaginese. Sotto la guida del genero di Scipione, chiamato anche Publio Cornelio Scipione, e del suo collega generale Quinto Fabio Massimo, i romani presto iniziarono a radunarsi. Nell'Italia meridionale, Fabio usò tattiche caute per respingere gradualmente le forze di Annibale e nel 209 a.C. aveva riconquistato una notevole quantità di terreno. Nel nord Italia, nel 208 a.C., le forze romane sconfissero un esercito di rinforzi guidato dal fratello di Annibale, Asdrubale, che aveva attraversato le Alpi nel tentativo di venire in aiuto di Annibale.

Nel frattempo, il giovane Scipione attinse alla fornitura apparentemente inesauribile di manodopera di Roma per lanciare un attacco a Nuova Cartagine e cacciare i Cartaginesi dalla Spagna. Invase poi il Nord Africa, costringendo Annibale a ritirare le sue truppe dall'Italia meridionale nel 203 a.C. per difendere il suo stato d'origine. L'anno successivo, Annibale incontrò le forze di Scipione sul campo di battaglia vicino a Zama, a circa 120 chilometri da Cartagine. Questa volta furono i Romani (con l'aiuto dei loro alleati nordafricani, i Numidi) ad avvolgere e soffocare i Cartaginesi, uccidendo circa 20.000 soldati a fronte di una perdita di soli 1.500 dei propri uomini. In onore della sua grande vittoria, a Scipione fu dato il nome di Africano.


Il turista sacro: luoghi santi di proporzioni bibliche

La migliore definizione che abbia mai letto riguardo al martirio viene da un venerabile vecchio libro del XVI secolo che chiamiamo Libro dei martiri di Foxe : “Un martire cristiano è colui che sceglie la morte piuttosto che rinunciare a Cristo e alla Sua opera compiuta, che sopporta grandi sofferenze per amore del Signore, o che fa grandi sacrifici per il Regno di Cristo.” Ovviamente non tutti persone che potremmo considerare martiri sono morte a causa della loro fede (anche se alcuni hanno sofferto la morte o hanno perso la vita a causa del loro servizio eroico) ma per la maggior parte lo hanno fatto. Secondo Apocalisse 6:9 Dio considera la loro morte un sacrificio a Lui e intende ricompensarli di conseguenza alla fine dei tempi.

Nel mondo di oggi tendiamo a considerare le persone disposte a morire per ciò in cui credono come fanatiche o estremiste. Penso che questo sia in parte colorato da ciò che vediamo succedere nel mondo musulmano, dove le persone agiscono come attentatori suicidi cercando di richiamare l'attenzione sulle ingiustizie (almeno percepite) fatte contro la loro fede dalle società occidentali. Sono considerati tra di loro come martiri, ma dal punto di vista cristiano non sarebbe così. Il vero martirio è quando la tua vita ti viene tolta da un altro (un leader, uno stato, ecc.) Perché non sei disposto a soddisfare i loro desideri di rinunciare o cambiare la tua fede. Togliersi la vita è chiaramente solo un suicidio. Togliersi la vita mentre si uccidono gli altri è considerato un omicidio/suicidio, nessuno dei quali si avvicina nemmeno al martirio.

SS. Perpetua e Felicity erano africane

Come consideravano il martirio i primi cristiani? Prima di tutto, lo consideravano l'ultimo atto del discepolato. Gesù morì di una morte crudele per mano dei romani e morire in modo simile era imitare pienamente Cristo. Inoltre, non vedevano il dolore fisico come il male supremo. Giustino martire, il famoso apologeta cristiano che doveva morire come martire a Efeso, scrisse: "Voi romani potete ucciderci ma non ci farete mai del male". Lo consideravano il martirio come un suggellamento pubblico della loro testimonianza e fede. La maggior parte dei martiri cristiani morì nell'ambito di eventi pubblici (come giochi di gladiatori o corse di cavalli) con centinaia e talvolta migliaia di presenti. È stata un'opportunità per mostrare ai loro cittadini non cristiani quanto sia davvero importante Gesù. Alla fine credevano che la morte di un martire portasse una ricompensa speciale (e no, non era un gruppo di vergini!). Un vescovo che veniva portato a Roma per essere dato in pasto ai leoni scrisse alla Chiesa di Roma di non usare la loro influenza per salvargli la vita e quindi privarlo della sua ricompensa e del suo rapido passaggio per stare con Gesù in cielo.

Allora perché lo Stato romano perseguitava così attivamente i cristiani alla luce del fatto che erano generalmente tolleranti verso tutte le religioni? In poche parole, tutte le altre religioni erano politeiste, il che significa che vengono adorati più dei. Ciò significava che quando lo stato romano richiedeva la partecipazione alla loro religione civile di adorazione dell'imperatore, non era un grosso problema perché i loro cittadini aggiungevano semplicemente un altro dio alla lista. Nel caso degli ebrei e dei cristiani, questo non era possibile. C'è un solo Dio ed Egli richiede adorazione e fedeltà esclusive.

Romani che offrono il culto dell'incenso all'imperatore

Gli ebrei furono perseguitati, ma non nella misura in cui lo furono i cristiani. La loro religione era molto antica ei romani rispettavano tutto ciò che era veramente antico. Pertanto non chiesero agli ebrei il sacrificio dell'imperatore, ma richiedevano invece agli ebrei di offrire preghiere e sacrifici per conto dell'imperatore. D'altra parte, i cristiani chiamavano Gesù Cristo loro Signore, come i romani chiamavano Cesare. I cristiani non potevano e non volevano dire che Cesare è il Signore, il che era considerato disobbedienza civile e la disobbedienza civile equivaleva al caos e il caos, nella mente dell'imperatore romano, era uno stato intollerabile.

Perciò divenne pratica comune che le punizioni crudeli fossero inflitte dallo stato per intimidire i deboli di cuore all'obbedienza e per mostrare ai fedeli a Cristo su Cesare che Cesare è signore e padrone della loro vita. Disobbedire alla volontà dello stato in questa materia significava la morte. Questo è quanto accadde nel caso di Perpetua e Felicita, le martiri di Cartagine.

Perpetua era una giovane madre che si preparava al battesimo cristiano

Ecco cosa sappiamo di questa storia. Perpetua era una donna libera (forse di 22 anni) e cittadina romana, si era sposata bene ma era rimasta vedova da poco ed era madre di un bambino. Mentre il padre di Perpetua era pagano, sua madre e i suoi due fratelli erano cristiani. Felicita era una schiava domestica appartenente a Perpetua, incinta e prossima al parto. Anche lei era una credente cristiana. Questi due e tre altri uomini chiamati Revocatus, Saturninus e Secundulis, erano tutti catecumeni, il che significava che stavano studiando con un leader della chiesa in preparazione al battesimo. Vivevano tutti a Cartagine, una metropoli in forte espansione nell'Impero Romano, nota per il suo commercio e la forza militare in tutto il mondo antico.

È l'anno 203 dC che fu il periodo della V persecuzione romana della Chiesa. Settimio Severo era l'imperatore all'epoca e inizialmente era stato indulgente e talvolta favorevole nei confronti dei cristiani. Ma la pressione politica e pubblica su di lui gli fece cambiare idea e sotto il suo governo era illegale per un romano convertirsi al cristianesimo sotto pena di morte.

Settimio Severo

I cristiani ovviamente si incontravano e tenevano lezioni in modo discreto in quei tempi, ma qualcuno li scoprì e li fece arrestare. Dopo l'arresto, il loro istruttore Saterus, che non è stato catturato, si è consegnato alle autorità. Come loro padre secondo la fede, crede che sia suo sacro obbligo condividere qualunque cosa accada ai suoi studenti.

Il resoconto che abbiamo di questo evento è stato scritto dalla stessa Perpetua e poi si aggiunge un corrispondente sconosciuto che ha assistito alla sua morte. Che abbiamo questo non è insolito. I resoconti dei martiri erano letteratura comune nella Chiesa primitiva e venivano letti e fatti circolare tra le congregazioni per rafforzare i fedeli.

"Mentre ero ancora con i miei compagni, e mio padre nel suo affetto per me stava cercando di distogliermi dal mio scopo con argomenti e così indebolire la mia fede, 'Padre', dissi, 'vede questo vaso? qualunque cosa sia?... Può essere chiamato con un nome diverso da quello che è?" No,' ha risposto. 'Così anche io non posso chiamarmi con nessun altro nome se non quello che sono... un cristiano.' Allora mio padre, provocato dalla parola 'cristiano', si è gettato su di me come se volesse cavarmi gli occhi, ma mi ha solo scosso, ed infatti è stato vinto. Poi ho ringraziato Dio per il sollievo di essere, per alcuni giorni, separato da mio padre. . . e durante quei pochi giorni fummo battezzati. Lo Spirito Santo mi ha ordinato, dopo il santo rito, di pregare solo per la resistenza fisica.”

Si prega di notare che tutto in letteratura è lì per uno scopo. Perpetua ci racconta la sua prima vittoria. È stata in grado di difendere Cristo nonostante le grandi pressioni di suo padre per rinunciarvi. Nella società romana il potere di un padre sulla figlia era assoluto. Perpetua ignorare i desideri di suo padre di non convertirsi e di salvare la propria vita è una cosa importante.

"Pochi giorni dopo fummo alloggiati nella prigione, e io fui molto spaventato, perché non avevo mai conosciuto una simile oscurità. Che giorno di orrore! Calore terribile, a causa della folla! Trattamento rude da parte dei soldati! Per coronare tutto io fu tormentato dall'ansia per il mio bambino. Ma Terzio e Pomponio, quei benedetti diaconi che ci servivano, pagarono per farci trasferire per qualche ora in una parte migliore del carcere e ottenemmo un po' di sollievo. Tutti uscirono dal carcere e fummo abbandonati a noi stessi. Il mio bambino fu portato e io lo allattai, perché già sveniva per mancanza di cibo. Parlai con ansia a mia madre per suo conto, incoraggiai mio fratello e affidai loro le cure di mio figlio. preoccupato quando ho visto la loro preoccupazione per me. Per molti giorni ho sofferto tali ansie, ma ho ottenuto il permesso per il mio bambino di rimanere in prigione con me, e quando sono stato sollevato dal mio problema e dalla mia angoscia per lui, ho rapidamente recuperato la mia salute. la prigione è diventata improvvisamente un palazzo per me e avrei preferito essere lì che altrove.”

Cella di Perpetua e Felicita

A questo punto il fratello di Perpetua le dice di pregare per avere una visione da Dio sull'esito della sua situazione e se dovrà soffrire o essere liberata. Per brevità riassumerò la sua visione che era di una scala d'oro che raggiungeva il cielo e su ogni gradino sono appese armi da gladiatore. Lei prende questo per significare che entrerà nella gloria ma attraverso la sofferenza dell'arena. Da questo momento in poi Perpetua ci dice che abbandona ogni speranza per questo mondo e cerca di unirsi a Cristo.

Perpetua ci racconta di una seconda visita del padre prima del suo processo:

“Mio padre arrivò dalla città, sfinito dall'ansia, e salì sulla collina sperando ancora di indebolire la mia risoluzione. «Figlia», disse, «commisera i miei capelli bianchi! Abbi pietà di tuo padre, se merito che mi chiami padre, se ti ho allevato a questo fiore all'occhiello, se ti ho amato più dei tuoi fratelli! Non fare di me un rimprovero all'umanità! Guarda tua madre e la sorella di tua madre, guarda tuo figlio che non potrà più vivere dopo che te ne sarai andato. Dimentica il tuo orgoglio non renderci tutti infelici! Nessuno di noi parlerà mai più liberamente se la calamità ti colpisce.' Così parlò mio padre nel suo amore per me, baciandomi le mani e gettandosi ai miei piedi, e con le lacrime chiamandomi col titolo non di "figlia" ma di "signora". E mi addoloravo per amore di mio padre, perché lui solo di tutti i miei parenti non avrebbe gioito al mio martirio. E cercai di confortarlo, dicendo: 'Ciò che avverrà su quel palco sarà come Dio sceglierà, perché di certo non siamo in nostro potere, ma in potere di Dio'. Ma se ne andò pieno di dolore

Ancora una volta, un'altra vittoria dello spirito per Perpetua nota come totale rassegnazione alla volontà di Dio come ebbe Cristo nell'orto del Getsemani.

"Il giorno dopo, mentre eravamo a cena, siamo stati improvvisamente convocati per essere esaminati e siamo andati al foro. La notizia del processo si è diffusa rapidamente e ha riunito una folla enorme nel forum. Siamo stati posti su una sorta di piattaforma davanti al giudice, che era Ilarione, procuratore della provincia, poiché il proconsole era da poco morto. Gli altri furono interrogati davanti a me e confessarono la loro fede. Ma quando venne il mio turno, mio ​​padre apparve con mio figlio e mi trascinò i passi mi supplicavano: "Abbi pietà del bambino". Il giudice Hilarion si unì a mio padre e disse: "Risparmia i capelli bianchi di tuo padre. Risparmia i teneri anni di tuo figlio. Offri sacrifici per la prosperità degli imperatori". Ho risposto: "No". Sei cristiano?' chiese Hilarion, e io risposi: "Sì, lo sono". Mio padre allora tentò di trascinarmi giù dalla piattaforma, al che Hilarion ordinò che fosse buttato giù. Il giudice allora ci ha condannato tutti e ci ha condannato alle belve, e con grande gioia siamo tornati alla nostra prigione. Poi, siccome il mio bambino era abituato al seno, mandai il diacono Pomponio a chiederlo a mio padre, che però si rifiutò di mandarlo. E Dio così ordinò che il bambino non avesse più bisogno di allattare, né il mio latte mi dava fastidio".

Un'altra vittoria per Perpetua che è la libertà dall'ansia per il futuro del figlio.

Perpetua racconta delle altre sorti. Uno muore prima del processo, gli uomini rimasti vengono flagellati e lei e Felicity vengono picchiate in faccia. Viene quindi detto loro che faranno parte dell'intrattenimento per uno spettacolo di gladiatori svolto per conto dei soldati locali tra un paio di settimane.

Il resto della storia è stato aggiunto da un'altra mano, apparentemente quella di un testimone oculare.

Felicita aveva temuto di non poter soffrire con gli altri perché le donne incinte non venivano mandate nell'arena. Tuttavia, diede alla luce in prigione una figlia che uno dei loro fratelli cristiani adottò subito. Pudens, il loro carceriere, era ormai un convertito, e ha fatto tutto il possibile per loro. Il giorno prima dei giochi veniva loro offerto il consueto ultimo pasto, che era chiamato "il banchetto gratuito". I martiri si sforzavano di farne un'Agape o Festa dell'Amore, ea coloro che si affollavano intorno a loro parlavano dei giudizi di Dio e della propria gioia nelle loro sofferenze. Tale calmo coraggio e fiducia stupivano i pagani e provocavano molte conversioni.

Nel giorno del loro martirio uscirono dalla prigione. Dietro gli uomini camminava la giovane nobildonna Perpetua, "abbassando lo sguardo di tutti con lo spirito alto nei suoi occhi", e accanto a lei la schiava Felicita. Alle porte dell'anfiteatro gli inservienti hanno cercato di costringere gli uomini a indossare le vesti dei sacerdoti di Saturno e le donne l'abito simbolico della dea Cerere, ma tutti hanno resistito e l'ufficiale ha permesso loro di entrare nell'arena vestiti come erano. Perpetua cantava, mentre Revocato, Saturnino e Saturo gridavano agli astanti e perfino allo stesso Ilarione, mentre passavano sotto il suo balcone, l'imminente vendetta di Dio. La folla gridava che fossero flagellati per la loro audacia.

Mosaico a Cartagine del Leopardo attacco in Arena

A ciascuno Dio concesse la forma del martirio che desiderava. Saturo aveva sperato di essere esposto a diversi tipi di bestie, affinché le sue sofferenze potessero essere intensificate. Lui e Revocatus furono prima attaccati a malincuore da un leopardo. Saturo è stato poi esposto a un cinghiale che invece si è rivolto contro il suo custode. Fu quindi legato sul ponte davanti a un orso, ma l'animale si rifiutò di uscire dalla sua tana e Saturo fu riservato per un altro incontro. Il ritardo gli diede l'opportunità di voltarsi e parlare con il carceriere convertito Pudens: "Vedi che ciò che ho desiderato e predetto si è avverato. Nessuna bestia mi ha toccato! Quindi credi fermamente in Cristo. E guarda ora, io esco laggiù e con un morso di leopardo tutto sarà finito». Come aveva predetto, un leopardo fu ora liberato, balzò su di lui e in un attimo fu ferito a morte.

Perpetua e Felicita furono esposte a una giovenca pazza. Perpetua fu gettata per prima e cadde sulla schiena, ma si alzò e raccolse con modestia la tunica strappata, poi, dopo averle raccolto i capelli, per non sembrare in lutto, si alzò e andò ad aiutare Felicita, che era stata gravemente ferito dall'animale. Fianco a fianco stavano in piedi, aspettandosi un altro assalto, ma il pubblico sazio gridò che era abbastanza. Furono quindi condotti alla porta Sanevivaria, dove le vittime che non erano state uccise nell'arena venivano spedite dai gladiatori. Qui Perpetua sembrava destarsi da un'estasi e non poteva credere di essere già stata esposta a una giovenca pazza finché non vide i segni delle sue ferite. Allora ha gridato al fratello e al catecumeno: "Rimanete saldi nella fede e amatevi gli uni gli altri. Non lasciate che le nostre sofferenze vi siano d'inciampo".

A questo punto il popolo volubile chiedeva a gran voce che le donne tornassero allo scoperto. Lo fecero volentieri, e dopo essersi scambiati il ​​bacio della pace, furono uccisi dai gladiatori. Perpetua dovette guidare la spada del carnefice nervoso alla sua gola perché era stato così teso nel compiere questo atto che non le tolse la vita rapidamente ma invece la pugnalò superficialmente, lasciando Perpetua dolorante ma ancora molto viva. Un'altra vittoria per Perpetua—sulla paura della morte fisica.

Così finisce uno dei racconti di martiri più noti nel mondo cristiano. Dire famoso è quasi un eufemismo. Perpetua e Felicita sono considerate sante e sono celebrate non solo nella fede cattolica e greco-ortodossa, ma anche nelle chiese luterana, anglicana ed episcopale.

Perpetua aiuta il gladiatore a finirla

Preziosa agli occhi di Dio è la morte dei suoi santi.

Se ti capita di visitare Tunisi/Cartagine (è una tappa popolare in molte crociere nel Mediterraneo) puoi visitare il sito del martirio di Perpetua e Felicita nell'Anfiteatro Romano di Cartagine. È fuori dalla Route La Goulette ed è aperto tutti i giorni dalle 8:30 alle 17:00. C'è una tassa di ammissione a questo sito che ti permette di visitare molti altri siti di interesse archeologico nelle vicinanze. Inoltre, vicino all'anfiteatro romano si trova l'affascinante villaggio Sidi Bou Said, una tappa popolare per i turisti con splendide viste sul Mediterraneo.


Rovine dell'anfiteatro romano.

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(a sinistra) Teatro (a destra) una colonna "cipollino" e un capitello in marmo bianco

Il teatro romano fu costruito sul pendio di una collina a nord dell'acropoli all'inizio del II secolo d.C. È stata interamente sostituita da una moderna (solo una piccolissima sezione è stata ricostruita con le pietre originarie) che ospita il Festival Internazionale di Cartagine.
Le statue rinvenute nel sito, tra cui quella di Apollo Citharede (mostrata nella pagina successiva), sono state trasferite al Museo del Bardo di Tunisi. L'unica cosa interessante da vedere è una selezione di antiche colonne di diversi colori provenienti dai quattro angoli dell'Impero che testimoniano la ricchezza della città.


Sito archeologico di Cartagine - Tunisia

Cartagine si trova su un promontorio collinare che si affaccia sul Mar Mediterraneo, una posizione strategica ideale nel nord-est della Tunisia, a circa 15 km a est di Tunisi. Fu fondata nell'814 aC dai Fenici marinai, dalla loro base a Tiro (oltre il mare nell'attuale Libano), e divenne una città portuale fenicia molto prospera. I Fenici governarono i mari dal loro porto strategico a Cartagine per quasi 800 anni ma, dopo molte epiche battaglie, la città fu presa dall'imperatore romano Giulio Cesare nel 44 aC e livellata. Nel 29 aC divenne capoluogo di provincia romana e nel giro di 200 anni era cresciuta fino a diventare la terza città imperiale più grande dopo Roma e Alessandria. Dopo la caduta dell'Impero Romano, Cartagine divenne la capitale dei Vandali e dei Bizantini, prima di cadere nell'oscurità dopo la conquista araba.

Il sito archeologico di Cartagine, così com'è oggi, comprende una serie di luoghi diversi sparsi tra le ricche strade residenziali della città moderna. Complessivamente, diverse componenti del sito si trovano su un'area di circa 2 km x 2,5 km, quindi l'esplorazione dei vari punti di interesse comporta molte passeggiate o l'uso di mezzi di trasporto. I punti salienti includono il museo e gli scavi sulla collina di Byrsa, i porti punici, il Santuario punico di Tophet, l'anfiteatro romano e le Terme Antonine.

Dettagli della presentazione: La presentazione copre tre aree del sito archeologico a partire dall'eccellente museo, dove le mostre includono alcune splendide statue romane, mosaici e un'impressione artistica della città punica e del porto. Dal museo, il tour fotografico prosegue alle Terme (romane) Antonine, che furono costruite a metà del II secolo e furono le terze più grandi dell'Impero Romano (furono distrutte dai Vandali nel 439 d.C.). A un paio di chilometri dalle Terme si trova l'inquietante Santuario (punico) di Tophet, un recinto di stele di pietra che segna le tombe dei bambini cartaginesi che furono sacrificati alle divinità Baal Hammon e Tanit. Le ultime fotografie sono state scattate nel sito di scavo a Byrsa Hill.

Presentazione del sito archeologico di Cartagine:

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The Popularity of the Games in Pompeii

The arena accommodated all social classes, demonstrating the universal popularity of the games. The 35 rows of seats which could accommodate 20000 people and were divided into three areas, the ima, media and summa cavea, which split spectators into three distinct social groups. Il media was kept for the general populace while, the ima cavae which ran around the arena and was for the well to do only. Slaves and women and the lowest classes viewed the games form the summa cavae, at a distance from the show. Protection from the sun was provided by velaria suspended above the crowd from the top of the arena.

The external walls of the amphitheatre were covered with posters praising the gladiators and recording the outcome of the contests. The Thracian Celadus is described as the ‘hero’ and ‘heartthrob of the girls’. The area around the amphitheatre developed into an area of taverns and eateries to provide pre and post games’ refreshment. Signs painted on the arena walls marking out rented spaces indicate that temporary booths were set up just outside the arena walls, selling souvenirs, food and drink.


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