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Come è stato appreso il commercio della tessitura del lino nella Scozia del XVIII secolo?

Come è stato appreso il commercio della tessitura del lino nella Scozia del XVIII secolo?


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Nel XVIII secolo, l'industria della tessitura del lino iniziò a costituire una parte significativa dell'economia e della forza lavoro della Scozia, con città come Forfar che impiegavano 500 tessitori a mano alla fine del secolo, circa il 15% della popolazione.

La rivoluzione industriale in Scozia menziona il processo di tessitura e la crescita del materiale utilizzato nella produzione del lino, ma non menziona come una persona sia diventata tessitrice e abbia acquisito le competenze necessarie per completare i compiti complessi.

Come è stata insegnata questa abilità? Era qualcosa su cui i bambini venivano istruiti in tenera età a scuola o dai loro genitori? I potenziali tessitori sono diventati apprendisti o hanno semplicemente imparato sul posto di lavoro mentre lavoravano in un grande cottage con altri tessitori?


La tessitura in genere era stata un'occupazione abbastanza comune durante il periodo medievale in Scozia. Le abilità venivano insegnate agli apprendisti, che potevano o meno essere stati imparentati con il maestro tessitore. Questo è rimasto il modo normale di insegnare mestieri qualificati fino alla rivoluzione industriale.


Nel 1587 il parlamento scozzese approvò una legge volta a incoraggiare gli abili tessitori fiamminghi a trasferirsi in Scozia, sviluppando così la base di competenze locali in Scozia. I tessitori che si trasferirono in Scozia dovevano assumere bambini scozzesi come apprendisti:

"Oggetto, i suddetti artigiani sono obbligati da questo atto a non prendere apprendisti ma ragazzi e fanciulle scozzesi di questo regno, e prima di ogni altro, i figli dei borghesi di Edimburgo devono essere preferiti e accettati alle condizioni seguenti, vale a dire, essere apprendisti entro lo spazio di cinque anni e che detti stranieri insegnino ai loro apprendisti una parte del loro mestiere, affinché le loro fatiche possano valere il loro cibo e le loro vesti entro lo spazio di sei mesi dopo il loro ingresso; e poi detti maestri istruiranno loro in tutti i punti della loro detta imbarcazione entro lo spazio di cinque anni e non nasconderanno loro alcuna parte ... "


Per fare un esempio della fine del XVIII secolo, il poeta scozzese Alexander Douglas fu apprendista presso un tessitore di lino a Fife, quando raggiunse l'età di 14 anni. L'apprendistato in genere durava 6 o 7 anni a quel tempo.


Uno storico di famiglia chiamato Adrian Bruce ha scritto una pagina sulla tessitura del lino nella Scozia del XVIII secolo in relazione a uno dei suoi antenati. Sebbene il focus sia su Dundee, piuttosto che su Forfar, molti dei dettagli saranno applicabili al tuo caso. Egli osserva che:

Il lino era diventato l'esportazione più importante della Scozia nell'ultima parte del 1700, ma c'erano diversi tipi di lino e questi venivano prodotti in aree diverse. Dunfermline, ad esempio, era il centro di lavori raffinati, come tovaglie e tovaglioli damascati. Dundee, d'altra parte, era specializzato in biancheria semplice e grezza, che poteva essere usata per cose come lenzuola o anche sacchetti per contenere zucchero o cotone.

e quello:

Come per la maggior parte dei mestieri, c'erano tre "gradi" di tessitore: apprendista, artigiano e maestro. Gli apprendisti erano più o meno come ci si potrebbe aspettare. Un apprendista era a contratto con un maestro per un periodo che di solito era di circa sette anni, più, a Dundee, un ulteriore anno "per carne e compenso". Quest'ultimo anno era considerato un pagamento per vitto e alloggio perché l'apprendista viveva con il suo maestro per il periodo del suo apprendistato - infatti, il maestro era responsabile sia del benessere che della morale del suo apprendista. Tale apprendistato potrebbe iniziare già all'età di dodici anni.


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