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Imparare a conoscere la seconda guerra mondiale mi ha portato a una domanda di attualità sulla politica tedesca

Imparare a conoscere la seconda guerra mondiale mi ha portato a una domanda di attualità sulla politica tedesca


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Sfondo

Sono uno studente che attualmente sta imparando a conoscere le atrocità commesse dalla Germania nazista negli anni '40. Alcuni dei più noti e peggiori sono i campi di concentramento e gli orribili esperimenti, ma hanno violato i diritti umani in così tanti altri modi di cui non avevo sentito parlare, come l'omicidio di prigionieri di guerra alleati e persino i loro stessi ufficiali per fallimento o per qualsiasi un'altra ragione. Hanno calpestato i paesi innocenti intorno a loro, infrangendo molti trattati e violando ogni regola di guerra. Hanno fatto tutto questo in nome del folle concetto di una gara perfetta. Poi, quando furono sconfitti, cercarono di nascondere i loro crimini bruciando tutte le prove.

Domanda

La mia domanda è che alla luce di ciò, pensereste che ci vorrà almeno un secolo prima che siano in grado di dare lezioni ad altre nazioni sui diritti umani. Mentre guardo le notizie oggi, vedo la stessa nazione che dice agli Stati Uniti, all'ONU e all'UE che dovrebbero smettere di violare i diritti dei rifugiati, delle minoranze, ecc. ed essere più simili alla Germania. So che ci sono ancora persone vive oggi che sono veterani della seconda guerra mondiale, sopravvissuti all'olocausto, persino nazisti originali.

Come mai questa ipocrisia di proporzioni ridicole? Cosa mi sto perdendo?

Grazie in anticipo!


Le società ben funzionanti di solito voltano pagina quando si rendono conto di aver fatto qualcosa di sbagliato o che l'hanno fatto i loro nemici; seppelliscono l'accetta e guardano invece al futuro. In questo spirito, parte del porre fine a una guerra di solito implica un ampio grado di perdono da parte della popolazione generale e della maggior parte o di tutti i suoi leader.

Inoltre, la Germania (occidentale) è stata una democrazia vibrante con un profondo attaccamento ai diritti umani dalla seconda guerra mondiale e notoriamente tollerante. (Nel caso in cui ti venga in mente la ricerca di controesempi di gruppi di odio o violazioni dei diritti umani, sì, non è perfetto, ma tieni presente il contesto: diversi stati degli Stati Uniti avevano la segregazione razziale sancita dalla legge fino agli anni '60.) Per tutti i difetti della Germania nell'accoglienza immigrati e rifugiati, altri paesi hanno molte buone lezioni da imparare da ciò che sta facendo dalla seconda guerra mondiale e la Germania (IMO) ha quindi diritto a un po' di influenza.


Seconda guerra mondiale

Quando la Gran Bretagna dichiarò guerra alla Germania il 3 settembre 1939, il Partito Unito si scisse. Hertzog voleva che il Sudafrica rimanesse neutrale, ma Smuts scelse di unirsi allo sforzo bellico britannico. La fazione di Smuts vinse per poco il cruciale dibattito parlamentare, e Hertzog e i suoi seguaci lasciarono il partito, molti si unirono alla fazione del Partito Nazionale che Malan aveva mantenuto dal 1934. Smuts poi divenne il primo ministro e il Sudafrica dichiarò guerra alla Germania.

Il Sudafrica ha dato un contributo significativo allo sforzo bellico alleato. Circa 135.000 sudafricani bianchi combatterono nelle campagne dell'Est, del Nord Africa e dell'Italia, e 70.000 neri e meticci prestarono servizio come operai e autisti dei trasporti. Il platino, l'uranio e l'acciaio sudafricani divennero risorse preziose e, durante il periodo in cui il Mar Mediterraneo fu chiuso agli Alleati, Durban e Città del Capo rifornirono un vasto numero di navi in ​​rotta dalla Gran Bretagna a Suez.

La guerra si è rivelata uno stimolo economico per il Sudafrica, sebbene l'inflazione in tempo di guerra e il ritardo dei salari abbiano contribuito alle proteste sociali e agli scioperi dopo la fine della guerra. Spinte dalla riduzione delle importazioni, le industrie manifatturiere e dei servizi si espansero rapidamente e il flusso di neri verso le città divenne un'alluvione. Alla fine della guerra, nelle città vivevano più neri che bianchi. Hanno allestito vasti campi abusivi alla periferia delle città e rifugi improvvisati con qualsiasi materiale riuscissero a trovare. Cominciarono anche a mostrare i muscoli politici. I neri boicottarono una compagnia di autobus del Witwatersrand che cercò di aumentare le tariffe, formarono sindacati e nel 1946 più di 60.000 minatori d'oro neri scioperarono per salari più alti e migliori condizioni di vita.

Sebbene lo sciopero del 1946 sia stato brutalmente soppresso dal governo, gli intellettuali bianchi hanno proposto una serie di riforme nel quadro della segregazione. Il governo e l'industria privata fecero alcune concessioni, come l'allentamento della barra dei colori industriale, l'aumento dei salari dei neri e l'allentamento delle leggi sui pass, che limitavano il diritto dei neri a vivere e lavorare nelle aree bianche. Il governo, tuttavia, non è riuscito a discutere questi problemi con i rappresentanti neri.

Gli afrikaner si sentirono minacciati dalle concessioni fatte ai neri e crearono una serie di organizzazioni etniche per promuovere i loro interessi, tra cui un'associazione economica, una federazione di associazioni culturali afrikaner e l'Afrikaner Broederbond, una società segreta di leader culturali afrikaner. Durante la guerra molti afrikaner accolsero con favore le prime vittorie tedesche, e alcuni di loro commisero persino atti di sabotaggio.

Il Partito Unito, che aveva vinto le elezioni generali nel 1943 con una larga maggioranza, si avvicinò alle elezioni del 1948 con compiacimento. Mentre il partito sembrava assumere una posizione ambigua sulle relazioni razziali, il Partito Nazionale di Malan ha preso una posizione inequivocabilmente pro-bianchi. Il Partito Nazionale ha affermato che la debolezza del governo minacciava la supremazia bianca e ha prodotto una dichiarazione che usava la parola discriminazione razziale per descrivere un programma di stretta segregazione e discriminazione. Con il sostegno di un piccolo gruppo marginale, il Partito Nazionale ha vinto le elezioni con un margine ristretto.


Seconda guerra mondiale

La seconda guerra mondiale, nota anche come seconda guerra mondiale, fu una guerra globale che durò dal 1 settembre 1939 al 2 settembre 1945. I conflitti di guerra iniziarono prima e coinvolsero la stragrande maggioranza dei paesi del mondo. Hanno formato due alleanze militari opposte, gli Alleati e l'Asse. È stata la guerra più diffusa della storia e ha coinvolto direttamente più di 100 milioni di persone provenienti da oltre 30 paesi. In uno stato di guerra totale, i maggiori partecipanti hanno gettato tutte le loro capacità economiche, industriali e scientifiche dietro lo sforzo bellico, cancellando la distinzione tra risorse civili e militari. I capi degli Alleati erano Joseph Stalin dalla Russia, Franklin D. Roosevelt dagli Stati Uniti d'America, Winston Churchill dalla Gran Bretagna e Chiang Kai-Shek dalla Repubblica di Cina. I capi dell'Asse erano Adolf Hitler dalla Germania, Hirohito dal Giappone e Benito Mussolini dall'Italia.

Prima della guerra, ci sono stati alcuni eventi che si sono verificati. La prima fu l'invasione dell'Etiopia nel 1935. Prima dell'inizio della guerra, l'invasione dell'Impero etiope fu commessa dalle forze armate del Regno d'Italia, lanciate dalla Somalia italiana e dall'Eritrea. L'evento ha portato all'occupazione militare dell'Etiopia e alla sua annessione nella colonia appena creata dell'Africa orientale italiana, inoltre ha messo in luce la debolezza della Società delle Nazioni come forza per preservare la pace. Sia l'Italia che l'Etiopia erano nazioni membri, ma la Lega non fece nulla quando la prima violò chiaramente l'Articolo X della Lega. La Germania fu l'unica grande nazione europea a sostenere l'invasione. L'Italia ha successivamente abbandonato le sue obiezioni all'obiettivo della Germania di assorbire l'Austria.

Il secondo evento fu la guerra civile spagnola dal 1936 al 1939. Quando scoppiò la guerra civile in Spagna, Hitler e Mussolini prestarono supporto militare ai ribelli nazionalisti, guidati dal generale Francisco Franco. L'Unione Sovietica ha sostenuto il governo esistente, la Repubblica spagnola. Oltre 30.000 volontari stranieri,

note come Brigate Internazionali, combatterono anche contro i nazionalisti. Sia la Germania che l'URSS hanno usato questa guerra come un'opportunità per testare in combattimento le loro armi e tattiche più avanzate. I nazionalisti vinsero la guerra civile nell'aprile 1939 Franco, ora dittatore, rimase ufficialmente neutrale durante la seconda guerra mondiale, ma generalmente favorì l'Asse. La sua più grande collaborazione con la Germania fu l'invio di volontari a combattere sul fronte orientale.

Il terzo evento fu l'invasione giapponese della Cina. Nel luglio 1937, il Giappone catturò l'ex capitale imperiale cinese di Pechino dopo aver istigato l'incidente del ponte Marco Polo, che culminò nella campagna giapponese per invadere tutta la Cina. I sovietici firmarono rapidamente un patto di non aggressione con la Cina per prestare supporto materiale, ponendo effettivamente fine alla precedente cooperazione della Cina con la Germania. Da settembre a novembre, i giapponesi attaccarono Taiyuan e ingaggiarono l'esercito del Kuomintang intorno a Xinkou e le forze comuniste a Pingxingguan. Il generale Chiang Kai-shek schierò il suo miglior esercito per difendere Shanghai, ma, dopo tre mesi di combattimenti, Shanghai cadde. I giapponesi continuarono a respingere le forze cinesi, catturando la capitale Nanchino nel dicembre 1937. Dopo la caduta di Nanchino, migliaia di civili cinesi e combattenti disarmati furono assassinati dai giapponesi in quell'invasione.

Il quarto evento fu il conflitto di confine sovietico e giapponese. Tra il 1930 e il 1939, le forze giapponesi nel Manchukuo ebbero scontri di confine con l'Unione Sovietica e la Repubblica Mongola. La dottrina giapponese di Hokushin-ron, che evidenzia l'espansione del Giappone, fu favorita dall'esercito imperiale in questo periodo. La sconfitta giapponese a Khalkin Gol nel 1939, la seconda guerra sino-giapponese in corso e l'alleata della Germania nazista che persegue la neutralità con i sovietici, questa politica si sarebbe rivelata difficile da mantenere. Il Giappone e l'Unione Sovietica alla fine firmarono un patto di neutralità nell'aprile 1941 e il Giappone adottò la dottrina di Nanshin-ron, promossa dalla Marina, che si concentrò a sud, portando infine alla sua guerra con gli Stati Uniti e gli Alleati

Il quinto evento era occupazioni e accordi europei. In Europa, Germania e Italia stavano diventando più aggressive. Nel marzo 1938, la Germania annette l'Austria, provocando ancora una volta poca risposta da parte delle altre potenze europee. Hitler iniziò a insistere sulle rivendicazioni tedesche sui Sudeti, un'area della Cecoslovacchia con una popolazione prevalentemente etnica tedesca. Più tardi, Gran Bretagna e Francia seguirono il consiglio del primo ministro britannico Neville Chamberlain e concessero questo territorio alla Germania nell'accordo di Monaco, che fu stipulato contro la volontà del governo cecoslovacco, in cambio della promessa di non ulteriori richieste territoriali. Poco dopo, la Germania e l'Italia costrinsero la Cecoslovacchia a cedere ulteriore territorio all'Ungheria e la Polonia annesse la regione di Zaolzie della Cecoslovacchia.

Durante la guerra, in Europa, l'occupazione si presentava sotto due forme. Nell'Europa occidentale, settentrionale e centrale la Germania ha stabilito politiche economiche attraverso le quali ha raccolto circa 69,5 miliardi di reichmarks entro la fine della guerra, questa cifra non include il considerevole saccheggio di prodotti industriali, attrezzature militari, materie prime e altri beni. Pertanto, il reddito delle nazioni occupate era superiore al 40% del reddito che la Germania riscuoteva dalle tasse, una cifra che aumentò fino a quasi il 40% del reddito totale tedesco durante la guerra.

In Oriente, i guadagni previsti di Lebensraum non furono mai raggiunti poiché le fluttuanti linee del fronte e le politiche sovietiche della terra bruciata negarono risorse agli invasori tedeschi. A differenza dell'Occidente, la politica razziale nazista incoraggiò un'estrema brutalità contro ciò che considerava il "popolo inferiore" di origine slava. La maggior parte dei progressi tedeschi furono quindi seguiti da esecuzioni di massa. Sebbene i gruppi di resistenza si siano formati nella maggior parte dei territori occupati, non hanno ostacolato in modo significativo le operazioni tedesche in Oriente o in Occidente fino alla fine del 1943.

In Asia, il Giappone ha definito le nazioni sotto la sua occupazione come parte della Sfera di Cooprosperità della Grande Asia orientale, essenzialmente un'egemonia giapponese che sosteneva fosse allo scopo di liberare i popoli colonizzati. Sebbene le forze giapponesi siano state inizialmente accolte come liberatrici dalla dominazione europea in alcuni territori, la loro eccessiva brutalità ha trasformato l'opinione pubblica locale contro di loro in poche settimane. Durante la conquista iniziale del Giappone, catturò 4.000.000 di barili di petrolio lasciati dalle forze alleate in ritirata e nel 1943 furono in grado di ottenere una produzione nelle Indie orientali olandesi fino a 50 milioni di barili, il 76% del tasso di produzione del 1940.

Durante la guerra, c'erano molti velivoli a tecnologia avanzata usati per la ricognizione, come caccia, bombardieri e supporto a terra, e ogni ruolo era considerevolmente avanzato. L'innovazione includeva il trasporto aereo e il bombardamento strategico. Avanzarono anche le armi antiaeree, comprese le difese come il radar e l'artiglieria terra-aria, come il cannone tedesco da 88 mm. L'uso dell'aereo a reazione è stato pionieristico e, sebbene l'introduzione tardiva abbia significato poco impatto, ha portato i jet a diventare standard nelle forze aeree di tutto il mondo.

Sono stati fatti progressi in quasi ogni aspetto della guerra navale, in particolare con portaerei e sottomarini. Sebbene la guerra aeronautica ebbe relativamente poco successo all'inizio della guerra, le azioni a Taranto, Pearl Harbor e nel Mar dei Coralli stabilirono la portaerei come la nave capitale dominante al posto della corazzata.

Il dopoguerra fu l'inizio di un'era definita dal declino delle vecchie grandi potenze e dall'ascesa di due superpotenze: l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti d'America. Alleati durante la seconda guerra mondiale, USA e URSS divennero concorrenti sulla scena mondiale e si impegnarono nella Guerra Fredda, così chiamata perché non sfociò mai in una guerra aperta e dichiarata tra le due potenze ma fu invece caratterizzata da spionaggio, sovversione politica e guerre per procura. L'Europa occidentale e il Giappone furono ricostruiti attraverso il Piano Marshall americano, mentre l'Europa orientale cadde sotto la sfera di influenza sovietica e infine una "cortina di ferro" 8221. L'Europa era divisa in un blocco occidentale guidato dagli Stati Uniti e un blocco orientale a guida sovietica. A livello internazionale, le alleanze con i due blocchi si sono gradualmente spostate, con alcune nazioni che cercano di rimanere fuori dalla Guerra Fredda attraverso il Movimento dei Non Allineati. La guerra fredda ha visto anche una corsa agli armamenti nucleari tra le due superpotenze, parte del motivo per cui la guerra fredda non è mai diventata una guerra "calda" era che l'Unione Sovietica e gli Stati Uniti avevano deterrenti nucleari l'uno contro l'altro, portando a una reciproca stallo di distruzione assicurato.


Le donne nella seconda guerra mondiale

Come nella prima guerra mondiale, le donne hanno svolto un ruolo fondamentale nel successo di questo paese nella seconda guerra mondiale. Ma, come con la prima guerra mondiale, le donne alla fine della seconda guerra mondiale scoprirono che i progressi che avevano fatto si erano notevolmente ridotti quando i soldati tornavano dai combattimenti all'estero.

Alla fine della seconda guerra mondiale, quelle donne che avevano trovato un'occupazione alternativa a quella normale per le donne, persero il lavoro. Bisognava trovare lavoro ai soldati che tornavano e molti volevano che la società tornasse alla normalità. Pertanto, nel 1939, molte ragazze trovarono lavoro nel servizio domestico, 2 milioni di loro, proprio come era successo nel 1914. Il salario era ancora solo di 25 centesimi a settimana.

Quando le donne trovavano impiego nel Servizio Civile, nell'insegnamento e nella medicina dovettero andarsene quando si sposarono.

Tuttavia, tra le due guerre, avevano ottenuto la piena parità di voto con gli uomini quando nel 1928 fu approvata una legge che stabiliva che qualsiasi persona di età superiore ai 21 anni poteva votare, maschio e femmina.

La guerra ha dato ancora una volta alle donne l'opportunità di mostrare cosa sapevano fare.

Giovani madri con bambini piccoli sono state evacuate dalle città considerate in pericolo. In tutto, 3,5 milioni di bambini sono stati evacuati, anche se molti sono andati con un insegnante. Poiché i bambini piccoli venivano normalmente insegnati dalle femmine, molti di coloro che andavano con i bambini erano donne. Il fatto che le donne fossero viste come le persone che insegnavano ai più giovani era qualcosa che andava avanti da anni.

Come nella prima guerra mondiale, le donne furono chiamate ad aiutare nella terra e il Women's Land Army (WLA) fu riformato nel luglio 1939. Il loro lavoro era vitale poiché così tanti uomini venivano chiamati nelle forze armate.

Nell'agosto del 1940, solo 7.000 donne si erano unite, ma con la crisi causata dagli U-Boot di Hitler, da questa data in poi proseguì un enorme sforzo per far lavorare più donne sulla terra. Persino Churchill temeva che il caos causato dagli U-Boot ai nostri rifornimenti dall'America avrebbe fatto morire di fame la Gran Bretagna.

Il governo ha cercato di far capire che il lavoro della WLA era affascinante e le pubblicità lo mostravano come questo. In effetti, il lavoro era duro e le giovani donne di solito lavoravano in comunità isolate. Molti vivevano in vecchie case di contadini senza acqua corrente, elettricità o gas. L'inverno, in particolare, poteva essere duro soprattutto perché le donne dovevano frantumare a mano il terreno pronto per la semina. Tuttavia, molte donne mangiavano bene perché nelle campagne c'era un'abbondanza di animali selvatici: conigli, lepri, fagiani e pernici. Venivano pagati 32 scellini a settimana, circa 1,60 sterline.

Donne WLA che segano il legno in inverno

Nel 1943, la carenza di donne nelle fabbriche e sulla terra porta il governo a impedire alle donne di arruolarsi nelle forze armate. Hanno avuto la possibilità di scegliere se lavorare sulla terra o nelle fabbriche. Coloro che lavoravano sulla terra facevano un lavoro molto prezioso per il popolo britannico.

Molte donne decisero che avrebbero lavorato in una fabbrica. Hanno lavorato in tutti i tipi di produzione, dalla fabbricazione di munizioni alle uniformi agli aeroplani. Le ore di lavoro erano lunghe e alcune donne dovettero trasferirsi dove c'erano le fabbriche. Chi si allontanava veniva pagato di più.

Le donne qualificate potrebbero guadagnare £ 2,15 a settimana. A loro questo deve essere sembrato molto. Ma gli uomini che facevano lo stesso lavoro venivano pagati di più. In effetti, non era sconosciuto per gli uomini non qualificati ottenere più soldi delle operaie qualificate. Questo chiaramente non era accettabile e nel 1943 le donne della fabbrica Rolls Royce di Glasgow scioperarono. Questo è stato visto come altamente antipatriottico in tempo di guerra e quando le scioperanti hanno partecipato a una manifestazione di strada a Glasgow, sono state colpite con uova e pomodori (presumibilmente marci e non commestibili poiché il razionamento era ancora in vigore) ma i manifestanti si sono presto fermati quando hanno trovato quanto poco venivano pagate le donne. Le donne hanno ottenuto una vittoria parziale quando sono tornate a lavorare con la paga di un lavoratore semi-qualificato di sesso maschile, non al livello di un lavoratore qualificato di sesso maschile, ma migliore di prima dello sciopero.

Il Volontariato delle Donne (WVS):

Durante il Blitz su Londra le donne nelle organizzazioni di volontariato hanno svolto un lavoro molto importante. Il servizio volontario delle donne ha fornito ai vigili del fuoco tè e rinfreschi quando è avvenuto lo sgombero dopo un bombardamento. La WVS contava un milione di membri nel 1943. La maggior parte erano piuttosto anziani poiché le donne più giovani erano nelle fabbriche o lavoravano nelle fattorie ed erano troppo esauste per fare un lavoro extra una volta terminato il turno. La WVS ha anche fornito tè e rinfreschi a coloro che si sono rifugiati nella metropolitana di Londra. Fondamentalmente, il WVS ha fatto tutto ciò che era necessario. A Portsmouth hanno raccolto abbastanza rottami metallici da riempire quattro vagoni ferroviari……..in un solo mese. Si occupavano anche delle persone che avevano perso la casa a causa dei bombardamenti tedeschi: il supporto che fornivano a queste persone scioccate che avevano perso tutto era incalcolabile. Quando i WVS non erano di guardia, lavoravano a maglia calze, passamontagna ecc. per gli uomini di servizio. Alcuni gruppi WVS hanno adottato un marinaio per fornirgli indumenti caldi a maglia.

Un furgone del tè WVS in un sito di bombe

Il Servizio Ausiliare Territoriale:

Nell'esercito, tutti e tre i servizi erano aperti alle donne: l'esercito, l'aeronautica e la marina. Le donne sono state anche nominate come guardiani dei raid aerei.

Nell'esercito, le donne si sono unite al Servizio Ausiliare Territoriale (ATS). Come i soldati, indossavano un'uniforme color cachi. I poster di reclutamento erano affascinanti - alcuni erano considerati troppo affascinanti da Winston Churchill - e molte giovani donne si unirono all'ATS perché credevano che avrebbero condotto una vita di glamour. Sarebbero rimasti delusi. I membri dell'ATS non hanno ottenuto i lavori di prestigio: hanno agito come autisti, hanno lavorato nelle mense dove molti dovevano sbucciare le patate, hanno agito come addetti alle pulizie e hanno lavorato su cannoni antiaerei. Ma un ordine di Winston Churchill proibì alle donne dell'ATS di sparare effettivamente con una pistola antiaerea poiché sentiva che non sarebbero state in grado di far fronte alla consapevolezza che avrebbero potuto abbattere e uccidere giovani tedeschi. Il suo atteggiamento era strano dato che alle donne dell'ATS era permesso seguire un aereo, fondere i proiettili ed essere lì quando veniva tirato il cavo di accensione... Nel luglio 1942, l'ATS aveva 217.000 donne a bordo. Mentre la guerra si trascinava, le donne nell'ATS potevano svolgere lavori più entusiasmanti come diventare saldatrici (inaudito nelle strade "civvie"), falegnami, elettricisti ecc.

Il poster di reclutamento per l'ATS bandito da Churchill

L'Aeronautica ausiliaria femminile:

Le donne che si sono unite alla Royal Air Force erano nella Women's Auxiliary Air Force (WAAF). Hanno fatto lo stesso dell'ATS (cucina, lavoro d'ufficio, ecc.) Ma c'erano le opportunità per un lavoro leggermente più eccitante. Alcuni devono lavorare su Spitfire. Altri sono stati utilizzati nelle nuove stazioni radar utilizzate per tracciare le formazioni di bombardieri nemici in arrivo. Questi siti radar erano solitamente il primo obiettivo dei bombardieri in picchiata Stuka, quindi un posto in una di queste stazioni radar poteva essere molto pericoloso. Tuttavia, le donne in queste unità dovevano essere le orecchie e gli occhi premonitori della RAF durante la Battaglia d'Inghilterra. Per tutto questo, alle donne non era permesso addestrarsi per diventare piloti di aerei da guerra. Alcuni erano membri dell'Air Transport Auxiliary (ATA) che trasportava aerei della RAF da una fabbrica alla base di uno squadrone di caccia. C'erano 120 donne in questa unità su 820 piloti in totale. Le donne hanno avuto meno incidenti rispetto ai piloti maschi ma non sono state le benvenute come ha chiarito il direttore della rivista “Aeroplane” : loro (donne ATA) “non hanno l'intelligenza per pulire adeguatamente il pavimento di un ospedale”. Lui, C.G. Grey, ha affermato che erano una "minaccia" durante il volo.

Le donne venivano usate anche come agenti segreti. Erano membri del SOE (Special Operations Executive) e di solito venivano paracadutati nella Francia occupata o atterrati su speciali aerei Lysander. Il loro lavoro era eccezionalmente pericoloso in quanto un solo errore poteva portare alla cattura, alla tortura e alla morte. Il loro lavoro era quello di scoprire tutto ciò che potevano per sostenere gli Alleati per lo sbarco in Normandia previsto nel giugno 1944. Le più famose donne SOE erano Violette Szabo e Odette Churchill. Entrambi hanno ricevuto la George Cross per il lavoro svolto: la George Cross è il più alto riconoscimento al coraggio che un civile possa ottenere. Entrambi furono catturati e torturati. Violette Szabo fu assassinata dalla Gestapo mentre Odette Churchill sopravvisse alla guerra.

Le donne erano anche estremamente importanti nell'intrattenimento. Le due intrattenitrici più famose durante la guerra furono Vera Lynn (ora Dame Vera Lynn) e Gracie Fields. Il canto di Vera Lynn ("Ci saranno uccelli blu sulle bianche scogliere di Dover" e "Ci rivedremo, non so dove, non so quando") ha portato grande felicità a molti in Gran Bretagna. Era conosciuta come la "Forze Sweetheart". Gracie Fields era un altro dei favoriti delle forze armate.

La guerra in Europa terminò nel maggio 1945. A quel tempo c'erano 460.000 donne nell'esercito e oltre 6,5 milioni nel lavoro di guerra civile. Senza il loro contributo, il nostro sforzo bellico sarebbe stato gravemente indebolito ed è probabile che non saremmo stati in grado di combattere al massimo delle nostre forze senza il contributo delle donne. Ironia della sorte, nella Germania nazista, Hitler aveva proibito alle donne tedesche di lavorare nelle fabbriche di armi tedesche poiché sentiva che il posto di una donna era a casa. Il suo consigliere più anziano del settore, Albert Speer, pregò Hitler di lasciargli usare le lavoratrici tedesche, ma fino alla fine Hitler rifiutò. Hitler era felice che le donne straniere catturate lavorassero come schiave nelle sue fabbriche di guerra, ma non tedesche. Molti di questi lavoratori schiavi, maschi e femmine, hanno deliberatamente sabotato il lavoro che hanno svolto, quindi a modo loro hanno aiutato lo sforzo bellico degli Alleati.


Da testo a testo: confronto tra i rifugiati ebrei degli anni '30 e i rifugiati siriani di oggi

Oggi ci sono più di 65 milioni di sfollati in tutto il mondo, il numero più alto mai registrato da quando l'Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati ha iniziato a raccogliere statistiche. L'Europa affronta una crisi umanitaria, con migliaia di persone in fuga dai conflitti in Siria e in Medio Oriente e Africa che arrivano ogni mese in Grecia, Ungheria, Germania e altri paesi. Alcuni cittadini europei sono cauti nel permettere ai rifugiati di entrare, citando preoccupazioni per la sicurezza e l'economia che altri paesi del continente hanno faticato a trovare le risorse e la volontà politica per soddisfare i bisogni di migranti e rifugiati.

Per molti osservatori, le sfide di oggi sollevano anche echi storici spiacevoli, poiché le scene di rifugiati che affollano le piattaforme ferroviarie europee e aspettano nei tetri campi di accoglienza ricordano gli eventi della seconda guerra mondiale e dell'Olocausto. Un articolo del Times ha notato i paralleli e ha chiesto: "Quanto è appropriato il confronto tra i siriani di oggi e gli ebrei tedeschi prima della seconda guerra mondiale, e cosa si può e non si può imparare da esso?" In un editoriale di agosto, l'editorialista Nicholas Kristof ha sostenuto che "la storia fa rima" e ha scritto: "Oggi, con nostra vergogna, Anne Frank è una ragazza siriana".

Il signor Kristof e altri scrittori invocano il destino dei rifugiati ebrei negli anni '30 come un ammonimento sulle conseguenze dell'indifferenza e dell'inazione nella comunità mondiale di oggi. Un nuovo film documentario di Ken Burns e Artemis Joukowsky, "Defying the Nazis: The Sharps' War", offre un'altra lente storica che può affinare la nostra prospettiva sulla crisi odierna. Racconta la storia poco conosciuta di Martha e Waitstill Sharp, una coppia americana che ha lasciato la sicurezza della propria casa nel Massachusetts e dei propri figli per aiutare i rifugiati in Europa sull'orlo della seconda guerra mondiale. Gli Sharps hanno affrontato una situazione complessa e disperata con umanità, creatività e coraggio.

In questo Text to Text, abbiniamo un articolo del Times sulla risonanza storica della crisi dei rifugiati in Europa con un estratto da "Defying the Nazis" che racconta la missione di soccorso e salvataggio degli Sharps nel 1939. Insieme, questi testi sollevano importanti domande sul fatto che ci siano “lezioni” di storia e invitano a riflettere su come individui e governi scelgono di rispondere a chi è nel bisogno.

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Anche prima dell'inizio della seconda guerra mondiale nel settembre 1939, l'aperta aggressione della Germania nazista verso i paesi vicini e le persone all'interno dei suoi confini aveva scatenato una crisi di rifugiati. L'annessione tedesca dell'Austria e dei Sudeti nel 1938 aumentò il numero di persone colpite dalle restrizioni naziste, mentre allo stesso tempo tali restrizioni si intensificarono al punto che ebrei, dissidenti politici e altri furono effettivamente rimossi dalla vita pubblica tedesca e privati ​​di diritti, impiego e istruzione. I passi aggressivi della Germania per espandere i suoi confini hanno innescato sia una crisi politica internazionale, mentre i leader mondiali si affrettavano per evitare la guerra, sia una crisi umanitaria dei rifugiati, mentre centinaia di migliaia di persone vulnerabili, per lo più ebrei, cercavano salvezza dai nazisti in paesi al di fuori della morsa del Terzo Reich.

Nonostante uno stato d'animo isolazionista, i sospetti sui rifugiati e le politiche ufficiali che spesso scoraggiavano il coinvolgimento, alcuni americani sentivano un senso di responsabilità nei confronti dei rifugiati europei e trovavano il modo di agire per loro conto. La Chiesa Unitaria - una religione liberale con radici nel cristianesimo - aveva legami con la Cecoslovacchia e voleva offrire assistenza ai rifugiati che affluivano nel paese. Sebbene la Germania avesse annesso la regione dei Sudeti della Cecoslovacchia, il resto del paese e la sua capitale rimasero ancora liberi e indipendenti. Nel gennaio 1939, la leadership unitaria cercò volontari per guidare una missione di aiuto a Praga. Diciassette coppie avevano rifiutato il rischioso incarico, ma Martha e Waitstill Sharp decisero di accettare. Poche settimane dopo, dopo aver organizzato che i vicini si prendessero cura dei loro figli, di 8 e 3 anni, salparono per l'Europa.

A Praga, gli Sharp hanno trascorso sette mesi fornendo cibo, alloggio e cure mediche ai rifugiati. Poche settimane dopo il loro arrivo, le truppe tedesche occuparono l'intera Cecoslovacchia. Gli Sharps videro rapidamente la necessità di soccorsi e soccorsi, e padroneggiarono la complessità delle procedure di emigrazione, aiutando i rifugiati a trovare lavoro e sponsor all'estero e spesso accompagnandoli a pericolosi valichi di frontiera. Erano sorvegliati dalla Gestapo e dovevano svolgere gran parte del loro lavoro in segreto. Gli Sharp tornarono a casa a Wellesley solo quando sentirono voci del loro imminente arresto. Ma solo pochi mesi dopo sono tornati in Europa, questa volta per un'altra missione di salvataggio e soccorso nella Francia devastata dalla guerra. Lì, Martha ha guidato un progetto di emigrazione per bambini che ha permesso a 27 bambini di famiglie dissidenti o ebree di fuggire negli Stati Uniti. Per il loro lavoro nella Cecoslovacchia e in Francia occupate dai nazisti, gli Sharps sono stati riconosciuti come Giusti tra le Nazioni a Yad Vashem, il più alto riconoscimento accordato dallo stato di Israele ai non ebrei che hanno rischiato la vita per salvare gli ebrei durante la seconda guerra mondiale. Sono due dei soli cinque americani ad essere così onorati.

All'indomani della seconda guerra mondiale, le neonate Nazioni Unite si sono mosse per istituire per la prima volta organismi e leggi internazionali per definire lo status e i diritti dei rifugiati. L'Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati è stato istituito nel 1951 e ha ricevuto un mandato di tre anni per risolvere i problemi dei rifugiati del dopoguerra. Sessantacinque anni dopo, esiste ancora e oggi nel mondo ci sono più rifugiati che in qualsiasi momento dalla fine della seconda guerra mondiale.

L'odierna crisi dei rifugiati ha le sue radici nei conflitti in tutto il mondo. Molti di coloro che fuggono in Europa provengono dalla Siria, dove una brutale guerra civile iniziata nel 2011 ha creato quasi 5 milioni di rifugiati, molti dei quali bambini. Alcuni di questi rifugiati vivono debolmente in campi e città in Turchia, Giordania e Libano, molti altri, nel disperato tentativo di raggiungere l'Europa, hanno rischiato la vita attraversando il Mar Mediterraneo su piccole imbarcazioni. La crisi ha travolto i sistemi di aiuto ai rifugiati creati all'indomani della seconda guerra mondiale. Gli impulsi umanitari ei diritti dei rifugiati garantiti dal diritto internazionale sono in competizione con le preoccupazioni che i migranti possano rappresentare una minaccia per la sicurezza dei paesi europei in cui chiedono asilo. In effetti, la crisi dei rifugiati e la minaccia del terrorismo si sono intrecciate nella mente di molti europei.

La storia della crisi dei rifugiati degli anni '30 può aiutarci a pensare a come rispondiamo oggi ai rifugiati siriani? L'articolo del Times di Daniel Victor esplora i paralleli tra i rifugiati siriani di oggi e i rifugiati ebrei prima della seconda guerra mondiale. Accoppiamo questo articolo di notizie con un estratto di 10 minuti da "Defying the Nazis: The Sharps' War" che si concentra sugli sforzi degli Sharps per aiutare i rifugiati a fuggire dalla Cecoslovacchia occupata nel 1939. Insieme, queste fonti complicano il nostro pensiero su come individui e governi definire la loro responsabilità nei confronti dei rifugiati, nel passato e nel presente.

Domande chiave

• Quali sono le somiglianze e le differenze tra la crisi dei rifugiati degli anni '30 e quella di oggi?

• How might examining the history of refugees in the 1930s inform the choices that individuals and governments make in responding to refugees today?

Activity Sheets: As students read and discuss, they might take notes using one or more of the three graphic organizers (PDFs) we have created for our Text to Text feature:

Text 1: “Comparing Jewish Refugees of the 1930s With Syrian Refugees Today,” Daniel Victor, The New York Times, Nov. 19, 2015.

A tweet drawing a historical parallel to the current plight of Syrian refugees drew thousands of retweets this week.

An article in The Washington Post with a similar premise also drew attention in recent days.

They both raised the question: How apt is the comparison between Syrians today and German Jews before World War II, and what can and cannot be learned from it?

Some historians say that, while the two groups are not completely symmetrical, there are lessons to be drawn.

Republican leaders and some Democrats have sought to halt the Syrian refugee program, fearing fighters from the Islamic State could be among the 10,000 migrants allowed to enter the country.

“We cannot allow terrorists to take advantage of our compassion,” Speaker Paul D. Ryan of Wisconsin said. “This is a moment where it is better to be safe than to be sorry.”

In 1938, Jews sought to escape Nazi Germany at a time when the United States was struggling through the Great Depression, and Americans expressed similar concern over accepting refugees.

“I don’t think it would meet the part of wisdom,” said Senator Gerald P. Nye of North Dakota, according to the Nov. 5, 1938 edition of The New York Times. “Our conditions here at home prohibit accepting an influx of population.”

Peter Shulman, an associate professor of history at Case Western Reserve University and the man behind the @HistOpinion Twitter account, said most of the responses to his tweet had supported the premise, while others disputed it. Americans were primarily concerned with economics in 1939 while today’s fears are related to safety, many replied.

It’s true that Americans in 1939 were worried about refugees taking jobs. Those who lived through the Depression were overwhelmingly supportive of restricting immigration, Mr. Shulman said.

But safety was also a concern. Jews were associated with a variety of acts and ideas that were seen as un-American, Mr. Shulman said, including Communism and violence.

That caused Jewish refugees to be “extraordinarily, excruciatingly vetted,” said Marion Kaplan, a professor in the Department of Hebrew and Judaic Studies at New York University.

“The State Department worried that among the Jewish refugees there would be Nazi spies,” she said. “There was hysteria about fifth columnists coming in with the refugees.”

One area where the two refugee groups do not neatly match, Ms. Kaplan said, is the racial animus they faced both home and abroad. Unlike modern Syrians, Jews in the 1930s “were singled out as the racial enemy, par excellence, in German society,” she said.

And the United States was not entirely welcoming. On top of wanting to preserve jobs, Americans were concerned about Jews “weakening the Nordic or Anglo racial stock,” Mr. Shulman said. “That was a very real concern.”

He added: “You can’t just reduce it to economics or politics. That sort of racial identity was very powerful.”

Text 2: “A Willingness to Act,” a clip from the documentary film, “Defying The Nazis: The Sharps’ War” (10 min. 41 sec.)

For Writing and Discussion

1. How does Daniel Victor’s article compare responses to Jewish refugees in the 1930s with responses to Syrian refugees today? What are some of the key similarities and differences? How do ideas about race and religion shape attitudes to refugees in each example? What other factors play a role?

2. How does the film clip from “Defying the Nazis” connect to Mr. Victor’s article? How does it extend your thinking about the lives of refugees and the fears, hopes and challenges they have experienced? How does it add to your understanding of United States’ policies and attitudes toward refugees in the 1930s?

3. The historian Peter Shulman, interviewed in the article, argued that there are “enough similarities between Jewish refugees in the 1930s and Syrian refugees today to draw a ‘moral connection’ between the two situations.” Do you agree with Mr. Shulman? Perché o perché no? If yes, how would you describe this “moral connection?”

4. What dilemmas did Martha and Waitstill Sharp face in their decision to leave home and help refugees in Europe? What risks did they take? What do you think motivated them to make a choice to help refugees when that was so at odds with American public opinion and national policy?

5. Many who connect the refugee crisis of the 1930s to the plight of Syrian refugees today emphasize the failure of the United States and other countries to help. The Sharps’s story, in contrast, is about a small group of private citizens banding together to aid refugees. Is their history relevant to the current refugee crisis? How might a story of people who chose to help then inform decision-making about the refugee crisis today?

6. In another Times article, a Human Rights Watch staff member argued, “We all say we have learned the lessons of history, but to be turning away these desperate people who are fleeing a horrific situation suggests that we haven’t learned the lessons at all.” What are the potential benefits of looking for “lessons” in history? What might be some of the challenges or drawbacks? Why is it so difficult to learn and apply the “lessons of history?”

Going Further

1. Contextualizing Today’s Refugee Crisis: Samantha Power is the United States ambassador to the United Nations. Recently, she visited Newcomers High School in New York City to discuss the current refugee crisis with students, all of whom are immigrants to the United States. In this video, a student asks, “Did World War II and the Holocaust change how the United States of America and the world thinks about the refugee crisis right now?” In response, Ms. Power shares the history of the St. Louis, a ship of Jewish refugees that was turned away from United States in 1939.

Based on Ms. Power’s response, what significance does she see in this history? How does hindsight help us understand an event differently from people at the time? According to Ms. Power, how has this history affected the way some individuals and organizations are responding to the refugee crisis today? The lesson “Understanding the Global Refugee Crisis” from Facing History and Ourselves includes more footage of Ms. Power’s conversation with students, with additional readings and questions that contextualize today’s crisis. It invites us to think about the importance of humanizing refugees and suggests that there are small steps people can take to help.

2. Learning from the Sharps’s Mission: The short video “A Willingness to Act” is drawn from Ken Burns’s and Artemis Joukowsky’s documentary, “Defying the Nazis: The Sharps’ War,” featuring the voice of Tom Hanks as Waitstill Sharp. Facing History and Ourselves’ companion classroom resources invite students to explore what motivated the Sharps’smission, the dilemmas they faced, and the impact of their actions. Three lesson plans for teaching with “Defying the Nazis” incorporate additional clips from the film, activities like historical character maps, which help students identify the forces that shaped the Sharps’s decision to act, and letters from the Sharps’s archive, like this 1940 letter from Martha to her young son, Hastings, where she explains her decision to stay in Europe to help vulnerable children.

3. Gaining Perspective on History: Part of the challenge in drawing “lessons” from history lies in the fact that when we look back at a moment in history, it’s difficult to fully inhabit the perspective of the people who lived at that time and see the world as they did. One way to gain perspective is to read news accounts of events, like the refugee crisis in Czechoslovakia in 1938 or the American debate about accepting Jewish refugees in 1939, that were written at the time the events were happening. The New York Times’s archive contains dozens of stories about the refugee crisis of the 1930s and the United States’ response to it. Below are just a few of those articles.

As you read them, consider these questions: How do the articles portray the crisis and the options available to refugees? What was the range of responses and attitudes to refugees, and what arguments were offered in support of allowing or restricting immigration? What questions would you want to ask the individuals living at the time who are quoted in these articles? What would you want them to understand?

The United States Holocaust Memorial Museum project “History Unfolded: U.S. Newspapers and the Holocaust” is another way to gain insight about what ordinary Americans knew and thought about Europe, based on accounts in local newspapers from all over the United States. Its website offers hundreds of articles from newspapers in the 1930s and 1940s. It also invites readers to become “citizen historians” by seeking out and submitting articles from the archives of their own local newspapers.

New York Times coverage of the current refugee crisis is collected on this Times Topics page on Refugees and Displaced People. How do you imagine people reading these articles in the future reacting to what they see? What might you want these future readers to understand about the forces that shape attitudes to refugees today?

4. Considering the Protections Afforded Refugees: The United Nations created the official “refugee” designation in 1951 to encompass individuals who have been forced to flee their countries because of persecution, war or violence. At the time, many believed it was important for international institutions such as the newly founded United Nations to commit to aiding refugees because of the failure to help those fleeing Nazi persecution in the 1930s and 1940s. In this video, Sasha Chanoff, the director of the refugee advocacy organization RefugePoint, explains the distinction between refugees and other migrants and describes the international agreements that govern the rights and treatment of refugees today. What laws and protections are in place for refugees today that did not exist during Europe’s refugee crisis in the 1930s? What do you think these international agreements have achieved? Where do you think they have fallen short?

A New York Times Room for Debate piece in September 2015 asked five scholars and advocates to respond to the question, “What Can Countries Do To Help Refugees Fleeing to Europe?” How do the contributors’ perspectives add to your thinking about what responsibilities governments have to refugees coming from outside their borders? What is the role of empathy and ideals in how countries respond to refugees? What is the role of practical concerns?

5. Aiding Refugees, One at a Time: When they accepted the mission to Czechoslovakia in 1939, Martha and Waitstill Sharp were among the founders of the Unitarian Universalist Service Committee, a nonsectarian human rights group that is still active around the world. Today, too, even as the refugee crisis has provoked political controversy, individuals and private organizations have found ways to aid refugees. Mothers in the United States called for donations of baby carriers and children’s clothing and delivered them to refugees in Greece. Some Germans greeted arriving refugees at the border of their country with welcome signs in German, English and Arabic. And in Canada, where the government pledged to accept 25,000 Syrian refugees, a private sponsorship program gave people a way to provide essential support and help the government keep its promise.

The articles below highlight some of these efforts. As you read them, consider: How do these stories compare to that of the Sharps? What is the range of actions individuals have taken to help refugees in Europe today? How do these various efforts differ, and what do they have in common? What tools are these individuals and groups using to make a difference? How have people been able to help when they live in proximity to refugees? How have they helped when they are far away? What can an individual or a small group accomplish that a government may not be able to?

Risorse addizionali

• Border Challenges: Responding to the Global Migration Crisis — a lesson plan to help students explore the global migration crisis, first through maps and photographs, then with a class reading and discussion, and next by way of a research assignment

• Lucify’s “The Flow Towards Europe” — an animated map that draws on data from the United Nations to illustrate the scale and scope of the flow of refugees to Europe


The End in Europe

Within two years after starting the war in Europe with his invasion of Poland in 1939, Adolf Hitler (1889–1945) had subjugated much of the continent, including France after a lightning-fast conquest. Quindi Der Führer sealed his fate with a poorly thought-out invasion of the Soviet Union.

Joseph Stalin (1878–1953) and the Soviet people did not concede, although they had to overcome initial defeats. Soon, however, the overextended Nazi forces were defeated at Stalingrad and the Soviets began to force them slowly back across Europe. It took a long time and millions of deaths, but the Soviets eventually pushed Hitler's forces all the way back to Germany.

In 1944, a new front was reopened in the West when Britain, France, the U.S., Canada, and other allies landed in Normandy. Two enormous military forces, approaching from the east and the west, eventually wore the Nazis down.


1942–43

In May 1942, the British Royal Air Force carried out a raid on the German city of Cologne with a thousand bombers, for the first time bringing war home to Germany. For the next three years, Allied air forces systematically bombed industrial plants and cities all over the Reich, reducing much of urban Germany to rubble by 1945. In late 1942 and early 1943, the Allied forces achieved a series of significant military triumphs in North Africa. The failure of French armed forces to prevent Allied occupation of Morocco and Algeria triggered a German occupation of collaborationist Vichy France on November 11, 1942. Axis military units in Africa, approximately 150,000 troops in all, surrendered in May 1943.

On the eastern front, during the summer of 1942, the Germans and their Axis allies renewed their offensive in the Soviet Union, aiming to capture Stalingrad on the Volga River, as well as the city of Baku and the Caucasian oil fields. The German offensive stalled on both fronts in the late summer of 1942. In November, Soviet troops launched a counteroffensive at Stalingrad and on February 2, 1943, the German Sixth Army surrendered to the Soviets. The Germans mounted one more offensive at Kursk in July 1943, the biggest tank battle in history, but Soviet troops blunted the attack and assumed a military predominance that they would not again relinquish during the course of the war.

In July 1943, the Allies landed in Sicily and in September went ashore on the Italian mainland. After the Italian Fascist Party's Grand Council deposed Italian premier Benito Mussolini (an ally of Hitler), the Italian military took over and negotiated a surrender to Anglo-American forces on September 8. German troops stationed in Italy seized control of the northern half of the peninsula, and continued to resist. Mussolini, who had been arrested by Italian military authorities, was rescued by German SS commandos in September and established (under German supervision) a neo-Fascist puppet regime in northern Italy. German troops continued to hold northern Italy until surrendering on May 2, 1945.

On June 6, 1944 (D-Day), as part of a massive military operation, over 150,000 Allied soldiers landed in France, which was liberated by the end of August. On September 11, 1944, the first US troops crossed into Germany, one month after Soviet troops had crossed the eastern border. In mid-December the Germans launched an unsuccessful counterattack in Belgium and northern France, known as the Battle of the Bulge. Allied air forces attacked Nazi industrial plants, such as the one at the Auschwitz camp (though the gas chambers were never targeted).

The Soviets began an offensive on January 12, 1945, liberating western Poland and forcing Hungary (an Axis ally) to surrender. In mid-February 1945, the Allies bombed the German city of Dresden, killing approximately 35,000 civilians. American troops crossed the Rhine River on March 7, 1945. A final Soviet offensive on April 16, 1945, enabled Soviet forces to encircle the German capital, Berlin.

As Soviet troops fought their way towards the Reich Chancellery, Hitler committed suicide on April 30, 1945. On May 7, 1945, Germany surrendered unconditionally to the Western Allies at Reims and on May 9 to the Soviets in Berlin. In August, the war in the Pacific ended soon after the US dropped atomic bombs on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki, killing 120,000 civilians. Japan formally surrendered on September 2.

World War II resulted in an estimated 55 million deaths worldwide. It was the largest and most destructive conflict in history.


Ways that World War II changed the world

Seventy years ago, Victory in Europe Day marked the beginning of the end of World War II. May 8, 1945, also marked the birth of a new international system of norms and ideals, conceived to ensure peace, security and prosperity for all nations.

That order continues to serve global interests through a system of shared institutions and partnerships designed to prevent the atrocities and devastation of the war from ever happening again.

As the war drew to a close, the Allied powers agreed to establish an international body that would be stronger than the ill-fated League of Nations, which failed to prevent the conflict. The charter that established the United Nations was the combined effort of 50 nations whose representatives met at the April 1945 San Francisco Conference.

One outcome of World War II was the establishment of the United Nations. (© AP Images)

With the end of European colonialism in sight, especially in Africa and Asia, smaller nations were ensured a voice, and the United Nations assumed responsibility to promote economic and social cooperation and the independence of formerly colonial peoples.

At the same time, economic organizations like the International Monetary Fund and the General Agreement on Tariffs and Trade (today’s World Trade Organization) were created to help open markets and avoid a worldwide depression, like the one that helped set the stage for the war.

In the wake of the Holocaust and other horrific crimes, countries recognized the benefits of a world with established norms and shared values.

The Allies established the International Military Tribunal to prosecute crimes against peace, war crimes and crimes against humanity, culminating in the 1945–1946 Nuremberg trials. It was the precursor to today’s International Criminal Court. The shared dismay also helped to create the 1948 Universal Declaration of Human Rights and the 1949 Geneva Conventions on protection of military and civilians during war.


Why Did Great Britain Enter WWII?

Germany invaded Poland on September 1, 1939. Since Great Britain had pledged military support to Poland if it were attacked by the Germans, it subsequently declared war against Germany on September 3, 1939, hence beginning World War II.

Great Britain had suffered terribly in World War I. As Great Britain and France were keen to do everything possible to avoid a repeat of that conflict, they made an attempt to appease Hitler by allowing aggression against Austria and Czechoslovakia to go unchecked. By the time Germany had begun to mobilize against Poland, it had already successfully taken over both of those nations.

Hitler had much more conquering in mind and his plans for additional land acquisition was not known by the rest of the world. When Hitler signed a pact with Soviet leader Joseph Stalin in August 1939, Great Britain was immensely concerned. The pact with the Soviets placed Germany in a position where a war with Poland could be fought on a single front. The German attack on Poland was carried out in rapid fashion and included heavy air bombardments as well as armored land divisions. Polish defense forces were no match, and Great Britain and France felt compelled to come to their aid. World War II had begun.


Risultato

Prima guerra mondiale

► Communism spread among the Soviet Union resulting in the Russian revolution of 1917.

► The Treaty of Versailles blamed the war on the Germans and the German Army was forced to pay $31.5 billion dollars as reparation.

► The empire of Austria-Hungary split their union and formed independent countries of Czechoslovakia and Yugoslavia.

► Colonies such as India and Nigeria started asserting their independence.

► There was a Great Depression in America.

► The war lasted for 4 years.

Seconda guerra mondiale

► The war ended with the victory of the Allies against Germany and Japan in 1945.

► The European economy had collapsed with 70% of the industrial infrastructure destroyed.

► Germany split into two, with East Germany adopting a communist policy and West Germany, a democratic state.

► Japan was under military rule of the United States (temporarily).

► Hitler and his closest associates committed suicide but many associates, especially Hermann Göring was sentenced to life imprisonment for hate crimes.

► The United Nations was formed on 24th October 1945, promising to uphold the peace.

► The duration of the war was of 6 years.

Though the wars spanned four and six years respectively, the consequences they had were severe and lasted for years.


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