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Harry F. Sinclair

Harry F. Sinclair


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Harry Ford Sinclair è nato a Wheeling, West Virginia, il 6 luglio 1876. Sinclair era inizialmente un farmacista, ma nel 1901 è stato coinvolto nell'industria petrolifera. Ha fondato la White Oil Company con un socio, Edward White. Nel 1916 fondò la Sinclair Oil and Refining Corporation e la Sinclair Gulf Corporation. In seguito ha unito queste imprese nella Sinclair Consolidated Oil Corporation.

Dopo la rivoluzione russa nel 1917 Sinclair andò in Russia e incontrò Lenin e tentò di negoziare i diritti petroliferi in Siberia.

Nel 1921 Albert Fall, il Segretario degli Interni, aveva affittato a Sinclair i giacimenti petroliferi Teapot Dome nel Wyoming. Sono stati fatti tentativi per mantenere questo accordo segreto, ma le voci hanno cominciato a circolare quando si è saputo che Fall stava spendendo ingenti somme di denaro.

Il 14 aprile 1922 il giornale di Wall Street riferì che Fall aveva affittato Teapot Dome a Sinclair. Il presidente Warren Harding ha difeso Fall affermando che "la politica che è stata adottata dal Segretario della Marina e dal Segretario degli Interni nel trattare queste questioni mi è stata presentata prima della sua adozione, e la politica decisa e la successiva atti hanno sempre avuto la mia completa approvazione."

Robert La Follette e John B. Kendrick hanno chiesto un'indagine del Senato su Albert Fall e le Riserve navali. Le udienze sul contratto di locazione del petrolio Teapot Dome iniziarono il 15 ottobre 1923 davanti al Comitato del Senato per i terreni e le indagini pubbliche. Il senatore Thomas J. Walsh, un democratico del Montana, ha guidato l'indagine della commissione. Nei mesi successivi decine di testimoni hanno testimoniato davanti al comitato. Il 24 gennaio 1924, Edward Doheny ammise di aver prestato a Fall $ 100.000.

Sette giorni dopo il Senato ha approvato una risoluzione in cui si afferma che i contratti di locazione alla Mammoth Oil Company e alla Pan American Petroleum Company "sono stati eseguiti in circostanze che indicano frode e corruzione". Albert Fall e Edwin Denby furono ora entrambi costretti a dimettersi dall'incarico.

Il 17 ottobre 1927, Sinclair comparve sotto processo accusato di cospirazione per frodare gli Stati Uniti. Il processo si è concluso prematuramente due settimane dopo, quando il governo ha presentato le prove che Sinclair aveva assunto un'agenzia investigativa per pedinare la giuria. Il giudice ha dichiarato l'annullamento del processo. Sinclair è stato processato per oltraggio alla corte. Riconosciuto colpevole e condannato a sei mesi di carcere.

Harry Ford Sinclair morì a Pasadena, in California, il 10 novembre 1956.

Nella primavera del 1922 giunsero voci alle parti interessate che era stato o stava per essere stipulato un contratto di locazione della riserva navale n. 3 nello stato del Wyoming, - popolarmente conosciuta, dalla sua designazione locale, come Teapot Dome. Questa era una delle tre grandi aree note per contenere petrolio in grande quantità che era stato messo da parte per l'uso della Marina - Riserve navali n. 1 e n. 2 in California dal presidente Taft nel 1912 e n. 3 dal presidente Wilson nel 1915. I primi passi verso la creazione di queste riserve - essendo i terreni pubblici, cioè di proprietà del governo - furono

presa dal presidente Roosevelt, che fece istituire uno studio per accertare l'esistenza e l'ubicazione delle aree ammissibili, a seguito della quale il presidente Taft nel 1909 ritirò i tratti in questione dalla disposizione ai sensi delle leggi sulla terra demaniale. Queste aree sono state così messe da parte al fine di mantenere nel terreno una grande riserva di petrolio disponibile in un momento futuro, più o meno remoto, quando un approvvigionamento adeguato per la Marina non potesse, a causa del fallimento o dell'esaurimento delle la riserva mondiale, o le esigenze eventualmente di guerra, si procurano o si possono procurare solo a costi eccessivi; in altre parole assicurare alla Marina in ogni esigenza il carburante necessario al suo efficiente funzionamento.

Dal momento dell'ordine di ritiro originario, gli interessi privati ​​si erano costantemente sforzati di affermare o assicurarsi un diritto di sfruttare queste ricche riserve, lo sforzo che diede origine a una lotta che durò per tutta l'amministrazione Wilson. Qualche debole tentativo è stato fatto da parti che non hanno alcun diritto su alcuno del territorio per assicurarsi un affitto di tutte o parte delle riserve, ma nella maggior parte dei casi la controversia è stata condotta da richiedenti che rivendicano diritti legali o equi su porzioni delle riserve anteriori gli ordini di ritiro, da un lato, e il Dipartimento della Marina dall'altro. In quella lotta il Segretario Lane è stato accusato di essere indebitamente amichevole con i ricorrenti privati, mentre il Segretario Daniels ha insistito troppo rigidamente per mantenere intatte le aree. Sembra che il presidente Wilson abbia sostenuto principalmente Daniels nella controversia che è diventata acuta e Lane si è ritirato dal governo, si dice, in conseguenza delle divergenze che erano sorte in tal modo.

Le riserve sono state create, in primo luogo, nel perseguimento della politica di conservazione, i cui sostenitori, un corpo militante, attivo nell'affare Ballinger, hanno generalmente sostenuto l'atteggiamento del segretario Daniels e del presidente Wilson.

Anche loro si appassionarono alla notizia dell'imminente affitto di Teapot Dome. Non riuscendo a ottenere alcuna informazione certa o affidabile dai dipartimenti, dopo diligente inchiesta, il senatore Kendrick del Wyoming presentò e fece approvare dal Senato il 16 aprile 1922 una risoluzione che invitava il segretario degli interni a chiedere informazioni sull'esistenza del contratto di locazione oggetto delle indiscrezioni, in risposta alla quale il 21 aprile è stata trasmessa una lettera dal segretario ad interim degli Interni, in cui si comunicava che due settimane prima era stato stipulato un contratto di locazione dell'intera Riserva n. 3 alla Mammoth Oil Company organizzata di Harry Sinclair, uno spettacolare operatore petrolifero. Seguì l'adozione da parte del Senato, il 29 aprile 1922, di una risoluzione presentata dal senatore LaFollette che ordinava alla commissione per i terreni e le perizie pubbliche di indagare sull'intera materia degli affitti delle riserve petrolifere navali e invitava il segretario degli interni per tutti i documenti e le informazioni complete in relazione agli stessi.

Nel mese di giugno successivo, nelle sale del comitato fu scaricato un carretto di documenti che si diceva fossero stati forniti in conformità alla delibera, e una lettera del Segretario Fall al Presidente a giustificazione dell'affitto della Teapot Dome e degli affitti di limitate aree sulle altre riserve furono da lui inviate al Senato. Fui importunato dai senatori LaFollette e Kendrick ad assumermi la responsabilità dell'indagine, poiché il presidente del comitato e gli altri membri della maggioranza erano ritenuti antipatici, e acconsentii tanto più prontamente perché il Federal Trade

La Commissione aveva appena riferito che, a causa delle condizioni prevalenti nei giacimenti petroliferi del Wyoming e del Montana, la gente del mio stato stava pagando prezzi per la benzina superiori a quelli prevalenti in qualsiasi altra parte dell'Unione.

La nostra tesi è che nel caso di corruzione la prova di transazioni simili è competente allo scopo di dimostrare l'intento; in altre parole per caratterizzare la fine. Sarà sostenuto da parte dell'imputato che i $ 100.000 erano un prestito. Io e te siamo fiduciosi che non è mai stato previsto che dovesse essere rimborsato. Allo stesso modo, la transazione Sinclair-Fall nella forma che ha assunto era un semplice stratagemma.


I guai con Harry

Il senatore Thomas J. Walsh del Montana si chinò sul tavolo della biblioteca e scrutò il testimone Harry Ford Sinclair: "Vorrei che ci parlassi di un contratto che hai fatto riguardo allo scandalo Teapot Dome". Sinclair sussurrò all'orecchio del suo avvocato, guardò la sua risposta e si voltò verso il suo inquisitore. Un uomo massiccio, qualcuno direbbe fortemente costruito, con la sua testa leggermente sovradimensionata sormontata dai fedora del giorno e la sua struttura cinta con i vestiti costosi adatti a un uomo della sua statura - si limitò a schernire. Quindi, con la spavalderia di un clan MacGregor che lanciava la testa di un nemico sul campo di battaglia, Sinclair si alzò e disse: "Senatore, mi rifiuto di rispondere alla tua domanda impertinente".

Impertinente, forse, ma il senatore aveva le carte in regola. Era il marzo 1924 e Sinclair sedeva davanti alla Commissione del Senato per le terre pubbliche. Hanno posto dieci domande sul suo comportamento sospetto scoperto durante la sua assoluzione in un precedente processo per frode che coinvolgeva un criminale Segretario degli Interni. Harry rimase compiaciuto, sapendo che a casa, tutte quelle pompe di petrolio nel campo del Midcontinent gli stavano facendo milioni. Sinclair era ugualmente a suo agio a fare shot di vodka con gli zar russi ea passeggiare per la sporcizia della torre petrolifera. Ma non coccolava né cotonava.

Il suo rispetto per il Senato degli Stati Uniti era controverso. Un anno prima, a New York Times il titolo in prima pagina del gennaio 1923 dichiarava: “Sinclair rifiuta i documenti al Senato Oil Man sfida La Follette per approfondire i suoi affari privati. Possibile multa e carcere”.

"Produrrete i dischi e i libri richiesti?" chiese il senatore Robert La Follette del Wisconsin. "Discuterò la questione con il mio avvocato e ti farò sapere più tardi", rispose Sinclair, che sorrideva nonostante la tensione della situazione. Ha detto ai legislatori: "Andrò alla Corte Suprema, se necessario", prima di presentare informazioni sulle transazioni che riteneva personali e al di là dell'interesse del comitato. Sinclair uscì dalla sala del comitato, interrompendo improvvisamente la sessione investigativa.

Dopo due ore, Sinclair rimase sequestrato in una stanza privata dell'ala del Senato con i suoi avvocati, l'avvocato capo J.W. Zevely di Washington, G.T. Stanford di New York e il giudice A.N. Chandler di Tulsa. Con l'approssimarsi della campana delle cinque, il presidente del comitato La Follette ha emesso un mandato di comparizione tramite il sergente d'armi. Sinclair e il suo team legale sono tornati nelle camere poco dopo l'aggiornamento del comitato. La Follette "ha rifiutato di dire se il signor Sinclair sarebbe stato giudicato con disprezzo e quindi passibile di multa o reclusione o entrambe le cose".

Sinclair era disposto a tirare i dadi.

Harry Sinclair ha giocato d'azzardo nella farmacia di famiglia per finanziare un contratto di locazione petrolifera e ha perso. Senza un soldo, ha sparato al suo dito a caccia di conigli, l'ha fatto amputare e ha raccolto $ 5.000 da una richiesta di risarcimento. Alcuni dicono che l'abbia fatto apposta, mentre Harry ha detto che è stata una buona notizia.

Le fondamenta della torre petrolifera avevano bisogno di legname. Sinclair ha usato i proventi della sua copertura per acquistare legname, vendendolo ai selvaggi che hanno costruito strutture a forma di piramide sulle macchie petrolifere che spuntano nei campi del Mid-Continent nel sud-est del Kansas. Ha imparato che, con poco rischio, poteva trasformare un piccolo investimento in un grande dividendo. Con ciò, il ventunenne Harry Ford Sinclair era nel settore petrolifero.

All'inizio della sua carriera, Sinclair ha attirato l'attenzione di ricchi speculatori come J.M. Cudahy, confezionatore di carne di Chicago, il capitalista di Pittsburgh Theodore Barnsdall e James F. O'Neill, presidente della Prairie Oil Company, una sussidiaria della Standard Oil of Kansas di John D. Rockefeller. A differenza dei suoi sostenitori, Sinclair proveniva da umili origini.

Sinclair nacque nel 1876 vicino a Wheeling, in West Virginia. Il censimento federale del 1880 elenca suo padre, John Sinclair, come farmacista e sua madre, Phoebe, casalinga. La famiglia si diresse a ovest quando Harry era giovane, stabilendosi a Independence, nel Kansas. John ha aperto una farmacia con l'intenzione che suo figlio entrasse a far parte dell'azienda di famiglia. A tal fine, Sinclair si è laureato in farmacologia presso l'Università del Kansas. Ma il petrolio si è rivelato una droga più seducente.

Le banche più familiari con agricoltori, allevatori e commercianti erano riluttanti a finanziare la prospezione dell'oro nero. Sinclair si rese conto che, almeno nel breve periodo, aveva bisogno di finanziare i propri affari. Dopo un decennio trascorso a caccia di locazioni petrolifere sottovalutate in tutto il Kansas e il territorio indiano, Harry ha fatto centro con uno sciopero nel ricco campo di Kiowa che lo ha reso milionario prima del suo trentesimo compleanno.

Quando il petrolio esplose nel 1905 nella fattoria di Ida Glenn a sud di Tulsa, Sinclair corse lì da Independence e afferrò contratti di locazione premium prima che i prezzi salissero alle stelle. Si diffuse la notizia della generosa Glenn Pool, e il luogo si riempiva di pozzi e "tiratori d'angolo" che affittavano proprietà adiacenti a un contratto di locazione di produzione, di solito agli angoli, al fine di attingere dalla piscina o dalla formazione nota. L'entità del petrolio che è arrivato in superficie ha presentato enormi problemi di stoccaggio. "Prendilo in fretta e prendilo per primo" era il mantra e scopri cosa farne più tardi. Operatori di leasing come i Sinclair hanno pompato greggio in serbatoi di stoccaggio costruiti in fretta e in laghi grandi, di terra, maledetti per l'ambiente. Corsi d'acqua inquinati da petrolio e falde acquifere sotterranee. Le riserve di carri armati bruciavano spesso, creando rischi di incendio in stile Red Adair. I tiratori d'angolo e la "regola della cattura" regnavano: sette anni dopo, il Glenn Pool era asciutto. Ma non prima che Harry Sinclair guadagnasse milioni.

Il territorio sgorga inaugurò un'era di grandi banche. Lew Wentz, i fratelli Phillips, Harry Sinclair e una miriade di altri ricchi petrolieri credevano che le banche fossero investimenti validi. L'effetto dell'industria petrolifera che lavora di concerto con le istituzioni finanziarie è stato quello di creare una crescita economica sbalorditiva. Eppure ci sono stati periodi di turbolenze bancarie.

La giovane e irrequieta economia dell'Oklahoma sale e scende con il prezzo volatile del greggio. Regolamenti lassisti consentivano alle banche l'attività rischiosa di acquisire banche più piccole. Se le condizioni economiche o la cattiva gestione hanno causato il panico dei depositanti in una banca controllata, i prelievi di massa sono stati un colpo mortale, con un effetto a catena negativo sulla fiducia dei consumatori della banca proprietaria. Wildcatter E.F. Blaise fondò la Farmer's National Bank of Tulsa, amica dell'industria petrolifera, nel 1903. Successivamente, Farmer's acquistò la Kiefer State Bank che sorse vicino alla Glenn Pool.

La banca Kiefer fallì nel febbraio 1910. Sentendo l'assalto dei prelievi dall'Exchange stimolati dal crollo di Kiefer, Blaise e il suo socio in affari, l'avvocato di Tulsa CJ Wrightsman, convocarono una riunione notturna di emergenza di petrolieri selezionati di Tulsa per più tardi quel giorno. Non appena gli uomini furono usciti dalla stanza, Sinclair, P.J. White, James Chapman e Robert McFarlin acquistarono Farmer's, cambiandone il nome in Exchange National Bank e installando Sinclair come nuovo presidente. Harry Sinclair era ora proprietario di una banca. Il consigliere capo della banca Exchange National era Joseph L. Hull Sr., il nonno dell'imprenditore e avvocato di Tulsa Joe Hull III. Il suo ufficio in Cheyenne Avenue si trova dall'altra parte della strada rispetto al sito della residenza Tulsa di Sinclair. "La cosa interessante del nonno", disse Hull, appoggiandosi allo schienale della sedia di pelle, guardando fuori dalla finestra del suo ufficio, "era che era cieco, accecato da una malattia del nervo ottico che oggi sarebbe facilmente curabile con antibiotici. Aveva un lettore e ha imparato il Braille". La sua grinta era perfetta per Sinclair.

Come Farmer's National, era la banca più influente dell'Oklahoma sotto una nuova gestione, Exchange è sopravvissuta a una politica senza precedenti di garantire personalmente ogni dollaro depositato. Ma le sfide della Grande Depressione hanno portato tempi duri. Per fortuna, l'onere dei depositi garantiti si è concluso con l'approvazione dell'ampio Glass-Steagall Act del 1933 che, tra le altre cose, proteggeva i depositanti e impediva al braccio speculativo delle banche di possedere altre istituzioni finanziarie. (L'atto è stato infine abrogato nel 1999.)

Imperterriti, Sinclair, Chapman e altri riorganizzarono la Exchange National Bank come National Bank of Tulsa nel 1933, stabilendo la sua reputazione globale come "The Oil Bank of America". Ampliando la costruzione del 1917 dell'edificio della Borsa di dieci piani, l'elaborato edificio della Banca nazionale includeva un ormeggio dirigibile nella parte superiore della sua sezione centrale. Anni dopo, l'edificio simbolo al 320 S. Boston divenne la Bank of Oklahoma. Un isolato a est della Borsa era una controparte lussuosa.

Qualsiasi affare degno di essere fatto è stato fatto nell'Hotel Tulsa costruito nel 1912 a 3rd e Cincinnati. Il quinto piano era la tana di Sinclair. Faceva il pendolare ogni giorno via treno da Independence per partite di poker notturne, bere whisky e fare affari, inclusa la formazione della Sinclair-White Oil Company. Ma l'Exchange Bank ei giacimenti petroliferi dell'Oklahoma si sono rivelati troppo piccoli per la grande natura di Sinclair. Si diresse a New York. Ben piantato, il suo nuovo indirizzo gli garantiva l'accesso immediato ai mediatori di potere.

Nell'autunno del 1916, dopo aver incontrato investitori e avvocati di Wall Street, Sinclair annunciò un accordo da 50 milioni di dollari: il consolidamento di 500 miglia di oleodotti, raffinerie di grande capacità, le strutture di marketing di Cudahy e il controllo personale di 532 pozzi con il potenziale per producono 5,5 milioni di barili di petrolio all'anno. Sinclair ha preso in prestito altri 20 milioni di dollari per procurarsi beni sottovalutati nel Mid-Continent. La Sinclair Oil and Refining Company si assicurò uno statuto "in perpetuo" dallo Stato di New York il 1 maggio 1916.

Sinclair mantenne la sua presenza a Tulsa costruendo l'edificio di otto piani Sinclair sulla Fifth and Main street, intorno al 1919, più la casa di mattoni al 1730 S. Cheyenne per sua moglie Elizabeth e due figli, all'ombra della quercia Creek Council.

Situato appena fuori dai confini della città di Tulsa, in quella che un tempo era la piazza cerimoniale di Lochpoka, Sinclair, suo fratello Earl che gestiva molte delle finanze aziendali di Sinclair, Josh Cosden e altri fecero un rapido ordine di lotti molto sottovalutati di un ex appezzamento di Creek acquistato dall'importante Tulsa lo sviluppatore immobiliare Grant Stebbins dall'erede di Wehiley Neharkey. Anni dopo, la sua villa a più piani sarebbe caduta per far posto a un complesso condominiale di lusso, ma ai suoi tempi Sinclair era grande, abbastanza grande da minacciare Rockefeller.

Il petroliere Edward Doheny divenne suo amico intimo. Ha condiviso con Sinclair i meccanismi di fare affari a New York e Washington DC Nel 1921, Doheny si vantava in modo confidenziale di aver fatto consegnare a suo figlio $ 100.000 in una piccola borsa nera al Segretario di Stato degli Interni Albert Hall, ungendo l'assegnazione di un contratto di locazione senza offerta di la fertile Elk Hill, una ricchezza di riserve petrolifere della California di proprietà del governo federale.

Il successo della tattica commerciale di Doheny incoraggiò Sinclair, che venne a conoscenza di un'opportunità di locazione senza offerta per la Teapot Dome federale nel Wyoming, una riserva federale messa da parte per essere utilizzata dalla flotta navale degli Stati Uniti. La riserva prende il nome da una distesa desolata e battuta dal vento nel Wyoming il cui paesaggio presentava una roccia che ricordava vagamente una teiera. Sinclair inviò un fattorino nell'ufficio del Segretario Fall armato di 200.000 dollari in una borsetta, insieme ai suoi migliori saluti per la campagna presidenziale del 1920 di Warren G. Harding. Il contratto di locazione è andato a Sinclair e la sua azienda ha speso 35 milioni di dollari per l'operazione.

Il segretario dell'Interno Fall era stato incriminato per frode a seguito delle sue transazioni clandestine con Doheny e Sinclair, che sono stati successivamente accusati allo stesso modo. Fall è stato condannato, il primo crimine per un pubblico ufficiale federale mentre era in carica. Dopo un lungo processo, Doheny è stato assolto. Durante i tre anni tra l'accusa di frode e il suo processo, Sinclair continuò a dirigere il suo impero.

Il suo primo processo è stato dichiarato un errore giudiziario quando è stato scoperto che Sinclair aveva assunto degli investigatori per seguire i giurati. Un secondo processo ha portato alla sua assoluzione, ma un comitato del Senato degli Stati Uniti non ha lasciato andare l'incidente con l'ombra della giuria. L'intero calvario si è protratto per sette anni. Non uno da nascondersi dietro il Quinto - l'emendamento alla Costituzione sul giusto processo relativo all'autoincriminazione - Sinclair ha testimoniato davanti a dodici comitati legislativi separati. Su consiglio di un legale, non è riuscito a rispondere a una domanda - l'hanno ragionata irrilevante riguardo alla testimonianza di un altro uomo riguardo all'indagine di Teapot Dome, che era già negli atti del Congresso - e gli è costata.

Quell'omissione ha portato Sinclair nella Camera di detenzione di Washington D.C, colpevole di disprezzo del Senato. Con successivi ricorsi alla Corte Suprema senza successo, Sinclair scontò sei mesi e mezzo nel 1929.

Robert L. Owen, nativo di Muskogee, ha servito l'Oklahoma come senatore degli Stati Uniti durante il periodo dell'affitto e delle indagini del Teapot Dome. Rispondendo a una richiesta scritta di Harry Rogers della Exchange National Bank, chiedendo il suo parere sul merito delle cause intentate contro Sinclair, l'Owen ha scritto una lunga recensione nell'altrettanto lungamente intitolato Esperienze notevoli di H. F. Sinclair con il suo governo: alcuni precedenti pericolosi:

“Come testimone, a Sinclair era stato negato il diritto di far accertare la costituzionalità o la pertinenza di una questione prima che potesse essere punita con lui per il rifiuto di rispondere. È stato condannato a sei mesi di carcere per oltraggio penale alla corte, per un atto in cui non ha violato alcuna legge del Congresso, nessuna legge degli Stati Uniti, nessuna norma di corte esistente, per un atto che era stato praticato dal governo e privati ​​da 30 anni”.

Sinclair uscì nel novembre 1929 giusto in tempo per l'avvento della Grande Depressione e una tempesta in Oklahoma. "Sono stato portato in prigione in violazione del buon senso e della comune equità", ha gridato, uscendo precipitosamente dalla struttura di detenzione, continuando, "non posso essere contrito per peccati per i quali so di non aver mai commesso".

Una prima mossa commerciale post-detenzione ha coinvolto Sinclair che ha venduto la sua consociata dell'oleodotto al suo rivale, la Standard Oil Company, per avere denaro pronto per l'acquisto di società segnalanti. Il gruppo Sinclair crebbe notevolmente durante il 1930-1936, acquisendo aziende e proprietà per pochi centesimi di dollaro.

"I petrolieri dell'Oklahoma hanno evitato il controllo da parte del governo che è stato visto come un'interferenza ingiustificata con le loro libertà", ha affermato Bruce Niemi, autore di Il più grande atto individuale, con Sinclair che si scontra con il governatore "Alfalfa Bill" Murray nel 1930-1931. L'industria petrolifera ha sovrapprodotto la provincia petrolifera del Mid-Continent durante gli anni '20 in un'atmosfera di cooperazione interindustriale o "associazionismo", deprimendo così i prezzi del petrolio.

Quando i problemi si sono aggravati, il governatore ha preso di mira Sinclair e i suoi colleghi produttori, minacciando di chiudere la maggior parte dei pozzi dell'Oklahoma in modo che la produzione cessasse per un periodo di tempo, consentendo un miglioramento dei prezzi e creando più soldi per le tasse per lo stato programma educativo. Sfidato dalla minaccia di un'ingiunzione dei petrolieri, Murray è scoppiato: "Sarà come una lepre che cerca di alberare un gatto selvatico".

Niemi afferma: "Alfalfa Bill ha cacciato Sinclair dall'Oklahoma", inseguendolo nella sua villa a Long Island. Imperterrito, il suo spirito intransigente ha continuato a guidare la sua azienda in nuove direzioni con continuo successo. Era un poster ambulante figlio della spavalderia degli affari americani.

Sinclair ha guadagnato 81 milioni di dollari nel 1948, producendo quasi 40 milioni di barili di greggio. Era ora di riposare. Si ritirò nel 1949 all'età di 73 anni. Non rinunciando mai alla sua indipendenza personale o aziendale, si allontanò da un'impresa del valore di 700 milioni di dollari, quasi 100.000 azionisti e 21.000 dipendenti. Sinclair morì a Pasadena, in California, sette anni dopo. Molti sono rimasti sorpresi dall'avviso di morte della leggenda. Pensavano che fosse già andato.


Harry Ford Sinclair

Harry Ford Sinclair, descritto nel 1907 come l'uomo più ricco del Kansas, nacque vicino a Wheeling, in West Virginia, nel 1876. La sua famiglia si trasferì a Independence quando era bambino. I suoi genitori volevano che seguisse le orme di suo padre come farmacista e, infatti, si è laureato alla University of Kansas School of Pharmacy.

Ma Harry Sinclair non era tagliato per essere un farmacista di provincia. I suoi due tentativi in ​​Independence e Coffeyville non ebbero successo. Dopo il fallimento del negozio Independence, Sinclair iniziò a vendere legname per le torri petrolifere nei giacimenti petroliferi del sud-est del Kansas in piena espansione. Ha anche iniziato a occuparsi di locazioni petrolifere. Sinclair sembrava avere una straordinaria capacità di individuare terre petrolifere che sarebbero diventate redditizie. La sua terra nel nord-est dell'Oklahoma lo ha reso milionario prima dei 30 anni. Ad ogni nuovo sciopero scoperto, il prezzo del petrolio oscillava selvaggiamente. Sinclair acquistava pozzi quando i prezzi di produzione erano bassi e li vendeva quando i prezzi aumentavano. Nel 1913 si trasferì da Independence a Tulsa, in Oklahoma, portando con sé molti dei suoi primi soci nella compagnia petrolifera. Nel 1916 fondò la Sinclair Oil and Refining Corporation. Ha scosso l'industria iniziando a costruire una società da $ 350.000.000, la Sinclair Consolidated Oil Corporation, che avrebbe controllato tutti gli aspetti della produzione di petrolio dall'esplorazione alla vendita al dettaglio. Sinclair costruì o acquistò oleodotti, raffinerie, pozzi e altre compagnie petrolifere. Con la prima guerra mondiale la sua era la più grande compagnia petrolifera indipendente del paese.

Lo scandalo della cupola della teiera negli anni '20 ha offuscato la reputazione di Sinclair. Una filiale di Sinclair si è aggiudicata un contratto federale per lo sviluppo di una riserva petrolifera navale nel Wyoming. Fu accusato che Sinclair ottenne il contratto a causa del grande contributo alla campagna di Harding del 1920. Nel 1924 il governo fece causa per rescindere il contratto. Il tribunale ha stabilito che il contratto è stato legalmente aggiudicato, ma nessuna Corte Suprema degli Stati Uniti ha annullato la sentenza della Corte di grado inferiore su un cavillo. Sinclair è stato assolto dall'accusa di associazione a delinquere finalizzata alla frode, ma non dopo essere stato condannato per intralcio alla giustizia perché aveva assunto investigatori privati ​​per pedinare i giurati. Durante l'indagine sulla Teapot Dome, Sinclair è apparso davanti a dodici commissioni investigative legislative. Su consiglio dei suoi avvocati, si è rifiutato di rispondere a dieci domande sui suoi contributi alla campagna. È stato giudicato in disprezzo per il Senato degli Stati Uniti ed è stato incarcerato per sei mesi dopo che la Corte Suprema ha confermato il diritto del Senato di porre le domande. Nella casa di detenzione del Distretto di Columbia, Sinclair è stato nominato farmacista della prigione e ha esercitato il suo mestiere originale.

Descritto come "fortemente costruito. . .alto, largo con una testa imponente, capelli scuri e due penetranti occhi azzurri", Sinclair amava le corse di cavalli e il baseball. Il suo cavallo ha corso sulle piste più importanti d'America. Possedeva diverse franchigie di baseball di minor league ed è stato uno dei fondatori della Federal League.

Nel 1949, dopo 33 anni di presidenza della Sinclair Oil Company, Harry Sinclair si ritirò in California. Morì nel 1956. Questo Kansan è passato da un fallito farmacista di provincia a uno degli uomini più ricchi del paese.

Iscrizione: Sinclair, Harry Ford

Autore: Società storica del Kansas

Informazioni sull'autore: La Kansas Historical Society è un'agenzia statale incaricata di salvaguardare e condividere attivamente la storia dello stato.

Data di creazione: novembre 2004

Data modificata: gennaio 2016

L'autore di questo articolo è l'unico responsabile del suo contenuto.

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Casa di Harry F. Sinclair

Indicatore inferiore:
Casa di Harry F. Sinclair
è stato designato come monumento storico nazionale
Questo sito possiede un significato nazionale nel commemorare la storia degli Stati Uniti d'America
1980
Servizio di conservazione e ricreazione del patrimonio
Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti

Eretto nel 1980 dal Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti.

Temi e serie. Questo indicatore storico è elencato in questi elenchi di argomenti: Arte, Lettere, Musica e Industria e Commercio. Inoltre, è incluso nell'elenco della serie National Historic Landmarks. Un anno storico significativo per questa voce è il 1980.

Posizione. 40° 46.606′ N, 73° 57.813′ W. Marker si trova a New York, New York, nella contea di New York. L'indicatore si trova all'incrocio tra East 79th Street e 5th Avenue, sulla destra quando si viaggia verso est sulla East 79th Street. Tocca per la mappa. L'indicatore si trova a o vicino a questo indirizzo postale: 2 East 79th St, New York NY 10075, Stati Uniti d'America. Tocca per le indicazioni stradali.

Altri marcatori nelle vicinanze. Almeno 8 altri indicatori sono raggiungibili a piedi da questo indicatore. Servizi Culturali dell'Ambasciata di Francia (a poca distanza da questo segnalino) Istituto di Belle Arti (a poca distanza da questo

marker) Distretto storico del Metropolitan Museum (a circa 600 piedi di distanza, misurato in linea retta) Distretto storico dell'Upper East Side (a circa 600 piedi) Il Metropolitan Museum of Art (a circa 300 metri di distanza) Pale Male (a circa 0,3 chilometri di distanza) Ago di Cleopatra (a circa 0,2 miglia di distanza) Antico obelisco egiziano di Central Park (a circa miglio di distanza). Toccare per visualizzare un elenco e una mappa di tutti gli indicatori di New York.

Maggiori informazioni su questo marcatore. L'edificio è attualmente l'Ukrainian Institute of American ed è elencato nella "AIA (American Institute of Architects) Guide to New York City, Fifth Edition".

Vedi anche . . .
1. The Isaac D. Fletcher Mansion - 2 East 79th Street e 5th Avenue. Entrata "Daytonian a Manhattan". (Inviato il 10 aprile 2020 da Larry Gertner di New York, New York.)

2. Harry Ford Sinclair. Biografia di Wikipedia. (Inviato il 10 aprile 2020 da Larry Gertner di New York, New York.)


Contenuti

Primi anni di vita

Harry Sinclair è nato a Benwood, nel West Virginia, ora un sobborgo della città di Wheeling. Sinclair è cresciuto a Independence, nel Kansas. Figlio di un farmacista, dopo aver terminato il liceo, è entrato nel dipartimento di farmacia dell'Università del Kansas, a Lawrence. Lavorava come farmacista nel 1901 quando l'attività fallì. Ha poi iniziato a vendere legname per le torri di trivellazione nei giacimenti petroliferi del Kansas sudorientale. Da parte sua, ha iniziato a speculare sui contratti di locazione del petrolio. [ 1 ] L'opportunità nell'industria petrolifera in rapida espansione lo ha visto diventare un mediatore di leasing e acquisire un interesse nella White Oil Company. Nel 1904, Sinclair sposò Elizabeth Farrell di Independence, Kansas. A trent'anni era diventato milionario. [ 1 ]

Affari petroliferi

Nel 1910, quattro uomini d'affari di Tulsa: Eugene Frank Blaise, Charles J. Wrightsman, William Connelly e Harry F. Sinclair acquistarono la fallita Farmers National Bank di Tulsa. Crearono una nuova entità, la Exchange National Bank, e nominarono Sinclair presidente. [ 2 ] Questa banca, in seguito ribattezzata National Bank of Tulsa, era un precursore dell'attuale Bank of Oklahoma.

Il 1 maggio 1916, la Sinclair di grande successo formò Sinclair Oil dalle attività di undici piccole compagnie petrolifere. Nello stesso anno acquista la Cudahy Refining Company di Chicago, proprietaria di diversi oleodotti e raffinerie. [ 3 ] Alla fine degli anni '20, le raffinerie di Sinclair Oil avevano una capacità produttiva di 80.000 barili al giorno e avevano costruito quasi 900 miglia (1.400 km) di oleodotti. Le operazioni sono state ampliate in varie aree tra cui una proprietà di estrazione del carbone di 12.000 acri (49 km2). La compagnia è stata classificata come la settima compagnia petrolifera più grande degli Stati Uniti e la più grande del Midwest. [ 3 ] L'acume per gli affari di Harry Sinclair lo rese un membro importante della comunità imprenditoriale locale e aiutò a organizzare la State Bank of Commerce, che in seguito fu acquisita dalla First National Bank of Independence, di cui Sinclair era membro del consiglio di amministrazione.

Sport organizzati

Sinclair è stato uno dei principali finanziatori della Federal League di baseball. [4] Era il principale proprietario della franchigia di Indianapolis di quella lega. Dopo la stagione 1914, acquistò il resto della squadra e li trasferì a Newark, nel New Jersey, dove divennero i Newark Pepper. [ 5 ] Dopo la stagione, la Federal League fece un accordo con le altre due leghe di baseball. Secondo quanto riferito, Sinclair ha guadagnato $ 2 milioni sul suo investimento. [ 6 ]

Sinclair ha investito una notevole quantità di denaro in cavalli da corsa purosangue, acquisendo la prestigiosa Rancocas Stable a Jobstown nel sud-ovest del New Jersey dalla tenuta di Pierre Lorillard IV. Sinclair, una delle scuderie di maggior successo alla fine del XIX secolo, ne fece ancora una volta una forza importante nelle corse di purosangue negli anni '20. Under trainer Sam Hildreth, Sinclair's stable won the Kentucky Derby and three Belmont Stakes. Such was the fame of Rancocas Stable that the Pennsylvania Railroad named baggage car #5858 in its honor. Two of the stable's colts, Grey Lag and Zev, are in the National Museum of Racing and Hall of Fame.


Harry F. Sinclair House

Designated a National Historic Landmark of New York City on 6/2/1978.

Landmark Description

Home (1918-30) of the man famous for his contributions to the oil industry and infamous for his association with the Teapot Dome scandal. Sinclair is a pivotal figure in the history of the American oil industry. Two years before he moved here, he had formed the Sinclair Oil Corporation, which became the nation's largest independent oil company. Sinclair's acquisition of drilling rights in the Teapot Dome oil reserve in 1922 brought him down. Although eventually acquitted of charges of bribery in this famous political scandal, public opinion judged him guilty.

Categoria: Building-Residence

Posizione

Street: 2 E. 79th St.

Borough
: Manhattan

contea
: New York

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Other landmark references

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Dinosaur Fever – Sinclair’s Icon

Formed by Harry F. Sinclair in 1916, Sinclair Oil is one of the oldest continuous names in the oil industry. After first appearing in Chicago, “Dino” quickly became a marketing icon whose popularity with children – and educational value – remains to this day.

With $50 million in assets, Harry Ford Sinclair borrowed another $20 million and formed Sinclair Oil & Refining Corporation on May 1, 1916. Sinclair brought together a collection of several depressed oil properties, five small refineries and many untested leases-all acquired at bargain prices.

Today known more correctly as Apatosaurus, in the 1960s a 70-foot “Dino” traveled more 10,000 miles through 25 states – stopping at shopping centers and other venues where children were introduced to the wonders of the Mesozoic era courtesy of Sinclair Oil.

In its first 14 months, Sinclair’s New York-based company produces six million barrels of oil for a net income of almost $9 million. The company’s refining capacity grew from 45,000 barrels a day in 1920 to 100,000 barrels in 1926. It reached 150,000 barrels in 1932.

The first Sinclair “Brontosaurus” trademark made its debut in Chicago as an exhibit during the 1933-1934 “Century of Progress” World’s Fair.

Sinclair Oil began using an Apatosaurus (then called a Brontosaurus) in its advertising, sales promotions and product labels in 1930. Children loved it. Excited crowds gathered at Sinclair’s exhibit during the Century of Progress International Exposition, also known as the Chicago World’s Fair, from May 27, 1933 to October 31, 1934.

As Sinclair’s dinosaur exhibit attracted Depression Era crowds. the company published a special edition newspaper, Big News, promoting the company’s diverse array of dinosaurs — and petroleum products.

“Sinclair uses dinosaurs in its motor oil adverting to impress on your mind the tremendous age of the crude oils from which Sinclair Motor Oils are made,” proclaimed one Big News article.

The Sinclair dinosaur exhibit drew large crowds once again at the 1936 Texas Centennial Exposition. Four years later, even more visitors marveled at an improved 70-foot dinosaur in Sinclair’s “Dinoland Pavilion” at the 1939-1940 New York World’s Fair.

Sinclair’s green giant and his accompanying cast of Jurassic buddies, including Triceratops, Stegosaurus, a duck-billed Hadrosaurus, and a 20-foot-tall Tyrannosaurus Rex – were again a success, especially among young people.

Sinclair’s first super-fuel is marketed in 1926. The “HC” initials stand for “Houston Concentrate,” but some advertising men prefer the term “High Compression.”

Although it was the first U.S. exposition to be based on the future, with an emphasis “the world of tomorrow,” the Sinclair dinosaurs remained a popular attraction among other innovative exhibits.

The Westinghouse Company featured “Electro the Moto-Man,” a seven-foot robot that talked and smoked cigarettes. “Dino” and company would return to New York City with even greater acclaim in 1964. But it was soon after the Chicago World’s Fair that the oil company recorded its most successful single promotion.

Collecting Sinclair Dinosaur Stamps

In 1935 Sinclair Oil began published dinosaur stamps – and a stamp album that could be filled only with colored dinosaur stamps issued one at a time weekly at Sinclair service stations. The first printing of Sinclair’s dinosaur stamp albums — distributed through its dealers within 48 hours after a single network radio broadcast of the offer — would astound marketing professionals.

In 1935, Sinclair dealers will offer dinosaur stamp albums – and soon hand out four million albums and 48 million stamps.

“The final totals were 4 million albums and 48 million stamps,” the company noted about its campaign. “Dino” became an enduring icon of successful petroleum marketing wherever it went.

Fifty million New York City visitors attend the 1964-1965 New York World’s Fair – with the Sinclair Corporation’s “Dinoland” exhibition among the most popular of all.

Refurbished, the 70-foot-long fiberglass green giant and his eight companions — including a large, 45-foot Tyrannosaurus Rex — woul return to New York for another world’s fair in 1964-1965.

New York World’s Fair

Spectators in 1964 were amazed to see a barge of dinosaurs on the Hudson River.

In early 1964, spectators along the Hudson River were amazed to see a barge crowded with an improved Dino and his kin floating downriver. The super-sized reptiles were again bound for a New York World’s Fair. One, Triceritops, was delivered by helicopter.

“For the first time in 70 million years a herd of dinosaurs will travel down the Hudson River this month,” noted the September 1963 issue of Scienza popolare. “Faithfully sculptured and big as life,” noted the magazine, the fiberglass dinosaurs traveled by barge from the Catskill Mountains studio of animal sculptor Louis Paul Jonas, his 18 assistants and paleontologist advisers.

Dismantling of “the great statue that stood in the Sinclair Pavilion of the New York World’s Fair, 1965.” Photo by Robert Walker, the New York Times Archives.

The nine dinosaurs took two months and $250,000 to complete by opening day, April 22, 1964. By the end of the World’s Fair, about 50 million visitors had marvelled at Sinclair’s “Dinoland” exhibit. Dino’s travels did not end when the fair closed in October 1965.

In July 1966, the Sinclair Dinoland exhibit visited Southdale Mall in Edina, Minnesota, where Andy and Doug Ward were photographed by their father David in front of Triceratops. Photo courtesy Doug Ward.

After being disassembled and configured for an extended road trip, Dino began visiting shopping centers and other venues where crowds of children were introduced to the wonders of prehistory, courtesy of Sinclair.

Today, many fair visitors fondly remember another attraction of Sinclair’s Dinoland popular Pavilion – “Mold-A-Rama” machines that dispensed warm, plastic dinosaurs for 25 cents.

One of the New York World’s Fair dinosaurs would end up in Kansas.

After traveling more 10,000 miles through 25 states and 38 major cities, Dino retired to Dinosaur Valley State Park in Glen Rose, Texas, about 50 miles southwest of Fort Worth. He can still be seen there today. The Texas park contains some of the best preserved dinosaur tracks in the world.

Sinclair’s historic 70-foot Apatosaurus and a 45-foot Tyrannosaurus Rex today are preserved at Dinosaur Valley State Park, 50 miles southwest of Fort Worth, Texas. Photo courtesy Dinosaur Valley State Park.

“There are two fiberglass models,” the park notes, “a 70-foot Apatosaurus and a 45-foot Tyrannosaurus Rex. They were built, under commission of the Sinclair Oil Company, for New York World’s Fair Dinosaur Exhibit of 1964 – 1965.”

Orginal Corythosaurus in Kansas

Although Sinclair was born in Benwood, West Virginia, today a Wheeling suburb, he grew up in Independence, Kansas. The Historical Museum of Independence educates visitors with an Oil Room exhibiting Sinclair’s extensive Mid-Continent oilfield production and refining heritage.

Sinclair Oil Corporation distributed 48 million dinosaur stamps.

On display in a nearby public park is Corythosaurus – one the dinosaurs from Sinclair’s “Dinoland” exhibit at the 1964-65 New York World’s Fair. The museum’s Old Post Office building was placed on the National Register of Historic Places in 1988.

“The museum’s permanent exhibits in 22 rooms tell stories of the early settler’ lifestyle the history of the oil industry some of the Indian Culture collection and various historical artifacts,” explains the Historical Museum of Independence.

Young New Work World’s Fair visitors recall Sinclair’s “Mold-A-Rama” machine that made a souvenir dinosaur for 25 cents. “See it formed right before your very eyes!” Two sides of a mold came together, producing a still warm plastic dinosaur.

Although later a respected American industrialist, Harry Sinclair was implicated in the Teapot Dome Scandal. Albert Fall, appointed Interior Secretary in 1921 by President Warren G. Harding, was found guilty of accepting a bribe in 1929 — the first cabinet member to be convicted of a felony.

With full control of the Naval Petroleum Reserves, Fall had awarded noncompetitive leases to Sinclair’s Mammoth Oil Company for Teapot Dome oil reserves. Harry Sinclair was acquitted of giving a bribe, but served six-and-a-half months in prison for contempt of court and the U.S. Senate. He died on November 10, 1956.

Recommended Reading: The Exciting World of Dinosaurs, Sinclair Dinoland, New York World’s Fair 1964-65 (1958) Teapot Dome Scandal (2009). Your Amazon purchase benefits the American Oil & Gas Historical Society. As an Amazon Associate, AOGHS earns a commission from qualifying purchases.


Mrs. Harry F. Sinclair, 85, A Former Concert Pianist

PASADENA, Calif., May 15 (AP)—Mrs. Elizabeth F. Sinclair, widow of Harry F. Sinclair, founder of the Sinclair Oil Corporation, died last night at her home. She was 85 years old.

The couple were married in 1904. Mr. Sinclair died Nov. 10, 1956.

Mrs. Sinclair recently was honored by Pope Paul VI with the Cross Pro Ecclesia et Pontifice (for the Church and the Pontiff) in recognition of her service to the Roman Catholic Church.

An accomplished concert pianist, Mrs. Sinclair also shared her husband's interest in thoroughbred racing, baseball and travel. The Sinclair stables led the list of winning owners for several years.

Mrs. Sinclair leaves a brother, Msgr. William M. Farrell, for many years resident chaplain at St. Joseph's Hospital, Wichita, Kan. a son, Harry F. Sinclair Jr., Beverly Hills, Calif. a daughter, Mrs. Virginia Mɽivani, West Los Angeles a sister, Mrs. Cleve B. Bonner, Pasadena, and two grandchildren.


Contenuti

Early life [ edit ]

Harry Sinclair was born in Benwood, West Virginia, now a suburb of the city of Wheeling. Sinclair grew up in Independence, Kansas. The son of a pharmacist, after finishing high school, he entered the pharmacy department of the University of Kansas, at Lawrence. He was working as a pharmacist in 1901 when the business failed. He then began selling lumber for derricks in the oil fields of southeastern Kansas. On the side, he started speculating in oil leases. Ώ] The opportunity in the rapidly expanding oil industry saw him become a lease broker and acquire an interest in the White Oil Company. In 1904, Sinclair married Elizabeth Farrell of Independence, Kansas. By the time he was thirty, he had become a millionaire. Ώ]

Oil business [ edit ]

In 1910, four businessmen: Eugene Frank Blaise, Charles J. Wrightsman, William Connelly, and Harry F. Sinclair bought the failed Farmers National Bank in Tulsa. They created a new entity, Exchange National Bank, and named Sinclair as president. ΐ] This bank, later renamed as the National Bank of Tulsa, was a forerunner of the present Bank of Oklahoma.

On May 1, 1916, the highly successful Sinclair formed Sinclair Oil from the assets of eleven small petroleum companies. In the same year, he bought the Cudahy Refining Company of Chicago, owner of several oil pipelines and refineries. Α] By the end of the 1920s, Sinclair Oil refineries had a production capacity of 80,000 barrels a day and had built almost 900 miles (1,400 km) of oil pipelines. Operations were expanded in various areas including a 12,000-acre (49 km 2 ) coal mining property. The company was ranked as the seventh largest oil company in the United States and the largest in the Midwest. Α] Harry Sinclair's business acumen made him an important member of the local business community and he helped organize the State Bank of Commerce, which later was acquired by the First National Bank of Independence, of which Sinclair served on the board of directors.

His brother, Earle W. Sinclair, served as president of Sinclair Refining Company until his death at age 70 of heart disease on September 21, 1944. Β]

Organized sports [ edit ]

Sinclair was one of the main financiers of baseball's Federal League. Γ] He was the principal owner of that league's Indianapolis franchise. Following the 1914 season, he purchased the remainder of the team and moved them to Newark, New Jersey, where they became the Newark Pepper. Δ] After the season, the Federal League cut a deal with the other two baseball leagues. Sinclair reportedly made $2 million on his investment. Ε]

Sinclair invested a substantial amount of money in thoroughbred race horses, acquiring the prestigious Rancocas Stable in Jobstown in southwest New Jersey from the estate of Pierre Lorillard IV. [ citazione necessaria ] One of the most successful stables in the late 19th century, the farm continues to operate today as the Helis Stock Farm. The more than 2,000-acre (8.1 km2) farm includes a training barn with 1,100 windows enclosing a half-mile oblong indoor track. Sinclair again made it a major force in thoroughbred racing during the 1920s. [ citazione necessaria ] Under trainer Sam Hildreth, Sinclair's stable won the Kentucky Derby and three Belmont Stakes. [ citazione necessaria ] Such was the fame of Rancocas Stable that the Pennsylvania Railroad named baggage car #5858 in its honor. [ citazione necessaria ] Two of the stable's colts, Grey Lag and Zev, are in the National Museum of Racing and Hall of Fame. [ citazione necessaria ] [a]


Harry F. Sinclair - History

2 East 79th Street at Fifth Avenue
New York, N.Y. 10021

Harry Ford Sinclair (1876-1956) was an American oil industrialist. Born in Benwood, West Virginia, Sinclair grew up in Independence, Kansas. The son of a pharmacist, he entered the pharmacy department of the University of Kansas at Lawrence. He was working as a pharmacist in 1901 when an opportunity came about in the rapidly expanding oil industry that saw him become a lease broker and acquire an interest in the White Oil Company. In 1904, Sinclair married Elizabeth Farrell of Independence, Kansas.

By 1916, Harry Sinclair was highly successful and established the Sinclair Oil Company from the assets of eleven small petroleum companies. Sinclair helped organize the State Bank of Commerce, which later was acquired by the First National Bank of Independence, of which Sinclair served on the board of directors.

Harry Sinclair's high-profile image as a reputable American business leader and sportsman came under question in April of 1922 when the giornale di Wall Street reported that United States Secretary of the Interior Albert B. Fall had granted an oil lease to Sinclair Oil without competitive bidding. The oil field lease was for government land in Wyoming that had been created as an emergency reserve for the United States Navy. What became known as the Teapot Dome scandal, ultimately led to a United States Senate establishing a Committee on Public Lands and Surveys to conduct hearings into the circumstances surrounding the government oil lease. The result was a finding of fraud and corruption which led to a number of civil lawsuits and criminal charges against Harry Sinclair and others. In 1927 the United States Supreme Court declared the Sinclair oil lease had been corruptly obtained and ordered it canceled.

Two weeks after Harry Sinclair's trial began in October of 1927, it abruptly ended when the judge declared a mistrial following evidence presented by the government prosecutors showing that Sinclair had hired a detective agency to shadow each member of the jury. Sinclair was charged with contempt of court, the case eventually winding up before the United States Supreme Court who, on June 3, 1929, upheld Sinclair's conviction. He was fined and sentenced to six months in prison.

In 1929, Secretary Albert B. Fall was found guilty of bribery, fined $100,000 and sentenced to one year in prison - making him the first Presidential cabinet member to go to prison for his actions in office.

After serving his short prison term, Sinclair returned to his successful business. He had owned a luxurious French Renaissance-style château, designed by Cass Gilbert, on the southeast corner of Fifth Avenue and 79th Street. His reputation destroyed, Sinclair sold the property in 1930. Located in the same area as several major museums, it was eventually acquired by the Ukrainian Institute of America and is now open to the public.

Harry Ford Sinclair died a wealthy man in Pasadena, California in 1956 and was interred in the Roman Catholic Calvary Cemetery, East Los Angeles.


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