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Quanto era diffuso il duello negli Stati Uniti dalla sua formazione al 1860?

Quanto era diffuso il duello negli Stati Uniti dalla sua formazione al 1860?


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Ho visto una domanda diversa che ha acceso il mio interesse per questo argomento. Diverse persone importanti nella storia americana sono morte in duello, quindi la mia domanda è: quanto era diffuso il duello negli Stati Uniti fino al 1860?

Sembra che il duello potesse essere solo un'attività di classe superiore poiché fino all'espansione occidentale solo la classe ricca di proprietari terrieri sembrava morire duellando, o era che anche le classi inferiori avrebbero duellato, specialmente in occidente? Il duello negli Stati Uniti era più o meno limitato ad alcune regioni o classi?


Secondo questo sito web http://www.artofmanliness.com/2010/03/30/famous-duels-from-american-history/ i duelli erano comuni tra i politici.

Gli oppositori politici di lunga data si aspettavano quasi duelli, perché non c'era modo che la costante opposizione alla carriera politica di un uomo potesse lasciare inalterata la sua identità personale.
- Joanne B. Freeman, in Affari d'onore

Rifiutarsi di accettare un duello metterebbe effettivamente fine alla carriera politica di un uomo.


Sembra che gli americani fossero in qualche modo ambivalenti riguardo al duello. Molte persone dell'alta borghesia partecipavano ai duelli, ma erano anche considerate una pratica incivile. Ad esempio, quando Aaron Burr uccise Alexander Hamilton in un duello, l'opinione pubblica era in gran parte contraria ai duelli. Vedi questo articolo: http://ultimatehistoryproject.com/dueling.html

Il suo duello con Hamilton aiutò a rovinare la carriera politica di Burr, mentre in seguito il duello fece parte della fama e della fama di Andrew Jackson.


Storia del Servizio Meteorologico Nazionale

Il National Weather Service ha il suo inizio nella storia antica degli Stati Uniti. Il tempo è sempre stato importante per la cittadinanza di questo paese, e questo era particolarmente vero durante il XVII e il XVIII secolo. Anche il tempo era importante per molti dei padri fondatori. Anche i leader coloniali che hanno formato il percorso verso l'indipendenza del nostro paese erano avidi osservatori meteorologici. Thomas Jefferson acquistò un termometro da un commerciante locale di Filadelfia mentre era in città per l'adozione della Dichiarazione di Indipendenza. Ha anche acquistato un barometro, uno degli unici in America all'epoca, pochi giorni dopo dallo stesso commerciante. Per inciso, notò che l'alta temperatura a Filadelfia, in Pennsylvania, il 4 luglio 1776 era di 76 gradi. Jefferson fece osservazioni regolari a Monticello dal 1772 al 1778 e partecipò alle prime osservazioni meteorologiche simultanee conosciute in America. George Washington ha anche osservato regolarmente che l'ultima annotazione meteorologica nel suo diario è stata fatta il giorno prima di morire.

Durante la prima metà del 1800, le reti di osservazione meteorologica iniziarono a crescere ed espandersi negli Stati Uniti. Sebbene la maggior parte degli strumenti meteorologici di base esistesse da oltre 100 anni, fu il telegrafo a essere in gran parte responsabile del progresso della meteorologia operativa durante il 19° secolo. Con l'avvento del telegrafo, le osservazioni meteorologiche da punti distanti potrebbero essere raccolte, tracciate e analizzate in modo "trappido" in un unico luogo.

  • 1849: Smithsonian Institution fornisce strumenti meteorologici alle compagnie telegrafiche e stabilisce un'ampia rete di osservazione. Osservazioni inviate per telegrafo allo Smithsonian, dove vengono create le mappe meteorologiche.

  • 1870: Una risoluzione del Congresso congiunto che richiede al Segretario alla Guerra "di provvedere a effettuare osservazioni meteorologiche nelle stazioni militari all'interno del continente e in altri punti negli Stati e nei territori. e per dare notizia sui laghi settentrionali e sulla costa, mediante telegrafo magnetico e segnali marittimi, dell'avvicinarsi e della forza delle tempeste". Il Congresso approvò la risoluzione e il 9 febbraio 1870 il presidente Ulysses S. Grant la trasformò in legge. Un nuovo servizio meteorologico nazionale era nato all'interno della Divisione dei telegrammi e dei rapporti a beneficio del commercio dell'US Army Signal Service che avrebbe influenzato la vita quotidiana della maggior parte dei cittadini degli Stati Uniti attraverso le sue previsioni e avvisi per gli anni a venire.
  • 1870-1880: il generale Albert J. Myer serve come capo segnale, dirigendo il nuovo servizio meteorologico.
  • 1880: Alla morte del gen. Myer, il gen. William Babcock Hazen assume la carica di capo segnale. Serve fino alla sua morte nel 1887.
  • 1887: Alla morte del Gen. Hazen, il Mag. Gen. Adolphus Greely assume la carica di capo delle segnalazioni. Serve fino alla sua morte nel 1891.
  • 30 maggio 1889: una diga di terra si rompe vicino a Johnstown, in Pennsylvania. L'alluvione uccide 2.209 persone e distrugge 1.880 case e aziende.

Weather Bureau diventa responsabile dell'emissione di avvisi di inondazioni al pubblico Rapporti telegrafici delle fasi dei fiumi sono stati realizzati in 26 luoghi sul Mississippi e sui suoi affluenti, i fiumi Savannah e Potomac.

  • 1894: William Eddy, usando cinque aquiloni per sollevare un termometro autoregistrante, fa le prime osservazioni delle temperature in alto.
  • 1895: Il segretario all'agricoltura J. Sterling Morton nomina il professor Willis Luther Moore capo del Weather Bureau. Moore ha servito fino alle sue dimissioni nel 1913.
  • 1898: Il presidente William McKinley ordina al Weather Bureau di istituire una rete di allerta uragani nelle Indie occidentali.

  • 1900: inizia lo scambio via cavo di avvisi meteorologici e altre informazioni meteorologiche con l'Europa.

  • 1903: Eventi storici sensibili alle condizioni meteorologiche: gli Stati Uniti e Panama firmano il Trattato del Canale il primo viaggio in automobile attraverso gli Stati Uniti è completato da San Francisco a New York City I fratelli Wright effettuano il primo volo aereo a motore a Kill Devil Hill, NC, dopo aver consultato il Weather Bureau diversi anni prima per un luogo adatto per condurre i loro esperimenti.
  • 1904: Il governo inizia a utilizzare gli aeroplani per condurre ricerche sull'atmosfera dell'alta quota.
  • 1905: La SS New York trasmette il primo bollettino meteorologico wireless ricevuto su una nave in mare.
  • 1907: Evento storico sensibile alle condizioni meteorologiche: crociera intorno al mondo della "Great White Fleet" degli Stati Uniti tra cui 16 corazzate e 12.000 uomini.
  • 1909: Il Weather Bureau inizia il suo programma di osservazioni di palloni in volo libero.
  • 1910: L'Ufficio meteorologico inizia a pubblicare previsioni settimanali generalizzate per la pianificazione agricola, la sua Divisione fiumi e inondazioni inizia la valutazione dell'acqua disponibile ogni stagione per l'irrigazione dell'ovest.
  • 1911: Il primo volo aereo transcontinentale, da New York City a Pasadena, in California, di C.P. Rogers, in 87 ore e 4 minuti, tempo di trasmissione, per un periodo di 18 giorni.
  • 1912: A seguito del disastro del Titanic, viene istituita una pattuglia internazionale sul ghiaccio, condotta dalla Guardia costiera emessa dalle prime previsioni del tempo antincendio.
  • 1913: Il professor Charles F. Marvin è il nuovo capo del Weather Bureau, in sostituzione del professor Moore. Marvin serve fino al suo ritiro nel 1934.
  • 1914: Viene istituita una sezione aerologica all'interno del Weather Bureau per soddisfare le crescenti esigenze della prima trasmissione radiotelegrafica giornaliera dell'aviazione dell'Università del Nord Dakota.
  • 1917: i meteorologi norvegesi iniziano a sperimentare tecniche di analisi della massa d'aria che rivoluzioneranno la pratica della meteorologia.
  • 1918: Il Weather Bureau inizia a pubblicare bollettini e previsioni per i voli militari nazionali e per le nuove rotte della posta aerea.
  • 1920: I meteorologi formano un'organizzazione professionale, l'American Meteorological Society, che è ancora attiva oggi.
  • 1921: L'Università del Wisconsin fa una trasmissione radiotelefonica delle previsioni del tempo, il primo uso con successo del nuovo mezzo per gli avvisi meteorologici.
  • 1922: Completate le storie di 500 stazioni fluviali.
  • 1926: L'Air Commerce Act ordina all'Ufficio meteorologico di fornire servizi meteorologici al servizio antincendio dell'aviazione civile formalmente inaugurato quando il Congresso fornisce fondi per sette distretti antincendio.
  • 1928: La telescrivente sostituisce il telegrafo e il servizio telefonico come metodo principale per comunicare le informazioni meteorologiche.
  • 1931: Il Weather Bureau inizia le regolari osservazioni degli aerei alle 5:00 EST a Chicago, Cleveland, Dallas e Omaha, ad altitudini che raggiungono i 16.000 piedi. Questo programma segna la fine delle "stazioni di aquiloni."
  • 1933: Un gruppo di consulenza scientifica informa il presidente Franklin D. Roosevelt che il lavoro del Programma volontario di osservatori cooperativi è uno dei servizi più straordinari mai sviluppati, che procura al pubblico più benefici per dollaro speso rispetto a qualsiasi altro servizio governativo nel mondo. Entro il 2010 la rete comprende più di 11.000 stazioni.
  • 1938: Il presidente Franklin D. Roosevelt nomina il dottor Francis W. Reichlderfer capo dell'Ufficio meteorologico. Ha servito come capo del servizio meteorologico della nazione per un quarto di secolo, più di chiunque altro prima o dopo, fino al suo ritiro nel 1963.
  • 1939: L'Ufficio meteorologico avvia un servizio meteorologico telefonico automatico nei meteorgrafi radiofonici di New York City, o radiosonde, che sostituiscono tutte le osservazioni dei velivoli militari e dell'Ufficio meteorologico.

Sia l'esercito che la marina stabiliscono centri meteorologici.

La Marina fornisce al Weather Bureau 25 radar aerei in eccesso da modificare per uso meteorologico terrestre, segnando l'inizio di un sistema radar meteorologico nella Marina degli Stati Uniti. Midway Island all'inizio di giugno 1942, punto di svolta nella seconda guerra mondiale.

  • 1944: La decisione di invadere la Normandia il 6 giugno si basava sulle previsioni del tempo, che indicavano la corretta combinazione di maree e venti.
  • 1945: più di 900 donne sono impiegate dal Weather Bureau come osservatori e meteorologi, a seguito del riempimento di posizioni di uomini durante la seconda guerra mondiale.
  • 1946: L'Ufficio meteorologico degli Stati Uniti sceglie Cincinnati, Ohio e Kansas City come location per il primo River Forecast Center della nazione con personale idrologo. Alla fine, sarebbero state istituite 13 RFC per servire gli Stati Uniti.

L'Institute for Advanced Studies di Princeton inizia la ricerca sull'uso di un computer per le previsioni del tempo.

L'ufficio del Chicago Weather Bureau dimostra l'uso del fax per la trasmissione delle mappe.

  • 1950: L'Ufficio meteorologico inizia a pubblicare previsioni meteorologiche di 30 giorni autorizzando il rilascio di "allerta tornado" al pubblico.
  • 1952: Il Weather Bureau organizza l'Unità di previsione delle tempeste locali gravi a Washington, DC, e inizia a emettere previsioni sui tornado.

Il primo radar di sorveglianza meteorologica WSR-57 del Weather Bureau viene commissionato presso il Miami Hurricane Forecast Center.

Il Servizio Aerologico Navale diventa Servizio Meteorologico Navale.

  • 1960: il primo satellite meteorologico al mondo, il TIROS I in orbita polare, viene lanciato con successo dall'Air Force Missile Test Center di Cape Canaveral, in Florida, l'1 aprile. Segue il lancio di TIROS II l'11 novembre. Il Weather Bureau e la NASA invitano scienziati di 21 nazioni a partecipare all'analisi dei dati meteorologici raccolti da TIROS II. In collaborazione con il Dipartimento della salute, dell'istruzione e del benessere, i meteorologi del Weather Bureau pubblicano i primi avvisi sul potenziale di inquinamento atmosferico negli Stati Uniti orientali.

Viene fondato il National Severe Storms Laboratory a Norman, in Oklahoma.

  • 1965: L'Environmental Science Services Administration, o ESSA, viene creata nel Dipartimento del Commercio, che incorpora l'Ufficio meteorologico e diverse altre agenzie. Il capo dell'Ufficio meteorologico, il Dr. Robert White, viene nominato primo amministratore.
    Il Dr. George Cressman viene nominato capo del Weather Bureau e diventa il primo direttore del National Weather Service, quando l'agenzia viene ribattezzata nel 1970. Serve fino al suo pensionamento nel 1979.
  • 1969: Evento storico legato al clima: Neil Armstrong, comandante della navicella spaziale Apollo 11, diventa il primo uomo a mettere piede sulla luna.

  • 1970: L'Environmental Science Services Administration (ESSA) diventa la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), con il Dr. Robert White che assume il ruolo di primo amministratore.

  • 1973: Il National Weather Service acquista il suo radar di seconda generazione, il WSR-74.
  • 1975: Il primo "cacciatore di uragani" Geostazionario Operational Environmental Satellite (GOES) viene lanciato in orbita questi satelliti con il loro rilevamento precoce e ravvicinato degli uragani, riducono notevolmente la perdita di vite da tali tempeste.
  • 1977: Il successo dei satelliti meteorologici porta all'eliminazione dell'ultima nave di osservazione meteorologica statunitense. L'accesso in tempo reale ai dati satellitari da parte dei centri nazionali fa progredire le previsioni di uragani, tempeste marine e costiere.
  • 1979: il Dr. Richard Hallgren viene nominato direttore dei National Weather Services. Serve fino al suo pensionamento nel 1988, quando diventa direttore esecutivo dell'American Meteorological Society.

"Decano dei Cooperative Weather Observers", Edward H. Stoll di Elwood, Nebraska, è onorato al Campidoglio della nazione e incontra il presidente Jimmy Carter alla Casa Bianca. Il signor Stoll aveva fedelmente servito come osservatore cooperativo dal 10 ottobre 1905.

  • 1981: Evento scientifico legato alle condizioni meteorologiche: viene lanciata la prima navetta spaziale riutilizzabile al mondo, la Columbia, che completa la sua missione tre giorni dopo.
  • 1982: il vulcano El Chicon erutta in Messico I satelliti meteorologici polari NOAA tracciano il movimento della sua nuvola intorno alla terra come un possibile impatto climatico globale.

Evento legato alle condizioni meteorologiche: prima traversata in mongolfiera dell'Atlantico da parte del pilota Joe Kittinger, 83 ore e 45 minuti.

  • 1986: Il velivolo Voyager completa il primo volo senza scalo e senza rifornimento intorno al mondo in nove giorni con l'assistenza del supporto meteorologico continuo da parte di dipendenti in pensione, volontari e attuali dipendenti della NWS.

Il Dr. Richard Hallgren va in pensione come direttore della NWS per diventare direttore esecutivo dell'American Meteorological Society.

Il Miami Hurricane Center svolge un ruolo centrale nel limitare la perdita di vite umane dal gigantesco uragano Hugo che provoca danni per 7 miliardi di dollari.

Annunciato il piano nazionale della durata di otto anni per l'ammodernamento e la ristrutturazione del Servizio Meteorologico Nazionale. L'imponente revisione da 4,5 miliardi di dollari dell'agenzia durerà un decennio e cambierà il modo in cui opera l'agenzia, con conseguente miglioramento delle capacità di proteggere vite e mezzi di sussistenza. Per modernizzare le sue operazioni, la NWS ha sviluppato e implementato cinque principali tecnologie:

  • Automated Surface Observing System, o ASOS, che ha sostituito le osservazioni meteorologiche manuali
  • Next Generation Weather Radar, o NEXRAD, una rete di radar Doppler avanzati che ha contribuito ad aumentare i tempi di consegna nella previsione di eventi meteorologici gravi, come tornado, grandine e inondazioni improvvise
  • Una nuova serie di satelliti che ha fornito dati migliorati e per tutte le stagioni per previsioni a lungo termine
  • Sistemi informatici avanzati che hanno aumentato di dieci volte la potenza di calcolo per supportare i centri nazionali
  • Advanced Weather Interactive Processing System, o AWIPS, che ha permesso la comunicazione tra gli uffici di previsione e la distribuzione dei dati raccolti centralmente, oltre a offrire ai meteorologi sul campo l'accesso ai dati forniti dalle altre nuove tecnologie

  • 1990: Il Centro meteorologico nazionale acquista e installa un supercomputer, il Cray Y-MP8, per eseguire modelli numerici di produzione meteorologica a risoluzione più elevata e più sofisticati.

  • 1991: contratto per il sistema automatizzato di osservazione della superficie, un elemento chiave nella modernizzazione del NOAA del suo NWS, assegnato alla AAI Corporation di Hunt Valley, Md., il 19 febbraio.

Contratto Advanced Weather Interactive Processing System (AWIPS) assegnato a PRC, Inc., di McLean, Virginia. AWIPS analizzerà rapidamente i dati meteorologici e li distribuirà a livello nazionale.

Viene installato il centesimo nuovo radar meteorologico Doppler.

La bufera di neve del ྙ ha depositato abbastanza precipitazioni in un fine settimana da cambiare drasticamente le prospettive idrologiche primaverili.

Presso il Centro meteorologico nazionale è stata dedicata una struttura di formazione internazionale.

Il vicepresidente Al Gore lancia l'iniziativa NOAA Weather Radio per aumentare la copertura del trasmettitore al 95% della popolazione.

Il nuovo supercomputer Cray C90 è stato dedicato a fornire previsioni più rapide e accurate.

Red River of the North Flood provoca 11 morti e 3,5 miliardi di dollari di danni. La successiva valutazione dei servizi NWS ha portato a un miglioramento del servizio nei prodotti idrologici, inclusa l'esplicita considerazione dell'incertezza nelle previsioni.

  • 1998: Briga. Il generale John J. &ldquoJack&rdquo Kelly, Jr., USAF (in pensione), nominato direttore del National Weather Service. Serve fino al suo ritiro nel 2004.

  • 2000: L'Advanced Weather Interactive Processing System (AWIPS), un computer meteorologico interattivo ad alta tecnologia e un sistema di comunicazione è stato installato in 152 siti della National Oceanic and Atmospheric Administration in tutto il paese. AWIPS offre miglioramenti significativi nei servizi relativi a condizioni meteorologiche e inondazioni.

Con il completamento dell'AWIPS viene dichiarata la fine formale della modernizzazione del NWS e della relativa ristrutturazione, completando uno sforzo decennale per rinnovare i servizi meteorologici e migliorare significativamente le previsioni meteorologiche.

  • 2002: NWS collabora con meteorologi universitari e del settore privato per fornire previsioni accurate per atleti e spettatori ai Giochi Olimpici Invernali del 2002 a Salt Lake City, Utah.
  • 2003: Rapporto della National Academy of Sciences, &ldquoFair Weather: Effective Partnerships in Weather and Climate Services&rdquo pubblicato per consigliare la NOAA sugli approcci da adottare per migliorare le relazioni con il settore privato.

La politica NOAA sui partenariati nella fornitura di informazioni ambientali è adottata in risposta allo studio dell'Accademia delle scienze del 2003.

La prontezza per lo tsunami negli Stati Uniti si è rafforzata dopo che un terremoto di magnitudo 9.0 ha colpito l'Oceano Indiano e le onde dello tsunami hanno ucciso oltre 230.000 persone nel bacino dell'Oceano Indiano.

L'uragano Rita ha colpito la regione costiera del confine tra Texas e Louisiana a settembre, creando notevoli danni da mareggiata e vento lungo la costa e alcune inondazioni nell'entroterra. Prima dell'approdo, Rita ha raggiunto la terza pressione più bassa (897 mb) mai registrata nel bacino atlantico. Rita provoca una stima di 16,0 miliardi di dollari in danni/costi e 119 morti, per lo più indiretti.

L'uragano Wilma ha colpito il sud-ovest della Florida in ottobre, provocando forti venti dannosi e gravi inondazioni in tutto il sud-est della Florida. Prima dell'approdo, come uragano di categoria 5, Wilma stabilisce un record per la pressione più bassa (882 mb) mai registrata nel bacino atlantico. Wilma provoca una stima di 16,0 miliardi di dollari in danni/costi e 35 morti.

  • 2006: a giugno si verificano gravi inondazioni su porzioni del nord-est a causa di diverse settimane di forti piogge, che colpiscono sei stati e provocano oltre 1 miliardo di dollari di danni/costi e almeno 20 morti.

NWS ha attivato i suoi nuovissimi supercomputer meteorologici e climatici e macchine IBM dash in grado di elaborare 14 trilioni di calcoli al secondo alle massime prestazioni e acquisire più di 240 milioni di osservazioni globali ogni giorno. I nuovi computer hanno aumentato del 320 percento la capacità di calcolo utilizzata per il clima e le previsioni meteorologiche della nazione.

NWS implementa la scala Fujita avanzata per valutare i tornado, sostituendo la scala Fujita originale. La scala EF continuerà a valutare i tornado su una scala da zero a cinque, ma gli intervalli di velocità del vento saranno più precisi con la scala di valutazione migliorata.

In risposta alla domanda dei clienti di informazioni sul clima a livello locale, il National Weather Service della NOAA ha lanciato un nuovo prodotto locale di previsione della temperatura trimestrale per gli Stati Uniti continentali.

NWS collabora con la corsa di cani da slitta Iditarod 2007 per presentare le quattro comunità StormReady® appena designate. Per la prima volta, i musher hanno corso attraverso quattro comunità di trail &mdash Anchorage, Wasilla, McGrath e Nome &mdash portando la distinzione StormReady.

NWS implementa un nuovo Heat/Health Watch Warning System nelle città di San Francisco, Oakland e San Jose, nonché nelle comunità circostanti della baia di Redwood City, Palo Alto, Sunnyvale, Santa Clara, Gilroy, Fremont, Alameda, Berkeley, Richmond e El Cerrito. Si uniscono ad altre 18 aree metropolitane degli Stati Uniti utilizzando questo sistema come guida per l'emissione di avvisi di calore eccessivo, avvisi di calore eccessivo e avvisi di calore.

Il Dr. John L. &ldquoJack&rdquo Hayes è stato nominato direttore del National Weather Service.

Le transizioni del NWS da avvisi basati sulla contea a nuovi avvisi basati su tempeste, emettendo avvisi più geograficamente specifici per tornado, forti temporali, inondazioni e pericoli marini.

L'uragano Ike colpisce il Texas, come il più grande uragano atlantico mai registrato, causando una notevole ondata di tempeste nella costa del Texas e significativi danni da vento e inondazioni in altri 10 stati. Il danno stimato supera i 27 miliardi di dollari. Ike provoca 112 morti.

Il Super Tuesday Tornado Outbreak del 5-6 febbraio ha provocato 57 vittime in quattro stati. È la seconda più grande epidemia di tornado di febbraio dal 1950 in termini di vittime e la più grande dal 31 maggio 1985.

NWS ha completato l'implementazione della fase finale di un contratto di nove anni da 180 milioni di dollari installando la nuova generazione di supercomputer IBM per la previsione del tempo e del clima. I nuovi supercomputer, basati su IBM Power 575 Systems, sono quattro volte più veloci del sistema precedente, con la capacità di eseguire 69,7 trilioni di calcoli al secondo. La maggiore velocità di calcolo consente ai meteorologi di perfezionare e aggiornare rapidamente le previsioni meteorologiche avverse man mano che il tempo pericoloso si sviluppa e minaccia le comunità statunitensi.

  • 2010: NWS ha presentato una nuova scala di uragani in questa stagione chiamata Saffir-Simpson Hurricane Wind Scale. La scala mantiene gli stessi intervalli di velocità del vento della scala Saffir-Simpson originale per ciascuna delle cinque categorie di uragani, ma non lega più gli effetti di mareggiate e inondazioni specifici a ciascuna categoria.

GOES-15, lanciato il 4 marzo 2010, da Cape Canaveral, in Florida, si unisce ad altre tre navicelle spaziali GOES operative della NOAA che aiutano i meteorologi dell'agenzia a monitorare condizioni meteorologiche potenzialmente letali.

NWS lancia un'iniziativa globale per costruire una nazione pronta per le condizioni meteorologiche per rendere l'America più sicura salvando più vite e proteggendo i mezzi di sussistenza mentre le comunità in tutto il paese diventano sempre più vulnerabili a eventi meteorologici gravi, come epidemie di tornado, intense ondate di calore, inondazioni, stagioni attive degli uragani e tempeste solari che minacciano i sistemi elettrici e di comunicazione. L'iniziativa è incentrata sull'aiutare le persone a prendere decisioni migliori con informazioni migliori e richiederà non solo miglioramenti nella scienza e nella tecnologia dell'era della modernizzazione, ma anche l'integrazione delle scienze sociali e i miglioramenti in collaborazione con altre agenzie governative, ricercatori e settore privato.

Secondo un nuovo sondaggio pubblico, NWS si colloca nel primo 15% delle agenzie federali per la soddisfazione dei clienti. Con una missione essenziale per la sicurezza pubblica, l'agenzia ha valutato 84 su una scala da 0 a 100, un punteggio considerato "eccellente" dalla società di sondaggi indipendente Claes Fornell International (CFI).

L'uragano Irene si abbatte sulla costa nordamericana prima di spostarsi verso nord lungo la costa medio-atlantica e causare piogge torrenziali e inondazioni in tutto il nord-est. I danni causati dal vento nelle coste N.C., Va. e Md. sono stati moderati con danni considerevoli derivanti dalla caduta di alberi e linee elettriche, mentre le inondazioni hanno causato ingenti danni da alluvione in N.J., N.Y. e VT. Più di sette milioni di case e aziende hanno perso energia durante la tempesta. Numerosi tornado sono stati segnalati anche in diversi stati, aggiungendo ulteriore danno. Sono stati segnalati oltre $ 7,0 miliardi di danni/costi e almeno 45 morti.

NWS ha iniziato ad aggiornare la sua rete di radar Doppler in tutta la nazione con capacità di doppia polarizzazione (Dual-Pol), con conseguente migliore stima delle quantità di precipitazioni abbondanti in eventi di inondazione, migliore rilevamento della grandine in forti temporali e migliore classificazione dei tipi di precipitazioni. Il radar Dual-Pol ha il potenziale per migliorare le previsioni e gli avvisi e ridurre l'impatto delle condizioni meteorologiche pericolose sui trasporti. Gli aggiornamenti dovrebbero essere completati all'inizio del 2013.

NWS ha iniziato a utilizzare un sofisticato modello di previsione che migliora sostanzialmente le previsioni degli impatti del meteo spaziale sulla Terra. Previsioni migliori offrono una protezione aggiuntiva per le persone e l'infrastruttura basata sulla tecnologia che utilizziamo quotidianamente.


Affari domestici

Quando il giudice supremo Earl Warren, che aveva presieduto la Corte Suprema più liberale della storia, si ritirò nel 1969, Nixon lo sostituì con il conservatore Warren Burger. Altri tre ritiri hanno permesso a Nixon di nominare un totale di quattro giudici moderati o conservatori. Il tribunale Burger, sebbene fosse previsto, non ha invertito le politiche stabilite dal suo predecessore.

Il Congresso ha promulgato il programma di condivisione delle entrate di Nixon, che ha fornito sovvenzioni dirette ai governi statali e locali. Il Congresso ha anche ampliato la sicurezza sociale e gli alloggi sovvenzionati dal governo federale. Nel 1972 il Congresso, con il sostegno del presidente, adottò una proposta di emendamento costituzionale che garantisse la parità di diritti per le donne. Nonostante l'ampio sostegno, l'Equal Rights Amendment, o ERA, come è stato chiamato, non è riuscito a ottenere la ratifica in un numero sufficiente di stati. (La legislazione successiva e le decisioni dei tribunali, tuttavia, hanno dato alle donne in sostanza ciò che l'ERA era stata progettata per garantire.)

Il costo della vita ha continuato ad aumentare, fino a quando nel giugno 1970 era del 30 per cento al di sopra del livello del 1960. La produzione industriale è diminuita, così come il mercato azionario. A metà del 1971 la disoccupazione ha raggiunto un picco del 6% in 10 anni e l'inflazione è continuata. Furono istituiti controlli sui salari e sui prezzi, il dollaro fu svalutato e la limitazione del debito nazionale fu aumentata tre volte nel solo 1972. Il deficit commerciale degli Stati Uniti è migliorato, ma l'inflazione è rimasta incontrollata.


Guarda le foto d'epoca degli uffici postali degli Stati Uniti

L'ufficio postale di Ochopee, in Florida, è il più piccolo della nazione.

L'ufficio postale ha contribuito a costruire un impero, letteralmente. Sebbene le rotte postali fossero state stabilite nell'era coloniale, in particolare sotto Benjamin Franklin, che era stato un direttore delle poste reale e in seguito divenne il primo direttore generale delle poste degli Stati Uniti durante la rivoluzione americana, il sistema si espanse sotto la nuova nazione. La Costituzione ha concesso al governo federale il potere di stabilire "strade postali", che nel 1823 coprivano più di 80.000 miglia. Nel 1860, queste strade collegavano 28.000 uffici postali, dove a volte le persone aspettavano in lunghe file per ritirare la posta in un'epoca prima della consegna a domicilio.

La crescente necessità di appaltatori in grado di trasportare la posta attraverso tutte quelle strade ha anche stimolato la crescita delle attività private, comprese le linee di viaggio che attraversano il paese. L'ufficio postale spesso dava contratti di posta a linee di diligenze, piuttosto che a cavalieri più veloci ed economici, al fine di promuovere la nascente rete di trasporto passeggeri per la nuova nazione. Più tardi, l'ufficio postale fece lo stesso per i battelli a vapore privati ​​e le ferrovie, persino le compagnie aeree, una pratica che continua ancora oggi. "Se mai guardi fuori dal finestrino di un jet su cui ti trovi, spesso li vedi caricare la posta di prima classe nella stiva", osserva Richard Kielbowicz, uno studioso di comunicazioni presso l'Università di Washington.

Il presidente George Washington vedeva anche l'ufficio postale come un modo per coltivare cittadini americani impegnati. Nei suoi primi anni, l'ufficio postale si è concentrato sulla consegna di giornali per mantenere gli americani informati e connessi. Per mantenere gli abbonamenti ai giornali economici e accessibili, l'ufficio postale ha sovvenzionato la loro distribuzione applicando prezzi esorbitanti per l'affrancatura delle lettere, tanto quanto il salario di un'intera giornata, il che significava che il costo della posta era in gran parte sostenuto dai commercianti.

Alla fine degli anni 1830, però, tutti quei battelli a vapore e ferrovie avevano creato un problema. Le società private "espresse" li usavano per trasportare la posta a tariffe più convenienti, dimezzando le consegne di lettere dell'ufficio postale. Improvvisamente, l'ufficio postale stava fissando un modello di business obsoleto e finanze paralizzanti.


Espansione e riforma nazionale, 1815-1860

Un buon modo per comprendere gli uomini e le donne che hanno creato la tradizione riformatrice americana e l'hanno portata attraverso il Mississippi negli anni prima della guerra civile è guardare all'eredità politica che i loro genitori e nonni hanno lasciato loro. L'idea stessa di generazioni ha risuonato con un nuovo significato dopo l'indipendenza. Il trasferimento della responsabilità sociale da una generazione all'altra è sempre un'affascinante interazione tra l'eredità e il romanzo, ma la rivoluzione americana è stata una rottura sociale e politica che ha offuscato il futuro dei giovani americani. Insieme hanno affrontato un nuovo modo di vivere in una nuova nazione.

Mentre questo attaccamento all'interno della generazione che ha ereditato la Rivoluzione ha indebolito le lealtà tradizionali, ha anche mantenuto la promessa di creare una nuova volontà politica che si sarebbe estesa a tutto il continente. Il leader rivoluzionario Gouverneur Morris ha espresso questa speranza quando ha scritto che "uno spirito nazionale è il risultato naturale dell'esistenza nazionale e sebbene alcuni della generazione attuale possano sentire opposizioni coloniali di opinione, quella generazione morirà e darà il posto a una razza di americani.”[1]

Combattere una guerra per l'indipendenza non aveva unificato gli americani. Piuttosto, creò il problema dell'unità: un imperativo per restare uniti una volta che i combattimenti effettivi fossero finiti e la pace fosse stata assicurata. Gli stati erano tenuti insieme da una libera confederazione. Gran parte della terra rivendicata dagli americani rimaneva ancora parte del dominio ancestrale degli indiani d'America. I punti in comune che esistevano tra gli stati - quelli della lingua, del diritto e della storia istituzionale - puntavano nella direzione sbagliata, tornando al passato quando erano ancora parte dell'Impero britannico.

La Dichiarazione di Indipendenza con le sue affermazioni cariche di uguaglianza e "certi diritti inalienabili" si è rivelata molto più divisiva che unificante. La flagrante contraddizione tra la schiavitù e il principio di uguaglianza portò al primo movimento di emancipazione quando uno dopo l'altro gli stati del nord abolirono la schiavitù negli ultimi anni del XVIII secolo. Con questi atti straordinari, il confine Mason-Dixon tra Maryland e Pennsylvania divenne la divisione simbolica tra libertà e schiavitù, uno sviluppo inquietante in un momento in cui gli americani stavano lavorando per rafforzare la loro unione.

La Costituzione ha creato un governo nazionale insieme alla nuova responsabilità di essere un cittadino americano per gli uomini bianchi. La maggior parte di coloro che George Washington ha invitato a servire nella sua amministrazione erano conservatori sociali che credevano che il mondo fosse diviso tra i pochi talentuosi e i molti ordinari. Sostenevano la libertà individuale e l'uguaglianza davanti alla legge, ma credevano che i membri della classe superiore dovessero governare, limitando l'uomo comune al voto. Thomas Jefferson, irritato da questa dottrina elitaria, organizzò un'opposizione ai federalisti basata sulle controverse questioni della partecipazione popolare, della libertà di parola e delle pari opportunità. Due chiassose campagne presidenziali sconvolsero definitivamente il decoro elettorale che i federalisti avevano sperato di imporre con il nuovo ordine costituzionale. La vittoria presidenziale di Jefferson nel 1800 aprì la strada alla generazione successiva per creare la prima società liberale del mondo.

L'abbraccio della libertà personale come caratteristica distintiva della politica americana ha dato basi concrete per la speranza che la schiavitù finisse. Il numero di neri liberi, gonfiati dall'emancipazione del nord, dalle manomissioni del sud e da una maggiore possibilità di autoliberazione, ha portato alla formazione di comunità afroamericane. Il loro successo ha smentito le affermazioni sprezzanti dei proprietari di schiavi sulle capacità degli afroamericani. Dopo la Rivoluzione, bianchi e neri si mescolarono nelle chiese e nei negozi, alla frontiera e nelle città dell'Alto Sud e del Nord, insieme a persistenti pregiudizi razziali. Nonostante le campagne per abolire la schiavitù negli stati del nord, gli afroamericani figuravano ai margini della vita politica e l'esistenza della schiavitù nella "terra dei liberi" ha continuato ad esacerbare le tensioni settoriali.

Durante questo periodo una contessa francese piantò i semi di un'idea potente - l'eccezionalismo americano - in una lettera a Jefferson alla vigilia della Rivoluzione francese: "La differenza caratteristica tra la vostra rivoluzione e la nostra", scrisse, "è che non avendo nulla da distruggi, non avevi nulla da nuocere, e lavorando per un popolo poco numeroso, incorrotto e esteso su un vasto tratto di paese, hai evitato tutti gli inconvenienti di una situazione contraria sotto ogni aspetto”. Poi aggiunse: «Ogni passo della tua rivoluzione è stato forse effetto di virtù, mentre i nostri sono spesso colpe, e talvolta delitti».[2]

Questa visione degli Stati Uniti come eccezionale è stata echeggiata tra gli europei riformisti. "Sono la speranza della razza umana, potrebbero benissimo diventare il suo modello", ha detto Anne Robert Turgot al ministro inglese filoamericano Richard Price. Il famoso editore di Enciclopedia, Denis Diderot, ha proclamato i nuovi Stati Uniti un asilo dal fanatismo e dalla tirannia “per tutti i popoli d'Europa”.

La nuova nazione appariva eccezionale a tali europei perché, dal loro punto di vista, la sua popolazione sana, giovane e laboriosa aveva vinto un premio rivoluzionario, quello che era visto come un continente vuoto su cui insediare la sua progenie nata libera. L'America era eccezionale perché i familiari predatori della gente comune - l'esattore delle tasse, il nobile prepotente, il prete persecutore, il sovrano stravagante - non erano riusciti a compiere il viaggio attraverso l'Atlantico. Abbondanza naturale, tolleranza, esenzione dai mali sociali del Vecchio Mondo: questi erano tra i materiali con cui l'immaginazione riformatrice europea creò gli Stati Uniti eccezionali. Questa visione ignorava la dipendenza della nuova nazione dalla schiavitù e il suo spostamento dei popoli nativi, che non figuravano nella visione romanzata di un Nuovo Mondo, dove i mali del Vecchio Mondo potevano essere sradicati.

I comuni cittadini americani hanno adottato questa visione, celebrando ciò che era tipicamente americano: le sue innovazioni istituzionali, il suo spirito livellante, soprattutto, le sue maggiori opportunità per la gente comune. Per loro l'idea dell'eccezionalismo americano aveva un enorme fascino, perché giocava ai loro punti di forza. L'occupazione della terra occidentale potrebbe diventare un movimento per la diffusione delle istituzioni democratiche in tutto il continente. L'essere eccezionale stabilì una reciprocità tra l'abbondanza americana e gli alti scopi morali. Ha infuso l'indipendenza e la resistenza delle famiglie contadine americane con valore civico, generando immagini patriottiche che potevano risuonare ampiamente senza affrontare la questione della schiavitù.

La retorica del 4 luglio del volgo ha chiarito che l'eccezionalità americana li ha liberati dall'abbraccio dell'élite della gentilezza europea. Per essere gentili, bisognava accettare il dominio culturale dell'Europa. Per gli americani comuni la grandezza del paese è emersa in una serie di ideali più lussureggianti: opportunità aperte, uno spirito di indagine senza restrizioni, distruzione di privilegi, indipendenza personale.

Durante il diciannovesimo secolo, i normali bianchi americani ignorarono l'insignificanza del loro paese sulla scena mondiale e spinsero la loro repubblica in modo discorsivo nella marcia del progresso, una nuova idea risonante nella cultura occidentale. Ciò che altrove poteva essere interpretato come plebeo privo di interesse fu elevato a un nuovo obiettivo per l'umanità. L'America era l'unica nazione, commentò ironicamente Richard Hofstadter, che iniziò con la perfezione e aspirava al progresso. E la storia americana è stata scritta per spiegare come ciò potrebbe essere.[3]

Sono entrati in gioco tre temi dell'eccezionalismo americano: la tabula rasa con il suo implicito rifiuto del passato, l'autonomia dell'individuo con il relativo disprezzo della dipendenza e l'impegno per i diritti naturali con il corollario che il governo democratico potrebbe proteggerli al meglio. La metafora di una lavagna pulita ha contribuito a creare l'illusione di una frontiera svuotata di abitanti umani - un continente virginale - un'immagine che ha coperto i violenti incontri con le popolazioni indigene che hanno effettivamente seguito il viaggio degli americani verso ovest. L'uomo autonomo godeva della libertà di essere il progettista della vita sua e della sua famiglia senza l'aiuto o l'impedimento di altri, e la repubblica traeva il suo valore dalla protezione dei diritti individuali. Allo stesso modo, la retorica democratica ha coperto i severi limiti che esistevano per coloro la cui razza o sesso era già stato assegnato un valore alla nascita.

Questa idea di essere eccezionali non è diventata davvero il nucleo dell'identità nazionale fino a quando coloro che hanno combattuto per l'indipendenza e hanno scritto la Costituzione si sono ritirati dalla vita pubblica, poiché la dinastia della Virginia di Jefferson, Madison e Monroe, ha lasciato il posto a uomini come John Quincy Adams e Andrew Jackson. Poi una nuova generazione di americani ha preso possesso della propria eredità e ha avvolto la propria immaginazione attorno all'idea di un ruolo speciale nella storia del mondo per la propria nazione. Le tensioni tra l'ideale e la realtà hanno generato i movimenti di riforma che fiorirono nell'America anteguerra. Gli attivisti sono diventati agenti di cambiamento in un'era di cambiamento, determinato dalla convergenza di rivoluzioni politiche, fermento intellettuale e turbolenze sociali.

In quegli stessi anni l'America entrava in un periodo di espansione commerciale che promuoveva la costruzione di strade, l'estensione dei servizi postali e la fondazione di giornali nelle città di campagna. Una nuova fitta rete di comunicazioni amplificava la risonanza delle controversie partigiane.Il controllo sull'informazione e sulle opinioni un tempo esercitato esclusivamente da un'élite era stato strappato via dai critici articolati di quell'élite. Si formò rapidamente un forte consenso sul fatto che la democrazia americana richiedesse un'ampia base di persone istruite e l'alfabetizzazione si diffuse sia per gli uomini che per le donne, promossa da esigenze religiose e commerciali. La lettura divenne una necessità, soddisfatta da una fiorente cultura della stampa. I visitatori europei hanno espresso stupore per il fatto che coloro che vivevano nelle aree rurali fossero ben informati quanto gli abitanti delle città.

La terra attirò uomini e donne verso ovest. Nel 1810 un terzo della popolazione americana viveva in un nuovo insediamento. La conclusione della guerra del 1812 aggiunse un'altra spinta verso la frontiera poiché i soldati venivano pagati in premi di terra. Le fertili terre delle valli dell'Ohio e del Mississippi attiravano l'attenzione, offrendo agli uomini comuni la possibilità di capitalizzare il lavoro della loro famiglia. Tutto questo movimento spinse la nazione a una guerra prolungata contro gli abitanti nativi.

L'urbanizzazione è cresciuta rapidamente la popolazione nelle città più antiche è più che raddoppiata, sebbene tre quarti degli americani vivessero ancora in fattorie o città rurali alla vigilia della guerra civile. Nel giro di un decennio, i mercanti, liberati dalle restrizioni britanniche, inviarono navi attraverso il Pacifico e nell'Oceano Indiano. Baltimora divenne la città in più rapida crescita negli Stati Uniti, beneficiando del suo accesso sia all'Atlantico che all'entroterra per le materie prime e i clienti per la sua fiorente industria molitoria. L'ingegnosità yankee si è manifestata nella produzione e nella vendita al dettaglio. Nel nord-est rurale, dove c'erano molti fiumi, gli imprenditori sfruttavano l'energia idrica. Sia gli uomini che le donne cercavano la liberazione dalla fatica del lavoro agricolo nelle centinaia di fabbriche che sorsero lungo i corsi d'acqua del Maine, del Massachusetts, del New Hampshire e del Connecticut. L'impresa si trasferì in campagna e scese nella scala sociale quando emerse un mercato che corrispondeva alla portata geografica e pubblica della nazione.

La crescita economica anteguerra ha oscillato attraverso cicli di espansione e contrazione, i crolli sono stati ricordati come i Panics del 1819, 1837 e 1857. La domanda europea di cotone ha creato la maggior parte dei boom, sebbene la scoperta dell'oro nella California appena acquisita nel 1848 sia stata il più spettacolare. Il cotone, tuttavia, legò l'economia americana alla schiavitù proprio nel momento in cui il primo movimento di emancipazione creò la portentosa divisione tra stati liberi e stati schiavisti. I profitti del cotone hanno attraversato l'intera economia americana. La specializzazione meridionale significava che i proprietari delle piantagioni cercavano prodotti in legno, strumenti e alcuni prodotti alimentari a nord, mentre importavano i loro articoli di lusso dall'Europa.

Mentre gli stati del nord usavano la loro impressionante rete di comunicazioni per diffondere i loro valori, i meridionali, cioè l'élite dei piantatori, iniziarono a percepire se stessi in piedi contro la nazione, tendendo i legami di unione mentre si avvicinavano l'uno all'altro attraverso obiettivi politici condivisi e intensi socievolezza. Uomini e donne schiavizzati, il cui numero variava dal 30 al 60 per cento della popolazione di ogni stato schiavista, stringevano legami con gli schiavi nelle piantagioni vicine, sebbene vivessero tutti nella paura di essere inviati alla frontiera meridionale della Georgia, Alabama, Louisiana e Mississippi . I bianchi più poveri si raggruppavano nelle piccole comunità del paese di collina.

Il Bill of Rights e la costante, anche se lenta, espansione del suffragio per i bianchi e per pochi neri liberi hanno mantenuto accesa la torcia democratica. Altrettanto significativo fu lo scioglimento delle chiese coloniali. Tra il 1786 e il 1833, Virginia, Vermont, New Hampshire, Connecticut e Massachusetts sostituirono le loro chiese stabilite con la libertà religiosa, come quelle degli altri stati. I loro leader avrebbero potuto approvare più chiese stabilite, ma hanno optato per districare le istituzioni religiose e politiche, rispecchiando a livello statale quel "muro di separazione tra chiesa e stato" di cui Jefferson scrisse nel 1802. Questa mossa andò particolarmente a vantaggio di battisti e metodisti, che erano le denominazioni in più rapida crescita nella nazione. Nessuno dei due aveva goduto del sostegno statale ed entrambi avevano subito discriminazioni dalle chiese stabilite.

Sebbene la maggioranza degli americani fosse nominalmente cristiana, molti di loro vivevano senza luoghi di culto, soprattutto quelli che si erano trasferiti alla frontiera. Il pagamento del clero, degli edifici ecclesiastici e dei seminari ora dipendeva da contributi volontari e, senza il sostegno statale, molte chiese hanno lottato per sopravvivere. Eppure la separazione tra chiesa e stato paradossalmente rafforzò la religione in America, poiché permise a cento fiori spirituali di sbocciare, e sbocciarono. I ministri iniziarono a sperimentare nuovi metodi progettati esplicitamente per far rivivere il cristianesimo in America.

All'inizio del 1800 i revival passarono a ondate sui villaggi, i paesi e le città del paese. Potrebbero essere programmati o estemporanei, tenuti in edifici ecclesiastici o all'aperto in grandi riunioni del campo della durata di molti giorni. I predicatori carismatici esortavano uomini e donne a confessare i propri peccati e ad accettare la grazia loro concessa attraverso Cristo. Molti hanno raggiunto la fama per la loro capacità di persuasione. L'astuto visitatore francese Alexis de Tocqueville commentava ironicamente che ogni volta che gli veniva detto che avrebbe incontrato un prete, incontrava un politico.[4] Nascere di nuovo divenne l'esperienza religiosa centrale. Mentre alcune chiese continuavano ad accettare la dottrina della predestinazione associata a Calvino, un numero crescente credeva che le buone opere contribuissero alla pretesa di un cristiano sul paradiso.

Questi risvegli trasformarono la cultura americana e la natura del cristianesimo protestante negli Stati Uniti. I ministri, rispondendo alla "chiamata a compiere l'opera del Signore", mettevano le loro Bibbie nelle loro bisacce e partivano alla ricerca di un campo di anime da mietere. La Chiesa Metodista ha organizzato circuiti per i suoi ministri da cavalcare per estendere il loro raggio d'azione. L'accento dei revivalisti sulla salvezza personale ha portato a trascurare altri elementi del dogma cristiano e del clero erudito per spiegarli. Hanno anche incoraggiato impegni personali che andavano ben oltre la tradizionale partecipazione al servizio. I critici all'interno delle chiese più antiche d'America - luterana, riformata olandese, congregazionale, presbiteriana ed episcopale - trovarono molto da criticare in questo nuovo movimento. Consideravano la sua teologia superficiale e non amavano ciò che vedevano come appelli manipolativi alle emozioni, ma gli evangelici erano sorprendentemente popolari.[5]

Fare affidamento sulla Bibbia ha portato a diverse interpretazioni e nuove denominazioni. Ogni significato contestato aveva il potenziale di ispirare un nuovo gruppo di adoratori. Upstate New York è stato chiamato "il distretto bruciato" in riferimento alle intense passioni suscitate dai revival e alla loro frequenza. La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni sorse da questo suolo, mentre i Discepoli di Cristo iniziarono come uno sforzo per riunire tutte le denominazioni e finirono per aggiungersi alla schiera proliferante. Senza una gerarchia formale, i battisti erano particolarmente inclini a frammentarsi sulle differenze dottrinali.

Dopo un lungo periodo durante il quale molti cristiani erano andati alla deriva verso una comprensione più razionalista della divinità e altri erano stati lasciati alla deriva dal tumulto di due guerre, le campagne di disgregazione e il movimento verso ovest, i risvegli ripietizzarono con successo l'America. Sebbene gli evangelici possano aver costituito una minoranza, hanno imposto con successo i loro costumi al pubblico.

Le nuove denominazioni hanno anche educato i membri alle pratiche democratiche. La formazione di nuove chiese richiedeva volontari per raccogliere fondi, creare organizzazioni e partecipare al processo decisionale. Le donne, i neri e i poveri, spesso esclusi dal voto, hanno appreso il governo democratico nelle loro chiese. Con un forte vento alle spalle, i protestanti evangelici hanno cercato di riempire la tela vuota del continente americano, assicurati dal loro successo e dalla loro fiducia nelle basi fresche della Costituzione degli Stati Uniti.[6]

Lo zelo generato dai risvegli alimentò un vasto movimento missionario, in patria tra le tribù indiane d'America e all'estero. All'inizio del XIX secolo, il Board of Commissions for Foreign Missionaries americano inviò giovani coppie missionarie in Asia, campo aperto dal commercio americano a Ceylon e in India.[7] Associazioni evangeliche come la Bible Society, la Peace Society e la Sunday School Union si sono succedute in rapida successione.

L'Unione Generale per la Promozione dell'Osservanza del Sabato è stata organizzata per assicurare la santità della domenica. Esercitarono pressioni sui negozianti affinché mostrassero rispetto per il giorno di riposo e di culto, ma persero la battaglia per chiudere gli uffici postali o fermare il flusso d'acqua nel Canale Erie dove il chiassoso barcaiolo infranse la tranquillità del Sabbath.[8] La rete di organizzazioni evangeliche divenne nota come Impero benevolo, un termine che cattura l'aspirazione del loro proponente di elevarsi al di sopra delle differenze confessionali per unire le forze per il proselitismo e l'educazione, laddove necessario. Difficilmente un male sociale sfuggì all'attenzione di questi uomini e donne.

Nel 1827 un osservatore perspicace fu colpito dalla continua agitazione delle persone negli Stati Uniti. Concluse che se “il movimento e la rapida successione di sensazioni e idee costituiscono la vita, qui si vive cento volte più che altrove qui, tutto è circolazione, movimento e ribollente agitazione”. Ha continuato, "L'esperimento segue l'esperimento, l'impresa segue l'impresa".[9] Un ufficiale della marina britannica ha commentato più laconicamente che "gli americani sono un popolo irrequieto e locomotore: che sia per affari o per piacere, sono sempre in movimento nel loro paese, e si muovono in massa. . . . L'erranza sembra innestata nella loro Natura", ha aggiunto, "immaginano per sempre che le Terre più lontane siano ancora migliori di quelle su cui sono già stabilite".[10] Questi osservatori videro la novità di una società diretta quasi interamente da ambiziosi. sogni che erano stati scatenati dalla loro situazione eccezionale.

In tutta questa mobilità giacciono i semi dei molti problemi sociali affrontati dagli evangelici. Il declino dei tradizionali meccanismi di ordinamento aveva portato a un deterioramento degli standard di comportamento personale. Chiunque non fosse un riformatore di solito aveva bisogno di essere riformato. Nel 1820, gli americani di quindici anni e più bevevano più liquori che mai prima o dopo. Gli artigiani nella maggior parte dei negozi facevano una pausa whisky ogni mattina e pomeriggio. I bambini potrebbero facilmente incontrare insegnanti alcolizzati che bevono molto durante la maggior parte delle celebrazioni pubbliche. Il gioco d'azzardo e la violenza rituale hanno avuto un ruolo di primo piano anche nella vita pubblica e le folle si sono formate facilmente. Le comunità poco governate e appena insediate in Occidente avevano il loro equivalente urbano nelle città più antiche, dove il raddoppio decennale della popolazione ha creato quartieri completamente nuovi.

Gli sforzi per fermare il consumo di alcol furono in gran parte un affare dall'alto verso il basso fino a quando Lyman Beecher, una delle stelle del movimento di rinascita, lanciò l'American Temperance Society nel 1826. Spostò l'attenzione dall'ubriacone senza speranza al bevitore sociale e fece l'astinenza, non moderazione, l'obiettivo. Sventagliandosi verso l'ovest e il sud, il gruppo di Beecher travolse metodisti e battisti che avevano a lungo deplorato il bere pervasivo. I suoi trattati sulla temperanza raggiunsero i 100.000 lettori in un momento in cui il più grande giornale del paese aveva una tiratura di 4.500.[11]

Nel 1840, un nuovo gruppo, la Washington Temperance Society, raccolse mezzo milione di membri in tre anni. Formati da uomini della classe operaia a Baltimora, i Washingtonians hanno fatto una campagna per garantire leggi di proibizione delle opzioni locali. Rifacendosi all'eredità rivoluzionaria, i lavoratori della temperanza affermarono di essersi liberati da una tirannia peggiore di quella britannica. I cambiamenti nelle abitudini di consumo degli americani avvennero rapidamente. Il consumo fu dimezzato nei dieci anni tra il 1835 e il 1845, ma la campagna per rendere illegale la vendita di bevande alcoliche continuò per tutto il secolo.[12]

Molti cattolici emigrarono negli Stati Uniti durante le carestie irlandesi delle patate degli anni 1840 e 1850. Meno censurati sul bere - facevano picnic con la birra nei parchi pubblici - i cattolici attiravano l'ira dei leader della temperanza. Hanno anche subito la persecuzione dei gruppi nativisti che temevano e diffamavano la loro religione. Insieme ai tedeschi emigrati, i cattolici presto costruirono le proprie chiese, scuole parrocchiali e seminari. Quando John Hughes divenne arcivescovo di New York nel 1842, i cattolici acquisirono un energico difensore che espose pubblicamente ogni insulto e offesa che i cattolici subivano. Gli americani lentamente si sono resi conto che il loro rispetto per la libertà religiosa significava più che tollerare la diversità all'interno dell'ovile protestante.

Le due cause di riforma più significative del periodo anteguerra richiedevano la fine della schiavitù e la piena cittadinanza per le donne. Nel bagliore della Rivoluzione, le società anti-schiavitù si agitarono per cure per questa velenosa spina nel corpo politico. Le legislazioni statali, inclusa quella della Virginia, hanno discusso di schemi per l'emancipazione. Gli afroamericani liberi sono stati particolarmente attivi nel mantenere viva la questione con petizioni alle legislature, azioni legali, opuscoli, giornali e atti di autoliberazione.[13] Erano particolarmente desiderosi di minare le società di colonizzazione, che tentavano di risolvere il problema del pregiudizio razziale inviando schiavi liberati in Africa. I quaccheri, primi nel campo della lotta alla schiavitù, aiutarono a stabilire la cosiddetta ferrovia sotterranea per facilitare la fuga degli schiavi del sud dalla prigionia. La paura delle rivolte degli schiavi, dopo quella vittoriosa ad Haiti, perseguitava i meridionali bianchi. Il censimento del 1820 mostrò che la popolazione degli schiavi era quasi raddoppiata in vent'anni.[14]

La crescente redditività del cotone ha gradualmente placato le voci anti-schiavitù nel sud, e ci sono voluti alcuni sviluppi drammatici per suscitare molta preoccupazione per la schiavitù del sud nel nord. Il Missouri fece domanda per l'ammissione all'Unione come stato schiavo, il primo stato ricavato dall'acquisto della Louisiana del 1803. Il membro del Congresso di New York James Talmadge, scagliandosi contro l'estensione di tale "un mostruoso flagello", cercò di virare su un provvedimento di emancipazione graduale per l'atto delega. Infine, sotto il Compromesso del Missouri del 1820, il Missouri entrò come stato schiavista con la promessa di non estendere ulteriormente la schiavitù, in sostanza spingendo il problema verso un futuro incerto e dando energia ad alcuni nuovi oppositori alla schiavitù.

William Lloyd Garrison ha portato tutta la forza del fervore evangelico al movimento abolizionista. Giornalista di professione, ha iniziato la Liberatore nel 1831 e fondò, con altri, l'American Anti-Slavery Society nel 1833. La sua dichiarazione nel Liberatore's Il primo numero dà un senso della sua feroce determinazione: "Sono sul serio - non equivocherò - non scuserò - non arretrerò di un solo pollice - E SAR SENTITO". Gli abolizionisti seguirono il suo esempio abbandonando misure graduali e migliorative e chiedendo "l'emancipazione immediata e completa".[15] Questa posizione provocò l'ira dei meridionali e il disprezzo di molti nel nativo New England di Garrison.

Il Congresso era intenzionato a contenere, non a infiammare, il conflitto sulla schiavitù. Nonostante il chiaro diritto degli americani di presentare una petizione al Congresso, hanno adottato una regola bavaglio per impedire la lettura delle petizioni contro la schiavitù. Questo problema non ha bruciato come nessun altro, fino a quando gli abolizionisti non sono stati in grado di persuadere il Congresso a cambiarlo. Il senatore ed ex vicepresidente John Calhoun ha affermato che questa abrogazione ha posto gli stati su un percorso irreversibile verso il conflitto sulla schiavitù.[16] Fino a quando il nuovo Partito Repubblicano nel 1854 non ha articolato la sua opposizione a qualsiasi estensione della schiavitù nei territori occidentali, i nordisti anti-schiavitù hanno trovato una posizione unificante e di raduno.

La mobilitazione delle persone contro la schiavitù ha innescato un movimento per garantire una maggiore partecipazione politica per le donne. Sarah e Angelina Grimke, che sostenevano sia l'abolizione che i diritti delle donne, erano forti sostenitori del sud. Con Garrison, si sono rivelati il ​​fulcro degli sforzi intrecciati. Le donne abbienti avevano votato nel New Jersey per trentatré anni dopo la Rivoluzione, ma avevano perso quel diritto poiché la cittadinanza era diventata meno definita dalla proprietà e più dall'indipendenza, che la legge negava alle donne. Allo stesso tempo, la cultura popolare americana definiva il ruolo della donna come presenza domestica dominante e nutrice dei cittadini maschi.[17] Quando l'American Anti-Slavery Society ha incoraggiato le donne a prendere parte attiva alla sua sensibilizzazione, alcuni uomini si sono staccati per formare una società anti-schiavitù che non ammetteva le donne. Questo tipo di risposta ha intensificato la determinazione di una manciata di pionieri - Elizabeth Cady Stanton, Susan Anthony, Lucy Stone e Lucretia Mott - a perseguire la lotta per la parità di diritti per le donne. Sarebbe difficile esagerare quanto fosse radicale questo movimento negli anni Quaranta e Cinquanta dell'Ottocento, ma il lavoro svolto da queste donne contro la schiavitù e il movimento per la temperanza facevano sembrare loro del tutto naturale che le donne dovessero essere attive nella sfera pubblica.

Stanton proveniva da un'importante famiglia di New York. Non solo ha ricevuto un'eccellente istruzione accademica, ma ha anche imparato a conoscere la legge dagli impiegati legali di suo padre. Forte volontà e talento, studiò e poi rifiutò il sistema legale che subordinava così completamente le donne, specialmente le mogli, agli uomini.[18] Lei e il marito abolizionista andarono in luna di miele a Londra, dove parteciparono alla Convenzione anti-schiavitù nel 1840. Partecipò anche Mott, una carismatica femminista quacchera. Quando gli uomini hanno votato per negare la partecipazione delle donne alla conferenza, Stanton e Mott hanno stretto un legame. Mott, come altre due leader per i diritti delle donne, Lucy Stone e Susan Anthony, si era resa conto della discriminazione contro le donne quando aveva scoperto che i colleghi maschi dove insegnava guadagnavano quattro volte di più di lei.

Stone è stata la prima donna del Massachusetts a conseguire una laurea ed è stata anche l'unica a rifiutarsi di prendere il nome di suo marito. Stanton ha affermato che Stone "è stata la prima persona dalla quale il calore del pubblico americano è stato profondamente suscitato dalla questione delle donne".[19]

Attraverso la temperanza e il lavoro abolizionista, molte donne hanno appreso le capacità organizzative che sarebbero state loro utili quando hanno rivolto la testa e il cuore allo sradicamento delle leggi e dei costumi che soggiogavano le donne a causa del loro sesso. Nel 1848, Stanton e Mott si lanciarono nell'organizzazione della Convenzione sui diritti della donna a Seneca Falls, New York. Disegnando 300 attivisti, tra cui quaranta uomini, la convenzione ha approvato la Dichiarazione dei sentimenti di Stanton, che si basava sulla Dichiarazione di indipendenza.I delegati alla convention hanno approvato una serie di risoluzioni, inclusa un'audace rivendicazione del diritto di voto. I principali giornali, nel tentativo di ridicolizzare il procedimento, pubblicarono integralmente la Dichiarazione dei sentimenti con la descrizione di un'aristocrazia del sesso "esaltando la forza bruta sopra il potere morale, il vizio sopra la virtù, l'ignoranza sopra l'educazione, e il figlio sopra la madre che partorì lui." La pubblicità era un tentativo di scandalizzare il pubblico, ma come risultato Stanton osservò astutamente l'ampliamento del loro numero di lettori.

La conoscenza della convention di Seneca Falls ha portato Susan Anthony a partecipare attivamente al movimento per i diritti delle donne. Suo padre quacchero era sia un produttore di cotone che un abolizionista che ha intrapreso la sua educazione dopo aver scoperto che la sua scuola elementare limitava le materie che avrebbe insegnato alle ragazze. Nel 1851, Anthony incontrò Stanton e i due fondarono la prima società per la temperanza femminile. Dopo di che hanno viaggiato insieme in tournée, che sono diventate incursioni in territorio ostile punteggiate da insulti e percosse. Stone, che era anche un infaticabile oratore, ha riferito di occasioni in cui è stata colpita da ghiaccio, frutta marcia, uova e un inno.[20]

Molte donne sono state trasformate in agitatrici per i diritti delle donne a causa delle reazioni negative alla loro partecipazione ai movimenti di riforma che stavano investendo il Nord nel periodo prebellico. Si sentivano obbligati a cercare la libertà, l'uguaglianza e l'indipendenza che gli americani esaltavano come eredità nazionale e superavano ogni timidezza personale per farlo. Dopo la guerra civile, hanno continuato a fare campagna per il passaggio del tredicesimo emendamento che ha abolito la schiavitù. Ma il passaggio del quattordicesimo emendamento nel 1868 che concedeva agli uomini afroamericani appena liberati i privilegi di voto che le donne avevano cercato così a lungo divenne un boccone amaro da ingoiare.[21]

La difesa della schiavitù attraverso i decenni ha posto gli stati del sud in opposizione alla spinta sperimentale della vita del nord. Sempre più settentrionali e meridionali interpretavano le loro differenze come sfide implicite l'uno verso l'altro. L'emancipazione aveva dato a quelli del Nord un senso ingannevole delle loro convinzioni politiche. L'apertura di opportunità per muoversi, innovare, esprimere opinioni personali ha definito per molti cosa significasse essere un americano. Nel rendere l'americano ideale una persona irrequieta, ingegnosa e incentrata sulla realizzazione, i nordisti hanno caratterizzato la nazione in un modo che ha reso le differenze del sud sempre più evidenti. Nel corso del tempo gli stati del sud si sono uniti come il sud, una società separata da quella del resto della nazione. I suoi leader non si scusavano più per la schiavitù come avevano fatto nell'area rivoluzionaria, ma la difendevano come base di una civiltà americana veramente signorile.

Il conflitto divenne inevitabile quando gli elettori del nord si radunarono attorno ad Abraham Lincoln e sostennero l'opposizione irremovibile del Partito Repubblicano all'estensione della schiavitù nelle elezioni presidenziali del 1860. La vittoria di Lincoln spinse i leader del sud a separarsi piuttosto che accettare il contenimento della schiavitù. Con lo sparo dei cannoni su Fort Sumter, la ridotta federale nel porto di Charleston, il 12 aprile 1861, presero le armi per difendere il loro modo di vivere.

Le ardenti campagne di riforma avevano dato ai comuni nordisti la sensazione che il loro paese fosse quello che Turgot aveva chiamato la "speranza del genere umano". persone dedite a garantire a tutti diritti inalienabili.[23] I soldati del nord hanno combattuto per salvare l'unione come descritto nella Dichiarazione di Indipendenza. Fermare l'estensione della schiavitù li aveva unificati, l'abolizione della schiavitù avvenne attraverso la guerra. I cristiani evangelici con il loro intenso zelo riformatore fornirono l'energia per i movimenti di riforma degli anni 1830, 1840 e 1850. Fondendo gli ideali sociali di libertà e uguaglianza con quelli personali di ricerca della redenzione, avevano ristretto l'ambito del compromesso. Avevano anche fortificato i nordisti affinché combattessero per i loro valori con la stessa intensità con cui quelli del sud combattevano per i loro.

[1] Gouverneur Morris a John Jay, 10 gennaio 1784 in La corrispondenza e i documenti pubblici di John Jay, ed. Henry P. Johnson (New York: G. P. Putnam's Sons, 1891), 3:104-105.

[2] Les Amities Americaines de Madame d'Houdetot, d'apres sa corrispondenza

inedite con Benjamin Franklin e Thomas Jefferson, ed. Gilbert Chinard (Parigi: Daupeley-Gouverneur, 1924), 56.


46a. L'età dell'automobile


La crociera in automobili come la Duesenberg nella foto sopra era popolare in America, ma questo passatempo familiare tipicamente domenicale è stato in gran parte interrotto durante la depressione.

Forse nessuna invenzione ha influenzato la vita quotidiana americana nel XX secolo più dell'automobile.

Sebbene la tecnologia per l'automobile esistesse nel 19° secolo, ci volle Henry Ford per rendere l'utile gadget accessibile al pubblico americano. Ford ha utilizzato l'idea della catena di montaggio per la produzione di automobili. Pagava ai suoi lavoratori $ 5 al giorno senza precedenti quando la maggior parte dei lavoratori ne portava a casa due, sperando che ciò avrebbe aumentato la loro produttività. Inoltre, potrebbero utilizzare i loro guadagni più elevati per acquistare una nuova auto.

Ford ha ridotto le opzioni, anche affermando che il pubblico poteva scegliere l'auto di qualsiasi colore desiderasse, purché fosse nera. Il Modello T è stato venduto per $ 490 nel 1914, circa un quarto del costo del decennio precedente. Nel 1920 si contavano oltre 8 milioni di immatricolazioni. Gli anni '20 videro un'enorme crescita della proprietà di automobili, con il numero di conducenti registrati che quasi triplicarono a 23 milioni entro la fine del decennio.

Spin-off economici

La crescita dell'industria automobilistica ha causato una rivoluzione economica negli Stati Uniti. Decine di industrie spin-off sono sbocciate. Ovviamente la domanda di gomma vulcanizzata è salita alle stelle. La costruzione di strade ha creato migliaia di nuovi posti di lavoro, poiché i governi statali e locali hanno iniziato a finanziare la progettazione delle autostrade.

Anche il governo federale fu coinvolto nel Federal Highway Act del 1921 . Le stazioni di servizio iniziarono a punteggiare il terreno e i meccanici iniziarono a guadagnarsi da vivere risolvendo gli inevitabili problemi. Petrolio e acciaio erano due industrie ben consolidate che hanno ricevuto un forte impulso dalla domanda di automobili. I viaggiatori sulla strada avevano bisogno di riparo durante i lunghi viaggi, quindi i motel iniziarono ad allineare le principali rotte a lunga distanza.

Anche la cucina è stata trasformata dall'automobile. I cibi americani per antonomasia e gli hamburger, le patatine fritte, i frullati e le torte di mele erano i tratti distintivi del nuovo ristorante lungo la strada. Gli autisti volevano cibo economico e relativamente veloce in modo da poter partire in fretta. Sfortunatamente, con il fiorire di nuove imprese, quelle vecchie sono decadute. Quando l'America ha optato per l'automobile, i binari della nazione hanno cominciato a essere trascurati. Mentre le nazioni europee stavano rafforzando i sistemi di trasporto di massa, gli americani individualisti hanno investito nell'infrastruttura automobilistica.

Effetti dell'automobile

Gli effetti sociali dell'automobile furono altrettanto grandi. La libertà di scelta ha incoraggiato molte vacanze in famiglia in luoghi prima impossibili. Gli abitanti delle città hanno avuto l'opportunità di riscoprire paesaggi incontaminati, proprio come gli abitanti delle campagne hanno potuto fare acquisti nei paesi e nelle città. Gli adolescenti hanno acquisito sempre più indipendenza con la libertà di guida. Le coppie di appuntamenti trovavano un posto portatile per stare da sole poiché l'automobile aiutava a facilitare atteggiamenti sessuali rilassati.

Gli americani hanno sperimentato per la prima volta ingorghi stradali, nonché incidenti stradali e morti. Ben presto furono fatte richieste per l'autorizzazione e la regolamentazione della sicurezza a livello statale. Nonostante gli svantaggi, gli americani adoravano le loro auto. Man mano che ne venivano acquistati sempre di più, i conducenti hanno visto i loro mondi crescere molto più grandi.


Un covo di fanfaroni e attaccabrighe

In un discorso durato due giorni nel maggio 1856, il senatore del Massachusetts Charles Sumner trascorse cinque ore sul pavimento dell'Old Senate Chamber denunciando il Kansas-Nebraska Act, un disegno di legge di compromesso che lasciava il destino della schiavitù in quei territori alla decisione popolare locale votazione. Nel corso delle sue osservazioni, Sumner ha chiamato il senatore dell'Illinois Stephen Douglas, capo architetto dell'atto, un "animale rumoroso, tozzo e senza nome". Ha descritto Andrew Butler della Carolina del Sud, uno dei principali sostenitori dell'atto, come così disperato per "la prostituta, la schiavitù", che "ha scaricato l'espettorazione libera del suo discorso" al solo pensiero di abbracciarla - un'allusione al fatto quel Butler era noto per balbettare e sbavare. 1

Rivisto

Il campo di sangue: la violenza al Congresso e la strada verso la guerra civile

Due giorni dopo, il 22 maggio, mentre Sumner sedeva alla sua scrivania preparando copie del suo discorso da spedire in tutto il paese, un cugino di secondo grado di Butler, il rappresentante Preston Brooks della Carolina del Sud, entrò nell'aula del Senato. Dopo aver atteso che l'ultima spettatrice lasciasse la tribuna dei visitatori, Brooks si avvicinò al senatore del Massachusetts, gli disse di aver letto le sue parole con "quanto più imparzialità possibile", e poi lo colpì sulla testa con un bastone da passeggio fatto di guttaperca, lo stesso materiale duro utilizzato ancora oggi per riempire i canali radicolari scavati dei denti infetti. Sumner è crollato in una pozza di sangue e, nei giorni seguenti, è quasi morto. 2

Molti storici hanno descritto questo assalto come il momento in cui ogni pretesa di civiltà tra Nord e Sud è crollata e la questione della guerra civile è diventata una questione di quando piuttosto che di se. La storica di Yale Joanne Freeman mette ora in dubbio la singolarità dell'evento in un nuovo libro rivelatore, Il campo di sangue, che prende il titolo da una lettera di commiserazione inviata a Sumner da un amico. Tra il 1830 e il 1860, riporta Freeman, "almeno ottanta incidenti violenti tra membri del Congresso nelle camere della Camera e del Senato o nelle strade vicine e nei campi di duello”. La fustigazione di Sumner è stato solo un attacco in una lunga tradizione di caos a Capitol Hill, o quello che Freeman chiama "il continuo spettacolo da pavimento del Congresso" di abusi verbali e violenza. Lo studioso della guerra civile David Potter scrisse molto tempo fa che, negli anni Quaranta dell'Ottocento, "il Congresso stava cominciando a perdere il suo carattere di luogo di incontro per risolvere i problemi e di diventare una cabina di pilotaggio in cui i gruppi rivali potevano abbinare i loro migliori combattenti l'uno contro l'altro". Freeman rivela una quantità sorprendente di verità letterale nella metafora di Potter. 3

T lui Campo di Sangue è un'impresa impressionante di ricerca di fronte a fonti recalcitranti. Per prima cosa, i primi giornali di Washington dipendevano dai contratti di stampa del governo e quindi, per timore di offendere i loro clienti, offrivano una visione pulita di ciò che accadeva al Congresso. Nel corso dei primi tre decenni del XIX secolo, il Intelligence nazionale e poi il Globo del Congresso, ha pubblicato rapporti dettagliati sui dibattiti congressuali. Ma Freeman sottolinea che i legislatori potevano fare revisioni prima della pubblicazione, quindi ciò che i lettori hanno effettivamente ottenuto sono stati "discorsi come i membri del Congresso avrebbero voluto che li avessero fatti", piuttosto che trascrizioni accurate di ciò che avevano detto. Inoltre, il loro comportamento violento è stato oscurato da glosse come "scambi minacciosi" o "osservazioni di natura purtroppo personale". Freeman enumera i fatti nascosti dalle circonlocuzioni: "fustigazioni, trattative di duello e duelli di spintoni e scazzottate con pistole brandite e coltelli da caccia, mischia selvagge alla Camera e risse di strada con i pugni e il mattone occasionale". 4

Per svelare questa rozza verità dietro lo schermo dell'eufemismo, si rivolge a un diario manoscritto tenuto da un burocrate del governo di nome Benjamin Brown French, un democratico jacksoniano che arrivò a Washington dal New Hampshire nel 1833 e salì tra i ranghi (allora scarsi) di dipendenti federali per diventare impiegato della Camera nel 1845 e commissario degli edifici pubblici nel 1853. Oggi lo si chiamerebbe "avverso ai conflitti". Come il suo collega democratico del New Hampshire Franklin Pierce, che ha servito durante la campagna presidenziale di Pierce nel 1852, French pensava che gli abolizionisti fossero fanatici e temeva che la tensione settoriale sulla questione della schiavitù minacciasse la capacità del governo federale di fare i propri affari. "Singing a song", nelle parole di Freeman, "of Union and Jackson", il francese ha anche approvato la cosiddetta regola del bavaglio, che ha presentato senza dibattito tutte le petizioni che il Congresso ha ricevuto dagli elettori sul tema della schiavitù. Verso la fine degli anni 1850, tuttavia, con il sentimento secessionista in aumento tra i Democratici del Sud, si unì all'emergente coalizione antischiavista di Whigs e Democratici del Nord che divenne il Partito Repubblicano. La pietra miliare della sua carriera arrivò nel 1861, quando prestò servizio come capo maresciallo di parata alla prima inaugurazione di Lincoln. 5

Per la maggior parte di 40 anni, i francesi hanno goduto di quello che Freeman chiama un "posto in prima fila" vicino ai combattimenti retorici e reali al Congresso. Usa il suo diario con buoni risultati nel descrivere l'arena del Congresso come un "covo di millantatori e attaccabrighe". A partire dallo stesso Campidoglio, sottolinea che nella camera originale della Camera, completata nel 1807, c'erano 145 seggi in rappresentanza di 17 stati, mentre nei successivi 50 anni il numero degli stati salì a 31 e i rappresentanti a 240. Nella più grande spazio in cui la Casa si trasferì nel 1857, non era insolito che la temperatura raggiungesse i 100 gradi in estate, e che l'aria, come quella di una stanza senza finestre, si riempisse del fetore di liquame che saliva dal Campidoglio. seminterrato. 6

"Con la sua intimità da club e le lussuose sedie in pelle rossa marocchina", il Senato aveva un'atmosfera un po' migliore, ma non sempre. Sei anni prima che Brooks portasse lo spirito della Camera al Senato a spese di Sumner, il senatore Henry Foote del Mississippi ha puntato una pistola sul senatore del Missouri Thomas Hart Benton sul destino della California, che Foote voleva aprire alla schiavitù e Benton voleva chiudere. Benton balzò in piedi, si strappò la giacca per scoprire il petto e sfidò Foote a sparare. I fumettisti hanno avuto una giornata campale con l'immagine del muscoloso Benton che scherniva il magro Foote, che si stava già ritirando quando un collega gli ha strappato via l'arma e l'ha rinchiusa in una scrivania. 7

Problema attuale

L'immagine del Congresso che otteniamo da questo libro è meno di un corpo deliberativo di adulti sobri che di adolescenti che bevono in modo eccessivo e lasciati soli senza la supervisione di un adulto. In un primo momento, il comportamento chiassoso si è svolto all'interno dei confini di un club semi-privato, e grazie alla reticenza dei primi giornali, quello che è successo in Campidoglio è rimasto per lo più in Campidoglio. Ma dal 1840, con l'ascesa di una stampa commercialmente indipendente e sempre più partigiana, la rissa congressuale si trasformò in uno spettacolo accolto da diverse fazioni del pubblico con gioia o disgusto. Una fila al Senato! Scontro tra Foote e Benton! Pistola estratta! era il titolo a tutto volume del Milwaukee Sentinel e Gazzetta dopo il litigio tra i due senatori. Due giorni dopo, i redattori del Boston Herald ha scritto: "Se la metà dei nostri membri del Congresso uccidesse l'altra metà e poi si suicidasse, pensiamo che il paese trarrebbe vantaggio dall'operazione". 8

Quando Brooks attaccò Sumner nel 1856, non c'era modo di tenere nascosta la verità sul Congresso. La notizia dell'attacco, trasmessa per telegrafo, è giunta Il New York Times entro 45 minuti. 9

Nei primi anni, di solito era un sudista a tirare il primo pugno, a tirare fuori l'arma o, prima della diffusa adozione di leggi antiduello, a lanciare la sfida formale esigendo soddisfazione. Seguendo storici come William R. Taylor (Cavalier e Yankee, 1961) e Bertram Wyatt-Brown (Onore del sud, 1982), Freeman scrive che, per i meridionali, “evitando una rissa potrebbe essere una grave responsabilità” per la loro reputazione tra i loro elettori. I settentrionali, al contrario, "erano più lenti a combattere dei meridionali e più veloci a far valere la legge". Ma verso la fine del 1850, con l'afflusso dei repubblicani (Thaddeus Stevens alla Camera, come Sumner al Senato, era un maestro di invettive), la cultura dell'insulto e della minaccia, se non della violenza assoluta, al Congresso era diventata più reciproca. 10

La storia di Freeman, che va oltre Washington, ha elementi sia horror che farseschi. Quando, nel 1837, il presidente della Camera dell'Arkansas fu insultato da un rappresentante, si scagliò sull'autore del reato e lo uccise con un coltello da caccia. "Assolto per omicidio scusabile", è stato "rieletto, solo per tirare su il coltello un altro legislatore durante il dibattito, anche se questa volta il suono dei colleghi che armano le pistole lo ha fermato”. Nel 1856, un democratico californiano di origine meridionale, informato da un cameriere del Willard's Hotel di essere arrivato troppo tardi per la colazione, estrasse una pistola e uccise l'uomo. Freeman non dice se il tiratore è uscito altrove per prosciutto e grana o ha aspettato fino alla riapertura della sala da pranzo per il pranzo. A Richmond, dove rappresentanti e senatori degli stati separati convocarono un loro Congresso dopo l'elezione di Lincoln, si scagliarono calamaio l'un l'altro su chi fosse più fedele alla nuova Confederazione. L'intera storia ha l'oscillazione maniacale tra crudeltà e commedia di un copione dei fratelli Marx. 11

Il contesto più ampio della narrativa di Freeman è quello di una cultura politica più crudele che comica: l'America anteguerra era piena di sparatorie, accoltellamenti e brutalità di un tipo o dell'altro. "La violenza del Congresso", scrive Freeman, "era d'accordo con questo mondo". Nel Sud, il regime di schiavitù era ovviamente fondato sulla violenza sotto forma di frustate, percosse, linciaggi e stupri, per non parlare della violenza psicologica cronica subita da ogni persona schiava in ogni momento della vita. Ma la violenza era diffusa anche al nord. Negli stati liberi, "combattimenti corpo a corpo e sommosse nei seggi elettorali" non erano insoliti. I genitori picchiano i bambini, gli insegnanti picchiano gli studenti e i cittadini si nominano vigilanti al servizio di questa o quella causa. Entro il 1830, l'azione della folla era uno spettro comune nei discorsi politici sia dei Whigs che dei Democratici. Quando John Quincy Adams, che odiava la schiavitù e combatteva la regola del bavaglio, scrisse nel suo diario nel 1836 che "d'ora in poi parlerò alla Camera dei Rappresentanti a rischio della mia vita", non era istrionico. 12

Anche il giornalismo era un affare pericoloso, specialmente per i giornali contro la schiavitù. Nel 1838, l'ufficio di Filadelfia di Il Pennsylvania Freeman, a cura del poeta quacchero John Greenleaf Whittier, fu cestinato e bruciato.Nel 1845, i delinquenti pro-schiavitù guidarono il Vero americano, a cura di Cassius Clay a Lexington, Kentucky, fuori dallo stato nonostante Clay abbia fortificato l'ufficio con un deposito di fucili e polvere da sparo. Il giornale abolizionista di Elijah Lovejoy, il Osservatore, fu attaccato tre volte da una folla prima che Lovejoy fosse assassinato da un quarto nel 1837. Nel 1856, dopo la Tribuna di New York pubblicò un articolo critico nei confronti di Albert Rust, democratico dell'Arkansas, Rust individuò il Tribunal'editore, Horace Greeley, mentre camminava a Capitol Hill, gli diede un pugno in testa e, in una lieve anticipazione di come Brooks avrebbe presto trattato Sumner, lo seguì al suo hotel, dove lo colpì di nuovo, questa volta con il suo bastone . 13

Né la violenza come strumento politico apparteneva solo ai partigiani della schiavitù. Dopo l'approvazione del Fugitive Slave Act nel 1850, la folla negli stati dall'Ohio al Massachusetts attaccarono i funzionari che tentavano di farla rispettare. Sotto tutti questi aspetti, si potrebbe dire che i rappresentanti al Congresso americani hanno rappresentato l'America discretamente bene. 14

Freeman è uno storico troppo bravo per tirare fuori facili paralleli con il presente, ma c'è un presentismo implicito in tutto il suo libro. Concepito e studiato in gran parte prima dell'ascesa di Donald Trump, Il campo di sangue si sente comunque attuale. Il discorso politico che documenta, se non del tutto (ancora) il livello di violenza politica, è allarmante familiare ai nostri tempi, sebbene finora membri del Congresso come Gabby Giffords e Steve Scalise siano stati attaccati da elettori infuriati piuttosto che da un altro. 15

Tuttavia, leggere questo libro significa essere smentiti dall'idea che ci sia qualcosa di senza precedenti nel degradato discorso politico dei nostri giorni. Nel 1848, dopo che una folla bianca si abbatté sui neri per le strade di Washington per vendicare un tentativo di fuga fallito da parte di un gruppo di schiavi, il senatore John P. Hale del New Hampshire propose che le persone colpevoli di comportamento "ribelle o tumultuoso" fossero ritenute responsabili - al quale Henry Foote del Mississippi ha risposto che, se Hale avesse voluto visitare il suo stato, avrebbe "abbellito uno degli alberi più alti della foresta, con una corda intorno al collo". Nel 1856, Nathaniel Banks del Massachusetts, il primo repubblicano che ha servito come presidente della Camera, ha ricevuto una lettera cordiale che lo chiamava un "codardo trator di merda tory" e raccomandava che "Lascia gli Stati Uniti Dio maledica te e il tuo partito se non non come noi." 16

Una domanda a cui Freeman non risponde del tutto è se vede il comportamento dei politici anteguerra come una causa o una correlazione con la discesa della nazione in guerra contro se stessa. A volte li rimprovera di incitare alla violenza, come quando scrive che "effettuando la guerra di sezione nelle aule del Congresso... hanno alimentato le fiamme della disunione". Eppure la metafora dell'accendere il fuoco, che ricorre in tutto il libro, sembra una specie di evasione. Il fuoco potrebbe essere stato spento con una spruzzata di cortesia? Le voci abbassate avrebbero rallentato la deriva verso la guerra civile? 17

A volte, Freeman sembra indirizzare parte della colpa verso la stampa, come quando scrive che "ironicamente, il funzionamento di una stampa libera che imponeva la responsabilità del Congresso - la pietra di paragone della democrazia - stava aiutando a fare a pezzi la nazione". Certamente non intende invitare la stampa - retrospettivamente o prospetticamente - a censurarsi, ma un tema nel libro è che il tono della retorica pubblica è davvero importante, che le parole violente possono provocare atti violenti - un punto di triste rilievo a regalo. Per quanto riguarda la visione di Freeman della guerra civile, non è chiaro se la veda come una catastrofe evitabile o, nella famosa frase del senatore di New York William Henry Seward, un "conflitto irrefrenabile". A volte sembra dividere la differenza come quando, verso la fine del suo libro, riconosce che la storia che racconta in Il campo di sangue non avrebbe potuto avere un esito diverso, ammonisce al tempo stesso le figure principali per aver permesso che ciò accadesse: 18

In un certo senso, l'America si stava facendo strada nella guerra civile. La retorica mangiafuoco, le minacce e le sfide, i discorsi sul sangue del Campidoglio, le armi e i coltelli pervasivi, e ora il gruppo combatte sul pavimento: erano chiari segni di una nazione divisa in due. Erano anche bruschi richiami di una mancanza di fiducia nell'istituzione del Congresso, anche da parte dei membri del Congresso un corpo di legislatori armati è un corpo di uomini che non hanno fiducia nel potere o nelle pratiche della propria istituzione. Le implicazioni di questa perdita di fede erano profonde. Se l'organo rappresentativo della nazione non potesse funzionare, la nazione potrebbe sopravvivere a lungo? In quale altro luogo, se non al Congresso, potrebbero essere affrontati gli interessi delle molte regioni e collegi elettorali americani attraverso il dibattito e il compromesso? 19

Non è del tutto chiaro se Freeman intenda dire che un Congresso più maturo avrebbe potuto trovare un modo per riconciliare le differenze regionali dell'America o che tali differenze fossero così al di là del compromesso che non importava come si comportasse il Congresso. Ad ogni modo, sembra segnalare che la disfunzione al Congresso è un segnale di avvertimento precoce della catastrofe nazionale. 20

Sebbene Il campo di sangue è spietato quando si tratta di descrivere il fallimento dei politici, Freeman è relativamente reticente sulla questione intrattabile che sta alla base della loro amarezza e odio. Il "picco di violenza del Congresso" narrato nel suo libro ha coinciso con un picco di paura razziale concentrato nel (sebbene difficilmente esclusivo) del Sud: paura della ribellione degli schiavi, del meticciato, di perdere l'intera struttura della supremazia bianca. Dall'apparizione dell'abolizionismo organizzato nel 1830 all'ascesa del Partito Repubblicano nel 1850, Freeman dipinge i politici del sud come prepotenti prepotenti che cercano di spingere le loro controparti del nord ad accettare la permanenza della schiavitù come caratteristica della vita americana. Ma tutte le urla, le spavalderie e le minacce sembrano meno un'espressione di fiducia che una copertura per la paura. Come ha dimostrato James Oakes nei suoi libri Libertà Nazionale e Il pungiglione dello scorpione, gli stati schiavisti si sentivano sempre più confinati, assediati, persino messi all'angolo mentre gli stati liberi crescevano in popolazione e potere, tanto che i proprietari di schiavi sognavano di stabilire un impero internazionale basato sugli schiavi, un'aspirazione documentata nel libro di Matthew Karp Questo vasto impero del sud. In questo contesto, gli spasmi di aggressione personale che Freeman rivela in Il campo di sangue sembrerebbe manifestare panico da parte di persone che hanno sentito il loro potere e il loro status svanire. Erano persone che temevano, a ragione, di essere dalla parte perdente della storia. 21

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Lincoln: il grande intransigente

Il campo di sangue è un'opera di sostanziale studio storico distribuito su un tema di urgenza contemporanea. Si tratta di lealtà locali che travolgono l'interesse nazionale. Si tratta di politici ignari del potere distruttivo delle loro parole. Si tratta del crollo di ciò che a volte viene chiamato "comitanza", definito 50 anni fa da Richard Hofstadter come quella condizione sociale in cui "gli interessi in conflitto hanno un minimo rispetto di base l'uno per l'altro" e "la civiltà non è abbandonata" tra avversari politici, che rendersi conto “che una vita comunitaria deve essere portata avanti dopo che le aspre questioni del momento sono state combattute”. 22

Eppure, nonostante le inquietanti somiglianze tra la nostra America e quella di cui scrive Freeman, ci sono notevoli differenze. Il conflitto politico degli anni Cinquanta dell'Ottocento riguardava l'unico problema della storia americana, la schiavitù, su cui sembrerebbe che nessuna quantità di civiltà, cortesia o compromesso avrebbe potuto preservare un terreno comune. Oggi, rimane possibile immaginare misure che un futuro Congresso potrebbe prendere, anche su questioni controverse come la disuguaglianza economica, l'immigrazione, l'assistenza sanitaria e le disparità razziali nel trattamento da parte della legge, che potrebbero migliorare i problemi che stanno allontanando gli americani. 23

Il campo di sangue è sia un libro che fa riflettere e speranzoso. Fa riflettere perché ci ricorda cosa può accadere quando lo spirito di cortesia crolla sotto la pressione di un radicale riordino della vita economica e sociale della nazione. È pieno di speranza perché c'è ancora motivo di credere che la rabbia e il risentimento che minacciano la nostra politica oggi non siano, al confronto, irreparabili. 24

Andrew Delbanco insegna alla Columbia. Il suo libro più recente, La guerra prima della guerra: gli schiavi fuggitivi e la lotta per l'anima americana dalla rivoluzione alla guerra civile, è appena stato pubblicato in brossura.


La Costituzione di Lecompton

La Costituzione di Lecompton, redatta da fazioni favorevoli alla schiavitù, era una costituzione statale proposta per lo stato del Kansas che rivaleggiava con la costituzione proposta dalla fazione Free-Soil.

Obiettivi formativi

Discutere lo scopo della Costituzione di Lecompton e il suo impatto sul dibattito sulla schiavitù

Punti chiave

Punti chiave

  • La costituzione di Lecompton garantiva la protezione della schiavitù nello stato del Kansas e riceveva il sostegno del presidente Buchanan e dei democratici del sud.
  • I Democratici del Nord, tuttavia, si sono opposti alla Costituzione di Lecompton dopo che è stata bocciata dalla maggioranza dei coloni del Kansas.
  • Per i Democratici del Nord, l'intervento federale per far approvare la Costituzione di Lecompton era visto come un atto che violava la sovranità popolare della popolazione del Kansas.

Parole chiave

  • Costituzione di Topeka: La Costituzione di Topeka, elaborata dalla Convenzione costituzionale di Topeka, vietava la schiavitù in Kansas. La Convenzione si tenne nell'ottobre 1855 nella città di Topeka e fu il primo tentativo di stabilire il Kansas sotto una costituzione statale. La Costituzione di Topeka fu approvata dagli elettori del Kansas il 15 dicembre 1855.
  • Costituzione di Lecompton: La Costituzione di Lecompton è stata la seconda di quattro costituzioni proposte per lo stato del Kansas redatte dai sostenitori della schiavitù. La costituzione garantiva la continuazione della schiavitù nello stato proposto e proteggeva i diritti degli schiavisti.

Nel 1857, i coloni del Kansas dovettero votare su una costituzione che delineava un governo per il territorio. La Costituzione di Lecompton è stata la seconda delle quattro costituzioni proposte per lo stato del Kansas. Fu prodotto nel settembre 1857 dal legislatore territoriale, che consisteva principalmente di proprietari di schiavi in ​​risposta alla posizione antischiavista della Costituzione Topeka del 1855 redatta dalla fazione Free-Soil. I sostenitori dello stato libero, che comprendevano una grande maggioranza di veri coloni, boicottarono il voto. La risultante Costituzione di Lecompton assicurò la continuazione della schiavitù nello stato proposto e protesse i diritti degli schiavisti.

Sia la Costituzione di Topeka che quella di Lecompton furono sottoposte al voto del popolo del Territorio del Kansas, ed entrambi i voti furono boicottati dai sostenitori della fazione opposta. Nel caso di Lecompton, tuttavia, la costituzione è stata sconfitta da diverse migliaia di voti, a dimostrazione del fatto che la maggioranza dei coloni del Kansas non voleva che la schiavitù continuasse come istituzione all'interno dello stato. Tuttavia, entrambe le Costituzioni di Lecompton e Topeka furono inviate a Washington per l'approvazione.

Stephen Douglas: Stephen A. Douglas ha rotto con la leadership del Partito Democratico sulla Costituzione di Lecompton.

Nel frattempo, nonostante la controversa decisione di Dred Scott, Stephen Douglas e molti altri democratici del nord hanno continuato a sostenere la sovranità popolare come autorità finale sull'ammissione della schiavitù in nuovi territori, mentre i repubblicani hanno denunciato qualsiasi misura che consentisse l'espansione della schiavitù. Il presidente Buchanan, tuttavia, ha approvato formalmente la Costituzione di Lecompton davanti al Congresso, unendosi ai Democratici del Sud che hanno chiesto che il documento fosse adottato come costituzione dello stato del Kansas. Mentre il presidente ha ricevuto l'appoggio dei Democratici del Sud, Democratici del Nord e Repubblicani hanno denunciato la palese violazione della volontà della maggioranza popolare in Kansas.

Nel 1858, nel tentativo di ottenere il sostegno del Nord per l'argomento della sovranità popolare, Douglas iniziò una serie di dibattiti con Abraham Lincoln che lo stava sfidando per il seggio al Congresso dell'Illinois. Douglas ha sostenuto che, mentre il caso Dred Scott proibiva al Congresso di legiferare sull'espansione della schiavitù, i cittadini nei territori potevano effettivamente legiferare contro di essa attraverso la propria governance locale o rifiutandosi di rafforzare le infrastrutture che proteggevano gli interessi dei proprietari di schiavi all'interno del territorio. Questo argomento, che divenne noto come Dottrina Freeport, alienò permanentemente molti meridionali dai Democratici del Nord. Inoltre, l'appello di Douglas al Nord convinse molti meridionali che i loro interessi e i loro diritti a favore della schiavitù potevano essere protetti solo dalla secessione.


Obiettivi formativi

  • Descrivi le varie riforme dell'era anteguerra. Quali sono state le riforme chiave che hanno reso gli americani più americani?
  • Valuta l'impatto sociale del Secondo Grande Risveglio, compreso il suo impatto su neri, donne e poveri.
  • Analizza come il Secondo Grande Risveglio ha influenzato i movimenti abolizionisti, di riforma sociale e per i diritti delle donne.
  • Discutete del Trascendentalismo e dei modi in cui era simile e diverso dal Secondo Grande Risveglio.
  • Confronta e contrappone le società che erano religiose alle società comunali che cercavano una comunità perfetta.
  • In che modo queste società comunitarie riflettevano e modellavano il concetto di essere un "americano"?
  • I mormoni sono una società comunitaria o un movimento religioso? Come mai?
  • Quali erano gli obiettivi primari del movimento per i diritti delle donne fino al 1840? Dopo il 1840?
  • Il culto della domesticità ha aiutato o danneggiato il movimento delle donne?
  • Spiega perché il carcere e la riforma della salute mentale erano strettamente collegati.
  • Descrivi il movimento della temperanza. In che modo l'afflusso di immigrati recenti ha plasmato il movimento?
  • Descrivi le figure chiave del primo movimento abolizionista. Hanno avuto successo nei loro sforzi?

Libertà per chi?

"Dateci la libertà e date loro la morte", disse David Duke a una manifestazione per il Ku Klux Klan a Baton Rouge, La., nel 1975. Le sue parole fragorose furono un gioco sulla famosa citazione di Patrick Henry, "Dammi la libertà o dammi la morte”. La dichiarazione di Henry aveva lo scopo di esprimere il suo impegno per il noto ideale americano di libertà, che lui e i suoi colleghi consideravano in gioco nella loro imminente lotta rivoluzionaria con l'Impero britannico. Ma quando Duke tenne questo discorso come il Gran Drago dei Cavalieri del Ku Klux Klan, aveva in mente un altro ideale con profonde radici nella storia americana: il dominio razziale.

Libri in recensione

White Freedom: la storia razziale di un'idea

I due uomini difficilmente potrebbero avere eredità più diverse. Henry è venerato come un "padre fondatore", mentre Duke è insultato come un vergognoso bigotto. Ma ogni tentativo di delegittimare l'appropriazione da parte di Duke delle parole di Henry e dell'ideale che rappresentano deve anche fare i conti con una verità scomoda e scomoda: la libertà che Henry, proprietario di piantagioni e schiavi, e i suoi compagni fondatori ritennero meritevole di difesa era anche legata alla dominio razziale che organizzava la vita e il lavoro nelle colonie americane. La rivoluzione fu una lotta per l'autogoverno, ma cercò anche questo autogoverno per controllare la terra conquistata dai nativi americani e il lavoro estorto agli africani rapiti. Era una politica di libertà intrecciata, fin dall'inizio, con una politica di schiavitù e di sfruttamento.

Il nuovo libro di Tyler Stovall, Libertà bianca, tenta di rispondere alle domande sollevate da questa giustapposizione di Duke ed Henry. Come, si chiede, possiamo far quadrare l'"acme della civiltà occidentale", l'ideale di libertà celebrato nelle repubbliche statunitensi e francesi, con il suo "nadir", quello della schiavitù razziale, del colonialismo e del genocidio? In termini più semplici, "Com'è", come chiese sardonicamente lo scrittore inglese Samuel Johnson nel 1775, lo stesso anno del discorso di Henry, "che sentiamo i più forti guaiti per la libertà tra i conducenti di negri [schiavi]?"

Attraverso una ricerca storica minuziosa e completa, Stovall affronta queste domande attraverso il concetto citato nel titolo del suo libro: la libertà dei bianchi. Per secoli, sostiene, scrittori, intellettuali e politici hanno provato varie strategie per conciliare le brutali storie di dominio razziale, conquista dei coloni e schiavitù degli Stati Uniti e della Francia con i loro dichiarati impegni per la libertà. Molte di queste strategie sono imperniate sul tentativo di usarne una per spiegare l'altra. Coloro che difendono le eredità storiche di entrambi i paesi insistono sul fatto che la libertà è il loro vero fondamento morale, il razzismo, il colonialismo e la schiavitù erano imperfezioni transitorie che la marcia del "progresso" alla fine ha portato alla fine. Coloro che li considerano irredimibili spesso sostengono il contrario: che il razzismo è, come dice Stovall, la "vera realtà inevitabile della cultura e della società occidentali". Ma come dimostra, al centro delle due nazioni c'era sia un impegno per la libertà che una visione della società in cui questa libertà era distribuita in modo ineguale e profondamente razzializzata. Il risultato fu la libertà per coloro che erano al vertice della gerarchia razziale, sostenuta e basata sulla non-libertà di coloro che stavano in basso.

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La storia intrecciata di libertà e razzismo

Secondo Stovall, quindi, le due realtà di libertà e schiavitù, libertà e dominio, padrone e schiavo, non sono invece solo uno scontro di opposti, sono state e continuano ad essere controparti nel fare la storia moderna. Essere liberi, osserva Stovall, ha significato a lungo essere bianchi, ed essere bianchi, al contrario, ha significato a lungo essere liberi.

Per spiegare la relazione simbiotica tra razzismo e libertà, Stovall inizia tracciando la storia della libertà e del dominio nella moderna storia del Nord Atlantico. Il suo primo capitolo racconta l'affascinante storia della pirateria, in particolare nei Caraibi, compreso il modo in cui le repubbliche francese e statunitense hanno cercato di limitare la pratica. Tra i pirati caraibici, molti dei quali erano stati precedentemente ridotti in schiavitù, prevaleva una “rozza democrazia razziale”. Eleggere e rimuovere i loro capitani secondo il principio di "un uomo, un voto", molti degli abiti dei pirati erano in effetti più democratici delle repubbliche da cui hanno rubato.Ma l'autogoverno dei pirati e la loro libertà in mare hanno anche minacciato la sovranità francese e statunitense: hanno attaccato le rotte marittime chiave per il commercio transatlantico, hanno reso vulnerabili i territori costieri e il loro senso di uguaglianza democratica ha posto una sfida alle gerarchie razziali delle repubbliche sia all'interno che all'interno. e all'estero. Affinché le repubbliche statunitensi e francesi si assicurassero i loro regni, i pirati e la loro "selvaggia libertà" dovevano essere eliminati.

Anche l'impulso a sviluppare le flotte marine ed eliminare la pirateria in alto mare ha preso piede. Per quanto gli Stati Uniti e la Francia abbiano cercato di sopprimere i pirati, sostiene Stovall, hanno cercato di dominare e controllare i bambini nei propri paesi, e lo hanno fatto in nome di una nuova forma di libertà: quella definita non contro il potere formale strutture (come facevano i pirati) ma rispettandole. Resistendo al controllo autoritario, sia l'adolescente che il pirata avevano bisogno di essere introdotti a nuove forme di disciplina: i sistemi di dominio che la società americana e francese insistevano consentivano nuove forme di libertà.

Problema attuale

Da questa nuova definizione di libertà è derivata anche, osserva Stovall, una razzializzazione di coloro ritenuti non degni di riceverla. Da un lato c'era una libertà definita dalla ferocia e dai subalterni, dall'altro un insieme di libertà e diritti naturali dovuti solo agli europei bianchi adulti, sia che vivessero in America o in Europa. Man mano che la colonizzazione e la tratta atlantica degli schiavi si espansero, diventarono ancora più parte integrante della giustificazione dei regimi di dominio e violenza eretti da quelle repubbliche nel perseguimento della libertà.

Questa nuova nozione di libertà non è stata solo razzializzata, ma anche sessuata e quindi anche addomesticata. Mentre il simbolo rivoluzionario francese noto come Marianne è notoriamente raffigurato nel dipinto di Eugène Delacroix Libertà che guida il popolo come una donna a torso nudo che brandisce un moschetto e una baionetta nella violenza contro il vecchio regime, la sua discendente la Statua della Libertà - donata agli Stati Uniti dalla Francia - offre una rappresentazione contrastante della libertà: una donna serena e vestita che tiene una torcia piuttosto di un'arma. Libertà, sì, ci dice Lady Liberty, ma una forma pacificata di essa.

S tovall si rivolge poi al modo in cui questa nuova modalità di libertà addomesticata e razzializzata si inserisce nel peculiare doppio movimento della politica mondiale nel XVIII e XIX secolo. Mentre la democrazia liberale e le libertà sociali ampliate iniziarono ad estendersi nelle sfere interne delle repubbliche americane ed europee come gli Stati Uniti e la Francia, queste stesse potenze ampliarono il loro controllo coloniale autoritario su gran parte del resto del mondo.

Come potrebbero queste nazioni conciliare la loro valorizzazione dell'autogoverno con le loro pratiche reali di schiavitù e colonialismo, le ultime forme di governo da parte di altri? È qui che la precedente storia di Stovall su come la libertà è stata razzializzata nei secoli XVIII e XIX si interseca con la sua storia su come la libertà sia diventata la provincia di pochi e non di molti. Il razzismo ha aiutato a quadrare il cerchio: il diritto e il privilegio dell'autogoverno erano legati a quella che era percepita come la capacità unica degli europei di pensare razionale. Come ha detto John Stuart Mill Sulla libertà, la dottrina della libertà dovrebbe applicarsi solo agli "esseri umani nella maturità delle loro facoltà". Il "dispotismo", d'altra parte, era "un modo legittimo di governo nel trattare con i barbari, a condizione che il fine fosse il loro miglioramento".

In Francia, le tensioni tra l'impegno per la libertà della nuova repubblica e la sua effettiva violenza e dominazione erano ben rappresentate dal marchese de Condorcet. Il focoso radicale francese era uno dei più rumorosi nemici europei della schiavitù, ma si oppose anche all'immediata emancipazione degli schiavi. Come per i padri fondatori americani, la schiavitù come metafora della non libertà era un male chiaro e presente, ma sull'effettiva istituzione sociale che strutturava la vita degli africani in tutto l'Impero francese, Condorcet e i suoi compagni abolizionisti richiedevano un po' di sfumature. La Società per gli amici dei neri, di cui era membro, tentò di far approvare all'Assemblea nazionale una mozione per porre fine alla partecipazione francese alla tratta degli schiavi, ma si fermò prima di tentare di porre fine alla tratta stessa. Stovall riferisce che Condorcet ha anche insistito sul fatto che i neri ridotti in schiavitù erano impreparati all'emancipazione e che alla fine "aveva previsto la libertà per i neri quando si fondevano e scomparivano nella popolazione bianca attraverso il meticciato".

Condorcet ei radicali francesi non erano soli. La maggior parte degli intellettuali dell'Illuminismo, da Immanuel Kant al medico François Bernier, ha offerto teorie elaborate che affermavano il diritto alla libertà per gli europei bianchi e allo stesso tempo producevano una scienza razziale all'avanguardia. Kant, per esempio, scrisse che esisteva un solo diritto innato, la "libertà", che significava "indipendenza dall'essere vincolati dalla scelta di un altro". Eppure ha anche scritto con approvazione di una critica a una proposta per liberare gli schiavi neri, dal momento che non avevano la capacità mentale di essere buoni lavoratori senza essere costretti all'attività. Allo stesso modo, considerava i nativi del Nord America come "incapaci di qualsiasi cultura" e "molto al di sotto persino del negro" nella loro adattabilità e forza. L'abbraccio della libertà e l'abbraccio del razzismo erano posizioni complementari, non contraddittorie: il caso della libertà per gli europei era anche il caso della non libertà per il resto del mondo.

Negli Stati Uniti, Thomas Jefferson ha forse incarnato al meglio questa visione di libertà, anche se c'erano molti altri contendenti, come Patrick Henry. Nel 1776, Jefferson scrisse notoriamente la Dichiarazione di Indipendenza, che sosteneva che "tutti gli uomini sono creati uguali" e dotati di un diritto inalienabile alla libertà, anche se possedeva più di 600 esseri umani - sicuramente una sorta di conflitto, dovremmo prendere il suo parole letteralmente. Scrisse anche, nel 1781, Note sullo Stato della Virginia, che sosteneva che i neri americani, liberi o ridotti in schiavitù, dovessero essere "rimossi oltre la portata della mescolanza". "Non è contro l'esperienza supporre", sosteneva Jefferson, "che specie diverse dello stesso genere, o varietà della stessa specie, possano possedere qualifiche diverse. Allora un amante della storia naturale, colui che vede le gradazioni in tutte le razze di animali con l'occhio della filosofia, non giustificherà lo sforzo di mantenere quelle del dipartimento dell'uomo così distinte come la natura le ha formate? Questa sfortunata differenza di colore, e forse di facoltà, è un potente ostacolo all'emancipazione di queste persone».

Sia nella Francia di Condorcet che nell'America di Jefferson, il razzismo serviva, in modo piuttosto trasparente, a giustificare quelle istituzioni politiche che si opponevano nettamente e chiaramente alla lettera dei principi invocati per legittimarle. Naturalizzando la superiorità europea, mostra Stovall, Jefferson, Condorcet e altri pensatori potevano giustificare un sistema di libertà per alcuni mentre accettavano con compiacenza il dominio di molti altri - e il "bianco" nella libertà dei bianchi era il modo in cui la società organizzava chi giocava quale ruolo.

Alcuni potrebbero obiettare che gli esempi di Jefferson, Condorcet e gli altri implicano che il dominio razziale si riduca a errori nel pensare alla razza e alla giustizia, o che la libertà dei bianchi sia semplicemente un'incoerenza nel ragionamento da ideali e principi astratti a questioni politiche concrete. Ma ciò che ha guidato la formazione della libertà repubblicana e le sue forme razzializzate di asservimento e colonizzazione è stato materiale più che ideativo. Questi pensatori spiegavano una stratificazione economica, politica e militare della società che già esisteva e che non aveva aspettato tali giustificazioni. Dopotutto, nel momento in cui scrivevano, gli imperi europei avevano accumulato ricchezza attraverso il lavoro in schiavitù per diverse generazioni. Questi uomini offrivano giustificazioni intellettuali di questo sistema di sfruttamento solo per renderlo appetibile alla società educata. Come ha spiegato Aimé Césaire nel suo classico "Discorso sul colonialismo", l'uccisione e il saccheggio tendono a venire prima e gli "apologisti schiavisti" dopo. I conquistadores hanno speso molti più sforzi per "giustificarsi" con spada e proiettile, mettere un lusinghiero mantello retorico sul nudo bottino era una preoccupazione urgente solo per le generazioni successive.

Nonostante l'attenzione di Stovall sulla storia culturale e intellettuale, questo primato della dominazione violenta si rivela un tema centrale in Libertà bianca, e nei suoi capitoli finali presta molta attenzione a come la ricerca del potere politico e dei profitti da parte dell'Occidente si sia dimostrata storicamente più decisiva delle dottrine di libertà e razzismo che i suoi intellettuali hanno escogitato per giustificare questa ricerca. La Gran Bretagna e la Francia videro la prima guerra mondiale, ad esempio, non come una lotta per porre fine al dominio imperiale, ma come un'opportunità per espanderlo, purché fossero loro a dominare. Nel bel mezzo di feroci battaglie in Francia e nell'attuale Iraq, hanno firmato l'accordo segreto Sykes-Picot per dividere l'Impero ottomano tra loro alla fine della guerra. Ciò non impedì a molte nazioni di cercare di liberarsi da questo dominio dopo la guerra, poiché le lotte di liberazione nazionale e le rivolte scoppiarono dall'India all'Irlanda. Tuttavia, la conclusione della prima guerra mondiale segnò il ritorno a una politica che vedeva la libertà come un ideale per alcuni ma non per tutti. Nel 1919, nella città punjabi di Amritsar, le truppe coloniali britanniche rastrellarono i manifestanti con il fuoco delle mitragliatrici, uccidendone centinaia, piuttosto che permettere una manifestazione contro il loro dominio. In Corea, milioni di persone si sono organizzate contro il colonialismo giapponese, provocando una risposta altrettanto violenta che ha causato migliaia di vittime, mentre in Francia il governo è ricorso alla deportazione di massa di lavoratori cinesi "esotici" dalle sue colonie nei Caraibi e in Africa, sostituendoli con lavoratori dell'Europa meridionale e orientale. Durante lo stesso anno negli Stati Uniti, ci fu una diffusa violenza razziale e terrorismo, specialmente contro i veterani neri di ritorno, che erano più assertivi del loro diritto all'autogoverno di quanto la libertà bianca potesse sostenere. L'estate dopo la conclusione della guerra era conosciuta negli Stati Uniti come l'Estate Rossa per la sua massiccia ondata di violenza a livello nazionale, poiché la folla bianca cercava di ripristinare l'ordine razziale.

Per Stovall, questa marcia della libertà bianca è continuata negli anni della Seconda Guerra Mondiale e della Guerra Fredda. La Germania nazista cercò di espandere il suo impero pur purificando razzialmente la sua società in patria, e lo fece sotto la bandiera della libertà per i tedeschi. Volk— fornendo una delle dimostrazioni più potenti e persuasive del libro della relazione complementare tra libertà e razza.

Guardando al modello di dominio razziale sviluppato dagli Stati Uniti, il Terzo Reich approvò le leggi di Norimberga, che istituirono livelli razziali di protezioni legali, privando gli ebrei tedeschi della loro cittadinanza e vietando il sesso e il matrimonio tra "tedeschi" e "non tedeschi". " Questo programma di razzializzazione ed emarginazione alla fine culminò nei campi di sterminio - che attingevano anche alle tecniche di genocidio che l'Impero tedesco aveva usato in Namibia - dove milioni di ebrei europei, mezzo milione dei suoi rom e altri presi di mira per la loro identità sessuale o di genere o disabilità fisiche o mentali sono morte. In questo modo, i nazisti portarono in Europa la violenza e la sottomissione razziale che le potenze europee avevano praticato nelle loro colonie, in quello che Hannah Arendt chiamava "effetto boomerang" dell'imperialismo.

La sconfitta del Terzo Reich ha rappresentato un duro colpo a questa concezione apertamente razzista e autoritaria della libertà dei bianchi. Come mostra Stovall, tuttavia, il consenso del dopoguerra scaturito dalla vittoria degli Alleati ha posto un'altra sfida alla realizzazione di una visione di libertà liberata dal razzismo. Il presidente Harry Truman presiedeva alle nazioni in ascesa dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, che si proponevano come rappresentanti del "mondo libero" contro le "nazioni prigioniere" della sfera sovietica. Ma questo programma di libertà curiosamente non includeva le nazioni prigioniere degli imperi britannico e francese, nazioni che, come sottolinea Stovall, non erano affatto indicate come nazioni.

Queste nazioni prigioniere, tuttavia, avevano una propria concezione della libertà ed erano disposte a combattere per essa. Personaggi come Kwame Nkrumah e Julius Nyerere hanno sfidato il continuo abbraccio dell'Occidente al dominio razziale con una richiesta di libertà dall'impero. Ciò ha portato, scrive Stovall, a "una delle più drammatiche serie di eventi nella storia del mondo moderno", poiché il numero di Stati membri delle Nazioni Unite è cresciuto da 55 nel 1946 a più del doppio rispetto al 1965, la stragrande maggioranza di essi ex colonie in Africa, Asia e Caraibi. La seconda guerra mondiale e le sue conseguenze politiche hanno sfidato l'idea della libertà bianca "a un livello senza precedenti nella storia moderna", conclude. Una nuova concezione della libertà, svincolata dalle sue origini razzializzate, cominciò a proliferare, anche se rimase minacciata sia dalle ex potenze imperiali europee sia da quella ascendente degli Stati Uniti.

Mentre il concetto di libertà bianca è di Stovall, il tema di come la libertà e la razza siano intrecciate non è nuovo. L'analisi penetrante di Carole Pateman del dominio di genere inerente al patto sociale liberale in Il contratto sessuale ha ispirato un'analisi simile di Charles Mills nel suo libro del 1994 Il contratto razziale, che ha considerato come il patto sociale che salvaguarda le libertà liberali sia composto anche da diversi altri patti che proteggono la libertà dei bianchi di dominare e sfruttare i non bianchi del mondo. Teorici politici radicali come Neville Alexander, Ruth Wilson Gilmore e Oliver Cox hanno presentato le proprie ragioni su come la libertà liberale fosse diventata razzializzata, insistendo sul fatto che, contrariamente a quanto molti sostengono, la struttura sociale e gli ideali politici delle democrazie liberali possono coesistere con il dominio razziale.

Al di fuori dell'accademia, la nozione critica di libertà bianca ha influenzato gran parte dell'attivismo nero del secolo scorso fino ai giorni nostri. Ida B. Wells, per esempio, ha delineato molte delle stesse connessioni tra libertà e razza. Nel suo discorso di inizio secolo "Lynch Law in America", ha rifiutato una descrizione del linciaggio come "l'improvviso sfogo" di una "folla folle", caratterizzandolo invece come "la fredda e calcolatrice deliberazione di persone intelligenti che ammettere apertamente che esiste una 'legge non scritta'”, al di sopra e al di là della legge scritta, che consente e persino richiede la violenza contro i neri e gli indigeni, riservando ai bianchi la legge scritta che preserva la libertà.

Mezzo secolo dopo, Aimé Césaire e una generazione ascendente di attivisti anticolonialisti lanciarono accuse simili all'Impero francese e alla più ampia costellazione di potenze occidentali che lo abilitarono, con Césaire che scrisse che la "cosa grande" che aveva contro tale "pseudo-umanesimo" è che il suo stesso concetto di diritti umani è "sordidamente razzista".

Sebbene il resoconto di Stovall sulla libertà e sulla razza sia avvincente, avrebbe potuto fare di più con questa tradizione critica più profonda, se non altro perché così tanti dei suoi sostenitori hanno presentato visioni di una libertà liberata dalle catene del razzismo. Ad esempio, insieme ai pirati caraibici e alla francese Marianne, avrebbe potuto considerare come la società marrone e le colonie liberate offrissero concezioni alternative di emancipazione. Mentre Stovall fornisce una risposta ponderata alla domanda "Cosa significa per la libertà essere bianchi?", Il lettore potrebbe anche volerne una alla domanda "Cosa significa per la libertà non essere bianco?"

Ciò nonostante, Libertà biancai suoi punti di forza risuonano molto più delle sue debolezze. Il libro è un tesoro di dettagli storici, ma è anche scritto in modo chiaro e persuasivo, in modo tale che i temi generali della razza e della libertà risuonano costantemente più forti delle minuzie. La sua attenzione aiuta anche Stovall a fornire una narrazione coerente su una storia politica di più paesi che abbraccia più secoli. La sua storia della politica razziale americana e francese al di fuori della loro sfera domestica è encomiabile, rendendo questi imperi responsabili dei loro domini totali di controllo e influenza, compresi i loro sforzi coloniali spesso ignorati e gli effetti sulla politica globale.

Libertà bianca è anche una degna aggiunta alla recente ondata di lavoro che ripensa alla connessione tra razza e altri aspetti fondamentali del nostro sistema sociale, dalle discussioni di Il New York Times' 1619 Progetto e teoria critica della razza ai dibattiti di sinistra sul capitalismo razziale. Le recenti proteste globali contro il razzismo e la violenza della polizia suggeriscono che questi problemi potrebbero continuare a plasmare con forza la politica per un bel po' di tempo.

Stovall conclude con una giustapposizione di due presidenti degli Stati Uniti: Ronald Reagan, che nel 1987 chiese l'abbattimento del muro di Berlino nell'interesse della libertà, e Donald Trump, che chiese, insieme all'House Freedom Caucus, che gli Stati Uniti costruissero un muro lungo il confine con il Messico. In entrambi i casi, la “libertà” rappresentava una visione specifica: un ordine sociale dominato dagli Stati Uniti. Il discorso di Reagan ha chiesto lo smantellamento dell'Unione Sovietica e l'ascesa di un nuovo ordine mondiale di capitalismo non regolamentato su cui è stata costruita la libertà bianca. Nella successiva era del capitalismo incontrastato, Trump ha cercato di costruire un muro che avrebbe liberato gli americani dall'onere di condividere le loro zone di ricchezza e dominio con il Sud del mondo.

La libertà bianca, ci ricorda Stovall, ha una storia, ma non è una semplice idea storica: i suoi difensori ereditano un equilibrio di potere e i vantaggi politici che secoli di libertà bianca hanno contribuito a plasmare. Ma anche noi eredi di un'eredità diversa - gli sforzi di coloro che hanno costretto la libertà bianca a ritiri chiave nei secoli passati, aumentando così le libertà politiche della maggior parte delle persone su questo pianeta - siamo anche vivi e vegeti. Come disse una volta il defunto Nipsey Hussle: "Tu costruisci muri, noi probabilmente scaveremo buche".

Olúfémi O. Táíwò è assistente professore di filosofia alla Georgetown University. Si occupa di filosofia sociale e politica, attingendo a figure e temi della tradizione radicale nera, al pensiero anticoloniale e a storie di attivismo.


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