Cronologia

Operazione Charnwood

Operazione Charnwood

Operazione Charnwood era il nome dato al tentativo degli Alleati di liberare la città normanna di Caen dall'occupazione tedesca. Caen era l'obiettivo principale per gli alleati dopo il successo del D-Day, ma i loro sforzi dal 6 giugnoesimo all'inizio di luglio non ha avuto successo. L'operazione Charnwood ebbe gran successo e al termine dell'operazione, la maggior parte dei Caen era nelle mani degli Alleati, sebbene alla città fossero stati arrecati ingenti danni.

Mentre gli sbarchi il D-Day, il 6 giugnoesimo, che avevano avuto un enorme successo, avevano portato via ogni elemento di sorpresa che avevano gli Alleati. Hitler si era convinto che qualsiasi sbarco alleato in Francia sarebbe stato nella regione del Pays de Calais e molte truppe e le loro attrezzature erano di stanza lì. Non appena divenne ovvio che la Normandia era l'obiettivo degli Alleati, una grande quantità di equipaggiamento fu trasferita nella regione. Montgomery aveva sperato che le truppe alleate sarebbero state a Caen entro la fine del 6 giugnoesimo ma le sue speranze furono rapidamente deluse. Divenne presto chiaro che i tedeschi sarebbero stati disposti a organizzare una forte lotta per la Normandia e in particolare per Caen. Entrambe le parti hanno riconosciuto l'importanza di controllare la città. Non è un caso che i tedeschi abbiano tenuto molte unità SS Panzer esperte dentro e intorno alla città. Anche le truppe tedesche furono scavate nella cresta di Verrières, un'importante posizione strategica a tre miglia a sud di Caen.

Gli Alleati avevano tentato di catturare Caen prima dell'operazione Charnwood. Nessuna di queste operazioni aveva avuto successo ed era indicativa di quanto i tedeschi fossero determinati a mantenere il controllo della città. L'operazione Charnwood è durata solo due giorni dall'8 luglioesimo al 9 luglioesimo. L'attacco a terra è stato preceduto da un bombardamento aereo che ha distrutto o danneggiato gravemente gran parte della città. Mentre uomini e veicoli del British I Corps avanzavano in città, lo fecero dietro una furia strisciante fornita dall'artiglieria. Entro la fine dell'8 luglioesimo, Truppe canadesi e britanniche si trovavano nella periferia nord della città. Gli Alleati si avventurarono in città il 9 luglioesimo e mentre incontrarono un po 'di resistenza tedesca, divenne presto chiaro che la maggior parte delle forze tedesche di stanza a Caen si era ritirata attraverso il fiume Orne. Il fiume scorreva efficacemente da est a ovest e divideva la città in due: il settore settentrionale e quello meridionale. A ovest di Caen si trovava il campo d'aviazione di Carpiquet e questo fu catturato dai canadesi il 9 luglioesimo.

Le truppe canadesi e britanniche si incontrarono a Caen sulla sponda nord del fiume Orne e ben presto divenne chiaro che i tedeschi avevano fortificato pesantemente i ponti che attraversavano il fiume. Soddisfatti di aver liberato la metà settentrionale della città, gli Alleati hanno posto fine all'operazione Charnwood. Caen fu finalmente liberato dai tedeschi a seguito dell'Operazione Goodwood, che iniziò solo una settimana dopo.

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