Podcast di storia

Guerra in Iraq

Guerra in Iraq

Gli Stati Uniti dichiarano la fine della guerra in Iraq

Con una cerimonia tenutasi a Baghdad il 15 dicembre 2011, la guerra iniziata nel 2003 con l'invasione dell'Iraq guidata dagli americani si conclude ufficialmente. Il ...Per saperne di più

Baghdad cade in mano alle forze statunitensi

Il 9 aprile 2003, a sole tre settimane dall'inizio dell'invasione dell'Iraq, le forze statunitensi abbattono una statua di bronzo di Saddam Hussein nella piazza Firdos di Baghdad, a simboleggiare la fine del lungo, spesso brutale regno del presidente iracheno, e una grande vittoria anticipata per il Stati Uniti. Drammatico ...Per saperne di più

Saddam Hussein catturato

Dopo aver trascorso nove mesi in fuga, l'ex dittatore iracheno Saddam Hussein viene catturato il 13 dicembre 2003. La caduta di Saddam è iniziata il 20 marzo 2003, quando gli Stati Uniti hanno guidato una forza di invasione in Iraq per rovesciare il suo governo, che aveva controllato il paese per più di ...Per saperne di più

Gli anni '90: quando la tecnologia ha sconvolto il nostro mondo

Se dovessi scegliere l'unico, singolare, momento decisivo per la cultura degli anni '90, un decennio che ce ne ha regalati così tanti, sarebbe difficile battere l'affare Bill Clinton-Monica Lewinsky. Anche ora, nel nostro clima attuale di condivisione eccessiva e intorpidimento da ubriachi per la diffusione dei media digitali, ...Per saperne di più

La lunga e complicata storia delle fughe politiche

1. Le lettere di Hutchinson Nel dicembre 1772, Benjamin Franklin, che all'epoca prestava servizio come direttore generale delle poste britanniche delle colonie americane, ricevette in forma anonima un pacchetto di lettere scritte a un funzionario britannico da Thomas Hutchinson, il governatore del Massachusetts. Nel ...Per saperne di più

Jessica Lynch riceve il benvenuto da eroe

Il 22 luglio 2003, la soldato semplice dell'esercito americano Jessica Lynch, una prigioniera di guerra salvata da un ospedale iracheno, riceve un'accoglienza da eroe quando torna nella sua città natale di Palestine, West Virginia. La storia del diciannovenne addetto alle forniture, catturato dalle forze irachene nel ...Per saperne di più

Qusay e Uday Hussein uccisi

I figli dell'ex dittatore iracheno Saddam Hussein, Qusay e Uday Hussein, vengono uccisi dopo uno scontro a fuoco di tre ore con le forze statunitensi nella città di Mosul, nel nord dell'Iraq. È opinione diffusa che i due uomini fossero ancora più crudeli e spietati del loro famigerato padre e della loro morte ...Per saperne di più

Inizia la guerra Iran-Iraq

Le dispute di confine di lunga data e i disordini politici in Iran spingono il presidente iracheno Saddam Hussein a lanciare un'invasione della provincia iraniana del Khuzestan, produttrice di petrolio. Dopo le prime anticipazioni, l'offensiva irachena fu respinta. Nel 1982, l'Iraq si ritirò volontariamente e cercò la pace ...Per saperne di più

Inizia la guerra in Iraq

Il 19 marzo 2003, gli Stati Uniti, insieme alle forze della coalizione principalmente dal Regno Unito, iniziano la guerra all'Iraq. Subito dopo che le esplosioni hanno cominciato a scuotere Baghdad, la capitale dell'Iraq, il presidente degli Stati Uniti George W. Bush ha annunciato in un discorso televisivo: "A quest'ora, americani e ...Per saperne di più

Inizia il contraccolpo di Dixie Chicks

In risposta ai commenti critici fatti su di lui dalla cantante Natalie Maines alla vigilia dell'invasione dell'Iraq del 2003, il presidente George W. Bush ha offerto questa risposta: “Le Dixie Chicks sono libere di dire quello che pensano. Possono dire quello che vogliono dire". Del contraccolpo i pulcini ...Per saperne di più

George W. Bush

George W. Bush (1946-), il 43° presidente degli Stati Uniti, è stato in carica dal 2001 al 2009. Prima di entrare alla Casa Bianca, Bush, il figlio maggiore di George H.W. Bush, il 41° presidente degli Stati Uniti, è stato un governatore repubblicano del Texas per due mandati. Laureato alla Yale University e ad Harvard ...Per saperne di più


Iraq: il più grande errore nella storia militare americana

C'è stato un tempo non molto tempo fa in cui la guerra del Vietnam era ampiamente considerata come il più grande passo falso nella storia militare americana. Non solo il conflitto è stato mal eseguito dall'America e dai suoi alleati locali, ma il sostegno interno allo sforzo bellico è crollato, portando a una netta sconfitta della strategia americana. L'esito in Iraq non è così netto, ma caratterizzarlo come una vittoria è il trionfo della speranza sulle lezioni conquistate a fatica. In effetti, la guerra in Iraq e la successiva occupazione potrebbero finire per essere considerate un errore più grande di quello del Vietnam.

Ciò che i politici e la maggioranza dell'elettorato statunitense (60 per cento negli ultimi sondaggi) ora sanno è che l'Iraq non avrebbe mai dovuto essere un paese in primo luogo, quindi cercare di far funzionare la democrazia è probabile che sia un compito ingrato. Quando l'area faceva parte dell'Impero ottomano prima della prima guerra mondiale, erano tre province separate incentrate su Baghdad, Bassora e Mosul, in riconoscimento della sua diversità etnica. Rimane diverso oggi, e non in un modo che possa facilitare il governo popolare una volta che la funzione di forzatura di una presenza militare americana sia stata realizzata.

Il Vietnam potrebbe essere stato diviso tra Nord e Sud, ma racchiudeva un'antica cultura con lingua e tradizioni comuni. Le nostre ragioni per difenderlo erano fondate su una strategia nazionale chiamata contenimento che è stata accolta da entrambi i partiti politici come una risposta necessaria all'aggressione comunista. L'Iraq, al contrario, è un paese di comunità etniche e settarie in guerra, e il nostro coinvolgimento militare è il risultato di una risposta ad hoc a informazioni difettose all'indomani degli attacchi dell'11 settembre.

La prima lezione che abbiamo imparato dopo aver rovesciato Saddam Hussein è stata che la ragione principale per l'invasione del paese, il programma di armi nucleari dell'Iraq, non esisteva. Abbiamo presto stabilito che un'altra grande ragione per andarci, la presunta presenza di elementi di Al Qaeda, era in gran parte immaginaria. Ma la lezione davvero grande e duratura è stata che gli iracheni non erano per natura un popolo pacifico: avevano conti da regolare da tempo, non solo tra loro ma anche con noi, e si sono dimostrati straordinariamente persistenti nel perseguire questo scopo. Semmai, la nostra presenza ha contribuito a stimolare il reclutamento da parte delle milizie settarie e dei sostenitori locali di Al Qaeda.

Quando le motivazioni immediate per invadere l'Iraq si sono rivelate fuorvianti, l'amministrazione Bush ha poi abbandonato l'argomento secondo cui un brutale dittatore era stato deposto per far posto alla prima vera democrazia nel mondo arabo. Questo era certamente un obiettivo lodevole, ma poneva la domanda su come Saddam fosse riuscito a rimanere al potere per decenni. La risposta breve era che solo un leader autoritario avrebbe potuto controllare le forze centrifughe insite nella cultura politica del paese. Saddam è stato più brutale di quanto avrebbe dovuto essere, ma in parte perché temeva cosa sarebbe successo alla sua stessa comunità settaria se la maggioranza sciita fosse mai salita al potere (i curdi volevano principalmente l'indipendenza).

Ora gli sciiti sono al potere, anche se il primo ministro Nouri al-Maliki si è sforzato di includere nella sua coalizione i membri delle altre due grandi comunità - arabi sunniti e curdi. Possiamo trarre una certa soddisfazione dal fatto che le elezioni più recenti sono state probabilmente le più belle della storia irachena. D'altra parte, Maliki non avrebbe vinto un secondo mandato senza il sostegno del focoso sciita Moktada al-Sadr, quindi l'ottimismo non è indicato. Il New York Times ha recentemente notato le crescenti "tendenze autoritarie" di Maliki, ma questo potrebbe non riflettere altro che i suoi sforzi per sopravvivere in un quartiere molto difficile. Ha bisogno di emarginare i suoi nemici e trovare quanti più amici possibile.

E qui sta la principale ragione per cui l'occupazione dell'Iraq potrebbe rivelarsi un enorme passo falso per l'America. L'unico governo locale guidato da sciiti a cui Maliki può rivolgersi per chiedere aiuto quando gli americani se ne saranno andati è quello dell'Iran, che è essenzialmente una teocrazia sciita. In altre parole, quella che ad alcuni politici statunitensi sembra una democrazia alle prime armi in Iraq, ai governi degli stati circostanti sembra più un'enorme opportunità per i leader radicali di Teheran di espandere la loro influenza. Non entrerò nel merito di quanto siano risentiti molti arabi sunniti per il ruolo svolto dall'America nel dare agli sciiti – una netta minoranza nel mondo arabo – il potere politico in Iraq, ma è probabile che questo sia un potente fattore nelle future relazioni regionali.

Le preoccupazioni per l'influenza iraniana in uno dei principali stati produttori di petrolio del mondo arabo spiegano perché alcune delle truppe statunitensi che lasciano l'Iraq non vanno più lontano del vicino Kuwait. Fino a quando Washington non avrà una migliore comprensione delle intenzioni di Maliki e della sua capacità di controllare le numerose fazioni politiche dell'Iraq, è probabile che manterrà una considerevole presenza militare nelle vicinanze. Tuttavia, la ricaduta politica interna in America derivante dall'invio delle truppe statunitensi in pericolo una volta che se ne sono andate sarebbe probabilmente fatale per la campagna di rielezione del presidente Obama, e anche questa è una sfortunata conseguenza della nostra lunga occupazione in Mesopotamia. I facinorosi locali sanno che l'elettorato americano ne ha abbastanza dell'Iraq e che le nostre minacce di affrontarli con forza se cercano di destabilizzare il regime di Maliki probabilmente sono vuote (potrebbe delegittimarlo a invitarci a tornare).

Ma non sono solo le percezioni di indebolimento della determinazione che hanno minato la capacità di Washington di influenzare gli sviluppi nella regione. La performance irregolare dell'America nella guerra in Iraq prima della rimozione di Donald Rumsfeld dal vertice del Pentagono nel 2006 ha eliminato ogni residuo senso di onnipotenza militare statunitense sopravvissuto agli attacchi dell'11 settembre. Gli analisti della CIA si sono rivelati ignoranti su ciò che stava accadendo in Iraq. I soldati americani hanno avuto un tempo diabolico affrontando ordigni esplosivi improvvisati e altre tattiche relativamente semplici impiegate da un avversario scarsamente equipaggiato e con risorse insufficienti. Il successo degli insorti nello spingere la vasta macchina militare americana sull'orlo della sconfitta a tre anni dall'inizio del conflitto informerà senza dubbio gli sforzi dei futuri nemici.

Riconoscendo questo fatto, il Pentagono ha speso centinaia di miliardi di dollari in nuove tecnologie, addestramento e tattiche per combattere gli insorti. Nel corso del tempo, questi sforzi hanno reso l'esercito americano, in particolare il suo esercito, la forza anti-insurrezione più capace della storia. Nel processo, tuttavia, gran parte dell'agenda militare per la modernizzazione delle armi della Guerra Fredda è stata deragliata e le forze statunitensi hanno perso la mistica di cui un tempo godevano per essere invincibili. Sebbene abbiano combattuto coraggiosamente e alla fine con successo, ci vorrà molto tempo prima che gli aggressori d'oltremare li vedano di nuovo con lo stupore mostrato dopo l'operazione Desert Storm e la guerra aerea balcanica.

Oltre alle conseguenze geopolitiche e militari dell'occupazione irachena, ci sono altri impatti. Washington ha preso in prestito un trilione di dollari per proseguire la sua campagna in Iraq, e ora dovrà restituire quei soldi con gli interessi. Dovrà occuparsi dei feriti, degli altri reduci di guerra e dei loro familiari. E dovrà convivere con le conseguenze economiche di un decennio in cui tre amministrazioni sono state spesso distratte da un'economia vacillante a causa delle esigenze dei conflitti all'estero.


Viene pubblicato il rapporto Hutton sulla morte di David Kelly, che scagiona i ministri da ogni illecito e afferma che il dottor Kelly si è tolto la vita.

La Butler Review sull'intelligence militare rileva che le informazioni chiave utilizzate per giustificare la guerra in Iraq si sono dimostrate inaffidabili. L'MI6 non ha controllato abbastanza bene le sue fonti e talvolta si è affidato a rapporti di terza mano, aggiunge.

Dice anche che il dossier del 2002 non avrebbe dovuto includere l'affermazione che l'Iraq avrebbe potuto usare armi di distruzione di massa entro 45 minuti senza ulteriori spiegazioni.

Aumentano gli attentati suicidi, con 478 attentati nel corso dell'anno. L'Iraq è assediato da combattimenti settari.


TELE OPERATIVA: FORZE BRITANNICHE IN IRAQ, 2003

Il tenente colonnello Tim Collins, comandante del 1st Battalion Royal Irish Regiment Battle Group, si rivolge alle sue truppe sulla prossima campagna, 5 marzo 2003.

L'invasione, denominata Operazione 'Telic' dagli inglesi, iniziò con attacchi aerei su Baghdad e un assalto dal Golfo Persico alla penisola di Al-Faw per proteggere i giacimenti petroliferi e i porti chiave.

Con il progredire della campagna di terra, molte truppe della Coalizione incontrarono una feroce opposizione. Ma il 9 aprile, le truppe statunitensi erano a Baghdad, ponendo effettivamente fine al regime di Saddam Hussein.

Il 1° maggio, il presidente degli Stati Uniti George W. Bush ha pronunciato un discorso in cui ha dichiarato finita la guerra, dicendo: "La battaglia dell'Iraq è una vittoria in una guerra al terrore iniziata l'11 settembre 2001".

I saccheggi a Baghdad e in altre grandi città avevano distrutto gran parte delle infrastrutture del paese e c'era un'elevata disoccupazione, aggravata dallo scioglimento dell'esercito del precedente regime.

In tutto l'Iraq, i combattimenti sono continuati mentre si sviluppava una violenta insurrezione. Le forze della coalizione e gli iracheni che lavorano con loro sono stati presi di mira. Anche grandi quantità di armi e munizioni erano state saccheggiate, alimentando ulteriormente l'insurrezione.


I 10 migliori libri sulla guerra in Iraq

I raq è entrato nella mia vita 25 anni fa sotto forma di missili Scud lanciati verso ovest. Ero uno studente americano a Gerusalemme, vivevo a French Hill in un appartamento condiviso con amici, libri, chitarre e future ex fidanzate.

Allora, secondo me, la parola Iraq evocava un luogo. Un luogo in cui governava Saddam Hussein, dove era stata combattuta una guerra contro l'Iran, una guerra contro il Kuwait e una guerra contro una coalizione globale delle Nazioni Unite imminente. Era un luogo antico e interessante, ma nessuno, per come l'ho capito, mi ha collegato in modo diretto. Nel gennaio 1991, scaduta la scadenza delle Nazioni Unite, iniziò la guerra aerea e Saddam cercò di provocare Israele a unirsi alla guerra contro di lui, sperando che potesse rompere la coalizione. Le serate sono state trascorse in maschere antigas anticipando un attacco biologico o chimico mentre ascoltavamo la radio per informazioni. Abbiamo imparato il significato (e poi siamo diventati praticanti) dell'umorismo nero.

Venticinque anni dopo, la parola Iraq non mi evoca più un luogo. Quando lo sento in una conversazione, mi viene in mente un problema, il problema, se vuoi, di non essere più un luogo.

Se uno lo permette, si può lasciare che il luogo o il problema si allontani. Siamo stanchi e non attira più l'attenzione. La storia dell'Iraq è finita, sentiamo, perché non vediamo altro che ripetizione. Ma la storia non è finita. Semmai, è solo all'inizio.

Questi sono libri che ho in mente sull'Iraq e sul Medio Oriente in generale. Penso che siano buoni. Forse essenziale.

1. Il lavacadaveri di Sinan Antoon (2010)
Secondo la tradizione musulmana, il lavacadaveri prepara i corpi dei morti per la sepoltura. Sia gli sciiti che i sunniti lo fanno e le differenze nella pratica sono minime. Questo è un romanzo, originariamente scritto in arabo, da uno scrittore iracheno residente a New York che ha lasciato il paese nel 1991. Lo ha tradotto lui stesso. Nessun altro libro che ho letto ci avvicina alla vita delle persone lì, respirando una dimensione umana tanto necessaria per comprendere la vita in Iraq.

2. Il rapporto del gruppo di studio sull'Iraq (2006)
Dieci anni fa le cose andavano male in Iraq. C'era la minaccia di una guerra civile, gli insorti stavano aumentando di forza, la stabilità della Siria era minacciata e l'Iran stava giocando velocemente e liberamente con il suo coinvolgimento. L'Iraq Study Group è stato istituito per esaminare attentamente la situazione e definire una strategia per il coinvolgimento degli Stati Uniti. Il risultato bipartisan è stato un lavoro solido e, con il senno di poi, ha suggerito probabilmente l'unico modo ragionevole per salvare la situazione.

3. Fobbit di David Abrams (2012)
C'è il mondo. E poi c'è il mondo che vorremmo che fosse il mondo. La maggior parte di noi trascorre troppo tempo in quest'ultimo. E quando si tratta del pubblico americano e delle sue opinioni sui soldati e sui soldati, può sembrare una vacanza permanente. Ma in questo romanzo malvagiamente divertente, Abrams vede oltre le illusioni autocelebrative e le fiabe confortanti che rimboccano gli Stati Uniti di notte.

4. Intelligenza strategica e arte di governo: saggi selezionati, Adda B Bozeman (1992)
Bozeman è stato un accademico chiave nello sviluppo degli studi sull'intelligence negli Stati Uniti. Nel 1976 scrisse un articolo pubblicato su Orbis (Vol 20, No 1) intitolato War and the Clash of Ideas. In quel pezzo, riprodotto nella collezione, Bozeman parla di come le idee formino e sostengano le comunità nel tempo, come impegni per modi di vita. Ma questi impegni possono scontrarsi. L'intelligenza strategica diventa la disciplina per conoscere noi stessi come un sistema culturale, vedere gli altri alle loro condizioni e quindi creare mezzi di coinvolgimento per ottenere effetti positivi. Sfortunatamente, questa profonda intuizione è stata travisata in un libro inferiore chiamato War and the Clash of Civilizations di Samuel Huntington.

5. Gli uccelli gialli di Kevin Powers (2012)
Questa è la storia di un soldato trasformata in finzione e raccontata con forza espressiva e notevole intensità. The Yellow Birds è uno sforzo sincero e di successo per testimoniare e contribuire a una letteratura di guerra di cui abbiamo bisogno. È anche una storia scoppiettante che ci coinvolge e ci avvolge nel suo stesso senso di meraviglia.

Approfondimenti essenziali. due uomini sfogliano i volumi del rapporto dell'inchiesta Chilcot. Fotografia: Jeff J Mitchell/AP

6. Baghdad Burning: Girl Blog from Iraq di Riverbend (2005)
Questo non è tanto un libro quanto una raccolta di blog scritti da una giovane donna irachena che usa il nome Riverbend. Inizia, in modo casuale e imbarazzato, con "Sono una donna, irachena e 24 anni. Sono sopravvissuta alla guerra. È tutto ciò che ti serve sapere." La sua scrittura arguta e perspicace è un correttivo alla nostra visione sbilenca di un mondo di cui sappiamo troppo poco.

7. La vita imperiale nella Città di Smeraldo di Rajiv Chandrasekaran (2006)
La guerra in Occidente è stata, per ben 400 anni, un sanguinoso gioco di cattura della bandiera. Una volta che abbiamo catturato la capitale dell'altro ragazzo, i documenti sono stati scambiati e i trattati sono stati firmati e sono stati dati e accettati i termini. Oggi stiamo vivendo la fine del dominio della potenza militare occidentale e del suo sistema di regole. Questo eccellente libro ha messo a nudo, per me, quanto siamo impreparati come sistema culturale a voltare pagina.

8. Nessuno ci ha detto che siamo sconfitti: Storie dal nuovo Iraq di Rory McCarthy (2006)
Inviato come giornalista in Iraq, McCarthy ha iniziato a raccogliere storie di persone comuni, storie che sono iniziate per lo più nel 1991, durante quella che hanno chiamato l'intifada Shaaban, o "la separazione". Troppi resoconti dell'Iraq moderno omettono questa guerra civile in piena regola. McCarthy traccia una linea da quelle ferite fino alle prossime guerre e oltre in storie rivelatrici, scioccanti, umane e ritratte fedelmente. Ci offre una visione intima del mondo "outside-in" come scrittore professionista, che completa brillantemente il blog "inside-out" di Riverbend.

9. Il rapporto Chilcot
No, non è un libro. No, non l'ho letto tutto e nemmeno tu.Ma con il passare degli anni, si rivelerà una delle intuizioni più significative sul funzionamento quotidiano del governo del Regno Unito e, in effetti, di qualsiasi governo democratico. Come i resoconti della crisi missilistica cubana e WikiLeaks, questi volumi saranno esaminati attentamente da studenti laureati per decenni, cercando di capire il casino in cui si sono cacciati queste persone (il 2001 non è stato l'inizio e non l'hanno creato loro) il casino che hanno fatto e il disordine che hanno lasciato (alcuni dei quali probabilmente puoi vedere dalla tua finestra).

10. I buoni soldati e grazie per il vostro servizio di David Finkle (2009, 2013)
Sì, sono due libri, ma tu sei il paese che ci ha dato Spinal Tap, e quindi dovresti essere in sintonia con l'aumentare le cose fino a 11. E insieme, questi libri lo fanno. Il primo è una storia avvincente della guerra in Iraq dal punto di vista dei soldati americani e, per me, ha illustrato come ogni fallimento di alto livello della politica, dell'immaginazione e della pianificazione ricade sulle spalle di coloro che non possono assolutamente risolverli, ma sono ordinati a. Il secondo libro racconta una storia raccontata molto più raramente, ma ugualmente vivida, di quelle stesse persone che tornano a casa, rotte, e di come il nostro abbandono di loro le cambia e ci definisce.

The Girl in Green di Derek B Miller è pubblicato da Faber & Faber, al prezzo di £ 12,99. È disponibile presso la libreria Guardian per £ 10,65.


Iran e Iraq: una storia di tensioni e conflitti

1979 Un anno cruciale nella storia di entrambi i paesi. A febbraio, Ruhollah Khomeini torna in Iran da Parigi come leader della rivoluzione islamica. A luglio, Saddam Hussein succede al sofferente Ahmed Hassan al-Bakr come presidente dell'Iraq.

settembre 1980 Le forze irachene invadono i territori iraniani, dando inizio a una guerra che dura otto anni. È la guerra convenzionale più lunga del XX secolo, che ha lasciato più di un milione di morti da entrambe le parti.

marzo 1988 A pochi mesi dalla fine della guerra, l'Iraq usa armi chimiche contro i ribelli curdi nella città di Halabja, a sole 10 miglia dal confine iraniano.

1990 Dopo due anni di silenzio, per la prima volta dal dopoguerra, i due Paesi riallacciano le relazioni diplomatiche. L'Iran condanna l'invasione irachena del Kuwait, in quella che è nota come la guerra del Golfo Persico, nonostante le relazioni appena ristabilite.

2000 Miglioramento delle relazioni bilaterali. Migliaia di iraniani si riversano nelle città sante sciite come Najaf e Karbala.

2002 In un discorso sullo stato dell'Unione, il presidente degli Stati Uniti George W. Bush si riferisce all'Iran, all'Iraq e alla Corea del Nord come a un "asse del male", preparando il terreno per l'invasione dell'Iraq guidata dagli Stati Uniti nel 2003.

2005 Ibrahim al-Jaafari del partito pro-Iran Islamic Dawa guida un governo di transizione in Iraq dopo che Ahmed Chalabi si è ritirato. A maggio, il ministro degli esteri iraniano, Kamal Kharazi, si reca in Iraq per una visita ministeriale. A luglio al-Jaafari visita l'Iran ea novembre il presidente Jalal Talabani diventa il primo capo di stato iracheno a visitare l'Iran nella storia della repubblica islamica.

settembre 2006 Il primo ministro iracheno Nouri al-Maliki visita per la prima volta l'Iran.

marzo 2008 Mahmoud Ahmadinejad compie una visita senza precedenti in Iraq, il primo presidente iraniano a farlo in più di tre decenni.

2009 La tensione aumenta dopo che le truppe iraniane hanno attraversato brevemente il confine e hanno occupato un giacimento petrolifero conteso nei territori iracheni.

gennaio 2011 Il religioso radicale sciita Moqtada al-Sadr, leader del movimento sadrista iracheno, torna in Iraq dopo tre anni di vita in Iran. Cresce la paura dell'influenza dell'Iran in Iraq.

aprile 2011 Le forze irachene fanno irruzione in un campo di dissidenti iraniani nel nord-est dell'Iraq, uccidendo 34 persone. Come parte di una repressione contro i membri dell'opposizione Mijaheedan del popolo iraniano, che ha aiutato Saddam durante la guerra Iran-Iraq, il governo iracheno dà un ultimatum al dissidenti ad abbandonare per sempre il loro campo.

luglio 2011 Le guardie rivoluzionarie iraniane sono entrate nei territori iracheni nella regione autonoma del Kurdistan, bombardando i ribelli curdi iraniani del Partito per la vita libera del Kurdistan (PJAK) con base in Iraq. Decine di persone da entrambe le parti sono state uccise durante i conflitti armati tra i due che sono ancora in corso.


Contenuti

La guerra Iran-Iraq era originariamente indicata come la Guerra del Golfo Persico fino alla guerra del Golfo Persico del 1990 e del 1991, dopo di che era conosciuto come il Prima guerra del Golfo Persico. Il conflitto Iraq-Kuwait, noto come il Seconda guerra del Golfo Persico, alla fine divenne noto semplicemente come il Guerra del Golfo Persico. La guerra in Iraq dal 2003 al 2011 è stata chiamata la Seconda guerra del Golfo Persico. [73]

In Iran, la guerra è conosciuta come la guerra imposta (جنگ تحمیلی Jang-e Tahmili) e il Santa Difesa (دفا مقدس Defā'-e Moghaddas). I media statali in Iraq hanno soprannominato la guerra Qadisiyyah di Saddam ( ادسية صدا , Qādisiyyat Ṣaddām), in riferimento alla battaglia di al-Qādisiyyah del VII secolo, in cui i guerrieri arabi sconfissero l'impero sasanide durante la conquista musulmana dell'Iran. [74]

Relazioni Iran-Iraq Modifica

Nell'aprile 1969, l'Iran abrogò il trattato del 1937 sullo Shatt al-Arab e le navi iraniane smisero di pagare pedaggi all'Iraq quando usarono lo Shatt al-Arab. [75] Lo Scià sostenne che il trattato del 1937 era ingiusto nei confronti dell'Iran perché quasi tutti i confini fluviali del mondo correvano lungo il thalweg, e perché la maggior parte delle navi che usavano lo Shatt al-Arab erano iraniane. [76] L'Iraq minacciò guerra per la mossa iraniana, ma il 24 aprile 1969 una petroliera iraniana scortata da navi da guerra iraniane (Operazione congiunta Arvand) attraversò lo Shatt al-Arab e l'Iraq, essendo lo stato militarmente più debole, non fece nulla. [77] L'abrogazione iraniana del trattato del 1937 segnò l'inizio di un periodo di acuta tensione iracheno-iraniano che sarebbe durato fino agli accordi di Algeri del 1975. [77]

Il rapporto tra i governi dell'Iran e dell'Iraq è migliorato brevemente nel 1978, quando agenti iraniani in Iraq hanno scoperto i piani per un pro-sovietico colpo di stato contro il governo iracheno. Quando fu informato di questo complotto, Saddam ordinò l'esecuzione di decine di ufficiali del suo esercito e, in segno di riconciliazione, espulse dall'Iraq Ruhollah Khomeini, un leader in esilio dell'opposizione clericale allo Scià. Tuttavia, Saddam considerava l'accordo di Algeri del 1975 solo una tregua, piuttosto che un accordo definitivo, e aspettava l'occasione per contestarlo. [78] [79]

Dopo la rivoluzione iraniana Modifica

Le tensioni tra Iraq e Iran sono state alimentate dalla rivoluzione islamica dell'Iran e dalla sua apparenza di essere una forza panislamica, in contrasto con il nazionalismo arabo dell'Iraq. [80] Nonostante l'obiettivo dell'Iraq di riconquistare lo Shatt al-Arab [nota 5], il governo iracheno inizialmente sembrò accogliere favorevolmente la Rivoluzione iraniana, che rovesciò lo Shah Mohammad Reza Pahlavi, che era visto come un nemico comune. [81] Ci furono frequenti scontri lungo il confine Iran-Iraq per tutto il 1980, con l'Iraq che si lamentava pubblicamente di almeno 544 incidenti e l'Iran che citava almeno 797 violazioni del suo confine e dello spazio aereo. [82]

L'ayatollah Ruhollah Khomeini ha invitato gli iracheni a rovesciare il governo Ba'ath, accolto con notevole rabbia a Baghdad. [81] Il 17 luglio 1979, nonostante l'appello di Khomeini, Saddam tenne un discorso elogiando la rivoluzione iraniana e invocando un'amicizia iracheno-iraniana basata sulla non interferenza reciproca negli affari interni. [81] Quando Khomeini respinse l'apertura di Saddam invocando la rivoluzione islamica [78] in Iraq, Saddam si allarmò. [81] La nuova amministrazione islamica iraniana era considerata a Baghdad una minaccia irrazionale ed esistenziale per il governo Ba'ath, soprattutto perché il partito Ba'ath, di natura laica, discriminava e rappresentava una minaccia per il movimento fondamentalista sciita in Iraq , i cui religiosi erano alleati dell'Iran in Iraq e che Khomeini considerava oppressi. [81]

L'interesse primario di Saddam per la guerra potrebbe anche derivare dal suo desiderio di correggere il presunto "sbagliato" dell'Accordo di Algeri, oltre a realizzare finalmente il suo desiderio di annettere il Khuzestan e diventare la superpotenza regionale. [78] [83] L'obiettivo di Saddam era sostituire l'Egitto come "leader del mondo arabo" e raggiungere l'egemonia sul Golfo Persico. [84] [85] Ha visto l'aumento della debolezza dell'Iran a causa della rivoluzione, delle sanzioni e dell'isolamento internazionale. [86] Saddam aveva investito molto nell'esercito iracheno dalla sua sconfitta contro l'Iran nel 1975, acquistando grandi quantità di armi dall'Unione Sovietica e dalla Francia. Solo tra il 1973 e il 1980, l'Iraq ha acquistato circa 1.600 carri armati e APC e oltre 200 aerei di fabbricazione sovietica. [87] Nel 1980, l'Iraq possedeva 242.000 soldati (secondo solo all'Egitto nel mondo arabo), [88] 2.350 carri armati [89] e 340 aerei da combattimento. [90] Osservando la disintegrazione del potente esercito iraniano che lo frustrava nel 1974-1975, vide un'opportunità per attaccare, usando come pretesto la minaccia della rivoluzione islamica. [91] [92] L'intelligence irachena riferì nel luglio 1980 che, nonostante la retorica bellicosa dell'Iran, "è chiaro che, al momento, l'Iran non ha il potere di lanciare ampie operazioni offensive contro l'Iraq, o di difendersi su larga scala". [93] Giorni prima dell'invasione irachena e nel bel mezzo di schermaglie transfrontaliere in rapida crescita, l'intelligence militare irachena ha nuovamente ribadito il 14 settembre che "l'organizzazione di schieramento nemica non indica intenzioni ostili e sembra assumere una modalità più difensiva. " [94]

L'8 marzo 1980, l'Iran annunciò che avrebbe ritirato il suo ambasciatore dall'Iraq, declassò le sue relazioni diplomatiche al livello di incaricato d'affari e chiese che l'Iraq facesse lo stesso. [81] [95] Il giorno seguente, l'Iraq dichiarò l'ambasciatore iraniano persona non grata e richiese il suo ritiro dall'Iraq entro il 15 marzo. [96]

Preparativi iracheni Modifica

L'Iraq iniziò a pianificare offensive, fiducioso che avrebbero avuto successo. L'Iran mancava sia di una leadership coesa che di pezzi di ricambio per le sue attrezzature di fabbricazione americana e britannica. Gli iracheni potevano mobilitare fino a 12 divisioni meccanizzate e il morale era alle stelle. [ citazione necessaria ]

Inoltre, l'area intorno allo Shatt al-Arab non rappresentava alcun ostacolo per gli iracheni, poiché possedevano attrezzature per l'attraversamento del fiume. L'Iraq ha correttamente dedotto che le difese dell'Iran ai punti di attraversamento intorno ai fiumi Karkheh e Karoun erano carenti e che i fiumi potevano essere facilmente attraversati. L'intelligence irachena è stata anche informata che le forze iraniane in Khuzestan (che consistevano in due divisioni prima della rivoluzione) ora erano costituite solo da diversi battaglioni mal equipaggiati e con poca forza. Rimasero operative solo una manciata di unità di carri armati di dimensioni aziendali. [79]

Gli unici scrupoli che avevano gli iracheni riguardavano l'aeronautica della Repubblica islamica dell'Iran (ex aeronautica imperiale iraniana). Nonostante l'epurazione di diversi piloti e comandanti chiave, nonché la mancanza di pezzi di ricambio, l'aviazione ha mostrato la sua potenza durante le rivolte e le ribellioni locali. Erano anche attivi dopo il fallito tentativo degli Stati Uniti di salvare i suoi ostaggi, l'operazione Eagle Claw. Sulla base di queste osservazioni, i leader iracheni hanno deciso di effettuare un attacco aereo a sorpresa contro le infrastrutture dell'aeronautica iraniana prima dell'invasione principale. [79]

Preparazioni iraniane Modifica

In Iran, le gravi purghe degli ufficiali (tra cui numerose esecuzioni ordinate da Sadegh Khalkhali, il nuovo giudice della Corte rivoluzionaria) e la carenza di pezzi di ricambio per le attrezzature iraniane di fabbricazione statunitense e britannica avevano paralizzato l'esercito iraniano, un tempo potente. Tra febbraio e settembre 1979, il governo iraniano ha giustiziato 85 generali anziani e costretto tutti i maggiori generali e la maggior parte dei generali di brigata al pensionamento anticipato. [81]

Nel settembre 1980, il governo aveva epurato 12.000 ufficiali dell'esercito. [81] Queste epurazioni hanno provocato un drastico declino delle capacità operative dell'esercito iraniano. [81] Il loro esercito regolare (che, nel 1978, era considerato il quinto più potente del mondo) [97] era stato gravemente indebolito. Il tasso di diserzione aveva raggiunto il 60% e il corpo degli ufficiali era devastato. I soldati e gli aviatori più abili furono esiliati, imprigionati o giustiziati. Durante la guerra, l'Iran non è mai riuscito a riprendersi completamente da questa fuga di capitale umano. [98]

Le continue sanzioni hanno impedito all'Iran di acquisire molte armi pesanti, come carri armati e aerei. Quando si è verificata l'invasione, molti piloti e ufficiali sono stati rilasciati dalla prigione, o le loro esecuzioni sono state commutate per combattere gli iracheni. Inoltre, molti ufficiali subalterni furono promossi a generali, con il risultato che l'esercito era più integrato come parte del regime entro la fine della guerra, come lo è oggi. [98] L'Iran aveva ancora almeno 1.000 carri armati operativi e diverse centinaia di velivoli funzionanti e poteva cannibalizzare le attrezzature per procurarsi pezzi di ricambio. [99]

Nel frattempo, una nuova organizzazione paramilitare ha guadagnato importanza in Iran, il Corpo della Guardia Rivoluzionaria Islamica (spesso abbreviato in Guardie rivoluzionarie, e conosciuto in Iran come il Sepah-e-Pasdaran). [100] Questo aveva lo scopo di proteggere il nuovo regime e controbilanciare l'esercito, che era visto come meno leale. Nonostante fossero stati addestrati come organizzazione paramilitare, dopo l'invasione irachena, furono costretti ad agire come un esercito regolare. Inizialmente, si rifiutarono di combattere a fianco dell'esercito, il che provocò molte sconfitte, ma nel 1982 i due gruppi iniziarono a svolgere operazioni combinate. [99]

Un'altra milizia paramilitare fu fondata in risposta all'invasione, l'"Esercito di 20 milioni", comunemente noto come Basij. [101] I Basij erano scarsamente armati e avevano membri di appena 12 e 70 anni. Spesso agivano insieme alla Guardia rivoluzionaria, lanciando i cosiddetti attacchi a ondate umane e altre campagne contro gli iracheni. [101] Erano subordinati alle Guardie rivoluzionarie e costituivano la maggior parte della manodopera utilizzata negli attacchi della Guardia rivoluzionaria. [78]

Stephen Pelletiere ha scritto nel suo libro del 1992 La guerra Iran-Iraq: caos nel vuoto:

L'onda umana è stata ampiamente fraintesa sia dai media popolari in Occidente che da molti studiosi. Gli iraniani non si limitarono a radunare masse di individui, a puntarli contro il nemico ea ordinare una carica. Le ondate erano costituite dalle squadre di 22 uomini sopra menzionate [in risposta alla richiesta di Khomeini che la gente venisse in difesa dell'Iran, ogni moschea ha organizzato 22 volontari in una squadra]. Ad ogni squadra è stato assegnato un obiettivo specifico. In battaglia, si sarebbero lanciati in avanti per portare a termine le loro missioni, dando così l'impressione di un'onda umana che si riversava contro le linee nemiche. [102]

Conflitti di confine che portano alla guerra Modifica

La disputa più importante riguardava il corso d'acqua Shatt al-Arab. L'Iran ha ripudiato la linea di demarcazione stabilita nella Convenzione anglo-ottomana di Costantinopoli del novembre 1913. L'Iran ha chiesto al confine di correre lungo il thalweg, il punto più profondo del canale navigabile. L'Iraq, incoraggiato dalla Gran Bretagna, portò l'Iran alla Società delle Nazioni nel 1934, ma il loro disaccordo non fu risolto. Infine nel 1937 Iran e Iraq firmarono il loro primo trattato di confine. Il trattato stabiliva il confine fluviale sulla sponda orientale del fiume, ad eccezione di una zona di ancoraggio di 6 chilometri (4 miglia) vicino ad Abadan, assegnata all'Iran e dove il confine correva lungo il thalweg. L'Iran ha inviato una delegazione in Iraq subito dopo il colpo di stato del Ba'ath nel 1969 e, quando l'Iraq si è rifiutato di procedere con i negoziati su un nuovo trattato, il trattato del 1937 è stato ritirato dall'Iran. L'abrogazione iraniana del trattato del 1937 segnò l'inizio di un periodo di acuta tensione iracheno-iraniano che sarebbe durato fino agli accordi di Algeri del 1975.

Gli scontri di Shatt al-Arab del 1974-1975 furono un precedente stallo tra Iran e Iraq nella regione del corso d'acqua di Shatt al-Arab durante la metà degli anni '70. Quasi 1.000 sono stati uccisi negli scontri. È stata la disputa più significativa sul corso d'acqua Shatt al-Arab nei tempi moderni, prima della guerra Iran-Iraq.

Il 10 settembre 1980, l'Iraq reclamò con la forza i territori di Zain al-Qaws e Saif Saad che erano stati promessi ai sensi dell'accordo di Algeri del 1975 ma che l'Iran non aveva mai consegnato, portando sia l'Iran che l'Iraq a dichiarare nullo il trattato. , rispettivamente il 14 e il 17 settembre. Di conseguenza, l'unica disputa di confine in sospeso tra Iran e Iraq al momento dell'invasione irachena del 22 settembre era la questione se le navi iraniane avrebbero battuto bandiere irachene e avrebbero pagato le tasse di navigazione irachene per un tratto del fiume Shatt al-Arab che attraversava parecchi chilometri. [103] [104]

1980: invasione irachena Modifica

L'Iraq ha lanciato un'invasione su vasta scala dell'Iran il 22 settembre 1980. L'aviazione irachena ha lanciato attacchi aerei a sorpresa su dieci aeroporti iraniani con l'obiettivo di distruggere l'aeronautica iraniana. [81] L'attacco non è riuscito a danneggiare in modo significativo l'aeronautica iraniana, ha danneggiato alcune delle infrastrutture della base aerea iraniana, ma non è riuscito a distruggere un numero significativo di aerei. L'aeronautica irachena era in grado di colpire in profondità solo con pochi aerei MiG-23BN, Tu-22 e Su-20, [105] e l'Iran aveva costruito rifugi rinforzati per aerei dove era immagazzinata la maggior parte dei suoi aerei da combattimento.

Il giorno successivo, l'Iraq ha lanciato un'invasione di terra lungo un fronte di 644 km (400 mi) in tre attacchi simultanei. [81] Lo scopo dell'invasione, secondo Saddam, era quello di smussare il bordo del movimento di Khomeini e contrastare i suoi tentativi di esportare la sua rivoluzione islamica in Iraq e negli stati del Golfo Persico. [95] Saddam sperava che con l'annessione del Khuzestan, avrebbe causato un tale colpo al prestigio dell'Iran da portare alla caduta del nuovo governo, o almeno porre fine alle richieste dell'Iran per il suo rovesciamento. [81]

Delle sei divisioni irachene che hanno invaso via terra, quattro sono state inviate nel Khuzestan, che si trovava vicino all'estremità meridionale del confine, per isolare lo Shatt al-Arab [nota 5] dal resto dell'Iran e per stabilire una zona di sicurezza territoriale. [81] : 22 Le altre due divisioni invasero la parte settentrionale e centrale del confine per impedire un contrattacco iraniano. [81] Due delle quattro divisioni irachene, una meccanizzata e una corazzata, operarono vicino all'estremità meridionale e iniziarono l'assedio delle città portuali strategicamente importanti di Abadan e Khorramshahr. [81] : 22

Le due divisioni corazzate si assicurarono il territorio delimitato dalle città di Khorramshahr, Ahvaz, Susangerd e Musian. [81] : 22 Sul fronte centrale, gli iracheni occuparono Mehran, avanzarono verso le pendici dei monti Zagros e furono in grado di bloccare la tradizionale rotta di invasione Teheran-Baghdad assicurando il territorio davanti a Qasr-e Shirin, Iran. [81] : 23 Sul fronte settentrionale, gli iracheni tentarono di stabilire una forte posizione difensiva di fronte a Suleimaniya per proteggere il complesso petrolifero iracheno di Kirkuk. [81] : 23 Le speranze irachene di una rivolta da parte degli arabi etnici del Khuzestan non si concretizzarono, poiché la maggior parte degli arabi etnici rimase fedele all'Iran. [81] Le truppe irachene che avanzavano in Iran nel 1980 furono descritte da Patrick Brogan come "mal guidate e prive di spirito offensivo".[106] : 261 Il primo attacco noto di armi chimiche da parte dell'Iraq contro l'Iran ebbe probabilmente luogo durante i combattimenti intorno a Susangerd. [107]

Sebbene l'invasione aerea irachena abbia sorpreso gli iraniani, l'aviazione iraniana ha reagito il giorno dopo con un attacco su larga scala contro le basi aeree e le infrastrutture irachene nell'operazione Kaman 99. Gruppi di caccia F-4 Phantom e F-5 Tiger hanno attaccato obiettivi in ​​tutto Iraq, come impianti petroliferi, dighe, impianti petrolchimici e raffinerie di petrolio, e comprendeva la base aerea di Mosul, Baghdad e la raffineria di petrolio di Kirkuk. L'Iraq è stato colto di sorpresa dalla forza della rappresaglia, che ha causato agli iracheni pesanti perdite e disagi economici, ma gli iraniani hanno subito pesanti perdite e molti aerei ed equipaggi a causa delle difese aeree irachene.

Gli elicotteri da combattimento AH-1 Cobra dell'Iranian Army Aviation iniziarono gli attacchi contro le divisioni irachene che avanzavano, insieme agli F-4 Phantom armati di missili AGM-65 Maverick [78] distrussero numerosi veicoli corazzati e impedirono l'avanzata irachena, sebbene non la fermassero completamente. [108] [109] Nel frattempo, gli attacchi aerei iracheni contro l'Iran furono respinti dai caccia intercettori iraniani F-14A Tomcat, utilizzando missili AIM-54A Phoenix, che abbatterono una dozzina di caccia iracheni di fabbricazione sovietica nei primi due giorni di battaglia. [108] [ dubbioso - discutere ]

L'esercito regolare iraniano, le forze di polizia, i volontari Basij e le Guardie rivoluzionarie hanno condotto le loro operazioni separatamente, quindi le forze di invasione irachene non hanno dovuto affrontare una resistenza coordinata. [81] Tuttavia, il 24 settembre, la marina iraniana attaccò Bassora, in Iraq, distruggendo due terminali petroliferi vicino al porto iracheno Faw, riducendo la capacità dell'Iraq di esportare petrolio. [81] Le forze di terra iraniane (principalmente costituite dalla Guardia rivoluzionaria) si ritirarono nelle città, dove stabilirono difese contro gli invasori. [110]

Il 30 settembre, l'aviazione iraniana ha lanciato l'operazione Scorch Sword, colpendo e danneggiando gravemente il quasi completo reattore nucleare di Osirak vicino a Baghdad. [81] Entro il 1 ottobre, Baghdad era stata soggetta a otto attacchi aerei. [81] : 29 In risposta, l'Iraq ha lanciato attacchi aerei contro obiettivi iraniani. [81] [108]

Il confine montuoso tra Iran e Iraq ha reso quasi impossibile un'invasione di terra profonda, [111] e sono stati invece utilizzati attacchi aerei. Le prime ondate dell'invasione furono una serie di attacchi aerei mirati agli aeroporti iraniani. L'Iraq ha anche tentato di sottomettere Teheran, capitale e centro di comando dell'Iran. [81] [105]

Prima battaglia di Khorramshahr Modifica

Il 22 settembre iniziò una battaglia prolungata nella città di Khorramshahr, che alla fine lasciò 7.000 morti per parte. [81] Riflettendo sulla natura sanguinosa della lotta, gli iraniani arrivarono a chiamare Khorramshahr "Città del sangue". [81]

La battaglia è iniziata con i raid aerei iracheni contro i punti chiave e le divisioni meccanizzate che avanzavano sulla città in una formazione a mezzaluna. Sono stati rallentati dagli attacchi aerei iraniani e dalle truppe della Guardia rivoluzionaria con fucili senza rinculo, granate con propulsione a razzo e bottiglie molotov. [112] Gli iraniani inondarono le aree paludose intorno alla città, costringendo gli iracheni ad attraversare strette strisce di terra. [112] I carri armati iracheni lanciarono attacchi senza supporto di fanteria, e molti carri armati furono persi dalle squadre anticarro iraniane. [112] Tuttavia, entro il 30 settembre, gli iracheni erano riusciti a sgomberare gli iraniani dalla periferia della città. Il giorno successivo, gli iracheni hanno lanciato la fanteria e attacchi corazzati nella città. Dopo pesanti combattimenti casa per casa, gli iracheni furono respinti. Il 14 ottobre, gli iracheni hanno lanciato una seconda offensiva. Gli iraniani hanno lanciato un ritiro controllato dalla città, strada per strada. [112] Entro il 24 ottobre, la maggior parte della città fu catturata e gli iraniani furono evacuati attraverso il fiume Karun. Alcuni partigiani rimasero, e i combattimenti continuarono fino al 10 novembre.

Bancarelle dell'avanzata irachena Modifica

Il popolo iraniano, invece di rivoltarsi contro la sua ancora debole Repubblica islamica, si è radunato intorno al proprio paese. Si stima che a novembre fossero arrivate al fronte 200.000 nuove truppe, molte delle quali volontari ideologicamente impegnati. [113]

Sebbene Khorramshahr fosse stato finalmente catturato, la battaglia aveva ritardato gli iracheni abbastanza da consentire lo spiegamento su larga scala dell'esercito iraniano. [81] A novembre, Saddam ordinò alle sue forze di avanzare verso Dezful e Ahvaz e di assediare entrambe le città. Tuttavia, l'offensiva irachena era stata gravemente danneggiata dalle milizie e dall'aviazione iraniane. L'aviazione iraniana aveva distrutto i depositi di rifornimento dell'esercito iracheno e le forniture di carburante, e stava strangolando il paese attraverso un assedio aereo. [108] Le forniture dell'Iran non erano state esaurite, nonostante le sanzioni, e i militari spesso cannibalizzavano pezzi di ricambio da altre attrezzature e iniziarono a cercare parti sul mercato nero. Il 28 novembre, l'Iran ha lanciato l'operazione Morvarid (Pearl), un attacco aereo e marittimo combinato che ha distrutto l'80% della marina irachena e tutti i suoi siti radar nella parte meridionale del paese. Quando l'Iraq ha assediato Abadan e ha scavato le sue truppe intorno alla città, non è stato in grado di bloccare il porto, il che ha permesso all'Iran di rifornire Abadan via mare. [114]

Le riserve strategiche dell'Iraq erano state esaurite, e ormai non aveva il potere di intraprendere grandi offensive fino quasi alla fine della guerra. [81] Il 7 dicembre, Hussein annunciò che l'Iraq stava andando sulla difensiva. [81] Alla fine del 1980, l'Iraq aveva distrutto circa 500 carri armati iraniani di costruzione occidentale e catturato altri 100. [115] [116]

1981: Stallo Modifica

Per i successivi otto mesi, entrambe le parti rimasero su basi difensive (con l'eccezione della battaglia di Dezful), poiché gli iraniani avevano bisogno di più tempo per riorganizzare le loro forze dopo il danno inflitto dall'epurazione del 1979-1980. [81] Durante questo periodo, i combattimenti consistevano principalmente in duelli di artiglieria e incursioni. [81] L'Iraq aveva mobilitato 21 divisioni per l'invasione, mentre l'Iran aveva risposto con solo 13 divisioni dell'esercito regolare e una brigata. Delle divisioni regolari, solo sette furono schierate al confine. La guerra si è impantanata in una guerra di trincea in stile prima guerra mondiale con carri armati e armi moderne della fine del XX secolo. A causa della potenza delle armi anticarro come l'RPG-7, le manovre corazzate degli iracheni erano molto costose e di conseguenza hanno trincerato i loro carri armati in posizioni statiche. [78] [99]

L'Iraq ha anche iniziato a sparare missili Scud su Dezful e Ahvaz e ha usato i bombardamenti terroristici per portare la guerra alla popolazione civile iraniana. [114] L'Iran ha lanciato dozzine di "attacchi di onde umane".

Battaglia di Dezful Modifica

Il 5 gennaio 1981, l'Iran aveva riorganizzato le sue forze abbastanza da lanciare un'offensiva su larga scala, l'operazione Nasr (Vittoria). [112] [117] [118] Gli iraniani lanciarono la loro grande offensiva corazzata da Dezful in direzione di Susangerd, composta da brigate di carri armati del 16° Qazvin, 77 Khorasan, e la 92a divisione corazzata del Khuzestan, [118] e sfondarono le linee irachene. [81] : 32 Tuttavia, i carri armati iraniani avevano attraversato le linee irachene con i loro fianchi non protetti e senza supporto di fanteria [78] di conseguenza, furono tagliati fuori dai carri armati iracheni. [81] Nella successiva battaglia di Dezful, le divisioni corazzate iraniane furono quasi spazzate via in una delle più grandi battaglie di carri armati della guerra. [81] Quando i carri armati iraniani tentarono di manovrare, rimasero bloccati nel fango delle paludi e molti carri armati furono abbandonati. [112] Gli iracheni persero 45 carri armati T-55 e T-62, mentre gli iraniani persero 100-200 carri armati Chieftain e M-60. I giornalisti hanno contato circa 150 carri armati iraniani distrutti o abbandonati e anche 40 carri armati iracheni. [81] 141 iraniani furono uccisi durante la battaglia. [118]

La battaglia era stata ordinata dal presidente iraniano Abulhassan Banisadr, che sperava che una vittoria potesse invece sostenere la sua posizione politica deteriorata, il fallimento ha accelerato la sua caduta. [81] : 71 Molti dei problemi dell'Iran hanno avuto luogo a causa di lotte politiche interne tra il presidente Banisadr, che ha sostenuto l'esercito regolare, e gli estremisti che hanno sostenuto l'IRGC. Una volta che è stato messo sotto accusa e la competizione è terminata, le prestazioni dell'esercito iraniano sono migliorate.

L'Iran è stato ulteriormente distratto dai combattimenti interni tra il regime e il marxista islamico Mujaheddin e-Khalq (MEK) per le strade delle principali città iraniane nel giugno 1981 e di nuovo a settembre. [106] : 250–251 Dopo la fine di queste battaglie, il MEK si sporse gradualmente verso Saddam, schierandosi completamente dalla sua parte verso la metà degli anni '80. [nota 6] Nel 1986, Rajavi si trasferì da Parigi in Iraq e stabilì una base al confine iraniano. [nota 7] La ​​battaglia di Dezful divenne una battaglia fondamentale nel pensiero militare iraniano. Meno enfasi è stata posta sull'esercito con le sue tattiche convenzionali, e più enfasi è stata posta sulla Guardia rivoluzionaria con le sue tattiche non convenzionali. [112] [119]

Attacco a H3 Modifica

L'aeronautica irachena, gravemente danneggiata dagli iraniani, è stata trasferita alla base aerea H-3 nell'Iraq occidentale, vicino al confine giordano e lontano dall'Iran. Tuttavia, il 3 aprile 1981, l'aeronautica iraniana utilizzò otto caccia bombardieri F-4 Phantom, quattro F-14 Tomcat, tre cisterne di rifornimento Boeing 707 e un aereo di comando Boeing 747 per lanciare un attacco a sorpresa su H3, distruggendo 27-50 Aerei da combattimento e bombardieri iracheni. [120]

Nonostante il successo dell'attacco alla base aerea H-3 (oltre ad altri attacchi aerei), l'aeronautica iraniana è stata costretta a cancellare la sua offensiva aerea di 180 giorni di successo. Inoltre, hanno abbandonato il loro tentativo di controllo dello spazio aereo iraniano. Erano stati gravemente indeboliti dalle sanzioni e dalle purghe prebelliche e ulteriormente danneggiati da una nuova epurazione dopo la crisi di impeachment del presidente Banisadr. [121] L'aeronautica iraniana non riuscì a sopravvivere a ulteriori logoramenti e decise di limitare le perdite, abbandonando gli sforzi per controllare lo spazio aereo iraniano. L'aviazione iraniana d'ora in poi avrebbe combattuto sulla difensiva, cercando di dissuadere gli iracheni piuttosto che affrontarli. Mentre per tutto il 1981-1982 l'aviazione irachena sarebbe rimasta debole, nei prossimi anni si sarebbe riarmata e si sarebbe espansa di nuovo, e avrebbe cominciato a riprendere l'iniziativa strategica. [122]

Introduzione dell'attacco dell'onda umana Modifica

Gli iraniani soffrivano di una carenza di armi pesanti, [99] : 225 ma avevano un gran numero di devote truppe volontarie, così iniziarono a usare attacchi umani contro gli iracheni. Tipicamente, un assalto iraniano comincerebbe con Basij mal addestrato che lancerebbe gli assalti primari dell'ondata umana per inondare in massa le parti più deboli delle linee irachene (in alcune occasioni anche disboscando fisicamente i campi minati). [99] [123] Questo sarebbe stato seguito dalla fanteria più esperta della Guardia Rivoluzionaria, che avrebbe violato le indebolite linee irachene, [99] [110] e seguito dall'esercito regolare usando forze meccanizzate, che avrebbero manovrato attraverso la breccia e tentare di accerchiare e sconfiggere il nemico. [99] [112]

Secondo lo storico Stephen C. Pelletiere, l'idea di "attacchi di onde umane" iraniani era un'idea sbagliata. [124] Invece, la tattica iraniana consisteva nell'usare gruppi di squadre di fanteria di 22 uomini, che avanzavano per attaccare obiettivi specifici. Mentre le squadre si lanciavano in avanti per eseguire le loro missioni, ciò dava l'impressione di un "attacco a ondate umane". Tuttavia, l'idea di "attacchi di onde umane" è rimasta virtualmente sinonimo di qualsiasi assalto frontale di fanteria su larga scala effettuato dall'Iran. [124] Sarebbe stato utilizzato un gran numero di truppe, volte a sopraffare le linee irachene (di solito la parte più debole, tipicamente presidiata dall'Esercito Popolare Iracheno), indipendentemente dalle perdite. [99]

Secondo l'ex generale iracheno Ra'ad al-Hamdani, le accuse dell'ondata umana iraniana consistevano in "civili" armati che portavano la maggior parte delle loro attrezzature necessarie in battaglia e spesso mancavano di comando, controllo e logistica. [125] Le operazioni venivano spesso eseguite durante la notte e le operazioni di inganno, infiltrazioni e manovre diventavano più comuni. [114] Gli iraniani rinforzerebbero anche le forze infiltranti con nuove unità per mantenere il loro slancio. Una volta individuato un punto debole, gli iraniani avrebbero concentrato tutte le loro forze in quell'area nel tentativo di sfondare con attacchi di ondate umane. [125]

Gli attacchi dell'onda umana, sebbene estremamente sanguinosi (decine di migliaia di soldati morirono nel processo), [123] quando usati in combinazione con infiltrazioni e sorprese, causarono grandi sconfitte irachene. Mentre gli iracheni avrebbero scavato nei loro carri armati e nella fanteria in posizioni statiche e trincerate, gli iraniani sarebbero riusciti a sfondare le linee e circondare intere divisioni. [99] Il semplice fatto che le forze iraniane usassero la guerra di manovra con la loro fanteria leggera contro le difese irachene statiche era spesso il fattore decisivo nella battaglia. [110] Tuttavia, la mancanza di coordinamento tra l'esercito iraniano e l'IRGC e la carenza di armi pesanti giocarono un ruolo dannoso, spesso con la maggior parte della fanteria non supportata da artiglieria e armature. [99] [110]

Operazione Ottavo Imam Modifica

Dopo che l'offensiva irachena si fermò nel marzo 1981, ci furono pochi cambiamenti nel fronte a parte l'Iran che riconquistò le alture sopra Susangerd a maggio. Alla fine del 1981, l'Iran tornò all'offensiva e lanciò una nuova operazione (Operazione Samen-ol-A'emeh (L'ottavo imam)), [126] ponendo fine all'assedio iracheno di Abadan il 27-29 settembre 1981. [81] : 9 Gli iraniani usarono una forza combinata di artiglieria dell'esercito regolare con piccoli gruppi di armature, supportati da Pasdaran (IRGC) e fanteria Basij. [121] Il 15 ottobre, dopo aver rotto l'assedio, un grande convoglio iraniano fu teso un'imboscata dai carri armati iracheni, e durante la successiva battaglia di carri armati l'Iran perse 20 capi e altri veicoli corazzati e si ritirò dal territorio precedentemente conquistato. [127]

Operazione Tariq al-Qods Modifica

Il 29 novembre 1981, l'Iran iniziò l'operazione Tariq al-Qods con tre brigate dell'esercito e sette brigate della Guardia rivoluzionaria. Gli iracheni non sono riusciti a pattugliare adeguatamente le loro aree occupate e gli iraniani hanno costruito una strada di 14 km (14.000 m 8.7 mi) attraverso le dune di sabbia incustodite, lanciando il loro attacco dalle retrovie irachene. [112] La città di Bostan fu riconquistata dalle divisioni irachene entro il 7 dicembre. [81] : 10 A questo punto l'esercito iracheno stava vivendo seri problemi di morale, [81] aggravati dal fatto che l'operazione Tariq al-Qods segnò il primo uso della tattica dell'"ondata umana" iraniana, dove la fanteria leggera della Guardia rivoluzionaria caricava ripetutamente alle posizioni irachene, spesso senza il supporto di armamenti o forze aeree. [81] La caduta di Bostan ha esacerbato i problemi logistici degli iracheni, costringendoli a utilizzare una rotta rotonda da Ahvaz a sud per rifornire le loro truppe. [81] 6.000 iraniani e oltre 2.000 iracheni sono stati uccisi nell'operazione. [81]

1982: ritirata irachena, offensiva iraniana Modifica

Gli iracheni, rendendosi conto che gli iraniani stavano pianificando un attacco, decisero di prevenirli con l'Operazione al-Fawz al-'Azim (Supremo Successo) [128] il 19 marzo. Usando un gran numero di carri armati, elicotteri e jet da combattimento, hanno attaccato l'accumulo iraniano attorno al passo di Roghabiyeh. Sebbene Saddam ei suoi generali presumessero di esserci riusciti, in realtà le forze iraniane sono rimaste completamente intatte. [78] Gli iraniani avevano concentrato gran parte delle loro forze portandole direttamente dalle città e dai paesi di tutto l'Iran tramite treni, autobus e auto private. La concentrazione delle forze non assomigliava a un tradizionale accumulo militare e, sebbene gli iracheni abbiano rilevato un aumento della popolazione vicino al fronte, non si sono resi conto che si trattava di una forza attaccante. [125] Di conseguenza, l'esercito di Saddam era impreparato all'arrivo delle offensive iraniane. [78]

Operazione Vittoria innegabile Modifica

La successiva grande offensiva iraniana, guidata dall'allora colonnello Ali Sayad Shirazi, fu l'operazione Vittoria innegabile. Il 22 marzo 1982, l'Iran lanciò un attacco che colse di sorpresa le forze irachene: utilizzando elicotteri Chinook, atterrarono dietro le linee irachene, misero a tacere la loro artiglieria e catturarono un quartier generale iracheno. [78] I Basij iraniani lanciò quindi attacchi a "onda umana", composti da 1.000 combattenti per ondata. Sebbene abbiano subito pesanti perdite, alla fine hanno sfondato le linee irachene. [ citazione necessaria ]

La Guardia rivoluzionaria e l'esercito regolare hanno seguito circondando la nona e la decima divisione corazzata e meccanizzata irachene che si erano accampate vicino alla città iraniana di Shush. Gli iracheni hanno lanciato un contrattacco usando la loro 12a divisione corazzata per rompere l'accerchiamento e salvare le divisioni circondate. I carri armati iracheni furono attaccati da 95 caccia iraniani F-4 Phantom e F-5 Tiger, distruggendo gran parte della divisione. [129]

L'operazione Undeniable Victory è stata una vittoria iraniana Le forze irachene sono state allontanate da Shush, Dezful e Ahvaz. Le forze armate iraniane hanno distrutto 320-400 carri armati e veicoli corazzati iracheni con un costoso successo. Nel solo primo giorno della battaglia, gli iraniani persero 196 carri armati. [78] A questo punto, la maggior parte della provincia del Khuzestan era stata riconquistata. [81]

Operazione Beit ol-Moqaddas Modifica

In preparazione per l'operazione Beit ol-Moqaddas, gli iraniani avevano lanciato numerosi raid aerei contro le basi aeree irachene, distruggendo 47 jet (compresi i nuovissimi caccia iracheni Mirage F-1 dalla Francia) questo ha dato agli iraniani la superiorità aerea sul campo di battaglia, consentendo loro monitorare i movimenti delle truppe irachene. [78]

Il 29 aprile, l'Iran ha lanciato l'offensiva. 70.000 membri della Guardia Rivoluzionaria e Basij hanno colpito su diversi assi: Bostan, Susangerd, la riva occidentale del fiume Karun e Ahvaz. I Basij hanno lanciato attacchi umani a ondate, seguiti dal supporto dell'esercito regolare e della Guardia rivoluzionaria insieme a carri armati ed elicotteri. [78] Sotto la forte pressione iraniana, le forze irachene si ritirarono. Entro il 12 maggio, l'Iran aveva cacciato tutte le forze irachene dall'area di Susangerd. [81] : 36 Gli iraniani catturarono diverse migliaia di soldati iracheni e un gran numero di carri armati. [78] Tuttavia, anche gli iraniani subirono molte perdite, specialmente tra i Basij.

Gli iracheni si ritirarono sul fiume Karun, con solo Khorramshahr e alcune aree periferiche rimaste in loro possesso. [99] Saddam ordinò di posizionare 70.000 soldati intorno alla città di Khorramshahr. Gli iracheni hanno creato una linea di difesa costruita frettolosamente intorno alla città e alle aree periferiche. [78] Per scoraggiare gli atterraggi di commando aviotrasportati, gli iracheni hanno anche posizionato punte di metallo e auto distrutte in aree che potrebbero essere utilizzate come zone di atterraggio delle truppe. Saddam Hussein ha persino visitato Khorramshahr in un gesto drammatico, giurando che la città non sarebbe mai stata abbandonata. [78] Tuttavia, l'unico punto di rifornimento di Khorramshahr era attraverso lo Shatt al-Arab [nota 5], e l'aviazione iraniana iniziò a bombardare i ponti di rifornimento verso la città, mentre la sua artiglieria si concentrava sulla guarnigione assediata.

Liberazione di Khorramshahr (seconda battaglia di Khorramshahr) Modifica

Nelle prime ore del mattino del 23 maggio 1982, gli iraniani iniziarono il viaggio verso Khorramshahr attraverso il fiume Karun. [81] Questa parte dell'operazione Beit ol-Moqaddas era guidata dalla 77a divisione Khorasan con carri armati insieme alla Guardia rivoluzionaria e Basij.Gli iraniani colpirono gli iracheni con attacchi aerei distruttivi e massicci sbarramenti di artiglieria, attraversarono il fiume Karun, catturarono teste di ponte e lanciarono attacchi umani verso la città. La barricata difensiva di Saddam è crollata [78] in meno di 48 ore di combattimenti, la città è caduta e 19.000 iracheni si sono arresi agli iraniani. Un totale di 10.000 iracheni sono stati uccisi o feriti a Khorramshahr, mentre gli iraniani hanno subito 30.000 vittime. [130] Durante l'intera operazione Beit ol-Moqaddas, 33.000 soldati iracheni furono catturati dagli iraniani. [78]

Stato delle forze armate irachene Modifica

I combattimenti avevano colpito l'esercito iracheno: la sua forza è scesa da 210.000 a 150.000 soldati, oltre 20.000 soldati iracheni sono stati uccisi e oltre 30.000 hanno catturato due delle quattro divisioni corazzate attive e almeno tre divisioni meccanizzate sono scese a meno di una brigata e gli iraniani avevano catturato oltre 450 carri armati e mezzi corazzati. [131]

Anche l'aeronautica irachena rimase in pessime condizioni: dopo aver perso fino a 55 aerei dall'inizio di dicembre 1981, aveva solo 100 cacciabombardieri e intercettori intatti. Un disertore che ha pilotato il suo MiG-21 in Siria nel giugno 1982 ha rivelato che l'aviazione irachena aveva solo tre squadroni di cacciabombardieri in grado di organizzare operazioni in Iran. L'Air Corps dell'esercito iracheno era in condizioni leggermente migliori e poteva ancora utilizzare più di 70 elicotteri. [131] Nonostante ciò, gli iracheni detenevano ancora 3.000 carri armati, mentre l'Iran ne aveva 1.000. [78]

A questo punto, Saddam credeva che il suo esercito fosse troppo demoralizzato e danneggiato per mantenere il Khuzestan e le principali aree del territorio iraniano, e ritirò le sue forze rimanenti, ridispiegandole in difesa lungo il confine. [81] Tuttavia, le sue truppe continuarono ad occupare alcune aree chiave del confine iraniano dell'Iran, compresi i territori contesi che hanno portato alla sua invasione, in particolare il corso d'acqua Shatt al-Arab. [78] [132] In risposta ai loro fallimenti contro gli iraniani a Khorramshahr, Saddam ordinò l'esecuzione dei generali Juwad Shitnah e Salah al-Qadhi e dei colonnelli Masa e al-Jalil. [125] Durante questo periodo furono giustiziati anche almeno una dozzina di altri ufficiali di alto rango. [121] Questa divenne una punizione sempre più comune per coloro che lo fallirono in battaglia. [125]

Risposta internazionale nel 1982 Modifica

Nell'aprile 1982, il rivale regime baathista in Siria, una delle poche nazioni che sosteneva l'Iran, chiuse l'oleodotto Kirkuk-Baniyas che aveva permesso al petrolio iracheno di raggiungere le petroliere nel Mediterraneo, riducendo il budget iracheno di 5 miliardi di dollari al mese. [81] Il giornalista Patrick Brogan ha scritto: "Per un po' è sembrato che l'Iraq sarebbe stato strangolato economicamente prima di essere sconfitto militarmente". [106] : 260 La chiusura dell'oleodotto Kirkuk-Baniyas da parte della Siria lasciò l'Iraq con l'oleodotto verso la Turchia come unico mezzo per esportare petrolio, insieme al trasporto di petrolio con autocisterne al porto di Aqaba in Giordania. [133] Tuttavia, il gasdotto turco aveva una capacità di soli 500.000 barili al giorno (79.000 m 3 /d), che era insufficiente per pagare la guerra. [25] : 160 Tuttavia, l'Arabia Saudita, il Kuwait e gli altri stati del Golfo salvarono l'Iraq dalla bancarotta [81] fornendogli una media di 60 miliardi di dollari di sussidi all'anno. [106] : 263 [ chiarimenti necessari ] Sebbene l'Iraq fosse stato in precedenza ostile nei confronti di altri stati del Golfo, "la minaccia del fondamentalismo persiano era molto più temuta". [25] : 162-163 [106] : 263 Erano particolarmente inclini a temere la vittoria iraniana dopo che l'ayatollah Khomeini aveva dichiarato le monarchie illegittime e una forma di governo non islamica. [81] La dichiarazione di Khomeini fu ampiamente accolta come un appello a rovesciare le monarchie del Golfo. [81] I giornalisti John Bulloch e Harvey Morris hanno scritto:

La virulenta campagna iraniana, che al culmine sembrava fare del rovesciamento del regime saudita un obiettivo di guerra alla pari della sconfitta dell'Iraq, ha avuto un effetto sul Regno [dell'Arabia Saudita], ma non su quello degli iraniani voluto: invece di diventare più concilianti, i sauditi sono diventati più duri, più sicuri di sé e meno inclini a cercare compromessi. [25] : 163

Si diceva che l'Arabia Saudita avrebbe fornito all'Iraq 1 miliardo di dollari al mese a partire dalla metà del 1982. [25] : 160

L'Iraq ha iniziato a ricevere sostegno anche dagli Stati Uniti e dai paesi dell'Europa occidentale. Saddam ha ricevuto sostegno diplomatico, monetario e militare dagli Stati Uniti, inclusi massicci prestiti, influenza politica e intelligence sugli schieramenti iraniani raccolti dai satelliti spia americani. [134] Gli iracheni hanno fatto molto affidamento sui filmati satellitari americani e sugli aerei radar per rilevare i movimenti delle truppe iraniane e hanno permesso all'Iraq di spostare le truppe sul sito prima della battaglia. [135]

Con il successo iraniano sul campo di battaglia, gli Stati Uniti aumentarono il loro sostegno al governo iracheno, fornendo informazioni, aiuti economici e attrezzature e veicoli a duplice uso, oltre a normalizzare le loro relazioni intergovernative (che erano state interrotte durante la Sei giorni del 1967 Guerra). [134] Il presidente Ronald Reagan decise che gli Stati Uniti "non potevano permettersi di permettere all'Iraq di perdere la guerra contro l'Iran", e che gli Stati Uniti "farebbero tutto il necessario per impedire all'Iraq di perdere". [136] Reagan ha formalizzato questa politica emettendo una direttiva sulla decisione sulla sicurezza nazionale in tal senso nel giugno 1982. [ citazione necessaria ]

Nel 1982, Reagan ha rimosso l'Iraq dall'elenco dei paesi che "sostengono il terrorismo" e ha venduto armi come gli obici all'Iraq attraverso la Giordania. [134] La Francia ha venduto all'Iraq armi per milioni di dollari, inclusi elicotteri Gazelle, caccia Mirage F-1 e missili Exocet. Sia gli Stati Uniti che la Germania occidentale hanno venduto all'Iraq pesticidi e veleni a duplice uso che sarebbero stati usati per creare armi chimiche [134] e altre, come i missili Roland. [ citazione necessaria ]

Allo stesso tempo, l'Unione Sovietica, arrabbiata con l'Iran per aver epurato e distrutto il partito comunista Tudeh, ha inviato grandi spedizioni di armi in Iraq. L'aviazione irachena è stata rifornita di aerei da combattimento sovietici, cinesi e francesi ed elicotteri da attacco/trasporto. L'Iraq ha anche rifornito le sue scorte di armi leggere e anticarro come AK-47 e granate con propulsione a razzo dai suoi sostenitori. Le forze di carri armati esaurite furono rifornite con altri carri armati sovietici e cinesi e gli iracheni furono rinvigoriti di fronte all'imminente attacco iraniano. L'Iran è stato ritratto come l'aggressore e sarebbe stato visto come tale fino alla guerra del Golfo Persico del 1990-1991, quando l'Iraq sarebbe stato condannato. [ citazione necessaria ]

L'Iran non aveva i soldi per acquistare armi nella stessa misura dell'Iraq. Contavano su Cina, Corea del Nord, Libia, Siria e Giappone per la fornitura di qualsiasi cosa, da armi e munizioni a attrezzature logistiche e ingegneristiche. [137]

Proposta di cessate il fuoco Modifica

Il 20 giugno 1982, Saddam annunciò di voler chiedere la pace e propose un cessate il fuoco immediato e il ritiro dal territorio iraniano entro due settimane. [138] Khomeini ha risposto dicendo che la guerra non sarebbe finita fino a quando non fosse stato installato un nuovo governo in Iraq e non fossero state pagate le riparazioni. [139] Proclamò che l'Iran avrebbe invaso l'Iraq e non si sarebbe fermato fino a quando il regime Ba'ath non fosse stato sostituito da una repubblica islamica. [81] [132] L'Iran ha sostenuto un governo in esilio per l'Iraq, il Consiglio Supremo della Rivoluzione Islamica in Iraq, guidato dal religioso iracheno in esilio Mohammad Baqer al-Hakim, che si è dedicato al rovesciamento del partito Ba'ath. Hanno reclutato prigionieri di guerra, dissidenti, esiliati e sciiti per unirsi alla Brigata Badr, l'ala militare dell'organizzazione. [78]

La decisione di invadere l'Iraq è stata presa dopo un lungo dibattito all'interno del governo iraniano. [81] Una fazione, che comprende il primo ministro Mir-Hossein Mousavi, il ministro degli Esteri Ali Akbar Velayati, il presidente Ali Khamenei, il capo di stato maggiore dell'esercito generale Ali Sayad Shirazi e il maggiore generale Qasem-Ali Zahirnejad, voleva accettare il cessate il fuoco, poiché la maggior parte del suolo iraniano era stata riconquistata. [81] In particolare, il generale Shirazi e Zahirnejad erano entrambi contrari all'invasione dell'Iraq per motivi logistici e dichiararono che avrebbero preso in considerazione le dimissioni se "persone non qualificate avessero continuato a intromettersi nella condotta della guerra". [81] : 38 Del punto di vista opposto c'era una fazione intransigente guidata dai chierici del Consiglio Supremo di Difesa, il cui capo era l'altoparlante politicamente potente del Majlis, Akbar Hashemi Rafsanjani. [81]

L'Iran sperava anche che i loro attacchi avrebbero innescato una rivolta contro il governo di Saddam da parte della popolazione sciita e curda dell'Iraq, con la possibilità di provocare la sua caduta. Sono riusciti a farlo con la popolazione curda, ma non con gli sciiti. [78] L'Iran aveva catturato grandi quantità di equipaggiamento iracheno (abbastanza per creare diversi battaglioni di carri armati, l'Iran aveva ancora una volta 1.000 carri armati) e riuscì anche a procurarsi clandestinamente anche pezzi di ricambio. [99]

In una riunione del gabinetto a Baghdad, il ministro della Salute Riyadh Ibrahim Hussein ha suggerito che Saddam potrebbe dimettersi temporaneamente come un modo per portare l'Iran verso un cessate il fuoco, e poi sarebbe tornato al potere. [25] : 147 Saddam, infastidito, ha chiesto se qualcun altro nel gabinetto era d'accordo con l'idea del ministro della Sanità. Quando nessuno ha alzato la mano in segno di sostegno, ha scortato Riyadh Hussein nella stanza accanto, ha chiuso la porta e gli ha sparato con la pistola. [25] : 147 Saddam tornò nella stanza e continuò con il suo incontro. [ citazione necessaria ]

L'Iran invade l'Iraq Modifica

Tattiche irachene contro l'invasione iraniana Modifica

Per la maggior parte, l'Iraq è rimasto sulla difensiva per i successivi cinque anni, incapace e riluttante a lanciare offensive importanti, mentre l'Iran ha lanciato più di 70 offensive. La strategia dell'Iraq è cambiata dal detenere il territorio in Iran al negare all'Iran qualsiasi importante conquista in Iraq (oltre a mantenere i territori contesi lungo il confine). [79] Saddam iniziò una politica di guerra totale, orientando la maggior parte del suo paese a difendersi dall'Iran. Nel 1988, l'Iraq stava spendendo il 40-75% del suo PIL in attrezzature militari. [140] Saddam aveva anche più che raddoppiato le dimensioni dell'esercito iracheno, da 200.000 soldati (12 divisioni e tre brigate indipendenti) a 500.000 (23 divisioni e nove brigate). [81] L'Iraq iniziò anche a lanciare raid aerei contro le città di confine iraniane, aumentando notevolmente la pratica entro il 1984. Entro la fine del 1982, l'Iraq era stato rifornito di nuovo materiale sovietico e cinese e la guerra di terra entrò in una nuova fase. L'Iraq ha utilizzato carri armati T-55, T-62 e T-72 di nuova acquisizione (oltre a copie cinesi), lanciarazzi BM-21 montati su camion e elicotteri da combattimento Mi-24 per preparare una difesa a tre linee di tipo sovietico, pieno di ostacoli come filo spinato, campi minati, postazioni fortificate e bunker. Il Combat Engineer Corps ha costruito ponti attraverso ostacoli d'acqua, posato campi minati, eretto rivestimenti di terra, scavato trincee, costruito nidi di mitragliatrici e preparato nuove linee di difesa e fortificazioni. [79] : 2

L'Iraq ha iniziato a concentrarsi sull'uso della difesa in profondità per sconfiggere gli iraniani. [99] L'Iraq ha creato più linee di difesa statiche per dissanguare gli iraniani attraverso la vastità. [99] Di fronte a un grande attacco iraniano, in cui le onde umane avrebbero invaso le difese di fanteria radicate in Iraq, gli iracheni si sarebbero spesso ritirati, ma le loro difese statiche avrebbero dissanguato gli iraniani e li avrebbero incanalati in determinate direzioni, attirandoli in trappole o sacche. Gli attacchi aerei e di artiglieria iracheni avrebbero quindi bloccato gli iraniani, mentre i carri armati e gli attacchi di fanteria meccanizzata che utilizzavano la guerra mobile li avrebbero respinti. [135] A volte, gli iracheni lanciavano "attacchi di sondaggio" nelle linee iraniane per indurli a lanciare i loro attacchi prima. Mentre gli attacchi dell'onda umana iraniana hanno avuto successo contro le forze irachene scavate nel Khuzestan, hanno avuto problemi a sfondare la difesa dell'Iraq in profondità. [78] L'Iraq aveva un vantaggio logistico nella loro difesa: il fronte era situato vicino alle principali basi irachene e ai depositi di armi, consentendo un efficiente rifornimento del loro esercito. [106] : 260.265 Al contrario, il fronte in Iran era a una distanza considerevole dalle principali basi e depositi di armi iraniane, e come tale, le truppe e le forniture iraniane dovevano attraversare le catene montuose prima di arrivare al fronte. [106] : 260

Inoltre, la potenza militare dell'Iran è stata indebolita ancora una volta da grandi purghe nel 1982, risultanti da un altro presunto tentativo di colpo di stato. [141]

Operazione Ramadan (prima battaglia di Bassora) Modifica

I generali iraniani volevano lanciare un attacco a tutto campo su Baghdad e impadronirsene prima che la carenza di armi continuasse a manifestarsi ulteriormente. Invece, ciò fu respinto come irrealizzabile, [132] e fu presa la decisione di catturare un'area dell'Iraq dopo l'altra nella speranza che una serie di colpi sferrati principalmente dal Corpo delle Guardie Rivoluzionarie costringesse a una soluzione politica alla guerra ( compreso l'Iraq che si ritira completamente dai territori contesi lungo il confine). [132]

Gli iraniani pianificarono il loro attacco nel sud dell'Iraq, vicino a Bassora. [81] Chiamata Operazione Ramadan, coinvolse oltre 180.000 soldati da entrambe le parti e fu una delle più grandi battaglie terrestri dalla seconda guerra mondiale. [79] : 3 La strategia iraniana imponeva di lanciare il loro attacco principale sul punto più debole delle linee irachene, tuttavia, gli iracheni furono informati dei piani di battaglia dell'Iran e spostarono tutte le loro forze nell'area che gli iraniani avevano pianificato di attaccare. [131] Gli iracheni erano dotati di gas lacrimogeni da usare contro il nemico, che sarebbe stato il primo grande uso della guerra chimica durante il conflitto, gettando nel caos un'intera divisione attaccante. [141]

Oltre 100.000 Guardie Rivoluzionarie e forze volontarie Basij caricarono verso le linee irachene. [81] Le truppe irachene si erano trincerate in formidabili difese e avevano creato una rete di bunker e postazioni di artiglieria. [81] I Basij usarono le onde umane e furono persino usati per sgombrare i campi minati iracheni e permettere alle Guardie Rivoluzionarie di avanzare. [81] I combattenti si avvicinarono così tanto l'uno all'altro che gli iraniani furono in grado di abbordare i carri armati iracheni e lanciare granate all'interno degli scafi. Entro l'ottavo giorno, gli iraniani avevano guadagnato 16 km (9,9 mi) all'interno dell'Iraq e avevano preso diverse strade rialzate. Le Guardie rivoluzionarie iraniane usarono anche i carri armati T-55 che avevano catturato nelle battaglie precedenti. [99]

Tuttavia, gli attacchi si sono fermati e gli iraniani si sono rivolti a misure difensive. Vedendo questo, l'Iraq ha usato i suoi elicotteri Mi-25, insieme agli elicotteri Gazelle armati di Euromissile HOT, contro colonne di fanteria meccanizzata e carri armati iraniani. Queste squadre di elicotteri "cacciatori-killer", che erano state formate con l'aiuto di consiglieri della Germania dell'Est, si sono rivelate molto costose per gli iraniani. Si sono verificati combattimenti aerei tra MiG iracheni e F-4 Phantom iraniani. [141]

Il 16 luglio, l'Iran ha riprovato più a nord ed è riuscito a respingere gli iracheni. Tuttavia, a soli 13 km (8,1 mi) da Bassora, le forze iraniane mal equipaggiate erano circondate su tre lati da iracheni con armi pesanti. Alcuni furono catturati, mentre molti furono uccisi. Solo un attacco dell'ultimo minuto degli elicotteri iraniani AH-1 Cobra ha impedito agli iracheni di sconfiggere gli iraniani. [131] Altri tre attacchi simili si sono verificati intorno alla zona stradale Khorramshahr-Baghdad verso la fine del mese, ma nessuno ha avuto un successo significativo. [99] L'Iraq aveva concentrato tre divisioni corazzate, la 3a, la 9a e la 10a, come forza di contrattacco per attaccare qualsiasi penetrazione. Riuscirono a sconfiggere le scoperte iraniane, ma subirono pesanti perdite. La 9th Divisione Corazzata, in particolare, dovette essere sciolta e non fu mai riformata. Il bilancio totale delle vittime era cresciuto fino a includere 80.000 soldati e civili. 400 carri armati e veicoli corazzati iraniani sono stati distrutti o abbandonati, mentre l'Iraq ha perso non meno di 370 carri armati. [144] [145]

Combattimenti durante il resto del 1982 Modifica

Dopo il fallimento dell'Operazione Ramadan, l'Iran ha effettuato solo pochi attacchi minori. L'Iran ha lanciato due offensive limitate volte a bonificare le colline di Sumar e isolare la sacca irachena a Naft Shahr al confine internazionale, entrambi i quali facevano parte dei territori contesi ancora sotto l'occupazione irachena. Hanno quindi mirato a catturare la città di confine irachena di Mandali. [131] Progettarono di prendere di sorpresa gli iracheni usando miliziani Basij, elicotteri dell'esercito e alcune forze corazzate, quindi allungare le loro difese e possibilmente sfondarle per aprire una strada per Baghdad per un futuro sfruttamento. [131] Durante l'operazione Muslim ibn Aqil (1-7 ottobre), [nota 8] l'Iran ha recuperato 150 km 2 (58 miglia quadrate) di territorio conteso a cavallo del confine internazionale e ha raggiunto la periferia di Mandali prima di essere fermato da elicotteri iracheni e blindato attacchi. [114] [131] Durante l'operazione Muharram (1-21 novembre), [nota 9] gli iraniani catturarono parte del giacimento petrolifero di Bayat con l'aiuto dei loro caccia ed elicotteri, distruggendo 105 carri armati iracheni, 70 APC e 7 aerei con poche perdite. Hanno quasi violato le linee irachene ma non sono riusciti a catturare Mandali dopo che gli iracheni hanno inviato rinforzi, inclusi nuovi carri armati T-72, che possedevano un'armatura che non poteva essere perforata dal fronte dai missili TOW iraniani. [131] L'avanzata iraniana fu anche ostacolata da forti piogge. Morirono 3.500 iracheni e un numero imprecisato di iraniani, con solo piccoli guadagni per l'Iran. [131]

1983-1984: stallo strategico e guerra di logoramento Edit

Dopo il fallimento delle offensive estive del 1982, l'Iran credeva che un grande sforzo lungo l'intera ampiezza del fronte avrebbe portato alla vittoria. Nel corso del 1983, gli iraniani lanciarono cinque grandi assalti lungo il fronte, anche se nessuno ottenne un successo sostanziale, poiché gli iraniani organizzarono attacchi più massicci di "ondata umana". [81] A questo punto, è stato stimato che non più di 70 aerei da combattimento iraniani erano ancora operativi in ​​un dato momento L'Iran aveva le proprie strutture di riparazione di elicotteri, rimaste da prima della rivoluzione, e quindi spesso usava elicotteri per il supporto aereo ravvicinato. [131] [147] I piloti di caccia iraniani avevano un addestramento superiore rispetto alle loro controparti irachene (poiché la maggior parte aveva ricevuto addestramento da ufficiali statunitensi prima della rivoluzione del 1979) [148] e avrebbero continuato a dominare in combattimento. [149] Tuttavia, la carenza di aerei, le dimensioni del territorio/spazio aereo difeso e l'intelligence americana fornita all'Iraq hanno permesso agli iracheni di sfruttare le lacune nello spazio aereo iraniano. Le campagne aeree irachene incontrarono poca opposizione, colpendo più della metà dell'Iran, poiché gli iracheni riuscirono a ottenere la superiorità aerea verso la fine della guerra. [150]

Operazione prima dell'alba Modifica

Nell'operazione Prima dell'alba, lanciata il 6 febbraio 1983, gli iraniani spostarono l'attenzione dai settori meridionali a quelli centrali e settentrionali. Impiegando 200.000 truppe della Guardia rivoluzionaria "ultima riserva", l'Iran attaccò lungo un tratto di 40 km (25 miglia) vicino ad al-Amarah, in Iraq, a circa 200 km (120 miglia) a sud-est di Baghdad, nel tentativo di raggiungere le autostrade che collegano il nord e il sud Iraq.L'attacco è stato bloccato da 60 km (37 miglia) di scarpate collinari, foreste e torrenti fluviali che coprivano la strada per al-Amarah, ma gli iracheni non potevano costringere gli iraniani a tornare. L'Iran ha diretto l'artiglieria su Bassora, Al Amarah e Mandali. [147]

Gli iraniani hanno subito un gran numero di vittime nello sgombero dei campi minati e nell'irruzione di mine anticarro irachene, che gli ingegneri iracheni non sono stati in grado di sostituire. Dopo questa battaglia, l'Iran ha ridotto il suo uso di attacchi umani, sebbene siano rimasti una tattica chiave mentre la guerra continuava. [147]

Ulteriori attacchi iraniani furono sferrati nel settore centro-settentrionale Mandali-Baghdad nell'aprile 1983, ma furono respinti dalle divisioni meccanizzate e di fanteria irachene. Le vittime erano alte e alla fine del 1983 erano stati uccisi circa 120.000 iraniani e 60.000 iracheni. L'Iran, tuttavia, era in vantaggio nella guerra di logoramento. [79] : 2

Operazioni all'alba Modifica

Dall'inizio del 1983-1984, l'Iran ha lanciato una serie di quattro Valfajr (Dawn) Operazioni (che alla fine sono arrivate a 10). Durante l'Operazione Dawn-1, all'inizio di febbraio 1983, 50.000 forze iraniane attaccarono verso ovest da Dezful e furono affrontate da 55.000 forze irachene. L'obiettivo iraniano era quello di tagliare la strada da Bassora a Baghdad nel settore centrale. Gli iracheni hanno effettuato 150 sortite aeree contro gli iraniani e hanno persino bombardato Dezful, Ahvaz e Khorramshahr come vendetta. Il contrattacco iracheno è stato interrotto dalla 92a divisione corazzata iraniana. [147]

Durante l'Operazione Dawn-2, gli iraniani diressero le operazioni di insurrezione per procura nell'aprile 1983 sostenendo i curdi nel nord. Con il sostegno curdo, gli iraniani attaccarono il 23 luglio 1983, catturando la città irachena di Haj Omran e mantenendola contro una controffensiva irachena con gas velenosi. [ citazione necessaria ] Questa operazione ha incitato l'Iraq a condurre in seguito attacchi chimici indiscriminati contro i curdi. [147] Gli iraniani tentarono di sfruttare ulteriormente le attività nel nord il 30 luglio 1983, durante l'operazione Dawn-3. L'Iran ha visto l'opportunità di spazzare via le forze irachene che controllano le strade tra le città di confine di montagna iraniane di Mehran, Dehloran ed Elam. L'Iraq ha lanciato attacchi aerei e ha equipaggiato elicotteri d'attacco con testate chimiche mentre inefficace, ha dimostrato il crescente interesse sia dello stato maggiore iracheno che di Saddam nell'uso di armi chimiche. Alla fine, 17.000 furono uccisi da entrambe le parti, [ chiarimenti necessari ] senza alcun vantaggio per nessuno dei due paesi. [147]

Il fulcro dell'operazione Dawn-4 nel settembre 1983 era il settore settentrionale del Kurdistan iraniano. Tre divisioni regolari iraniane, la Guardia rivoluzionaria e gli elementi del Partito Democratico del Kurdistan (KDP) si sono ammassati a Marivan e Sardasht nel tentativo di minacciare la principale città irachena Suleimaniyah. La strategia dell'Iran era di spingere le tribù curde ad occupare la valle di Banjuin, che si trovava a 45 km (28 miglia) da Suleimaniya ea 140 km (87 miglia) dai giacimenti petroliferi di Kirkuk. Per arginare la marea, l'Iraq ha schierato elicotteri d'attacco Mi-8 dotati di armi chimiche ed eseguito 120 sortite contro la forza iraniana, che li ha fermati a 15 km (9,3 mi) nel territorio iracheno. Morirono 5.000 iraniani e 2.500 iracheni. [147] L'Iran ha guadagnato 110 km 2 (42 miglia quadrate) del suo territorio nel nord, ha guadagnato 15 km 2 (5,8 miglia quadrate) di terra irachena e catturato 1.800 prigionieri iracheni mentre l'Iraq ha abbandonato grandi quantità di preziose armi e materiale bellico nel campo. L'Iraq ha risposto a queste perdite sparando una serie di missili SCUD-B nelle città di Dezful, Masjid Soleiman e Behbehan. L'uso dell'artiglieria da parte dell'Iran contro Bassora, mentre infuriavano le battaglie nel nord, ha creato molteplici fronti, che hanno effettivamente confuso e logorato l'Iraq. [147]

Il cambio di tattica dell'Iran Modifica

In precedenza, gli iraniani avevano superato in numero gli iracheni sul campo di battaglia, ma l'Iraq ha ampliato la propria leva militare (perseguendo una politica di guerra totale), e nel 1984 gli eserciti erano di dimensioni uguali. Nel 1986, l'Iraq aveva il doppio dei soldati dell'Iran. Entro il 1988, l'Iraq avrebbe 1 milione di soldati, diventando così il quarto esercito più grande del mondo. Alcuni dei loro equipaggiamenti, come i carri armati, erano più numerosi di quelli iraniani di almeno cinque a uno. I comandanti iraniani, tuttavia, sono rimasti più abili dal punto di vista tattico. [99]

Dopo le operazioni Dawn, l'Iran ha tentato di cambiare tattica. Di fronte all'aumento della difesa irachena in profondità, nonché all'aumento degli armamenti e della forza lavoro, l'Iran non poteva più fare affidamento su semplici attacchi di ondate umane. [112] Le offensive iraniane divennero più complesse e comportarono un'ampia guerra di manovra utilizzando principalmente la fanteria leggera. L'Iran ha lanciato offensive frequenti e talvolta più piccole per guadagnare lentamente terreno e impoverire gli iracheni attraverso il logoramento. [110] Volevano portare l'Iraq al fallimento economico sprecando denaro in armi e mobilitazione bellica, e impoverire la loro popolazione più piccola dissanguata, oltre a creare un'insurrezione anti-governativa (hanno avuto successo in Kurdistan, ma non nel sud Iraq). [78] [110] [141] Anche l'Iran sostenne i suoi attacchi con armi pesanti quando possibile e con una migliore pianificazione (sebbene il peso delle battaglie ricadde ancora sulla fanteria). L'esercito e le guardie rivoluzionarie hanno lavorato insieme meglio man mano che le loro tattiche miglioravano. [78] Gli attacchi delle onde umane sono diventati meno frequenti (sebbene siano ancora utilizzati). [125] Per negare il vantaggio iracheno della difesa in profondità, posizioni statiche e potenza di fuoco pesante, l'Iran iniziò a concentrarsi sui combattimenti in aree in cui gli iracheni non potevano usare le loro armi pesanti, come paludi, valli e montagne, e spesso usando tattiche di infiltrazione. [125]

L'Iran iniziò ad addestrare le truppe all'infiltrazione, al pattugliamento, ai combattimenti notturni, alla guerra di palude e alla guerra di montagna. [112] Hanno anche iniziato ad addestrare migliaia di commando della Guardia Rivoluzionaria nella guerra anfibia, [151] poiché il sud dell'Iraq è paludoso e pieno di zone umide. L'Iran ha utilizzato motoscafi per attraversare le paludi e i fiumi nel sud dell'Iraq e ha sbarcato truppe sulle rive opposte, dove avrebbero scavato e costruito ponti di barche attraverso i fiumi e le zone umide per consentire il passaggio di truppe pesanti e rifornimenti. L'Iran ha anche imparato a integrare le unità di guerriglia straniere come parte delle loro operazioni militari. [112] Sul fronte settentrionale, l'Iran iniziò a lavorare pesantemente con i Peshmerga, guerriglieri curdi. [112] I consiglieri militari iraniani organizzarono i curdi in gruppi di raid di 12 guerriglieri, che avrebbero attaccato posti di comando iracheni, formazioni di truppe, infrastrutture (comprese strade e linee di rifornimento) ed edifici governativi. [112] Le raffinerie di petrolio di Kirkuk divennero uno dei bersagli preferiti e furono spesso colpite da razzi Peshmerga fatti in casa. [112]

Battaglia delle Paludi Modifica

Nel 1984, le forze di terra iraniane furono riorganizzate abbastanza bene da consentire alla Guardia rivoluzionaria di avviare l'Operazione Kheibar, [147] [152] che durò dal 24 febbraio al 19 marzo. [25] : 171 Il 15 febbraio 1984, gli iraniani iniziarono a lanciare attacchi contro la sezione centrale del fronte, dove era schierato il secondo corpo d'armata iracheno: 250.000 iracheni affrontarono 250.000 iraniani. [81] L'obiettivo di questa nuova grande offensiva era la cattura dell'autostrada Bassora-Baghdad, tagliando Bassora da Baghdad e preparando il terreno per un eventuale attacco alla città. [78] L'alto comando iracheno aveva ritenuto che le paludi sopra Bassora fossero barriere naturali da attaccare e non le aveva rinforzate. Le paludi hanno negato il vantaggio iracheno in corazza e hanno assorbito colpi di artiglieria e bombe. [78] Prima dell'attacco, commando iraniani su elicotteri erano atterrati dietro le linee irachene e avevano distrutto l'artiglieria irachena. L'Iran ha lanciato due attacchi preliminari prima dell'offensiva principale, l'operazione Dawn 5 e Dawn 6. [147] Hanno visto gli iraniani tentare di catturare Kut al-Imara, in Iraq e recidere l'autostrada che collega Baghdad a Bassora, il che ostacolerebbe il coordinamento iracheno delle forniture e difese. Le truppe iraniane attraversarono il fiume su motoscafi in un attacco a sorpresa, sebbene arrivassero solo entro 24 km (15 miglia) dall'autostrada. [ citazione necessaria ]

L'operazione Kheibar è iniziata il 24 febbraio con i fanti iraniani che hanno attraversato le paludi di Hawizeh utilizzando motoscafi ed elicotteri da trasporto in un assalto anfibio. [78] Gli iraniani attaccarono la vitale isola di Majnoon, produttrice di petrolio, facendo sbarcare truppe tramite elicotteri sulle isole e interrompendo le linee di comunicazione tra Amareh e Bassora. [152] Poi continuarono l'attacco verso Qurna. [78] Entro il 27 febbraio, avevano catturato l'isola, ma hanno subito catastrofiche perdite di elicotteri per l'IrAF. Quel giorno, una vasta schiera di elicotteri iraniani che trasportavano truppe Pasdaran è stata intercettata da aerei da combattimento iracheni (MiG, Mirages e Sukhois). In quello che era essenzialmente un massacro aereo, i jet iracheni hanno abbattuto 49 dei 50 elicotteri iraniani. [78] A volte, i combattimenti si svolgevano in acque profonde più di 2 m (6,6 piedi). L'Iraq ha fatto passare cavi elettrici nell'acqua, fulminando numerosi soldati iraniani e poi mostrando i loro cadaveri alla televisione di stato. [147]

Entro il 29 febbraio, gli iraniani avevano raggiunto la periferia di Qurna e si stavano avvicinando all'autostrada Baghdad-Basra. [78] Erano evasi dalle paludi ed erano tornati in territorio aperto, dove erano stati affrontati da armi irachene convenzionali, tra cui artiglieria, carri armati, forza aerea e gas mostarda. 1.200 soldati iraniani sono stati uccisi nel contrattacco. Gli iraniani si ritirarono nelle paludi, anche se li tennero ancora insieme all'isola di Majnoon. [78] [81] : 44

La Battaglia delle Paludi ha visto una difesa irachena che era stata sotto pressione continua dal 15 febbraio sono stati sollevati dall'uso di armi chimiche e difesa in profondità, dove hanno stratificato linee difensive: anche se gli iraniani hanno sfondato la prima linea, di solito non erano in grado di sfondare il secondo a causa dell'esaurimento e delle pesanti perdite. [25] : 171 Si affidarono anche in gran parte al Mi-24 Hind per "cacciare" le truppe iraniane nelle paludi, [78] e almeno 20.000 iraniani furono uccisi nelle battaglie nelle paludi. [147] L'Iran ha usato le paludi come trampolino di lancio per futuri attacchi/infiltrazioni. [78]

Quattro anni dopo l'inizio della guerra, il costo umano per l'Iran era stato di 170.000 morti in combattimento e 340.000 feriti. Le vittime di combattimento irachene sono state stimate in 80.000 con 150.000 feriti. [78]

"La guerra dei carri armati" e la "Guerra delle città" Modifica

Incapace di lanciare attacchi di terra di successo contro l'Iran, l'Iraq ha usato la sua forza aerea ora ampliata per effettuare bombardamenti strategici contro la spedizione iraniana, obiettivi economici e città al fine di danneggiare l'economia e il morale dell'Iran. [78] [153] L'Iraq voleva anche indurre l'Iran a fare qualcosa che avrebbe portato le superpotenze a essere direttamente coinvolte nel conflitto dalla parte irachena. [79]

Attacchi alla spedizione Modifica

La cosiddetta "guerra delle petroliere" iniziò quando l'Iraq attaccò il terminal petrolifero e le petroliere dell'isola di Kharg all'inizio del 1984. [81] L'obiettivo dell'Iraq nell'attaccare la spedizione iraniana era di provocare gli iraniani a reagire con misure estreme, come la chiusura dello Stretto di Hormuz a tutto il traffico marittimo, portando così all'intervento americano gli Stati Uniti avevano minacciato più volte di intervenire se lo Stretto di Hormuz fosse stato chiuso. [81] Di conseguenza, gli iraniani limitarono i loro attacchi di rappresaglia alle navi irachene, lasciando lo stretto aperto al passaggio generale. [81]

L'Iraq ha dichiarato che tutte le navi dirette o provenienti dai porti iraniani nella zona settentrionale del Golfo Persico erano soggette ad attacchi. [81] Hanno usato elicotteri F-1 Mirage, Super Etendard, Mig-23, Su-20/22 e Super Frelon armati con missili antinave Exocet e missili aria-superficie di fabbricazione sovietica per rafforzare le loro minacce . L'Iraq ha ripetutamente bombardato il principale impianto di esportazione di petrolio dell'Iran sull'isola di Kharg, causando danni sempre più pesanti. Come prima risposta a questi attacchi, l'Iran ha attaccato una petroliera kuwaitiana che trasportava petrolio iracheno vicino al Bahrain il 13 maggio 1984, così come una petroliera saudita nelle acque saudite il 16 maggio. Poiché l'Iraq era rimasto senza sbocco sul mare nel corso della guerra, hanno dovuto fare affidamento sui loro alleati arabi, principalmente il Kuwait, per trasportare il loro petrolio. L'Iran ha attaccato le petroliere che trasportavano petrolio iracheno dal Kuwait, attaccando in seguito le petroliere di qualsiasi stato del Golfo Persico che sosteneva l'Iraq. Gli attacchi alle navi di nazioni non combattenti nel Golfo Persico aumentarono notevolmente in seguito, con entrambe le nazioni che attaccarono petroliere e navi mercantili di nazioni neutrali nel tentativo di privare il loro avversario del commercio. [81] Gli attacchi iraniani contro le navi saudite portarono gli F-15 sauditi ad abbattere una coppia di F-4 Phantom II il 5 giugno 1984. [81]

Gli attacchi aerei e di piccole imbarcazioni, tuttavia, hanno causato pochi danni alle economie dello stato del Golfo Persico e l'Iran ha spostato il suo porto di spedizione sull'isola di Larak nello stretto di Hormuz. [154]

La Marina iraniana ha imposto un blocco navale dell'Iraq, usando le sue fregate costruite dagli inglesi per fermare e ispezionare qualsiasi nave che si pensasse commerciasse con l'Iraq. Hanno operato praticamente impunemente, poiché i piloti iracheni avevano poco addestramento nel colpire obiettivi navali. Alcune navi da guerra iraniane hanno attaccato le petroliere con missili nave-nave, mentre altre hanno usato i loro radar per guidare i missili anti-nave terrestri verso i loro obiettivi. [155] L'Iran iniziò a fare affidamento sulla nuova marina della Guardia rivoluzionaria, che utilizzava motoscafi Boghammar dotati di lanciarazzi e mitragliatrici pesanti. Questi motoscafi lancerebbero attacchi a sorpresa contro le petroliere e causerebbero danni sostanziali. L'Iran ha anche utilizzato F-4 Phantom II ed elicotteri per lanciare missili Maverick e razzi non guidati contro le petroliere. [78]

Una nave della Marina degli Stati Uniti, Stark, è stato colpito il 17 maggio 1987 da due missili antinave Exocet lanciati da un aereo F-1 Mirage iracheno. [156] [157] I missili erano stati lanciati all'incirca nel momento in cui l'aereo ricevette un avviso radio di routine da Stark. [158] La fregata non ha rilevato i missili con il radar, e l'avvertimento è stato dato dalla vedetta solo pochi istanti prima che colpissero. [159] Entrambi i missili colpirono la nave, e uno esplose nell'alloggio dell'equipaggio, uccidendo 37 marinai e ferendone 21. [159]

I Lloyd's di Londra, un mercato assicurativo britannico, hanno stimato che la guerra delle petroliere abbia danneggiato 546 navi commerciali e ucciso circa 430 marinai civili. La maggior parte degli attacchi è stata diretta dall'Iraq contro navi nelle acque iraniane, con gli iracheni che hanno lanciato tre volte più attacchi degli iraniani. [79] : 3 Ma gli attacchi dei motoscafi iraniani alle navi kuwaitiane hanno portato il Kuwait a presentare una petizione formale alle potenze straniere il 1 novembre 1986 per proteggere le sue navi. L'Unione Sovietica accettò di noleggiare navi cisterna a partire dal 1987 e la Marina degli Stati Uniti si offrì di fornire protezione per le petroliere straniere che avevano cambiato bandiera e battevano bandiera degli Stati Uniti a partire dal 7 marzo 1987 nell'operazione Earnest Will. [81] [158] Le petroliere neutrali che spedivano in Iran non erano sorprendentemente protette da Earnest Will, con conseguente riduzione del traffico di petroliere straniere verso l'Iran, dal momento che rischiavano un attacco aereo iracheno. L'Iran ha accusato gli Stati Uniti di aiutare l'Iraq. [78] [134] [79]

Nel corso della guerra, l'Iran attaccò due navi mercantili sovietiche. [160]

Gigante marino, la nave più grande mai costruita, è stata colpita dai missili Exocet iracheni mentre trasportava petrolio greggio iraniano fuori dal Golfo Persico. [161]

Attacchi alle città Modifica

Nel frattempo, anche l'aviazione irachena ha iniziato a effettuare bombardamenti strategici contro le città iraniane. Mentre l'Iraq aveva lanciato numerosi attacchi con aerei e missili contro le città di confine dall'inizio della guerra e raid sporadici sulle principali città dell'Iran, questo è stato il primo bombardamento strategico sistematico che l'Iraq ha effettuato durante la guerra. Questo sarebbe diventato noto come la "Guerra delle città". Con l'aiuto dell'URSS e dell'Occidente, l'aviazione irachena era stata ricostruita e ampliata. [122] Nel frattempo, l'Iran, a causa delle sanzioni e della mancanza di pezzi di ricambio, aveva pesantemente ridotto le sue operazioni aeree. L'Iraq ha utilizzato i bombardieri strategici Tu-22 Blinder e Tu-16 Badger per effettuare raid a lungo raggio ad alta velocità sulle città iraniane, compresa Teheran. I cacciabombardieri come il Mig-25 Foxbat e il Su-22 Fitter furono usati contro bersagli più piccoli o a corto raggio, oltre a scortare i bombardieri strategici. [122] Obiettivi civili e industriali furono colpiti dai raid, [162] e ogni raid riuscito inflisse danni economici a causa dei regolari bombardamenti strategici. [122]

In risposta, gli iraniani hanno schierato i loro F-4 Phantom per combattere gli iracheni, e alla fine hanno schierato anche gli F-14. La maggior parte dei raid aerei iracheni sono stati intercettati dai caccia iraniani e dalla difesa aerea, [ citazione necessaria ] ma alcuni hanno anche raggiunto con successo i loro obiettivi, diventando un grosso grattacapo per l'Iran. Nel 1986, l'Iran ha anche ampliato pesantemente la propria rete di difesa aerea per alleviare la pressione sull'aviazione. Più avanti nella guerra, i raid iracheni consistevano principalmente in attacchi missilistici indiscriminati [ citazione necessaria ] mentre gli attacchi aerei venivano usati solo su obiettivi meno numerosi e più importanti. [163] A partire dal 1987, Saddam ordinò anche diversi attacchi chimici contro obiettivi civili in Iran, come la città di Sardasht. [164]

L'Iran ha anche lanciato diversi raid aerei di rappresaglia sull'Iraq, bombardando principalmente città di confine come Bassora. L'Iran ha anche acquistato alcuni missili Scud dalla Libia e li ha lanciati contro Baghdad. Anche questi hanno inflitto danni all'Iraq. [78]

Il 7 febbraio 1984, durante la prima guerra delle città, Saddam ordinò alla sua aeronautica di attaccare undici città iraniane [81] I bombardamenti cessarono il 22 febbraio 1984. Sebbene Saddam intendesse gli attacchi per demoralizzare l'Iran e costringerlo a negoziare, avevano poco effetto, e l'Iran ha riparato rapidamente il danno. [ citazione necessaria ] Inoltre, l'aviazione irachena ha subito pesanti perdite [ citazione necessaria ] e l'Iran ha reagito, colpendo Baghdad e altre città irachene. Gli attacchi provocarono decine di migliaia di vittime civili da entrambe le parti e divennero noti come la prima "guerra delle città". Si stima che nel solo febbraio durante i raid siano stati uccisi 1.200 civili iraniani. [ citazione necessaria ] [78] Ci sarebbero stati cinque di questi grandi scambi nel corso della guerra, e multipli minori. Mentre le città interne come Teheran, Tabriz, Qom, Isfahan e Shiraz hanno ricevuto numerose incursioni, le città dell'Iran occidentale hanno sofferto di più. [ citazione necessaria ]

Situazione strategica nel 1984 Modifica

Nel 1984, le perdite dell'Iran erano stimate in 300.000 soldati, mentre le perdite dell'Iraq erano stimate in 150.000. [79] : 2 Gli analisti stranieri concordano sul fatto che sia l'Iran che l'Iraq non sono riusciti a utilizzare correttamente le loro moderne attrezzature e che entrambe le parti non sono riuscite a portare a termine attacchi militari moderni che potrebbero vincere la guerra. Entrambe le parti hanno anche abbandonato le attrezzature sul campo di battaglia perché i loro tecnici non erano in grado di effettuare riparazioni. Iran e Iraq hanno mostrato scarso coordinamento interno sul campo di battaglia e in molti casi le unità sono state lasciate a combattere da sole. Di conseguenza, alla fine del 1984, la guerra era una situazione di stallo.[79] : 2 [165] Un'offensiva limitata lanciata dall'Iran (Dawn 7) ebbe luogo dal 18 al 25 ottobre 1984, quando riconquistarono la città iraniana di Mehran, che era stata occupata dagli iracheni dall'inizio della guerra. [81] [141]

1985-1986: Offensive e ritirate Modifica

Nel 1985, le forze armate irachene ricevevano sostegno finanziario dall'Arabia Saudita, dal Kuwait e da altri stati del Golfo Persico e facevano ingenti acquisti di armi dall'Unione Sovietica, dalla Cina e dalla Francia. Per la prima volta dall'inizio del 1980, Saddam lanciò nuove offensive.

Il 6 gennaio 1986, gli iracheni lanciarono un'offensiva nel tentativo di riconquistare l'isola di Majnoon. Tuttavia, furono rapidamente impantanati in una situazione di stallo contro 200.000 fanti iraniani, rinforzati da divisioni anfibie. [147] Tuttavia, riuscirono a prendere piede nella parte meridionale dell'isola. [105]

L'Iraq ha anche condotto un'altra "guerra delle città" tra il 12 e il 14 marzo, colpendo fino a 158 obiettivi in ​​oltre 30 paesi e città, compresa Teheran. L'Iran ha risposto lanciando per la prima volta 14 missili Scud, acquistati dalla Libia. Altri attacchi aerei iracheni sono stati effettuati in agosto, provocando centinaia di ulteriori vittime civili. Gli attacchi iracheni contro petroliere iraniane e neutrali nelle acque iraniane sono continuati, con l'Iraq che ha effettuato 150 attacchi aerei utilizzando i jet Super Etendard e Mirage F-1 acquistati dalla Francia, nonché elicotteri Super Frelon, armati con missili Exocet. [153]

Operazione Badr Modifica

Gli iracheni attaccarono di nuovo il 28 gennaio 1985, furono sconfitti e gli iraniani si vendicarono l'11 marzo 1985 con una grande offensiva diretta contro l'autostrada Baghdad-Basra (una delle poche grandi offensive condotte nel 1985), nome in codice Operazione Badr (dopo la battaglia di Badr, la prima vittoria militare di Maometto alla Mecca). [81] [166] L'ayatollah Khomeini ha esortato gli iraniani, dichiarando:

È nostra convinzione che Saddam voglia riportare l'Islam alla blasfemia e al politeismo. se l'America diventa vittoriosa. e concede la vittoria a Saddam, l'Islam riceverà un tale colpo che non potrà alzare la testa per molto tempo. La questione è tra Islam contro blasfemia, e non tra Iran contro Iraq. [167]

Questa operazione era simile all'operazione Kheibar, sebbene richiedesse una maggiore pianificazione. L'Iran ha usato 100.000 soldati, con altri 60.000 di riserva. Hanno valutato il terreno paludoso, tracciato punti in cui potevano atterrare carri armati e costruito ponti di barche attraverso le paludi. Le forze Basij erano anche dotate di armi anticarro. [147]

La ferocia dell'offensiva iraniana ha sfondato le linee irachene. La Guardia rivoluzionaria, con il supporto di carri armati e artiglieria, ha sfondato a nord di Qurna il 14 marzo. Quella stessa notte 3.000 truppe iraniane raggiunsero e attraversarono il fiume Tigri usando ponti di barche e catturarono parte dell'autostrada 6 Baghdad-Basra, che non erano riusciti a raggiungere nelle operazioni Dawn 5 e 6. [78]

Saddam ha risposto lanciando attacchi chimici contro le postazioni iraniane lungo l'autostrada e dando inizio alla già citata seconda "guerra delle città", con una campagna aerea e missilistica contro dai venti ai trenta centri abitati iraniani, compresa Teheran. [81] Sotto il generale Sultan Hashim Ahmad al-Tai e il generale Jamal Zanoun (entrambi considerati tra i comandanti più abili dell'Iraq), gli iracheni lanciarono attacchi aerei contro le posizioni iraniane e le immobilizzarono. Hanno quindi lanciato un attacco a tenaglia usando la fanteria meccanizzata e l'artiglieria pesante. [78] Furono usate armi chimiche e gli iracheni inondarono anche le trincee iraniane con tubi appositamente costruiti che trasportavano l'acqua dal fiume Tigri.

Gli iraniani si ritirarono nelle paludi di Hoveyzeh mentre venivano attaccati dagli elicotteri, [78] e l'autostrada fu riconquistata dagli iracheni. L'operazione Badr ha provocato 10.000-12.000 vittime irachene e 15.000 iraniane. [81]

Situazione strategica all'inizio del 1986 Modifica

Il fallimento degli attacchi delle ondate umane negli anni precedenti aveva spinto l'Iran a sviluppare un migliore rapporto di lavoro tra l'esercito e la Guardia rivoluzionaria [81] ea modellare le unità della Guardia rivoluzionaria in una forza combattente più convenzionale. Per combattere l'uso di armi chimiche da parte dell'Iraq, l'Iran ha iniziato a produrre un antidoto. [147] Hanno anche creato e messo in campo i propri droni fatti in casa, i Mohajer 1, dotati di sei RPG-7 per lanciare attacchi. Sono stati utilizzati principalmente in osservazione, essendo utilizzati per un massimo di 700 sortite. [168]

Per il resto del 1986, e fino alla primavera del 1988, l'efficienza dell'aeronautica iraniana nella difesa aerea aumentò, con la riparazione o sostituzione delle armi e l'uso di nuovi metodi tattici. Ad esempio, gli iraniani avrebbero integrato liberamente i loro siti SAM e intercettori per creare "campi di sterminio" in cui sono state perse dozzine di aerei iracheni (che è stato segnalato in Occidente come l'aviazione iraniana che utilizza gli F-14 come "mini-AWAC") . L'aeronautica irachena ha reagito aumentando la sofisticatezza del suo equipaggiamento, incorporando moderne capsule elettroniche di contromisura, esche come chaff e flare e missili anti-radiazioni. [152] A causa delle pesanti perdite nell'ultima guerra delle città, l'Iraq ridusse l'uso degli attacchi aerei sulle città iraniane. Invece, avrebbero lanciato missili Scud, che gli iraniani non potevano fermare. Poiché la portata del missile Scud era troppo corta per raggiungere Teheran, li convertirono in missili al-Hussein con l'aiuto degli ingegneri della Germania dell'Est, tagliando i loro Scud in tre pezzi e attaccandoli insieme. L'Iran ha risposto a questi attacchi utilizzando i propri missili Scud. [168]

Ad aggravare l'ampio aiuto straniero all'Iraq, gli attacchi iraniani sono stati gravemente ostacolati dalla loro carenza di armi, in particolare di armi pesanti poiché grandi quantità erano state perse durante la guerra. L'Iran è ancora riuscito a mantenere 1.000 carri armati (spesso catturando quelli iracheni) e artiglieria aggiuntiva, ma molti avevano bisogno di riparazioni per essere operativi. Tuttavia, a questo punto l'Iran è riuscito a procurarsi pezzi di ricambio da varie fonti, aiutandoli a ripristinare alcune armi. Hanno importato segretamente alcune armi, come i MANPADS antiaerei RBS-70. [78] In un'eccezione al sostegno degli Stati Uniti all'Iraq, in cambio dell'uso della sua influenza da parte dell'Iran per aiutare a liberare gli ostaggi occidentali in Libano, gli Stati Uniti vendettero segretamente all'Iran alcune forniture limitate (nell'intervista postbellica dell'Ayatollah Rafsanjani, egli affermò che durante il periodo in cui l'Iran stava avendo successo, per un breve periodo gli Stati Uniti hanno sostenuto l'Iran, poi poco dopo hanno ricominciato ad aiutare l'Iraq). [132] L'Iran è riuscito a ottenere alcune armi avanzate, come i missili TOW anticarro, che hanno funzionato meglio delle granate con propulsione a razzo. L'Iran in seguito ha retroingegnerizzato e prodotto queste armi da solo. [78] [153] Tutti questi quasi certamente hanno contribuito ad aumentare l'efficacia dell'Iran, sebbene non abbia ridotto il costo umano dei loro attacchi. [78] [153]

Prima battaglia di al-Faw Modifica

Nella notte tra il 10 e l'11 febbraio 1986, gli iraniani lanciarono l'Operazione Dawn 8, [169] in cui 30.000 soldati comprendenti cinque divisioni dell'esercito e uomini della Guardia rivoluzionaria e Basij avanzarono in un'offensiva su due fronti per catturare la penisola di al-Faw. nel sud dell'Iraq, l'unica area che tocca il Golfo Persico. [81] La cattura di Al Faw e Umm Qasr era un obiettivo importante per l'Iran. [132] L'Iran iniziò con un finto attacco contro Bassora, che fu fermato dagli iracheni [81] [151] Nel frattempo, una forza d'attacco anfibia sbarcò ai piedi della penisola. La resistenza, composta da diverse migliaia di soldati mal addestrati dell'Esercito Popolare Iracheno, fuggì o furono sconfitti, e le forze iraniane costruirono ponti di barche che attraversavano lo Shatt al-Arab [nota 5], permettendo a 30.000 soldati di attraversare in un breve periodo di tempo. [151] Si diressero verso nord lungo la penisola quasi incontrastati, catturandola dopo solo 24 ore di combattimenti. [81] [25] : 240 [99] Successivamente scavarono e costruirono le difese. [99]

L'improvvisa cattura di al-Faw ha colto di sorpresa gli iracheni, poiché ritenevano impossibile per gli iraniani attraversare lo Shatt al-Arab. Il 12 febbraio 1986, gli iracheni iniziarono una controffensiva per riprendere al-Faw, fallita dopo una settimana di pesanti combattimenti. [81] [99] Il 24 febbraio 1986, Saddam inviò uno dei suoi migliori comandanti, il generale Maher Abd al-Rashid, e la Guardia repubblicana per iniziare una nuova offensiva per riconquistare al-Faw. [81] Ha avuto luogo un nuovo round di pesanti combattimenti. Tuttavia, i loro tentativi fallirono ancora una volta, costando loro molti carri armati e aerei: [81] la loro 15a divisione meccanizzata fu quasi completamente spazzata via. [78] La cattura di al-Faw e il fallimento della controffensiva irachena furono un duro colpo per il prestigio del regime baathista e indussero i paesi del Golfo a temere che l'Iran potesse vincere la guerra. [81] Il Kuwait in particolare si sentiva minacciato dalle truppe iraniane a soli 16 km (9,9 mi) di distanza, e di conseguenza aumentò il suo sostegno all'Iraq. [25] : 241

Nel marzo 1986, gli iraniani cercarono di dare seguito al loro successo tentando di prendere Umm Qasr, che avrebbe completamente separato l'Iraq dal Golfo e posto le truppe iraniane al confine con il Kuwait. [81] [132] Tuttavia, l'offensiva fallì a causa della carenza di armamenti iraniani. [81] A questo punto, 17.000 iracheni e 30.000 iraniani furono vittime. [81] La prima battaglia di al-Faw terminò a marzo, ma pesanti operazioni di combattimento durarono nella penisola fino al 1988, senza che nessuna delle due parti fosse in grado di sostituire l'altra. La battaglia si impantanò in uno stallo in stile prima guerra mondiale nelle paludi della penisola. [125]

Battaglia di Mehran Modifica

Subito dopo la cattura iraniana di al-Faw, Saddam dichiarò una nuova offensiva contro l'Iran, progettata per penetrare in profondità nello stato. [78] [ pagina necessaria ] La città di confine iraniana di Mehran, ai piedi dei monti Zagros, è stata scelta come primo obiettivo. Il 15-19 maggio, il secondo corpo dell'esercito iracheno, supportato da elicotteri da combattimento, attaccò e conquistò la città. Saddam ha quindi offerto agli iraniani di scambiare Mehran con al-Faw. [78] [ pagina necessaria ] Gli iraniani hanno rifiutato l'offerta. L'Iraq ha poi continuato l'attacco, tentando di spingersi più in profondità nell'Iran. Tuttavia, l'attacco dell'Iraq è stato rapidamente respinto dagli elicotteri iraniani AH-1 Cobra con missili TOW, che hanno distrutto numerosi carri armati e veicoli iracheni. [78] [ pagina necessaria ]

Gli iraniani hanno costruito le loro forze sulle alture che circondano Mehran. Il 30 giugno, usando tattiche di guerra in montagna, lanciarono il loro attacco, riconquistando la città entro il 3 luglio. [78] [ pagina necessaria ] Saddam ordinò alla Guardia Repubblicana di riprendere la città il 4 luglio, ma il loro attacco fu inefficace. Le perdite irachene sono state abbastanza pesanti da consentire agli iraniani di conquistare anche il territorio all'interno dell'Iraq, [78] [ pagina necessaria ] e impoverì l'esercito iracheno abbastanza da impedire loro di lanciare una grande offensiva per i prossimi due anni. [78] [ pagina necessaria ] Le sconfitte dell'Iraq ad al-Faw ea Mehran sono state un duro colpo al prestigio del regime iracheno e le potenze occidentali, inclusi gli Stati Uniti, sono diventate più determinate a prevenire una perdita irachena. [78] [ pagina necessaria ]

Situazione strategica alla fine del 1986 Edit

Agli occhi degli osservatori internazionali, l'Iran stava prevalendo nella guerra alla fine del 1986. [151] Sul fronte settentrionale, gli iraniani iniziarono a lanciare attacchi contro la città di Suleimaniya con l'aiuto dei combattenti curdi, cogliendo di sorpresa gli iracheni. Sono arrivati ​​a 16 km (9,9 mi) dalla città prima di essere fermati da attacchi chimici e militari. L'esercito iraniano aveva anche raggiunto le colline di Meimak, a soli 113 km (70 miglia) da Baghdad. [151] L'Iraq riuscì a contenere le offensive iraniane nel sud, ma subì gravi pressioni, poiché gli iraniani le stavano lentamente sopraffacendo.

L'Iraq ha risposto lanciando un'altra “guerra delle città”. In un attacco è stata colpita la principale raffineria di petrolio di Teheran e in un altro caso l'Iraq ha danneggiato l'antenna parabolica iraniana di Assadabad, interrompendo il servizio telefonico e telex iraniano all'estero per quasi due settimane. [151] Anche le aree civili furono colpite, causando molte vittime. L'Iraq ha continuato ad attaccare le petroliere per via aerea. [78] L'Iran ha risposto lanciando missili Scud e attacchi aerei contro obiettivi iracheni.

L'Iraq ha continuato ad attaccare l'isola di Kharg e anche le petroliere e le strutture. L'Iran ha creato un servizio navetta di 20 petroliere per spostare il petrolio da Kharg all'isola di Larak, scortato da caccia iraniani. Una volta trasferito a Larak, il petrolio sarebbe stato trasferito su petroliere oceaniche (di solito neutrali). [170] Ricostruirono anche i terminali petroliferi danneggiati dai raid aerei iracheni e spostarono le navi sull'isola di Larak, mentre attaccavano le petroliere straniere che trasportavano petrolio iracheno (poiché l'Iran aveva bloccato l'accesso dell'Iraq al mare aperto con la cattura di al-Faw). Ormai usavano quasi sempre i motoscafi armati della marina dell'IRGC, e attaccavano molte petroliere. [78] La guerra delle petroliere aumentò drasticamente, con attacchi quasi raddoppiati nel 1986 (la maggior parte effettuata dall'Iraq). L'Iraq ha ottenuto il permesso dal governo saudita di usare il suo spazio aereo per attaccare l'isola di Larak, anche se a causa della distanza gli attacchi erano meno frequenti lì. L'escalation della guerra delle petroliere nel Golfo divenne una preoccupazione sempre crescente per le potenze straniere, in particolare gli Stati Uniti. [170]

Nell'aprile 1986, l'ayatollah Khomeini emise una fatwa in cui dichiarava che la guerra doveva essere vinta entro marzo 1987. Gli iraniani aumentarono gli sforzi di reclutamento, ottenendo 650.000 volontari. [147] L'animosità tra l'esercito e la Guardia rivoluzionaria sorse di nuovo, con l'esercito che voleva usare attacchi militari più raffinati e limitati mentre la Guardia rivoluzionaria voleva effettuare grandi offensive. [147] L'Iran, fiducioso nei suoi successi, iniziò a pianificare le sue più grandi offensive della guerra, che chiamarono le loro "offensive finali". [147]

La strategia di difesa dinamica dell'Iraq Modifica

Di fronte alle recenti sconfitte ad al-Faw e Mehran, l'Iraq sembrava aver perso la guerra. I generali iracheni, irritati dall'interferenza di Saddam, minacciarono un ammutinamento su vasta scala contro il partito Ba'ath a meno che non fosse stato loro permesso di condurre le operazioni liberamente. In una delle poche volte durante la sua carriera, Saddam ha ceduto alle richieste dei suoi generali. [99] [ pagina necessaria ] Fino a questo punto, la strategia irachena era quella di superare gli attacchi iraniani. Tuttavia, la sconfitta di al-Faw ha portato Saddam a dichiarare che la guerra era finita Al-Defa al-Mutaharakha (La difesa dinamica), [78] [ pagina necessaria ] e annunciando che tutti i civili dovevano prendere parte allo sforzo bellico. Le università furono chiuse e tutti gli studenti maschi furono arruolati nell'esercito. I civili furono istruiti a liberare le paludi per prevenire le infiltrazioni anfibie iraniane e per aiutare a costruire difese fisse. [ citazione necessaria ]

Il governo ha cercato di integrare gli sciiti nello sforzo bellico reclutandone molti come parte del partito Ba'ath. [99] [ pagina necessaria ] Nel tentativo di controbilanciare il fervore religioso degli iraniani e ottenere il sostegno delle masse devote, il regime iniziò anche a promuovere la religione e, in superficie, l'islamizzazione, nonostante il fatto che l'Iraq fosse governato da un regime laico. Le scene di Saddam in preghiera e in pellegrinaggio ai santuari sono diventate comuni alla televisione di stato. Mentre il morale iracheno era stato basso durante la guerra, l'attacco ad al-Faw ha sollevato il fervore patriottico, poiché gli iracheni temevano l'invasione. [99] [ pagina necessaria ] Saddam ha anche reclutato volontari da altri paesi arabi nella Guardia Repubblicana e ha ricevuto molto supporto tecnico anche da nazioni straniere. [78] [ pagina necessaria ] Mentre il potere militare iracheno era stato esaurito nelle recenti battaglie, attraverso pesanti acquisti e supporto stranieri, sono stati in grado di espandere le loro forze armate anche a proporzioni molto più grandi entro il 1988. [78] [ pagina necessaria ]

Allo stesso tempo, Saddam ordinò la campagna genocida di al-Anfal nel tentativo di schiacciare la resistenza curda, che ora era alleata con l'Iran. Il risultato fu la morte di diverse centinaia di migliaia di curdi iracheni e la distruzione di villaggi, paesi e città. [171]

L'Iraq iniziò a cercare di perfezionare le sue tattiche di manovra. [99] [ pagina necessaria ] Gli iracheni hanno cominciato a dare la priorità alla professionalizzazione dei loro militari. Prima del 1986, l'esercito regolare iracheno basato sulla coscrizione e l'esercito popolare iracheno basato su volontari conducevano la maggior parte delle operazioni nella guerra, con scarsi risultati. La Guardia Repubblicana, in precedenza una guardia pretoriana d'élite, è stata ampliata come esercito di volontari e riempita con i migliori generali dell'Iraq. [99] La fedeltà allo Stato non era più un requisito primario per l'adesione. Tuttavia, a causa della paranoia di Saddam, i precedenti compiti della Guardia repubblicana furono trasferiti a una nuova unità, la Guardia repubblicana speciale. [99] [ pagina necessaria ] Giochi di guerra su vasta scala contro ipotetiche posizioni iraniane sono stati effettuati nel deserto iracheno occidentale contro obiettivi fittizi, e sono stati ripetuti nel corso di un anno intero fino a quando le forze coinvolte non hanno memorizzato completamente i loro attacchi. [99] L'Iraq ha costruito il suo esercito in maniera massiccia, possedendo infine il 4° più grande al mondo, al fine di sopraffare gli iraniani attraverso le sue dimensioni. [99] [ pagina necessaria ]

1987-1988: Verso un cessate il fuoco Modifica

Nel frattempo, l'Iran ha continuato ad attaccare mentre gli iracheni stavano pianificando il loro attacco. Nel 1987 gli iraniani rinnovarono una serie di grandi offensive ondate umane sia nel nord che nel sud dell'Iraq. Gli iracheni avevano riccamente fortificato Bassora con 5 anelli difensivi, sfruttando corsi d'acqua naturali come lo Shatt-al-Arab e artificiali, come Lago dei Pesci e il fiume Jasim, insieme a barriere di terra. Fish Lake era un enorme lago pieno di mine, filo spinato sottomarino, elettrodi e sensori. Dietro ogni corso d'acqua e linea difensiva c'erano artiglieria a guida radar, aerei da attacco al suolo ed elicotteri, tutti in grado di sparare gas velenosi o munizioni convenzionali. [78]

La strategia iraniana era quella di penetrare nelle difese irachene e circondare Bassora, tagliando fuori la città e la penisola di Al-Faw dal resto dell'Iraq. [151] Il piano dell'Iran prevedeva tre assalti: un attacco diversivo vicino a Bassora, l'offensiva principale e un altro attacco diversivo che utilizzava carri armati iraniani nel nord per deviare i corazzati pesanti iracheni da Bassora. [78] Per queste battaglie, l'Iran aveva ampliato nuovamente le sue forze armate reclutando molti nuovi volontari Basij e Pasdaran. [151] L'Iran ha portato nelle battaglie 150.000-200.000 truppe totali. [99]

Operazioni di Karbala Modifica

Operazione Karbala-4 Modifica

Il 25 dicembre 1986, l'Iran ha lanciato l'operazione Karbala-4 (Karbala riferendosi alla battaglia di Karbala di Hussein ibn Ali). [172] Secondo il generale iracheno Ra'ad al-Hamdani, questo era un attacco diversivo. [125] Gli iraniani lanciarono un assalto anfibio contro l'isola irachena di Umm al-Rassas nel fiume Shatt-Al-Arab, parallelo a Khoramshahr. Quindi costruirono un ponte di barche e continuarono l'attacco, alla fine catturando l'isola con un costoso successo, ma non riuscendo ad avanzare ulteriormente gli iraniani ebbero 60.000 vittime, mentre gli iracheni 9.500.[147] I comandanti iracheni esagerarono le perdite iraniane contro Saddam, e si presumeva che il principale attacco iraniano a Bassora fosse stato completamente sconfitto e che gli iraniani avrebbero impiegato sei mesi per riprendersi. Quando iniziò il principale attacco iraniano, l'Operazione Karbala 5, molte truppe irachene erano in licenza. [125]

Operazione Karbala-5 (sesta battaglia di Bassora) Modifica

L'assedio di Bassora, nome in codice Operazione Karbala-5 (persiano: عملیات کربلای ۵ ‎), fu un'operazione offensiva condotta dall'Iran nel tentativo di catturare la città portuale irachena di Bassora all'inizio del 1987. Questa battaglia, nota per la sua numerose vittime e condizioni feroci, è stata la più grande battaglia della guerra e si è rivelata l'inizio della fine della guerra Iran-Iraq. [173] [174] Mentre le forze iraniane attraversavano il confine e catturavano la parte orientale del Governatorato di Bassora, l'operazione si concluse con uno stallo.

Operazione Karbala-6 Modifica

Contemporaneamente all'Operazione Karbala 5, l'Iran ha anche lanciato l'Operazione Karbala-6 contro gli iracheni a Qasr-e Shirin nell'Iran centrale per impedire agli iracheni di trasferire rapidamente le unità per difendersi dall'attacco di Karbala-5. L'attacco è stato effettuato dalla fanteria Basij e 31 ° della Guardia rivoluzionaria Ashura e l'esercito 77th Khorasan divisioni corazzate. I Basij attaccarono le linee irachene, costringendo la fanteria irachena a ritirarsi. Un contrattacco corazzato iracheno circondò il Basij con un movimento a tenaglia, ma le divisioni corazzate iraniane attaccarono, rompendo l'accerchiamento. L'attacco iraniano è stato finalmente fermato da attacchi di massa di armi chimiche irachene. [175]

Stanco della guerra iraniana Modifica

L'operazione Karbala-5 è stata un duro colpo per l'esercito e il morale dell'Iran. [141] Agli osservatori stranieri sembrava che l'Iran continuasse a rafforzarsi. Nel 1988, l'Iran era diventato autosufficiente in molte aree, come i missili anticarro TOW, i missili balistici Scud (Shahab-1), i missili antinave Silkworm, i razzi tattici Oghab e la produzione di pezzi di ricambio per le loro armi. L'Iran aveva anche migliorato le sue difese aeree con missili terra-aria di contrabbando. [78] L'Iran stava persino producendo gli UAV e gli aerei ad elica Pilatus PC-7 per l'osservazione. [78] L'Iran raddoppiò anche le scorte di artiglieria, ed era autosufficiente nella produzione di munizioni e armi leggere. [176]

Sebbene non fosse ovvio per gli osservatori stranieri, il pubblico iraniano era diventato sempre più stanco della guerra e disilluso dai combattimenti, e relativamente pochi volontari si unirono alla lotta nel 1987-88. Poiché lo sforzo bellico iraniano si è basato sulla mobilitazione popolare, la loro forza militare è effettivamente diminuita e l'Iran non è stato in grado di lanciare alcuna grande offensiva dopo Karbala-5. Di conseguenza, per la prima volta dal 1982, lo slancio dei combattimenti si spostò verso l'esercito regolare. Poiché l'esercito regolare era basato sulla coscrizione, rese la guerra ancora meno popolare. Molti iraniani hanno iniziato a cercare di sfuggire al conflitto. Già nel maggio 1985, manifestazioni contro la guerra si sono svolte in 74 città in tutto l'Iran, che sono state schiacciate dal regime, provocando la morte di alcuni manifestanti. [177] Nel 1987, evitare la leva era diventato un problema serio e le Guardie rivoluzionarie e la polizia istituivano blocchi stradali in tutte le città per catturare coloro che cercavano di eludere la coscrizione. Altri, in particolare i più nazionalisti e religiosi, il clero e le Guardie rivoluzionarie, desideravano continuare la guerra. [ citazione necessaria ]

La leadership ha riconosciuto che la guerra era una situazione di stallo e ha iniziato a pianificare di conseguenza. [99] Non furono pianificate più "offensive finali". [78] Il capo del Consiglio Supremo di Difesa Hashemi Rafsanjani ha annunciato durante una conferenza stampa la fine degli attacchi delle ondate umane. [178] Mohsen Rezaee, capo dell'IRGC, annunciò che l'Iran si sarebbe concentrato esclusivamente su attacchi e infiltrazioni limitate, armando e sostenendo i gruppi di opposizione all'interno dell'Iraq. [151]

Sul fronte interno iraniano, le sanzioni, il calo dei prezzi del petrolio e gli attacchi iracheni alle strutture petrolifere e alle navi iraniane hanno avuto un pesante tributo sull'economia. Sebbene gli attacchi stessi non siano stati così distruttivi come ritenevano alcuni analisti, l'operazione Earnest Will guidata dagli Stati Uniti (che proteggeva le petroliere irachene e alleate, ma non quelle iraniane) ha portato molti paesi neutrali a interrompere il commercio con l'Iran a causa dell'aumento delle assicurazioni e della paura di attacco aereo. [78] [134] [79] Le esportazioni di petrolio e non petrolio iraniane sono diminuite del 55%, l'inflazione ha raggiunto il 50% nel 1987 e la disoccupazione è salita alle stelle. [78] Allo stesso tempo, l'Iraq stava sperimentando un debito schiacciante e la carenza di lavoratori, incoraggiando la sua leadership a cercare di porre fine rapidamente alla guerra. [141]

Situazione strategica alla fine del 1987 Modifica

Alla fine del 1987, l'Iraq possedeva 5.550 carri armati (in inferiorità numerica di sei a uno rispetto agli iraniani) e 900 aerei da combattimento (in inferiorità numerica di dieci a uno rispetto agli iraniani). [78] Dopo l'operazione Karbala-5, all'Iraq rimanevano solo 100 piloti di caccia qualificati, quindi l'Iraq iniziò a investire nel reclutamento di piloti stranieri da paesi come Belgio, Sudafrica, Pakistan, Germania dell'Est e Unione Sovietica. [179] Hanno ricostituito la loro forza lavoro integrando volontari di altri paesi arabi nel loro esercito. L'Iraq divenne anche autosufficiente per quanto riguarda le armi chimiche e alcune convenzionali e ricevette molte attrezzature dall'estero. [78] Il sostegno straniero ha aiutato l'Iraq a superare i suoi problemi economici e l'enorme debito per continuare la guerra e aumentare le dimensioni delle sue forze armate. [78]

Mentre i fronti meridionale e centrale erano in una situazione di stallo, l'Iran ha iniziato a concentrarsi sullo svolgimento di offensive nel nord dell'Iraq con l'aiuto dei Peshmerga (ribelli curdi). Gli iraniani hanno usato una combinazione di semi-guerriglia e tattiche di infiltrazione nelle montagne curde con i Peshmerga. Durante l'operazione Karbala-9 all'inizio di aprile, l'Iran ha catturato il territorio vicino a Suleimaniya, provocando un grave contrattacco con gas velenosi. Durante l'operazione Karbala-10, l'Iran ha attaccato vicino alla stessa area, catturando più territorio. Durante l'operazione Nasr-4, gli iraniani hanno circondato la città di Suleimaniya e, con l'aiuto dei Peshmerga, si sono infiltrati per oltre 140 km in Iraq e hanno fatto irruzione e hanno minacciato di catturare la città ricca di petrolio di Kirkuk e altri giacimenti petroliferi settentrionali. [141] Nasr-4 è stata considerata l'operazione individuale di maggior successo della guerra dell'Iran, ma le forze iraniane non sono state in grado di consolidare i loro guadagni e continuare la loro avanzata mentre queste offensive, insieme alla rivolta curda, hanno indebolito la forza irachena, le perdite nel nord non significherebbero un catastrofico fallimento per l'Iraq. [ citazione necessaria ]

Il 20 luglio, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha approvato la risoluzione 598, sponsorizzata dagli Stati Uniti, che chiedeva la fine dei combattimenti e il ritorno ai confini prebellici. [113] Questa risoluzione è stata notata dall'Iran per essere la prima risoluzione a chiedere il ritorno ai confini prebellici e ad istituire una commissione per determinare l'aggressore e il risarcimento. [ citazione necessaria ]

Guerra aerea e cisterna nel 1987 Modifica

Con lo stallo a terra, la guerra aereo-cisterna iniziò a svolgere un ruolo sempre più importante nel conflitto. [170] L'aviazione iraniana era diventata molto piccola, con solo 20 F-4 Phantom, 20 F-5 Tiger e 15 F-14 Tomcat in funzione, sebbene l'Iran fosse riuscito a riportare in servizio alcuni aerei danneggiati. L'aeronautica iraniana, nonostante le sue attrezzature un tempo sofisticate, mancava di attrezzature e personale sufficienti per sostenere la guerra di logoramento che si era sviluppata, e non era in grado di condurre un attacco diretto contro l'Iraq. [152] L'aeronautica irachena, tuttavia, originariamente non aveva attrezzature moderne e piloti esperti, ma dopo le richieste dei capi militari iracheni, Saddam ridusse l'influenza politica sulle operazioni quotidiane e lasciò i combattimenti ai suoi combattenti. I sovietici iniziarono a fornire aerei e armi più avanzati in Iraq, mentre i francesi migliorarono l'addestramento per gli equipaggi di volo e il personale tecnico e introdussero continuamente nuovi metodi per contrastare le armi e le tattiche iraniane. [152] La difesa aerea di terra iraniana abbatté ancora molti aerei iracheni. [78] [152]

Il principale sforzo aereo iracheno si era spostato sulla distruzione della capacità bellica iraniana (principalmente giacimenti petroliferi del Golfo Persico, petroliere e isola di Kharg) e, a partire dalla fine del 1986, l'aeronautica irachena iniziò una campagna completa contro l'infrastruttura economica iraniana. [152] Entro la fine del 1987, l'aviazione irachena poteva contare sul sostegno americano diretto per condurre operazioni a lungo raggio contro obiettivi infrastrutturali iraniani e installazioni petrolifere nel profondo del Golfo Persico. Le navi della Marina degli Stati Uniti hanno tracciato e segnalato i movimenti delle navi e delle difese iraniane. Nel massiccio attacco aereo iracheno contro l'isola di Kharg, effettuato il 18 marzo 1988, gli iracheni distrussero due superpetroliere ma persero cinque aerei contro gli F-14 Tomcat iraniani, inclusi due Tupolev Tu-22B e un Mikoyan MiG-25RB. [152] La Marina degli Stati Uniti stava diventando sempre più coinvolta nella lotta nel Golfo Persico, lanciando le operazioni Earnest Will e Prime Chance contro gli iraniani. [ citazione necessaria ]

Continuano gli attacchi alle petroliere. Sia l'Iran che l'Iraq hanno compiuto frequenti attacchi durante i primi quattro mesi dell'anno. L'Iran stava effettivamente conducendo una guerriglia navale con i suoi motoscafi della marina dell'IRGC, mentre l'Iraq attaccava con i suoi aerei. Nel 1987, il Kuwait ha chiesto di cambiare bandiera alle sue petroliere con la bandiera degli Stati Uniti. Lo hanno fatto a marzo e la Marina degli Stati Uniti ha iniziato l'operazione Earnest Will per scortare le petroliere. [170] Il risultato di Earnest Will sarebbe che, mentre le petroliere che trasportavano petrolio iracheno/kuwaitiano erano protette, le petroliere iraniane e le petroliere neutrali che viaggiavano verso l'Iran non sarebbero state protette, con conseguenti perdite per l'Iran e l'indebolimento del suo commercio con paesi stranieri , danneggiando ulteriormente l'economia iraniana. L'Iran ha schierato missili Silkworm per attaccare le navi, ma solo pochi sono stati effettivamente sparati. Sia gli Stati Uniti che l'Iran si contendevano l'influenza nel Golfo. Per scoraggiare gli Stati Uniti dallo scortare le petroliere, l'Iran ha estratto segretamente alcune aree. Gli Stati Uniti iniziarono a scortare le petroliere cambiate bandiera, ma una fu danneggiata da una mina mentre era sotto scorta. Pur essendo una vittoria delle pubbliche relazioni per l'Iran, gli Stati Uniti hanno aumentato i loro sforzi per cambiare bandiera. Mentre l'Iran minava il Golfo Persico, i loro attacchi di motoscafi sono stati ridotti, attaccando principalmente le petroliere senza bandiera che navigavano nell'area. [170]

Il 24 settembre, i Navy SEAL degli Stati Uniti hanno catturato la nave posamine iraniana Iran Ajr, un disastro diplomatico per i già isolati iraniani. L'Iran aveva precedentemente cercato di mantenere almeno una pretesa di negazione plausibile riguardo al suo uso delle mine, ma i Navy SEAL hanno catturato e fotografato ampie prove di Iran Ajr ' s attività di posa di mine. [180] L'8 ottobre, la Marina degli Stati Uniti distrusse quattro motoscafi iraniani e, in risposta agli attacchi missilistici iraniani Silkworm contro le petroliere kuwaitiane, lanciò l'operazione Nimble Archer, distruggendo due piattaforme petrolifere iraniane nel Golfo Persico. [78] Nei mesi di novembre e dicembre, l'aviazione irachena ha lanciato un tentativo di distruggere tutte le basi aeree iraniane nel Khuzestan e la restante forza aerea iraniana. L'Iran è riuscito ad abbattere 30 combattenti iracheni con aerei da combattimento, cannoni antiaerei e missili, consentendo all'aeronautica iraniana di sopravvivere fino alla fine della guerra. [78]

Il 28 giugno, cacciabombardieri iracheni hanno attaccato la città iraniana di Sardasht vicino al confine, usando bombe chimiche all'iprite. Mentre molte città erano state bombardate in precedenza e le truppe attaccavano con il gas, questa era la prima volta che gli iracheni attaccavano un'area civile con gas velenosi. [181] Un quarto dell'allora popolazione di 20.000 abitanti della città fu bruciato e colpito, e 113 furono uccisi immediatamente, con molti altri morti e vittime di effetti sulla salute nei decenni successivi. [164] Saddam ordinò l'attacco al fine di testare gli effetti del gas "mostarda polverosa" di nuova concezione, che era stato progettato per essere ancora più paralizzante del tradizionale gas mostarda. Sebbene poco conosciuto al di fuori dell'Iran (a differenza del successivo attacco chimico di Halabja), l'attentato di Sardasht (e futuri attacchi simili) ha avuto un effetto tremendo sulla psiche del popolo iraniano. [ citazione necessaria ]

1988: offensive irachene e cessate il fuoco delle Nazioni Unite Modifica

Nel 1988, con l'importazione massiccia di attrezzature e la riduzione dei volontari iraniani, l'Iraq era pronto a lanciare importanti offensive contro l'Iran. [99] Nel febbraio 1988, Saddam iniziò la quinta e più micidiale "guerra delle città". [81] Nei due mesi successivi, l'Iraq ha lanciato oltre 200 missili al-Hussein su 37 città iraniane. [81] [176] Saddam minacciò anche di usare armi chimiche nei suoi missili, causando l'abbandono della città del 30% della popolazione di Teheran. [81] L'Iran si vendicò, lanciando almeno 104 missili contro l'Iraq nel 1988 e bombardando Bassora. [147] [176] Questo evento è stato soprannominato il "Duello Scud" nei media stranieri. [78] In tutto, l'Iraq ha lanciato 520 Scud e al-Hussein contro l'Iran e l'Iran ne ha sparati 177 in cambio. [86] Gli attacchi iraniani erano troppo pochi per dissuadere l'Iraq dal lanciare i loro attacchi. [176] L'Iraq ha anche aumentato i suoi attacchi aerei contro l'isola di Kharg e le petroliere iraniane. Con le loro petroliere protette dalle navi da guerra statunitensi, potrebbero operare praticamente impunemente. [78] [170] Inoltre, l'Occidente ha fornito all'aviazione irachena di bombe intelligenti a guida laser, consentendo loro di attaccare obiettivi economici eludendo le difese antiaeree. Questi attacchi iniziarono ad avere un grave tributo sull'economia e sul morale iraniani e causarono molte vittime. [78] [132] [170]

Le operazioni del Kurdistan iraniano Modifica

Nel marzo 1988, gli iraniani effettuarono l'operazione Dawn 10, l'operazione Beit ol-Moqaddas 2 e l'operazione Zafar 7 nel Kurdistan iracheno con l'obiettivo di catturare la diga di Darbandikhan e la centrale elettrica del lago Dukan, che riforniva l'Iraq di gran parte della sua elettricità. e acqua, così come la città di Suleimaniya. [106] :264 L'Iran sperava che la cattura di queste aree avrebbe portato condizioni più favorevoli all'accordo di cessate il fuoco. [132] Questa offensiva di infiltrazione fu condotta insieme ai Peshmerga. I commando aviotrasportati iraniani sono atterrati dietro le linee irachene e gli elicotteri iraniani hanno colpito i carri armati iracheni con missili TOW. Gli iracheni sono stati colti di sorpresa e i caccia iraniani F-5E Tiger hanno persino danneggiato la raffineria di petrolio di Kirkuk. [78] L'Iraq ha eseguito esecuzioni di più ufficiali per questi fallimenti nel marzo-aprile 1988, incluso il colonnello Jafar Sadeq. [125] Gli iraniani usarono tattiche di infiltrazione nelle montagne curde, catturarono la città di Halabja e iniziarono a sparpagliarsi in tutta la provincia. [125]

Sebbene gli iraniani avanzassero in vista di Dukan e catturassero circa 1.040 km 2 (400 miglia quadrate) e 4.000 truppe irachene, l'offensiva fallì a causa dell'uso iracheno della guerra chimica. [106] : 264 Gli iracheni lanciarono i più letali attacchi con armi chimiche della guerra. La Guardia repubblicana lanciò 700 proiettili chimici, mentre le altre divisioni di artiglieria lanciarono 200-300 proiettili chimici ciascuna, scatenando una nube chimica sugli iraniani, uccidendo o ferendone il 60%, il colpo fu avvertito in particolare dall'84a divisione di fanteria iraniana e dalla 55a. divisione paracadutisti. [125] Le forze speciali irachene poi fermarono i resti della forza iraniana. [125] In rappresaglia per la collaborazione curda con gli iraniani, l'Iraq ha lanciato un massiccio attacco di gas velenoso contro i civili curdi ad Halabja, recentemente preso dagli iraniani, uccidendo migliaia di civili. [182] L'Iran ha trasportato in aereo giornalisti stranieri nella città in rovina, e le immagini dei morti sono state mostrate in tutto il mondo, ma la sfiducia occidentale nei confronti dell'Iran e la collaborazione con l'Iraq li hanno portati a incolpare anche l'Iran per l'attacco. [182]

Seconda battaglia di al-Faw Modifica

Il 17 aprile 1988, l'Iraq lanciò l'Operazione Ramadan Mubarak (Benedetto Ramadan), un attacco a sorpresa contro le 15.000 truppe Basij nella penisola di al-Faw. [99] L'attacco è stato preceduto da attacchi diversivi iracheni nel nord dell'Iraq, con una massiccia artiglieria e sbarramento aereo delle prime linee iraniane. Aree chiave, come linee di rifornimento, posti di comando e depositi di munizioni, sono state colpite da una tempesta di iprite e gas nervino, oltre che da esplosivi convenzionali. Gli elicotteri hanno atterrato i commando iracheni dietro le linee iraniane su al-Faw mentre la principale forza irachena ha effettuato un assalto frontale. Nel giro di 48 ore, tutte le forze iraniane erano state uccise o allontanate dalla penisola di al-Faw. [99] Il giorno è stato celebrato in Iraq come il Giorno della Liberazione di Faw durante il governo di Saddam. Gli iracheni avevano pianificato bene l'offensiva. Prima dell'attacco, i soldati iracheni si davano antidoti ai gas velenosi per proteggersi dall'effetto della saturazione del gas. L'uso pesante e ben eseguito di armi chimiche è stato il fattore decisivo per la vittoria. [183] ​​Le perdite irachene furono relativamente leggere, specialmente se paragonate a quelle iraniane. [125] Ra'ad al-Hamdani ha poi raccontato che la riconquista di al-Faw ha segnato "il punto più alto di esperienza e competenza che l'esercito iracheno ha raggiunto". [184] Gli iraniani alla fine riuscirono a fermare la spinta irachena mentre si spingevano verso il Khuzestan. [78]

Con grande sorpresa degli iraniani, invece di interrompere l'offensiva, gli iracheni hanno continuato la loro corsa e una nuova forza ha attaccato le posizioni iraniane intorno a Bassora. [81] In seguito a ciò, gli iracheni hanno lanciato una campagna sostenuta per eliminare gli iraniani da tutto il sud dell'Iraq. [106] : 264 Una delle tattiche irachene di maggior successo fu l'attacco "uno-due" usando armi chimiche. Usando l'artiglieria, avrebbero saturato la linea del fronte iraniana con cianuro e gas nervino che si disperdevano rapidamente, mentre l'iprite di lunga durata veniva lanciato tramite cacciabombardieri e razzi contro la retroguardia iraniana, creando un "muro chimico" che bloccava i rinforzi. [78]

Operazione Mantide Religiosa Modifica

Lo stesso giorno dell'attacco iracheno alla penisola di al-Faw, la Marina degli Stati Uniti ha lanciato l'operazione Praying Mantis come rappresaglia contro l'Iran per aver danneggiato una nave da guerra con una mina. L'Iran ha perso piattaforme petrolifere, cacciatorpediniere e fregate in questa battaglia, che si è conclusa solo quando il presidente Reagan ha deciso che la marina iraniana era stata abbastanza danneggiata. Nonostante ciò, la Marina della Guardia Rivoluzionaria continuò i suoi attacchi in motoscafo contro le petroliere. [99] Le sconfitte ad al-Faw e nel Golfo Persico spinsero la leadership iraniana a lasciare la guerra, specialmente di fronte alla prospettiva di combattere gli americani. [99]

Controffensiva iraniana Modifica

Di fronte a tali perdite, Khomeini nominò il religioso Hashemi Rafsanjani comandante supremo delle forze armate, sebbene in realtà avesse occupato quella posizione per mesi. [176] Rafsanjani ordinò un ultimo disperato contrattacco in Iraq, che fu lanciato il 13 giugno 1988. Gli iraniani si infiltrarono attraverso le trincee irachene e si spostarono per 10 km (6,2 mi) in Iraq e riuscirono a colpire il palazzo presidenziale di Saddam a Baghdad usando aerei da combattimento . [78] Dopo tre giorni di combattimenti, gli iraniani decimati furono respinti nuovamente nelle loro posizioni originali mentre gli iracheni lanciavano 650 elicotteri e 300 missioni di aerei. [176]

Operazione Quaranta Stelle Modifica

Il 18 giugno, l'Iraq ha lanciato l'Operazione Forty Stars ( ل چراغ chehel cheragh) in collaborazione con il Mujahideen-e-Khalq (MEK) intorno a Mehran. Con 530 sortite di aerei e un uso massiccio di gas nervino, hanno schiacciato le forze iraniane nell'area, uccidendo 3.500 persone e quasi distruggendo una divisione della Guardia rivoluzionaria. [176] Mehran fu catturato ancora una volta e occupato dal MEK. [176] L'Iraq ha anche lanciato raid aerei su centri abitati e obiettivi economici iraniani, incendiando 10 installazioni petrolifere. [176]

Tawakalna ala operazioni di Allah Modifica

Il 25 maggio 1988, l'Iraq lanciò la prima delle cinque operazioni Tawakalna ala Allah, [125] consistente in uno dei più grandi sbarramenti di artiglieria della storia, insieme ad armi chimiche. Le paludi erano state prosciugate dalla siccità, consentendo agli iracheni di utilizzare i carri armati per aggirare le fortificazioni sul campo iraniane, espellendo gli iraniani dalla città di confine di Shalamcheh dopo meno di 10 ore di combattimento. [81] : 11 [106] : 265 [176]

Il 25 giugno, l'Iraq ha lanciato la seconda operazione Tawakal ala Allah contro gli iraniani sull'isola di Majnoon. I commando iracheni usarono mezzi anfibi per bloccare la retroguardia iraniana, [78] poi usarono centinaia di carri armati con massicci sbarramenti di artiglieria convenzionale e chimica per riconquistare l'isola dopo 8 ore di combattimento. [125] [176] Saddam è apparso in diretta sulla televisione irachena per "guidare" l'accusa contro gli iraniani. [176] La maggior parte dei difensori iraniani fu uccisa durante il rapido assalto. [125] Le ultime due operazioni di Tawakal ala Allah hanno avuto luogo vicino ad al-Amarah e Khaneqan. [125] Entro il 12 luglio, gli iracheni avevano catturato la città di Dehloran, a 30 km (19 miglia) all'interno dell'Iran, insieme a 2.500 soldati e molte armature e materiale, che impiegarono quattro giorni per il trasporto in Iraq. Queste perdite includevano più di 570 dei 1.000 carri armati iraniani rimanenti, oltre 430 veicoli corazzati, 45 artiglieria semovente, 300 pezzi di artiglieria trainati e 320 cannoni antiaerei. Queste cifre includevano solo ciò che l'Iraq poteva effettivamente utilizzare per utilizzare la quantità totale di materiale catturato era più alto. Da marzo, gli iracheni hanno affermato di aver catturato 1.298 carri armati, 155 veicoli da combattimento di fanteria, 512 pezzi di artiglieria pesante, 6.196 mortai, 5.550 fucili senza rinculo e pistole leggere, 8.050 lanciarazzi portatili, 60.694 fucili, 322 pistole, 454 camion e 1.600 veicoli leggeri. [176] Gli iracheni si ritirarono da Dehloran subito dopo, sostenendo di non avere "nessun desiderio di conquistare il territorio iraniano". [78] Il professore di storia Kaveh Farrokh considerò questo il più grande disastro militare dell'Iran durante la guerra. Stephen Pelletier, giornalista, esperto di Medio Oriente e autore, ha osservato che "Tawakal ala Allah. ha portato alla distruzione assoluta della macchina militare iraniana". [78]

Durante le battaglie del 1988, gli iraniani opposero poca resistenza, stremati da quasi otto anni di guerra. [106] : 253 Persero grandi quantità di equipaggiamento ma riuscirono a salvare la maggior parte delle loro truppe dalla cattura, lasciando l'Iraq con relativamente pochi prigionieri. [78] Il 2 luglio, l'Iran istituì tardivamente un comando centrale congiunto che unificò la Guardia rivoluzionaria, l'esercito e i ribelli curdi e dissipò la rivalità tra l'esercito e la Guardia rivoluzionaria. Tuttavia, questo è arrivato troppo tardi e, in seguito alla cattura di 570 dei loro carri armati operativi e alla distruzione di altre centinaia, si credeva che l'Iran avesse meno di 200 carri armati operativi rimanenti sul fronte meridionale, contro migliaia di quelli iracheni. [176] L'unica area in cui gli iraniani non stavano subendo grandi sconfitte era in Kurdistan. [141]

L'Iran accetta il cessate il fuoco Modifica

Saddam ha inviato un avvertimento a Khomeini a metà del 1988, minacciando di lanciare una nuova e potente invasione su vasta scala e attaccare le città iraniane con armi di distruzione di massa. Poco dopo, aerei iracheni hanno bombardato la città iraniana di Oshnavieh con gas velenosi, uccidendo e ferendo immediatamente oltre 2.000 civili. La paura di un attacco chimico totale contro la popolazione civile iraniana in gran parte non protetta ha pesato pesantemente sulla leadership iraniana, e si sono resi conto che la comunità internazionale non aveva intenzione di frenare l'Iraq. [186] Le vite della popolazione civile iraniana stavano diventando molto sconvolte, con un terzo della popolazione urbana che evacuava le principali città per paura dell'apparentemente imminente guerra chimica. Nel frattempo, bombe e missili convenzionali iracheni colpiscono continuamente paesi e città, distruggendo infrastrutture civili e militari vitali e aumentando il numero delle vittime. L'Iran ha risposto con missili e attacchi aerei, ma non abbastanza da dissuadere gli iracheni. [176]

con la minaccia di una nuova e ancora più potente invasione, il 14 luglio il comandante in capo Rafsanjani ordinò agli iraniani di ritirarsi da Haj Omran, in Kurdistan. [176] [187] Gli iraniani non lo descrissero pubblicamente come un ritiro, definendolo invece un "ritiro temporaneo". [187] A luglio, l'esercito iraniano all'interno dell'Iraq (eccetto il Kurdistan) si era ampiamente disintegrato. [78] L'Iraq ha allestito una massiccia esposizione di armi iraniane catturate a Baghdad, affermando di aver catturato 1.298 carri armati, 5.550 fucili senza rinculo e migliaia di altre armi. [176] Tuttavia, anche l'Iraq aveva subito pesanti perdite e le battaglie erano molto costose. [125]

Nel luglio 1988, aerei iracheni sganciarono bombe sul villaggio curdo iraniano di Zardan. Decine di villaggi, come Sardasht, e alcune città più grandi, come Marivan, Baneh e Saqqez, [188] furono ancora una volta attaccate con gas velenosi, causando vittime civili ancora più pesanti. [189] Il 3 luglio 1988, la USS Vincennes abbattuto Iran Air Flight 655, uccidendo 290 passeggeri e membri dell'equipaggio. La mancanza di simpatia internazionale turbò la leadership iraniana e giunsero alla conclusione che gli Stati Uniti erano sul punto di intraprendere una guerra su vasta scala contro di loro e che l'Iraq era sul punto di scatenare il suo intero arsenale chimico sulle loro città . [186]

A questo punto, elementi della leadership iraniana, guidata da Rafsanjani (che inizialmente aveva spinto per l'estensione della guerra), convinsero Khomeini ad accettare un cessate il fuoco. [81] Dichiararono che per vincere la guerra, il bilancio militare dell'Iran avrebbe dovuto essere aumentato di otto volte e la guerra sarebbe durata fino al 1993. [176] Il 20 luglio 1988, l'Iran accettò la risoluzione 598, mostrando la sua volontà di accettare un cessate il fuoco. . [81] : 11 Una dichiarazione di Khomeini è stata letta in un discorso radiofonico, ed ha espresso profondo dispiacere e riluttanza ad accettare il cessate il fuoco,

Beati coloro che sono morti per martirio. Felici coloro che hanno perso la vita in questo convoglio di luce. Infelice sono io che sopravvivo ancora e ho bevuto il calice avvelenato. [81] [25] : 1

La notizia della fine della guerra è stata accolta con festa a Baghdad, con gente che ballava per le strade di Teheran, tuttavia, la fine della guerra è stata accolta con un umore cupo. [25] : 1

Operazione Mersad e fine della guerra Modifica

L'operazione Mersad (in مرصاد "agguato") fu l'ultima grande operazione militare della guerra. Sia l'Iran che l'Iraq avevano accettato la Risoluzione 598, ma nonostante il cessate il fuoco, dopo aver visto le vittorie irachene nei mesi precedenti, Mujahadeen-e-Khalq (MEK) decise di lanciare un proprio attacco e desiderava avanzare fino a Teheran. Saddam e l'alto comando iracheno hanno deciso un'offensiva su due fronti attraverso il confine nell'Iran centrale e nel Kurdistan iraniano. [78] Poco dopo che l'Iran accettò il cessate il fuoco, l'esercito del MEK iniziò la sua offensiva, attaccando la provincia di Ilam sotto la copertura della forza aerea irachena. Nel nord, l'Iraq ha anche lanciato un attacco al Kurdistan iracheno, che è stato smussato dagli iraniani. [78]

Il 26 luglio 1988, il MEK iniziò la sua campagna nell'Iran centrale, l'operazione Forough Javidan (Eternal Light), con il sostegno dell'esercito iracheno. Gli iraniani avevano ritirato i loro soldati rimasti nel Khuzestan per paura di un nuovo tentativo di invasione irachena, permettendo ai Mujahedeen di avanzare rapidamente verso Kermanshah, conquistando Qasr-e Shirin, Sarpol-e Zahab, Kerend-e Gharb e Islamabad-e-Gharb. Il MEK si aspettava che la popolazione iraniana si sollevasse e sostenesse la loro avanzata, la rivolta non si è mai materializzata, ma ha raggiunto 145 km (90 miglia) di profondità nell'Iran. In risposta, l'esercito iraniano ha lanciato il suo contrattacco, l'operazione Mersad, sotto il tenente generale Ali Sayyad Shirazi. I paracadutisti iraniani sono atterrati dietro le linee del MEK mentre l'aviazione iraniana e gli elicotteri hanno lanciato un attacco aereo, distruggendo gran parte delle colonne nemiche. [78] Gli iraniani sconfissero il MEK nella città di Kerend-e Gharb il 29 luglio 1988. [176] Il 31 luglio, l'Iran cacciò il MEK da Qasr-e-Shirin e Sarpol Zahab, sebbene il MEK affermasse di aver "volontariamente ritirato" dalle città. [78] [176] L'Iran ha stimato che furono uccisi 4.500 MEK, mentre 400 soldati iraniani morirono. [190]

Le ultime importanti azioni di combattimento della guerra ebbero luogo il 3 agosto 1988, nel Golfo Persico, quando la marina iraniana fece fuoco su un mercantile e l'Iraq lanciò attacchi chimici sui civili iraniani, uccidendone un numero imprecisato e ferendone 2.300. [176] L'Iraq subì pressioni internazionali per ridurre ulteriori offensive. La risoluzione 598 è entrata in vigore l'8 agosto 1988, ponendo fine a tutte le operazioni di combattimento tra i due paesi. [187] Entro il 20 agosto 1988, la pace con l'Iran fu ristabilita. [187] I caschi blu dell'ONU appartenenti alla missione UNIIMOG sono scesi in campo, rimanendo sul confine Iran-Iraq fino al 1991. La maggior parte degli analisti occidentali ritiene che la guerra non abbia avuto vincitori mentre alcuni ritenevano che l'Iraq fosse emerso come vincitore della guerra, basandosi sui travolgenti successi dell'Iraq tra aprile e luglio 1988. [78] Mentre la guerra era ormai finita, l'Iraq trascorse il resto di agosto e l'inizio di settembre a liberare la resistenza curda. Usando 60.000 soldati insieme a elicotteri da combattimento, armi chimiche (gas velenoso) ed esecuzioni di massa, l'Iraq ha colpito 15 villaggi, uccidendo ribelli e civili e costretto decine di migliaia di curdi a trasferirsi negli insediamenti. [176] Molti civili curdi fuggirono in Iran. Il 3 settembre 1988 terminò la campagna anticurda e tutta la resistenza fu schiacciata. [176] 400 soldati iracheni e 50.000-100.000 civili e soldati curdi erano stati uccisi. [176] [191]

Alla conclusione della guerra, le forze armate della Repubblica islamica dell'Iran hanno impiegato diverse settimane per evacuare il territorio iracheno per onorare i confini internazionali prebellici stabiliti dall'accordo di Algeri del 1975. [78] Gli ultimi prigionieri di guerra sono stati scambiati nel 2003. [70] [192]

Il Consiglio di sicurezza non ha identificato l'Iraq come l'aggressore della guerra fino all'11 dicembre 1991, circa 11 anni dopo che l'Iraq aveva invaso l'Iran e 16 mesi dopo l'invasione del Kuwait da parte dell'Iraq. [193] [194]

La guerra Iran-Iraq è stata la guerra convenzionale più letale mai combattuta tra eserciti regolari dei paesi in via di sviluppo. [91] Le vittime irachene sono stimate in 105.000-200.000 morti, [51] [61] [65] [66] mentre circa 400.000 erano stati feriti e circa 70.000 fatti prigionieri. [53] [65] Migliaia di civili da entrambe le parti sono morti in raid aerei e attacchi di missili balistici. [86] I prigionieri catturati da entrambi i paesi iniziarono a essere rilasciati nel 1990, sebbene alcuni non furono rilasciati fino a più di 10 anni dopo la fine del conflitto. [70] Anche le città di entrambi i lati erano state notevolmente danneggiate. Mentre l'Iran rivoluzionario era stato insanguinato, l'Iraq era rimasto con un grande esercito ed era una potenza regionale, sebbene con gravi debiti, problemi finanziari e carenza di manodopera. [141]

Secondo fonti del governo iraniano, la guerra è costata all'Iran circa 200.000-220.000 morti, [51] [60] [53] [61] o fino a 262.000 secondo le stime occidentali conservatrici. [51] [52] Ciò include 123.220 combattenti, [51] [60] 60.711 MIA [51] e 11.000-16.000 civili. [51] [60] I combattenti includono 79.664 membri del Corpo delle Guardie Rivoluzionarie e altri 35.170 soldati dell'esercito regolare. [60] Inoltre, i prigionieri di guerra comprendono 42.875 vittime iraniane, sono stati catturati e tenuti nei centri di detenzione iracheni da 2,5 a più di 15 anni dopo la fine della guerra. [62] Secondo l'Organizzazione per gli affari di Janbazan, 398.587 iraniani hanno subito lesioni che hanno richiesto cure mediche e sanitarie prolungate dopo il trattamento primario, di cui 52.195 (13%) feriti a causa dell'esposizione ad agenti di guerra chimica. [62] Dal 1980 al 2012, 218.867 iraniani sono morti a causa di ferite di guerra e l'età media dei combattenti era di 23 anni. [62] Questo include 33.430 civili, per lo più donne e bambini. [62] Più di 144.000 bambini iraniani sono rimasti orfani in conseguenza di queste morti. [62] Altre stime stimano le vittime iraniane fino a 600.000. [55] [56] [57] [58] [195] [196] [197]

Sia l'Iraq che l'Iran hanno manipolato le cifre delle perdite per soddisfare i loro scopi. Allo stesso tempo, gli analisti occidentali hanno accettato stime improbabili. [198] Nell'aprile 1988, tali vittime erano stimate tra 150.000 e 340.000 iracheni morti e tra 450.000 e 730.000 iraniani. [198] Poco dopo la fine della guerra, si pensava che l'Iran avesse sofferto anche più di un milione di morti. [60] Considerando lo stile di combattimento sul campo e il fatto che nessuna delle due parti è penetrata profondamente nel territorio dell'altra, gli analisti dell'USMC ritengono che gli eventi non confermino le elevate perdite dichiarate. [198] Il governo iracheno ha affermato che 800.000 iraniani sono stati uccisi in azione, quattro volte più delle cifre ufficiali iraniane, [51] mentre l'intelligence irachena ha messo in privato il numero di 228.000-258.000 nell'agosto 1986. [199] Anche le perdite irachene sono state riviste verso il basso nel tempo. [66]

Colloqui di pace e situazione del dopoguerra Modifica

Con il cessate il fuoco in atto e le forze di pace delle Nazioni Unite che controllano il confine, Iran e Iraq hanno inviato i loro rappresentanti a Ginevra, in Svizzera, per negoziare un accordo di pace sui termini del cessate il fuoco. Tuttavia, i colloqui di pace si sono fermati. L'Iraq, in violazione del cessate il fuoco delle Nazioni Unite, ha rifiutato di ritirare le sue truppe da 7.800 chilometri quadrati (3.000 miglia quadrate) di territorio conteso nell'area di confine a meno che gli iraniani non avessero accettato la piena sovranità dell'Iraq sul corso d'acqua Shatt al-Arab. Le potenze straniere hanno continuato a sostenere l'Iraq, che voleva ottenere al tavolo dei negoziati ciò che non sono riusciti a ottenere sul campo di battaglia, e l'Iran è stato descritto come quello che non voleva la pace. [200] L'Iran, in risposta, ha rifiutato di rilasciare 70.000 prigionieri di guerra iracheni (rispetto ai 40.000 prigionieri di guerra iraniani detenuti dall'Iraq). Hanno anche continuato a effettuare un blocco navale dell'Iraq, sebbene i suoi effetti siano stati mitigati dall'uso da parte dell'Iraq di porti nei paesi arabi vicini amici. L'Iran iniziò anche a migliorare le relazioni con molti degli stati che gli si opposero durante la guerra. A causa delle azioni iraniane, nel 1990 Saddam era diventato più conciliante e, in una lettera all'attuale presidente Rafsanjani, era diventato più aperto all'idea di un accordo di pace, sebbene insistesse ancora sulla piena sovranità sullo Shatt al-Arab. [200]

Nel 1990, l'Iran era in fase di riarmo e riorganizzazione militare e acquistò armi pesanti per un valore di $ 10 miliardi dall'URSS e dalla Cina, inclusi aerei, carri armati e missili. Rafsanjani ha annullato il divieto autoimposto dall'Iran sulle armi chimiche e ne ha ordinato la produzione e lo stoccaggio (l'Iran le ha distrutte nel 1993 dopo aver ratificato la Convenzione sulle armi chimiche). [201] Mentre incombeva la guerra con le potenze occidentali, l'Iraq si preoccupò della possibilità che l'Iran potesse ricucire le sue relazioni con l'occidente per attaccare l'Iraq. L'Iraq aveva perso il sostegno dell'Occidente e la sua posizione in Iran era sempre più insostenibile. [200] Saddam si rese conto che se l'Iran avesse tentato di espellere gli iracheni dai territori contesi nell'area di confine, era probabile che ci sarebbero riusciti. [78] Poco dopo la sua invasione del Kuwait, Saddam scrisse una lettera a Rafsanjani affermando che l'Iraq aveva riconosciuto i diritti iraniani sulla metà orientale dello Shatt al-Arab, un ritorno alla status quo ante bellum che aveva ripudiato un decennio prima, [202] e che avrebbe accettato le richieste dell'Iran e avrebbe ritirato l'esercito iracheno dai territori contesi. Fu firmato un accordo di pace che finalizzava i termini della risoluzione delle Nazioni Unite, le relazioni diplomatiche furono ripristinate e, tra la fine del 1990 e l'inizio del 1991, l'esercito iracheno si ritirò. Le forze di pace delle Nazioni Unite si sono ritirate dal confine poco dopo. La maggior parte dei prigionieri di guerra sono stati rilasciati nel 1990, anche se alcuni sono rimasti fino al 2003. [200] I politici iraniani hanno dichiarato che si trattava della "più grande vittoria nella storia della Repubblica islamica dell'Iran". [200]

La maggior parte degli storici e degli analisti considerano la guerra una situazione di stallo. Alcuni analisti ritengono che l'Iraq abbia vinto, sulla base dei successi delle loro offensive del 1988 che hanno vanificato le principali ambizioni territoriali dell'Iran in Iraq e hanno convinto l'Iran ad accettare il cessate il fuoco. [78] Gli analisti iraniani ritengono di aver vinto la guerra perché, sebbene non siano riusciti a rovesciare il governo iracheno, hanno vanificato le principali ambizioni territoriali dell'Iraq in Iran e che, due anni dopo la fine della guerra, l'Iraq ha definitivamente rinunciato alla sua pretesa di anche la proprietà dell'intero Shatt al-Arab. [78]

Il 9 dicembre 1991, Javier Pérez de Cuéllar, all'epoca segretario generale delle Nazioni Unite, riferì che l'inizio della guerra da parte dell'Iraq era ingiustificato, così come la sua occupazione del territorio iraniano e l'uso di armi chimiche contro i civili:

Che le spiegazioni [dell'Iraq] non appaiano sufficienti o accettabili per la comunità internazionale è un dato di fatto. [l'attacco] non può essere giustificato in base alla carta delle Nazioni Unite, a qualsiasi norma e principio riconosciuto del diritto internazionale, oa qualsiasi principio di moralità internazionale, e comporta la responsabilità per il conflitto. Anche se prima dello scoppio del conflitto c'era stata una qualche invasione dell'Iran sul territorio iracheno, tale invasione non giustificava l'aggressione irachena contro l'Iran, seguita dalla continua occupazione irachena del territorio iraniano durante il conflitto, in violazione del divieto di l'uso della forza, considerata una delle regole dello jus cogens. In un'occasione ho dovuto notare con profondo rammarico la conclusione degli esperti che "armi chimiche sono state usate contro civili iraniani in un'area adiacente a un centro urbano priva di qualsiasi protezione contro quel tipo di attacco". [203]

Ha anche affermato che se l'ONU avesse accettato questo fatto prima, la guerra quasi certamente non sarebbe durata tanto a lungo. L'Iran, incoraggiato dall'annuncio, ha chiesto risarcimenti all'Iraq, ma non ne ha mai ricevuti. [200]

Per tutti gli anni '90 e l'inizio degli anni 2000, le relazioni tra Iran e Iraq sono rimaste in equilibrio tra una guerra fredda e una pace fredda. Nonostante le relazioni rinnovate e in qualche modo sciolte, entrambe le parti hanno continuato ad avere conflitti di basso livello. L'Iraq ha continuato a ospitare e sostenere i Mujahedeen-e-Khalq, che hanno effettuato molteplici attacchi in tutto l'Iran fino all'invasione dell'Iraq del 2003 (incluso l'assassinio del generale iraniano Ali Sayyad Shirazi nel 1998, raid transfrontalieri e attacchi di mortaio).L'Iran ha effettuato diversi attacchi aerei e missilistici contro obiettivi Mujahedeen all'interno dell'Iraq (il più grande si è verificato nel 2001, quando l'Iran ha lanciato 56 missili Scud contro obiettivi Mujahedeen). [204] Inoltre, secondo il generale Hamdani, l'Iran ha continuato a effettuare infiltrazioni di basso livello nel territorio iracheno, utilizzando dissidenti iracheni e attivisti anti-governativi piuttosto che truppe iraniane, al fine di incitare le rivolte. Dopo la caduta di Saddam nel 2003, Hamdani ha affermato che agenti iraniani si sono infiltrati e hanno creato numerose milizie in Iraq e hanno costruito un sistema di intelligence operante all'interno del paese. [125]

Nel 2005, il nuovo governo dell'Iraq si è scusato con l'Iran per aver iniziato la guerra. [205] Il governo iracheno ha anche commemorato la guerra con vari monumenti, tra cui le Mani della Vittoria e il Monumento al-Shaheed, entrambi a Baghdad. La guerra ha anche contribuito a creare un precursore per la Coalizione della Guerra del Golfo, quando gli stati arabi del Golfo si sono uniti all'inizio della guerra per formare il Consiglio di cooperazione del Golfo per aiutare l'Iraq a combattere l'Iran. [141]

Situazione economica Modifica

Si riteneva che la perdita economica all'epoca superasse i 500 miliardi di dollari per ciascun paese (1,2 trilioni di dollari in totale). [206] Inoltre, lo sviluppo economico si è bloccato e le esportazioni di petrolio sono state interrotte. L'Iraq aveva accumulato oltre 130 miliardi di dollari di debito internazionale, interessi esclusi, ed era anche appesantito da un rallentamento della crescita del PIL. Il debito dell'Iraq nei confronti del Club di Parigi ammontava a 21 miliardi di dollari, l'85% dei quali provenivano dagli input combinati di Giappone, URSS, Francia, Germania, Stati Uniti, Italia e Regno Unito. La maggior parte del debito iracheno, pari a 130 miliardi di dollari, era verso i suoi ex sostenitori arabi, con 67 miliardi di dollari prestati da Kuwait, Arabia Saudita, Qatar, Emirati Arabi Uniti e Giordania. [207] Dopo la guerra, l'Iraq accusò il Kuwait di trivellazioni oblique e di furto di petrolio, incitando alla sua invasione del Kuwait, che a sua volta peggiorò la situazione finanziaria dell'Iraq: la Commissione di indennizzo delle Nazioni Unite incaricò l'Iraq di pagare risarcimenti per oltre 200 miliardi di dollari alle vittime della invasione, inclusi Kuwait e Stati Uniti. Per imporre il pagamento, l'Iraq è stato sottoposto a un embargo internazionale completo, che ha ulteriormente messo a dura prova l'economia irachena e ha spinto il suo debito estero nei confronti del settore pubblico e privato a oltre 500 miliardi di dollari entro la fine del governo di Saddam. In combinazione con la crescita economica negativa dell'Iraq dopo sanzioni internazionali prolungate, ciò ha prodotto un rapporto debito/PIL di oltre il 1.000%, rendendo l'Iraq il paese in via di sviluppo più indebitato al mondo. L'insostenibile situazione economica ha costretto il nuovo governo iracheno a richiedere la cancellazione di una parte considerevole del debito contratto durante la guerra Iran-Iraq. [208] [209] [210] [211]

Gran parte dell'industria petrolifera in entrambi i paesi è stata danneggiata dai raid aerei.

Scienza e tecnologia Modifica

La guerra ha avuto il suo impatto sulla scienza medica: medici iraniani hanno creato un intervento chirurgico per pazienti in coma con lesioni cerebrali penetranti che curavano soldati feriti, stabilendo in seguito linee guida di neurochirurgia per curare i civili che avevano subito lesioni contundenti o penetranti al cranio. [212] L'esperienza dei medici iraniani nella guerra ha informato le cure mediche della deputata statunitense Gabby Giffords dopo la sparatoria di Tucson del 2011. [212] [213]

Oltre ad aver contribuito a innescare la guerra del Golfo Persico, la guerra Iran-Iraq contribuì anche alla sconfitta dell'Iraq nella Guerra del Golfo Persico. L'esercito iracheno era abituato a combattere le lente formazioni di fanteria iraniane con artiglieria e difese statiche, mentre usava carri armati per lo più non sofisticati per sparare e bombardare la fanteria e sopraffare la più piccola forza di carri armati iraniani oltre a dipendere dalle armi di distruzione di massa per aiutare a proteggere vittorie. Pertanto, furono rapidamente sopraffatti dalle forze della Coalizione ad alta tecnologia e rapide manovre che utilizzavano dottrine moderne come AirLand Battle. [141]

Iraq Modifica

All'inizio Saddam ha cercato di garantire che la popolazione irachena soffrisse il meno possibile della guerra. C'era il razionamento, ma i progetti civili iniziati prima della guerra continuarono. [81] Allo stesso tempo, il già esteso culto della personalità intorno a Saddam raggiunse nuove vette mentre il regime rafforzava il suo controllo sui militari. [81]

Dopo le vittorie iraniane della primavera del 1982 e la chiusura siriana del principale oleodotto iracheno, Saddam ha fatto un voltafaccia nella sua politica verso il fronte interno: è stata introdotta una politica di austerità e di guerra totale, con l'intera popolazione mobilitata per il sforzo bellico. [81] A tutti gli iracheni fu ordinato di donare il sangue ea circa 100.000 civili iracheni fu ordinato di ripulire i canneti nelle paludi meridionali. Dimostrazioni di massa di lealtà verso Saddam sono diventate più comuni. [81] Saddam iniziò anche ad attuare una politica di discriminazione contro gli iracheni di origine iraniana. [78]

Nell'estate del 1982 Saddam iniziò una campagna di terrore. Più di 300 ufficiali dell'esercito iracheno sono stati giustiziati per i loro fallimenti sul campo di battaglia. [81] Nel 1983 fu lanciata una grande repressione contro la leadership della comunità sciita. Novanta membri della famiglia al-Hakim, un'influente famiglia di religiosi sciiti i cui membri principali erano gli emigrati Mohammad Baqir al-Hakim e Abdul Aziz al-Hakim, sono stati arrestati e 6 sono stati impiccati. [81] La repressione dei curdi ha visto giustiziati allo stesso modo 8.000 membri del clan Barzani, il cui leader (Massoud Barzani) guidava anche il Partito Democratico del Kurdistan. [81] Dal 1983 in poi, fu iniziata una campagna di repressione sempre più brutale contro i curdi iracheni, caratterizzata dallo storico israeliano Efraim Karsh per aver "assunto proporzioni genocide" nel 1988. [81] La campagna di al-Anfal aveva lo scopo di "pacificare" Kurdistan iracheno permanentemente. [81] Nel 1983 i Barzan si allearono con l'Iran in difesa contro Saddam Hussein. [214]

Ottenere supporto civile Modifica

Per assicurarsi la lealtà della popolazione sciita, Saddam permise a più sciiti di entrare nel partito Ba'ath e nel governo, e migliorò gli standard di vita sciiti, che erano stati inferiori a quelli dei sunniti iracheni. [81] Saddam fece pagare allo stato il restauro della tomba dell'Imam Ali con marmo bianco importato dall'Italia. [81] I baathisti aumentarono anche le loro politiche di repressione contro gli sciiti. L'evento più infame è stato il massacro di 148 civili della città sciita di Dujail. [215]

Nonostante i costi della guerra, il regime iracheno ha dato generosi contributi agli sciiti waqf (doti religiose) come parte del prezzo per acquistare il sostegno sciita iracheno. [25]: 75-76 L'importanza di ottenere il sostegno sciita era tale che i servizi sociali nelle aree sciite furono ampliati durante un periodo in cui il regime iracheno perseguiva l'austerità in tutti gli altri campi non militari. [25] : 76 Durante i primi anni della guerra nei primi anni '80, il governo iracheno ha cercato di accogliere i curdi per concentrarsi sulla guerra contro l'Iran. Nel 1983, l'Unione Patriottica del Kurdistan accettò di cooperare con Baghdad, ma il Partito Democratico del Kurdistan (KDP) rimase contrario. [216] Nel 1983, Saddam firmò un accordo di autonomia con Jalal Talabani dell'Unione Patriottica del Kurdistan (PUK), sebbene Saddam in seguito rinnegasse l'accordo. [81] Nel 1985, il PUK e il KDP avevano unito le forze, e il Kurdistan iracheno ha visto un'ampia guerriglia fino alla fine della guerra. [81]

Iran Modifica

Lo storico israelo-britannico Ephraim Karsh ha sostenuto che il governo iraniano ha visto lo scoppio della guerra come un'opportunità per rafforzare la sua posizione e consolidare la rivoluzione islamica, osservando che la propaganda del governo lo ha presentato a livello nazionale come un glorioso jihad e una prova del carattere nazionale iraniano. [81] Il regime iraniano seguì fin dall'inizio una politica di guerra totale e tentò di mobilitare la nazione nel suo insieme. [81] Stabilirono un gruppo noto come Campagna di Ricostruzione, i cui membri furono esentati dalla coscrizione e furono invece inviati nelle campagne a lavorare nelle fattorie per sostituire gli uomini che prestavano servizio al fronte. [81]

Ai lavoratori iraniani è stata detratta una giornata di paga dal loro stipendio ogni mese per aiutare a finanziare la guerra e sono state lanciate campagne di massa per incoraggiare il pubblico a donare cibo, denaro e sangue. [81] Per aiutare ulteriormente a finanziare la guerra, il governo iraniano ha vietato l'importazione di tutti gli articoli non essenziali e ha lanciato un grande sforzo per ricostruire gli impianti petroliferi danneggiati. [81]

Secondo l'ex generale iracheno Ra'ad al-Hamdani, gli iracheni credevano che oltre alle rivolte arabe, le Guardie rivoluzionarie sarebbero state ritirate da Teheran, portando a una controrivoluzione in Iran che avrebbe fatto crollare il governo di Khomeini e quindi assicurare la vittoria irachena. [125] [217] Tuttavia, invece di rivoltarsi contro il governo rivoluzionario come avevano previsto gli esperti, il popolo iraniano (compresi gli arabi iraniani) si è radunato a sostegno del paese e ha opposto una dura resistenza. [78] [79] [113]

Disordini civili Modifica

Nel giugno 1981, scoppiarono scontri di strada tra la Guardia rivoluzionaria e i Mujaheddin e-Khalq (MEK) di sinistra, che continuarono per diversi giorni e uccisero centinaia di persone da entrambe le parti. [25] : 250 A settembre, sono scoppiati altri disordini per le strade dell'Iran mentre il MEK ha tentato di prendere il potere. [81] Migliaia di iraniani di sinistra (molti dei quali non erano associati al MEK) furono fucilati e impiccati dal governo. [106] : 251 Il MEK iniziò una campagna di assassini che uccise centinaia di funzionari del regime entro l'autunno del 1981. [25] : 251 Il 28 giugno 1981 assassinarono il segretario generale del Partito Repubblicano Islamico, Mohammad Beheshti e il 30 Agosto, ha ucciso il presidente iraniano, Mohammad-Ali Rajai. [25] : 251 Il governo ha risposto con esecuzioni di massa di sospetti membri del MEK, una pratica che è durata fino al 1985. [81]

Oltre al conflitto civile aperto con il MEK, il governo iraniano ha dovuto affrontare le ribellioni sostenute dall'Iraq nel Kurdistan iraniano, che sono state gradualmente represse attraverso una campagna di repressione sistematica. [81] Il 1985 ha visto anche manifestazioni studentesche contro la guerra, che sono state represse dalle forze governative. [81]

Economia Modifica

Il comandante della NEDSA ha annunciato nel settembre 2020 che l'Iran ha speso 19,6 miliardi di dollari nella guerra. [218] La guerra ha favorito il declino dell'economia iraniana che era iniziato con la rivoluzione nel 1978-79. [81] Tra il 1979 e il 1981, le riserve valutarie sono diminuite da 14,6 miliardi di dollari a 1 miliardo di dollari. [81] Come risultato della guerra, il tenore di vita è diminuito drasticamente, [81] [106] : 252 e l'Iran è stato descritto dai giornalisti britannici John Bulloch e Harvey Morris come "un luogo cupo e senza gioia" governato da un regime duro che " sembrava non avere nulla da offrire se non una guerra infinita". [25] : 239 Sebbene l'Iran stesse diventando in bancarotta, Khomeini interpretò il divieto di usura imposto dall'Islam nel senso che non potevano prendere in prestito contro le future entrate petrolifere per far fronte alle spese di guerra. Di conseguenza, l'Iran ha finanziato la guerra con i proventi delle esportazioni di petrolio dopo che i soldi si erano esauriti. Le entrate dal petrolio sono scese da $ 20 miliardi nel 1982 a $ 5 miliardi nel 1988. [106] : 252 Lo storico francese Pierre Razoux ha sostenuto che questo improvviso calo del potenziale economico industriale, in concomitanza con la crescente aggressione dell'Iraq, ha posto l'Iran in una posizione difficile che aveva poco margine di manovra oltre ad accettare le condizioni di pace dell'Iraq.

Nel gennaio 1985, l'ex primo ministro e co-fondatore del Movimento di liberazione islamico contro la guerra Mehdi Bazargan ha criticato la guerra in un telegramma alle Nazioni Unite, definendola non islamica e illegittima e sostenendo che Khomeini avrebbe invece dovuto accettare l'offerta di tregua di Saddam nel 1982 di tentare di rovesciare il Ba'ath. [81] In una lettera pubblica a Khomeini inviata nel maggio 1988, aggiungeva: "Dal 1986 non hai smesso di proclamare la vittoria, e ora stai invitando la popolazione a resistere fino alla vittoria. Non è un'ammissione di fallimento da parte tua? " [106] : 252 Khomeini fu infastidito dal telegramma di Bazargan, ed emise una lunga confutazione pubblica in cui difese la guerra come sia islamica che giusta. [81]

Nel 1987, il morale iraniano aveva cominciato a crollare, riflesso nel fallimento delle campagne governative per reclutare "martiri" per il fronte. [81] Lo storico israeliano Efraim Karsh indica il declino del morale nel 1987-88 come un fattore importante nella decisione dell'Iran di accettare il cessate il fuoco del 1988. [81]

Non tutti hanno visto la guerra in termini negativi. La rivoluzione islamica dell'Iran è stata rafforzata e radicalizzata. [219] Di proprietà del governo iraniano Etelaat scriveva il giornale: "Non c'è una sola scuola o città che sia esclusa dalla felicità della 'santa difesa' della nazione, dal bere lo squisito elisir del martirio, o dalla dolce morte del martire, che muore per vivere per sempre in paradiso." [220]

L'esercito regolare iraniano era stato epurato dopo la rivoluzione del 1979, con la maggior parte degli ufficiali di alto rango che avevano disertato (fuggito dal paese) o erano stati giustiziati. [221]

All'inizio della guerra, l'Iraq aveva un chiaro vantaggio in termini di armature, mentre entrambe le nazioni erano più o meno uguali in termini di artiglieria. Il divario si allargò solo con il proseguimento della guerra. L'Iran ha iniziato con una forza aerea più forte, ma nel tempo l'equilibrio di potere si è invertito a favore dell'Iraq (poiché l'Iraq stava costantemente espandendo le sue forze armate, mentre l'Iran era soggetto a sanzioni sulle armi). Le stime per il 1980 e il 1987 erano: [222]

Il conflitto è stato paragonato alla prima guerra mondiale [223] : 171 in termini di tattiche utilizzate, compresa la guerra di trincea su larga scala con filo spinato teso attraverso le trincee, postazioni di mitragliatrici con equipaggio, cariche di baionette, attacchi di onde umane attraverso una terra di nessuno e l'uso estensivo di armi chimiche come la mostarda di zolfo da parte del governo iracheno contro truppe, civili e curdi iraniani. Le potenze mondiali degli Stati Uniti e dell'Unione Sovietica, insieme a molti paesi occidentali e arabi, hanno fornito supporto militare, di intelligence, economico e politico all'Iraq. In media, l'Iraq ha importato circa 7 miliardi di dollari in armi durante ogni anno di guerra, rappresentando il 12% delle vendite globali di armi nel periodo. [224] Il valore delle importazioni di armi irachene è aumentato tra i 12 ei 14 miliardi di dollari nel periodo 1984-1987, mentre il valore delle importazioni di armi iraniane è sceso da 14 miliardi di dollari nel 1985 a 5,89 miliardi di dollari nel 1986 e, secondo le stime, da 6 a 8 miliardi di dollari nel 1987. L'Iran è stato limitato dal prezzo del petrolio durante l'eccesso di petrolio degli anni '80 poiché i paesi stranieri erano in gran parte riluttanti a concedere credito all'Iran, ma l'Iraq ha finanziato la sua continua e massiccia espansione militare assumendo grandi quantità di debito che gli hanno permesso di ottenere una serie di vittorie contro l'Iran verso la fine della guerra, ma che lasciò il paese in bancarotta. [225]

Nonostante la sua popolazione più numerosa, nel 1988 le forze di terra iraniane contavano solo 600.000 mentre l'esercito iracheno era cresciuto fino a includere 1 milione di soldati. [226]

Durante la guerra, l'Iraq era considerato dall'Occidente e dall'Unione Sovietica come un contrappeso all'Iran post-rivoluzionario. [25] : 119 L'Unione Sovietica, il principale fornitore di armi dell'Iraq durante la guerra, non desiderava la fine della sua alleanza con l'Iraq, ed era allarmata dalle minacce di Saddam di trovare nuovi fornitori di armi in Occidente e in Cina se il Cremlino non l'avesse fatto fornirgli le armi che desiderava. [25] : 119, 198-199 L'Unione Sovietica sperava di usare la minaccia di ridurre le forniture di armi all'Iraq come leva per formare un'alleanza sovietico-iraniana. [25] : 197

Durante i primi anni della guerra, gli Stati Uniti mancavano di relazioni significative con l'Iran o l'Iraq, la prima a causa della rivoluzione iraniana e della crisi degli ostaggi in Iran e la seconda a causa dell'alleanza dell'Iraq con l'Unione Sovietica e dell'ostilità nei confronti di Israele. Dopo il successo dell'Iran nel respingere l'invasione irachena e il rifiuto di Khomeini di porre fine alla guerra nel 1982, gli Stati Uniti si sono rivolti all'Iraq, iniziando con il ripristino delle relazioni diplomatiche nel 1984. Gli Stati Uniti desideravano sia mantenere l'Iran lontano dall'influenza sovietica sia proteggere gli altri stati del Golfo da qualsiasi minaccia di espansione iraniana. Di conseguenza, iniziò a fornire un supporto limitato all'Iraq. [25] : 142-143 Nel 1982, Henry Kissinger, ex Segretario di Stato, ha delineato la politica degli Stati Uniti nei confronti dell'Iran:

Il fulcro della pressione iraniana in questo momento è l'Iraq. Ci sono pochi governi al mondo meno meritevoli del nostro sostegno e meno capaci di utilizzarlo. Se l'Iraq avesse vinto la guerra, la paura nel Golfo e la minaccia ai nostri interessi sarebbero appena inferiori a quelle di oggi. Tuttavia, data l'importanza dell'equilibrio di potere nell'area, è nel nostro interesse promuovere un cessate il fuoco in quel conflitto, anche se non un costo che precluderà un eventuale riavvicinamento con l'Iran sia se un regime più moderato sostituirà quello di Khomenini, sia se l'attuale i governanti si rendono conto della realtà geopolitica che la storica minaccia all'indipendenza dell'Iran è sempre arrivata dal paese con cui condivide un confine di 2.400 chilometri: l'Unione Sovietica. Un riavvicinamento con l'Iran, ovviamente, deve attendere come minimo l'abbandono da parte dell'Iran delle aspirazioni egemoniche nel Golfo. [25]: 142-143

Richard Murphy, assistente del segretario di Stato durante la guerra, testimoniò al Congresso nel 1984 che l'amministrazione Reagan riteneva che una vittoria per l'Iran o per l'Iraq non fosse "né militarmente fattibile né strategicamente auspicabile". [25] : 178

Il sostegno all'Iraq è stato fornito tramite aiuti tecnologici, intelligence, vendita di tecnologia per la guerra chimica e biologica e attrezzature militari e intelligence satellitare. Sebbene ci fosse un combattimento diretto tra Iran e Stati Uniti, non è universalmente accettato che i combattimenti tra Stati Uniti e Iran fossero specificamente a beneficio dell'Iraq o per questioni separate tra Stati Uniti e Iran. L'ambiguità ufficiale americana verso quale parte sostenere è stata riassunta da Henry Kissinger quando ha osservato: "È un peccato che entrambi non possano perdere". [227] Gli americani e gli inglesi hanno anche bloccato o annacquato le risoluzioni delle Nazioni Unite che condannavano l'Iraq per l'uso di armi chimiche contro gli iraniani ei loro stessi cittadini curdi.

Più di 30 paesi hanno fornito sostegno all'Iraq, all'Iran o ad entrambi, la maggior parte degli aiuti è andata all'Iraq. L'Iran aveva una complessa rete di approvvigionamento clandestino per ottenere munizioni e materiali critici. L'Iraq aveva una rete di acquisti clandestini ancora più ampia, che coinvolgeva 10-12 paesi alleati, per mantenere l'ambiguità sui loro acquisti di armi e per aggirare le "restrizioni ufficiali". Mercenari arabi e volontari provenienti dall'Egitto [228] e dalla Giordania formarono la Brigata Yarmouk [229] e parteciparono alla guerra a fianco degli iracheni.

Iraq Modifica

Secondo lo Stockholm International Peace Institute, l'Unione Sovietica, la Francia e la Cina insieme hanno rappresentato oltre il 90% del valore delle importazioni di armi dell'Iraq tra il 1980 e il 1988. [230]

Gli Stati Uniti hanno perseguito politiche a favore dell'Iraq riaprendo i canali diplomatici, revocando le restrizioni all'esportazione di tecnologia a duplice uso, supervisionando il trasferimento di hardware militare di terze parti e fornendo intelligence operativa sul campo di battaglia.La Francia, che dagli anni '70 era stata uno dei più stretti alleati dell'Iraq, era un importante fornitore di materiale militare. [25] : 184-185 I francesi vendettero armi pari a 5 miliardi di dollari, che comprendevano ben oltre un quarto delle scorte totali di armi dell'Iraq. [25] : 184–185 Citando la rivista francese Le Nouvel Observateur come fonte primaria, ma citando anche funzionari francesi, il New York Times riferì che la Francia aveva inviato precursori chimici di armi chimiche in Iraq dal 1986. [231] La Cina, che non aveva alcun interesse diretto nella vittoria di nessuna delle due parti e i cui interessi nella guerra erano interamente commerciali, vendeva liberamente armi ad entrambe le parti. [25]: 185, 187, 188, 192-193

L'Iraq ha anche fatto ampio uso di società di facciata, intermediari, proprietà segreta di tutte o parte delle società in tutto il mondo, certificati di utenti finali contraffatti e altri metodi per nascondere ciò che stava acquisendo. Alcune transazioni potrebbero aver coinvolto persone, spedizioni e produzione in ben 10 paesi. [232] Il sostegno della Gran Bretagna esemplificava i metodi con cui l'Iraq avrebbe aggirato i controlli sulle esportazioni. L'Iraq ha acquistato almeno una compagnia britannica con operazioni nel Regno Unito e negli Stati Uniti e ha avuto un complesso rapporto con la Francia e l'Unione Sovietica, i suoi principali fornitori di armi reali. La Turchia ha agito contro i curdi nel 1986, sostenendo che stavano attaccando il Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK), che ha provocato un duro intervento diplomatico da parte dell'Iran, che all'epoca pianificava una nuova offensiva contro l'Iraq e contava sul sostegno delle fazioni curde . [233]

Il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite inizialmente ha chiesto un cessate il fuoco dopo una settimana di combattimenti mentre l'Iraq occupava il territorio iraniano, e ha rinnovato la richiesta in occasioni successive. Tuttavia, le Nazioni Unite non sono venute in aiuto dell'Iran per respingere l'invasione irachena, e gli iraniani hanno quindi interpretato le Nazioni Unite come sottilmente prevenute a favore dell'Iraq. [206]

Sostegno finanziario Modifica

I principali finanziatori dell'Iraq sono stati gli stati del Golfo Persico ricchi di petrolio, in particolare l'Arabia Saudita (30,9 miliardi di dollari), il Kuwait (8,2 miliardi di dollari) e gli Emirati Arabi Uniti (8 miliardi di dollari). [207] In tutto, l'Iraq ha ricevuto 35 miliardi di dollari in prestiti dall'Occidente e tra i 30 ei 40 miliardi di dollari dagli stati del Golfo Persico durante gli anni '80. [234]

Lo scandalo Iraqgate ha rivelato che una filiale della più grande banca italiana, la Banca Nazionale del Lavoro (BNL), ad Atlanta, in Georgia, ha fatto affidamento in parte sui prestiti garantiti dai contribuenti statunitensi per incanalare 5 miliardi di dollari in Iraq dal 1985 al 1989. Nell'agosto 1989, quando l'FBI agenti hanno fatto irruzione nella filiale di Atlanta della BNL, il direttore della filiale Christopher Drogoul è stato accusato di aver concesso prestiti non autorizzati, clandestini e illegali all'Iraq, alcuni dei quali, secondo la sua accusa, sono stati utilizzati per acquistare armi e tecnologia bellica. [235] Secondo il Financial Times, Hewlett-Packard, Tektronix e la filiale di Matrix Churchill in Ohio erano tra le compagnie che spedivano tecnologia militarmente utile in Iraq sotto l'occhio del governo degli Stati Uniti.

Iran Modifica

Mentre gli Stati Uniti hanno combattuto direttamente contro l'Iran, citando la libertà di navigazione come uno dei principali casus belli, ha anche indirettamente fornito alcune armi all'Iran come parte di un programma complesso e illegale che divenne noto come affare Iran-Contra. Queste vendite segrete servivano in parte a garantire il rilascio degli ostaggi detenuti in Libano, e in parte a fare soldi per aiutare il gruppo ribelle Contras in Nicaragua. Questo accordo di armi in cambio di ostaggi si è trasformato in un grande scandalo.

La Corea del Nord era un importante fornitore di armi all'Iran, spesso agendo come terza parte negli accordi di armi tra l'Iran e il blocco comunista. Il supporto includeva armi prodotte internamente e armi del blocco orientale, per le quali le maggiori potenze volevano la negazione. Tra gli altri fornitori di armi e sostenitori della rivoluzione islamica iraniana, i principali erano Libia, Siria e Cina. Secondo lo Stockholm International Peace Institute, la Cina è stata il più grande fornitore di armi straniere all'Iran tra il 1980 e il 1988. [236]

Siria e Libia, rompendo la solidarietà araba, hanno sostenuto l'Iran con armi, retorica e diplomazia. [237]

Entrambi i paesi Modifica

Oltre agli Stati Uniti e all'Unione Sovietica, anche la Jugoslavia ha venduto armi a entrambi i paesi per l'intera durata del conflitto. Allo stesso modo, il Portogallo aiutò entrambi i paesi [176]: 8 non era insolito vedere navi battenti bandiera iraniana e irachena ancorate a Setúbal, in attesa del proprio turno per attraccare.

Dal 1980 al 1987, la Spagna ha venduto 458 milioni di euro in armi all'Iran e 172 milioni di euro [ chiarimenti necessari ] in Iraq. Le armi vendute all'Iraq includevano veicoli 4x4, elicotteri BO-105, esplosivi e munizioni. Un gruppo di ricerca ha successivamente scoperto che una testata chimica irachena inesplosa in Iran è stata fabbricata in Spagna. [176] : 8 [238]

Sebbene nessuna delle due parti abbia acquisito armi dalla Turchia, entrambe le parti hanno goduto del commercio civile turco durante il conflitto, sebbene il governo turco sia rimasto neutrale e si sia rifiutato di sostenere l'embargo commerciale imposto dagli Stati Uniti all'Iran. Il mercato delle esportazioni della Turchia è passato da 220 milioni di dollari nel 1981 a 2 miliardi di dollari nel 1985, costituendo il 25% delle esportazioni complessive della Turchia. I progetti di costruzione turchi in Iraq hanno totalizzato 2,5 miliardi di dollari tra il 1974 e il 1990. Il commercio con entrambi i paesi ha aiutato la Turchia a compensare la sua crisi economica in corso, anche se i benefici sono diminuiti con l'avvicinarsi della fine della guerra e di conseguenza sono scomparsi del tutto con l'invasione del Kuwait da parte dell'Iraq e le conseguenti sanzioni all'Iraq La Turchia ha imposto in risposta. [239]

Il sostegno americano all'Iraq baathista durante la guerra Iran-Iraq, in cui ha combattuto contro l'Iran post-rivoluzionario, includeva aiuti economici per diversi miliardi di dollari, la vendita di tecnologia a duplice uso, armi di origine non statunitense, intelligence militare e formazione per operazioni speciali. [240] [241] Tuttavia, gli Stati Uniti non fornirono direttamente armi all'Iraq. [242]

Il sostegno del governo degli Stati Uniti all'Iraq non era un segreto ed è stato spesso discusso nelle sessioni aperte del Senato e della Camera dei rappresentanti. [243] Le opinioni americane nei confronti dell'Iraq non erano entusiasticamente favorevoli al suo conflitto con l'Iran, e l'attività di assistenza era in gran parte per prevenire una vittoria iraniana. Questo è stato incapsulato da Henry Kissinger quando ha osservato: "È un peccato che entrambi non possano perdere". [227]

Embargo statunitense Modifica

Un elemento chiave della pianificazione politico-militare ed energetica-economica degli Stati Uniti si è verificato all'inizio del 1983. La guerra Iran-Iraq era in corso da tre anni e ci furono perdite significative da entrambe le parti, raggiungendo centinaia di migliaia. All'interno del Consiglio di sicurezza nazionale di Reagan cresceva la preoccupazione che la guerra potesse estendersi oltre i confini dei due belligeranti. Una riunione del National Security Planning Group è stata convocata, presieduta dal vicepresidente George Bush, per esaminare le opzioni degli Stati Uniti. È stato stabilito che c'era un'alta probabilità che il conflitto si estendesse all'Arabia Saudita e ad altri stati del Golfo, ma che gli Stati Uniti avevano poche capacità di difendere la regione. Inoltre, è stato determinato che una guerra prolungata nella regione avrebbe indotto prezzi del petrolio molto più elevati e avrebbe minacciato la fragile ripresa mondiale che stava appena iniziando a prendere slancio. Il 22 maggio 1984, il presidente Reagan fu informato delle conclusioni del progetto nello Studio Ovale da William Flynn Martin, che era stato a capo del personale del NSC che aveva organizzato lo studio. La presentazione completa declassificata può essere vista qui. [244] Le conclusioni erano tre: in primo luogo, le scorte petrolifere dovevano essere aumentate tra i membri dell'Agenzia internazionale per l'energia e, se necessario, liberate in anticipo in caso di interruzione del mercato petrolifero, in secondo luogo, gli Stati Uniti avevano bisogno di rafforzare la sicurezza dei paesi arabi amichevoli stati della regione e, in terzo luogo, dovrebbe essere posto un embargo sulla vendita di attrezzature militari all'Iran e all'Iraq. Il piano fu approvato dal presidente e successivamente affermato dai leader del G-7 guidati da Margaret Thatcher al vertice di Londra del 1984.

La conoscenza degli Stati Uniti sull'uso delle armi chimiche irachene Modifica

Secondo Politica estera, "Gli iracheni hanno usato iprite e sarin prima di quattro grandi offensive all'inizio del 1988 che si basavano su immagini satellitari, mappe e altri servizi di intelligence statunitensi. . Secondo documenti della CIA recentemente declassificati e interviste con ex funzionari dell'intelligence come Francona, gli Stati Uniti avevano prove di attacchi chimici iracheni a partire dal 1983." [245]

Attacco iracheno alla nave da guerra degli Stati Uniti Modifica

Il 17 maggio 1987, un caccia iracheno Dassault Mirage F1 ha lanciato due missili Exocet contro la USS Stark, un Perry fregata di classe. [246] Il primo colpì il lato sinistro della nave e non esplose, sebbene lasciò una scia di propellente in fiamme, il secondo colpì pochi istanti dopo all'incirca nello stesso punto e penetrò fino all'alloggio dell'equipaggio, dove esplose, uccidendo 37 membri dell'equipaggio. e lasciando 21 feriti. Non è ancora noto se la leadership irachena abbia autorizzato o meno l'attacco. Le rivendicazioni iniziali del governo iracheno (che Stark era all'interno della zona di guerra Iran-Iraq) si sono rivelati falsi, e le motivazioni e gli ordini del pilota rimangono senza risposta. Sebbene i funzionari americani abbiano affermato che il pilota che ha attaccato Stark era stato giustiziato, un ex comandante dell'aeronautica irachena da allora ha dichiarato di non essere stato punito e di essere ancora vivo in quel momento. [247] L'attacco rimane l'unico attacco missilistico antinave riuscito su una nave da guerra americana. [248] [249] A causa della vasta cooperazione politica e militare tra iracheni e americani nel 1987, l'attacco ebbe scarso effetto sulle relazioni tra i due paesi.

Azioni militari statunitensi verso l'Iran Modifica

L'attenzione degli Stati Uniti si è concentrata sull'isolamento dell'Iran e sul mantenimento della libertà di navigazione. Ha criticato l'estrazione di acque internazionali da parte dell'Iran e ha sponsorizzato la risoluzione 598 del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, approvata all'unanimità il 20 luglio, in base alla quale le forze statunitensi e iraniane si sono scontrate durante l'operazione Earnest Will. Durante l'operazione Nimble Archer nell'ottobre 1987, gli Stati Uniti attaccarono le piattaforme petrolifere iraniane come rappresaglia per un attacco iraniano alla petroliera kuwaitiana battente bandiera statunitense Città dell'isola del mare. [158]

Il 14 aprile 1988 la fregata USS Samuel B. Roberts è stato gravemente danneggiato da una mina iraniana e 10 marinai sono rimasti feriti. Le forze statunitensi hanno risposto con l'operazione Praying Mantis il 18 aprile, il più grande impegno di navi da guerra di superficie della Marina degli Stati Uniti dalla seconda guerra mondiale. Due piattaforme petrolifere iraniane sono state distrutte e cinque navi da guerra e cannoniere iraniane sono state affondate. Si è schiantato anche un elicottero americano. [158] Questo combattimento si è manifestato nella Corte internazionale di giustizia come Caso piattaforme petrolifere (Repubblica islamica dell'Iran contro Stati Uniti d'America), che è stato infine licenziato nel 2003. [ citazione necessaria ]

Gli Stati Uniti abbattono aereo di linea civile Modifica

Nel corso delle scorte della Marina degli Stati Uniti, l'incrociatore USS Vincennes abbattuto Iran Air Flight 655 il 3 luglio 1988, uccidendo tutti i 290 passeggeri e membri dell'equipaggio a bordo. Il governo americano ha affermato che Vincennes era in acque internazionali all'epoca (cosa che in seguito si è rivelata falsa), che l'Airbus A300 era stato scambiato per un F-14 Tomcat iraniano e che Vincennes temeva di essere stata attaccata. [247] : 260–273 [248] Gli iraniani sostengono che Vincennes era nelle loro acque e che l'aereo passeggeri stava virando e aumentando di quota dopo il decollo. L'ammiraglio americano William J. Crowe in seguito ammise linea notturna Quello Vincennes era nelle acque territoriali iraniane quando ha lanciato i missili. Al momento dell'attacco, l'ammiraglio Crowe ha affermato che l'aereo iraniano non si è identificato e non ha inviato alcuna risposta ai segnali di avvertimento che aveva inviato. Nel 1996, gli Stati Uniti hanno espresso il loro rammarico per l'evento e le morti civili che ha causato. [86] [248]

Uso di armi chimiche da parte dell'Iraq contro l'Iran [250]
Anno Numero di utilizzo Agente chimico utilizzato Vittime*
Mostarda Nervo Sangue Soffocamento Ucciso Ferito
1980 4 N / A 20 1
1981 6 101 Sconosciuto
1982 12 Sconosciuto
1983 64
1984 Sconosciuto 40 2,225
1985 76 77 11,644
1986 102 102 4,720
1987 43 442 9,440
1988 34 Sconosciuto
* Le vittime effettive potrebbero essere molto più elevate, poiché il periodo di latenza è di 40 anni. [251]

In un rapporto declassificato del 1991, la CIA ha stimato che l'Iran aveva subito più di 50.000 vittime dall'uso da parte dell'Iraq di diverse armi chimiche, [252] sebbene le stime attuali siano più di 100.000 poiché gli effetti a lungo termine continuano a causare vittime. [86] [253] La stima ufficiale della CIA non includeva la popolazione civile contaminata nelle città confinanti o i bambini e i parenti dei veterani, molti dei quali hanno sviluppato complicazioni di sangue, polmoni e pelle, secondo l'Organizzazione per i veterani dell'Iran. Secondo un articolo del 2002 nel Star-Ledger, 20.000 soldati iraniani sono stati uccisi sul posto dal gas nervino. A partire dal 2002, 5.000 degli 80.000 sopravvissuti continuano a cercare cure mediche regolari, mentre 1.000 sono ricoverati in ospedale. [254] [255]

Secondo i documenti iracheni, l'assistenza nello sviluppo di armi chimiche è stata ottenuta da aziende in molti paesi, inclusi Stati Uniti, Germania occidentale, Paesi Bassi, Regno Unito e Francia. Un rapporto affermava che le società olandesi, australiane, italiane, francesi e della Germania occidentale e orientale erano coinvolte nell'esportazione di materie prime alle fabbriche di armi chimiche irachene. [256] I documenti declassificati della CIA mostrano che gli Stati Uniti stavano fornendo informazioni di ricognizione all'Iraq intorno al 1987-88, che furono poi utilizzate per lanciare attacchi con armi chimiche contro le truppe iraniane e che la CIA sapeva perfettamente che sarebbero state dispiegate armi chimiche e attacchi con sarin e ciclosarina seguito. [257]

Il 21 marzo 1986, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha rilasciato una dichiarazione in cui affermava che "i membri sono profondamente preoccupati per la conclusione unanime degli specialisti che le armi chimiche in molte occasioni sono state utilizzate dalle forze irachene contro le truppe iraniane, e i membri del Consiglio fortemente condannare questo uso continuato di armi chimiche in chiara violazione del Protocollo di Ginevra del 1925, che vieta l'uso in guerra di armi chimiche". Gli Stati Uniti sono stati l'unico membro che ha votato contro l'emissione di questa dichiarazione. [258] [nota 10] Una missione nella regione nel 1988 ha trovato prove dell'uso di armi chimiche ed è stata condannata nella risoluzione 612 del Consiglio di sicurezza.

Secondo Walter Lang, alto ufficiale dell'intelligence della difesa presso la Defense Intelligence Agency degli Stati Uniti, "l'uso del gas sul campo di battaglia da parte degli iracheni non era una questione di profonda preoccupazione strategica" per Reagan e i suoi aiutanti, perché "erano disperati per assicurarsi che che l'Iraq non ha perso". Ha affermato che la Defense Intelligence Agency "non avrebbe mai accettato l'uso di armi chimiche contro i civili, ma l'uso contro obiettivi militari era visto come inevitabile nella lotta per la sopravvivenza irachena". [183] ​​L'amministrazione Reagan non smise di aiutare l'Iraq dopo aver ricevuto rapporti sull'uso di gas velenosi sui civili curdi. [259] [260]

Gli Stati Uniti hanno accusato anche l'Iran di usare armi chimiche, [247] : 214 sebbene le accuse siano state contestate. Joost Hiltermann, il principale ricercatore di Human Rights Watch tra il 1992 e il 1994, ha condotto uno studio di due anni che includeva un'indagine sul campo in Iraq e nel frattempo ha ottenuto documenti del governo iracheno. Secondo Hiltermann, la letteratura sulla guerra Iran-Iraq riflette le accuse di armi chimiche usate dall'Iran, ma sono "distrutte da una mancanza di specificità per quanto riguarda il tempo e il luogo, e l'incapacità di fornire qualsiasi tipo di prova". [261] : 153

Gli analisti Gary Sick e Lawrence Potter hanno definito le accuse contro l'Iran "semplici affermazioni" e hanno dichiarato: "Non è mai stata presentata alcuna prova convincente dell'affermazione che l'Iran fosse il principale colpevole [dell'uso di armi chimiche]". [261] : 156 Il consulente politico e autore Joseph Tragert ha dichiarato: "L'Iran non ha reagito con armi chimiche, probabilmente perché non ne possedeva all'epoca". [262]

Al suo processo nel dicembre 2006, Saddam ha detto che si sarebbe assunto la responsabilità "con onore" per qualsiasi attacco all'Iran usando armi convenzionali o chimiche durante la guerra, ma che ha contestato le accuse di aver ordinato attacchi contro gli iracheni. [263] Un'analisi medica degli effetti del gas mostarda iracheno è descritta in un libro di testo militare degli Stati Uniti e gli effetti contrastanti del gas della prima guerra mondiale. [264]

Al momento del conflitto, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite ha rilasciato dichiarazioni secondo cui "in guerra erano state utilizzate armi chimiche". Le dichiarazioni delle Nazioni Unite non hanno mai chiarito che solo l'Iraq stava usando armi chimiche, e secondo autori retrospettivi "la comunità internazionale è rimasta in silenzio mentre l'Iraq usava armi di distruzione di massa contro iraniani e curdi iracheni". [265] [266] [134]

L'attacco dell'Iran al Osiraki reattore nucleare nel settembre 1980 è stato il primo attacco a un reattore nucleare e uno dei soli sei attacchi militari a impianti nucleari nella storia. È stato anche il primo caso di attacco preventivo a un reattore nucleare per prevenire lo sviluppo di un'arma nucleare, anche se non ha raggiunto il suo obiettivo, poiché la Francia ha riparato il reattore dopo l'attacco. [267] (Ci volle un secondo attacco preventivo dell'aviazione israeliana nel giugno 1981 per disattivare il reattore, uccidendo nel frattempo un ingegnere francese e costringendo la Francia a ritirarsi dal Osiraki. Lo smantellamento di Osiraki è stato citato come causa di un sostanziale ritardo nell'acquisizione di armi nucleari da parte dell'Iraq. [268] [269] [270] [271] [272] )

La guerra Iran-Iraq è stato il primo e unico conflitto nella storia della guerra in cui entrambe le forze hanno usato missili balistici l'una contro l'altra. [268] Questa guerra ha visto anche le uniche battaglie confermate di elicotteri aria-aria nella storia con i Mi-25 iracheni che volavano contro gli AH-1J SeaCobra iraniani (forniti dagli Stati Uniti prima della rivoluzione iraniana) in diverse occasioni separate. Nel novembre 1980, non molto tempo dopo l'iniziale invasione dell'Iran da parte dell'Iraq, due SeaCobra iraniani ingaggiarono due Mi-25 con missili anticarro filoguidati TOW. Un Mi-25 è caduto immediatamente, l'altro è stato gravemente danneggiato e si è schiantato prima di raggiungere la base. [273] [274] Gli iraniani ripetono questa impresa il 24 aprile 1981, distruggendo due Mi-25 senza subire perdite. [273] Un Mi-25 è stato anche abbattuto da un F-14A Tomcat iraniano. [275] Gli iracheni reagirono, rivendicando la distruzione di un SeaCobra il 14 settembre 1983 (con mitragliatrice YaKB), poi di tre SeaCobra il 5 febbraio 1984 [274] e altri tre il 25 febbraio 1984 (due con missili Falanga, uno con razzi S-5). [273] Dopo una pausa nelle perdite di elicotteri, ciascuna delle parti perse una cannoniera il 13 febbraio 1986. [273] In seguito, un Mi-25 reclamò un SeaCobra abbattuto con un cannone YaKB il 16 febbraio, e un SeaCobra rivendicò un colpo Mi-25 giù con i razzi il 18 febbraio. [273] L'ultimo scontro tra i due tipi avvenne il 22 maggio 1986, quando i Mi-25 abbatterono un SeaCobra. Il conteggio finale della richiesta è stato di 10 SeaCobra e 6 Mi-25 distrutti.I numeri relativamente piccoli e le inevitabili controversie sui reali numeri di uccisioni rendono poco chiaro se una cannoniera avesse una reale superiorità tecnica sull'altra. I Mi-25 iracheni hanno anche rivendicato 43 uccisioni contro altri elicotteri iraniani, come l'Agusta-Bell UH-1 Hueys. [274] Entrambe le parti, in particolare l'Iraq, hanno anche effettuato attacchi aerei e missilistici contro i centri abitati.

Nell'ottobre 1986, aerei iracheni iniziarono ad attaccare treni passeggeri civili e aerei sul suolo iraniano, incluso un Boeing 737 dell'Iran Air che scaricava passeggeri all'aeroporto internazionale di Shiraz. [255] In rappresaglia per l'Operazione iraniana Karbala 5, l'Iraq ha attaccato 65 città in 226 sortite in 42 giorni, bombardando i quartieri civili. Otto città iraniane sono state attaccate da missili iracheni. Gli attentati hanno ucciso 65 bambini in una scuola elementare a Borujerd. Gli iraniani hanno risposto con attacchi missilistici Scud su Baghdad e hanno colpito una scuola elementare lì. Questi eventi divennero noti come la "guerra delle città". [86] La "guerra delle città" riprese e raggiunse l'apice nel 1988, quando l'Iraq sganciò 40 tonnellate di esplosivo ad alto potenziale su Teheran usando missili Scud modificati (soprannominati missili "al-Hussein") per sette settimane, provocando il panico tra i civili e provocando quasi 1 milione di abitanti di Teheran per fuggire temporaneamente dalle proprie case. Tuttavia, gli studiosi hanno notato che questa "si colloca ancora come una delle più piccole campagne di bombardamento strategico della storia", impallidendo rispetto ai bombardamenti strategici durante la seconda guerra mondiale, che videro cadere 1,2 milioni di tonnellate di bombe sulle città tedesche solo nel 1944, o più eventi recenti come i cosiddetti "bombardamenti natalizi" del Vietnam del Nord, che hanno visto sganciare 20.000 tonnellate di bombe su Hanoi e Haiphong in soli undici giorni. In totale, 10.000-11.000 civili sono morti a causa del bombardamento aereo delle città iraniane, la maggior parte dei quali avvenuta nell'ultimo anno di guerra. [276]

Nonostante la guerra, Iran e Iraq hanno mantenuto relazioni diplomatiche e ambasciate nei rispettivi paesi fino alla metà del 1987. [122]

Il governo iraniano ha usato le onde umane per attaccare le truppe nemiche e, in alcuni casi, anche per sgombrare i campi minati. Anche i bambini si sono offerti volontari. Alcuni rapporti hanno erroneamente i Basiji che marciano in battaglia mentre segnano il loro previsto ingresso in paradiso indossando "Chiavi di plastica per il paradiso" intorno al collo, sebbene altri analisti considerino questa storia come una bufala che implica un'interpretazione errata del trasporto di un libro di preghiere chiamato "The Chiavi del paradiso" (Mafatih al-Janan) dello sceicco Abbas Qumi dato a tutti i volontari. [123]

Secondo il giornalista Robin Wright:

Durante l'offensiva di Fateh nel febbraio 1987, ho fatto il giro del fronte sud-ovest dalla parte iraniana e ho visto decine di ragazzi, di età compresa tra i nove ei sedici anni, che hanno affermato con entusiasmo sbalorditivo e apparentemente genuino di essersi offerti volontari per diventare martiri. Le truppe dell'esercito regolare, le Guardie rivoluzionarie paramilitari ei mullah hanno tutti lodato questi giovani, noti come baseeji [Basij], per aver svolto il ruolo più pericoloso nello sfondare le linee irachene. Avevano aperto la strada, correndo sui campi di mine per liberare il terreno per l'assalto terrestre iraniano. Indossando fasce bianche per indicare l'abbraccio della morte e gridando "Shaheed, shaheed" (martire, martire) si sono letteralmente fatti strada in paradiso. I loro numeri non sono mai stati resi noti. Ma una passeggiata nei sobborghi residenziali delle città iraniane ha fornito un indizio. Finestra dopo finestra, blocco dopo blocco, mostravano fotografie con bordi neri di adolescenti o preadolescenti. [277]

Il rapporto tra queste due nazioni si è immensamente riscaldato dalla caduta di Saddam Hussein, ma soprattutto per un interesse pragmatico. Iran e Iraq condividono molti interessi comuni, poiché condividono un nemico comune nello Stato Islamico. Un'assistenza militare significativa è stata fornita dall'Iran all'Iraq e questo gli ha procurato una grande quantità di influenza politica nel governo sciita appena eletto dell'Iraq. L'Iraq è anche fortemente dipendente dall'Iran più stabile e sviluppato per i suoi bisogni energetici, quindi un cliente pacifico è probabilmente una priorità alta per l'Iran, dal punto di vista della politica estera. [278]

La guerra Iran-Iraq è considerata uno dei principali fattori scatenanti del crescente settarismo nella regione, poiché è stata vista da molti come uno scontro tra musulmani sunniti (Iraq e altri Stati arabi) e i rivoluzionari sciiti che avevano recentemente preso il potere in Iran. [279] Rimane tuttavia una persistente animosità nonostante l'alleanza pragmatica che è stata formata quando le molteplici dichiarazioni del governo iraniano hanno affermato che la guerra "influirà su ogni questione di politica interna ed estera" per i decenni a venire. [280] L'importanza sostenuta di questo conflitto è attribuita principalmente all'enorme costo umano ed economico che ne deriva, insieme ai suoi legami con la rivoluzione iraniana. [280] Un altro effetto significativo che la guerra ha sulla politica iraniana è la questione delle restanti riparazioni di guerra. L'ONU stima che l'Iraq debba circa 149 miliardi di dollari, mentre l'Iran sostiene che, tenendo conto degli effetti diretti e indiretti, il costo della guerra raggiunge i mille miliardi. [281] L'Iran non ha espresso il desiderio di queste riparazioni negli ultimi anni e ha persino suggerito forme di aiuto finanziario. [281] Ciò è dovuto molto probabilmente all'interesse dell'Iran nel mantenere l'Iraq politicamente stabile, e imporre questi costi di riparazione peserebbe ulteriormente sulla nazione già impoverita. Il fattore più importante che governa l'attuale politica estera irachena è la costante fragilità del governo nazionale dopo il rovesciamento di Saddam Hussein. Il bisogno dell'Iraq di qualsiasi alleato che possa aiutare a portare stabilità e sviluppo ha permesso all'Iran di esercitare un'influenza significativa sul nuovo stato iracheno nonostante i ricordi persistenti della guerra. [282] L'Iraq è uno stato troppo debole per tentare di sfidare l'Iran a livello regionale, quindi accettare il sostegno mentre ci si concentra sulla controinsurrezione e sulla stabilizzazione è nel loro interesse.

Attualmente, sembra che l'Iraq sia tirato in due direzioni opposte, tra un rapporto pratico con l'Iran, che può fornire una fonte affidabile di potere e supporto militare alle influenti milizie e fazioni politiche sciite. Gli Stati Uniti stanno tirando nella direzione opposta in quanto offrono all'Iraq significativi pacchetti di aiuti economici, insieme al supporto militare sotto forma di attacchi aerei e di artiglieria, il tutto nella speranza di stabilire un alleato stabile nella regione. Se l'Iraq barcolla troppo in entrambe le direzioni, allora i benefici offerti loro dall'altra parte saranno probabilmente ridotti gradualmente o completamente interrotti. Un altro fattore significativo che influenza le relazioni è l'interesse culturale condiviso dei rispettivi cittadini, poiché entrambi desiderano visitare liberamente la moltitudine di luoghi santi situati in entrambi i paesi. [283]


1990 - L'Iraq invade e annette il Kuwait, provocando quella che diventa nota come la prima Guerra del Golfo. Una massiccia campagna militare guidata dagli Stati Uniti costringe l'Iraq a ritirarsi nel febbraio 1991.

1991 Aprile - Iraq sottoposto a programma di ispezione delle armi.

1991 Metà marzo/inizio aprile - Le popolazioni sciite meridionali e curde settentrionali - incoraggiate dalla sconfitta dell'Iraq in Kuwait - si ribellano, provocando una brutale repressione.

1991 Aprile - Rifugio approvato dall'ONU stabilito nel nord dell'Iraq per proteggere i curdi. L'Iraq ha ordinato di porre fine a tutte le attività militari nell'area.

1992 Agosto - Nel sud dell'Iraq viene istituita una no-fly zone, in cui gli aerei iracheni non possono entrare.

1995 Aprile - L'ONU consente la parziale ripresa delle esportazioni di petrolio dell'Iraq per acquistare cibo e medicine in un programma petrolio in cambio di cibo.

1996 Settembre - Gli Stati Uniti estendono il limite settentrionale della zona interdetta al volo meridionale appena a sud di Baghdad.

1998 Ottobre - L'Iraq termina la cooperazione con la Commissione Speciale delle Nazioni Unite per la supervisione della distruzione delle armi di distruzione di massa dell'Iraq.


Governo provvisorio (2003-oggi) [ modifica | modifica sorgente]

L'Iraq sta attualmente ricostruendo le sue forze armate con l'aiuto dei paesi della Coalizione dei volenterosi (vedere militare dell'Iraq). Lo sforzo di creare un nuovo esercito nazionale è stato complicato da attacchi mirati degli insorti ai centri di reclutamento e dalle affermazioni sull'infiltrazione degli insorti nelle nuove forze. Saddam Hussein è stato giustiziato il 30 dicembre 2006 dopo che un tribunale nominato dal governo ad interim lo ha dichiarato colpevole di aver ordinato la morte degli abitanti di un villaggio iracheno quasi 10 anni prima.

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Guarda il video: El conflicto de Iraq explicado en 10 minutos (Gennaio 2022).