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Le donne non sono state le uniche vittime dei processi alle streghe di Salem

Le donne non sono state le uniche vittime dei processi alle streghe di Salem


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John Proctor sedeva in aula, osservando la moglie incinta, Elizabeth, sul banco dei testimoni. La paranoia stava investendo Salem, ed Elizabeth era stata esaminata da un giudice locale con l'accusa di stregoneria. Vedere sua moglie resistere all'acceso esame era già abbastanza brutto, ma improvvisamente il tenore delle domande cambiò. Lentamente, John si rese conto che le domande che il giudice aveva rivolto a sua moglie riguardavano più il suo comportamento che il suo.

Proctor si era espresso con veemenza contro i processi: pensava che gli accusatori fossero bugiardi e aveva persino picchiato uno dei suoi servi per aver mostrato ciò che la città interpretava come segni di stregoneria.

Era solo questione di tempo prima che il mercante sessantenne si trovasse nel mirino della paranoia di Salem.

Per la maggior parte, la storia dei processi alle streghe di Salem è una storia di donne accusate ingiustamente e condannate in un caso di isteria di massa che affascina ancora le persone secoli dopo. Ma le donne disprezzate non furono le uniche vittime della folla inferocita di Salem. Non meno di sei uomini furono condannati e giustiziati. Questi uomini "dimenticati" dei processi alle streghe di Salem hanno trovato le loro vite in pericolo quando convinzioni e vecchie rivalità sono emerse durante un periodo di sfiducia e terrore.

Non è ancora chiaro il motivo per cui Elizabeth Parris e Abigail Williams iniziarono ad avere crisi all'inizio del 1692, o perché il loro disturbo si diffuse ad altre ragazze di Salem. Qualunque sia la causa, l'isteria di massa, un fenomeno collettivo in cui un gruppo sperimenta delusioni, paure e minacce percepite, sembra aver fatto parte del mix.

Per la maggior parte, gli uomini del Salem Village sono stati coinvolti nell'incolpare, processare e condannare le giovani donne il cui comportamento insolito e accuse stravaganti erano al centro dei processi. Ma presto, uomini come Proctor furono tra coloro che furono accusati, a volte da vicini che nutrivano risentimenti di vecchia data contro di loro. Prendi George Burroughs. L'atletico ministro puritano aveva preso in prestito denaro dai Putnam, una famiglia locale, e aveva impiegato anni per rimborsare il suo prestito. Anche se lo ha ripagato, la rivalità con la famiglia è continuata e Burroughs si è trasferito da Salem.

Quando le accuse di stregoneria e altri comportamenti paranormali iniziarono a diffondersi nella sua vecchia città, i suoi abitanti si rivoltarono contro il loro vecchio ministro. Lo accusarono di stregoneria e lo fecero trascinare a Salem, dove la sua prestanza fisica (un presunto sintomo) fu usata come scusa per condannarlo. Prima della sua esecuzione, recitò la Preghiera del Signore, un'impresa che gli accusatori pensavano fosse impossibile per una strega, facendo sì che alcuni spettatori chiedessero il suo perdono immediato. Comunque è stato impiccato.

Altri si sono rifiutati di partecipare a processi o accuse e ne hanno pagato il prezzo. Ad esempio, John Willard, il vice agente di Salem, ha sviluppato dubbi sulla colpevolezza di alcune delle cosiddette "streghe". Quando ha espresso tali preoccupazioni, gli accusatori si sono invece rivolti a lui.

Il nonno della moglie di Willard, Bray Wilkins, soffriva di calcoli renali. Quando ha chiesto aiuto medico a una donna del posto, lei gli ha detto che il suo disturbo era probabilmente dovuto alla stregoneria. Wilkins ricordò che Willard lo aveva guardato in modo strano e aveva deciso che era stato lui a causare il disturbo. E quando il nipote di Wilkin, Daniel, morì improvvisamente, Wilkins affermò che Willard era responsabile, un'accusa sostenuta da Mercy Lewis e altri.

I Putnam, la stessa famiglia che nutriva rancore nei confronti del ministro Burroughs, accusarono Willard di aver ucciso la loro bambina anni prima, quando era morta a pochi mesi di età. (A quanto pare Willard era la sua babysitter occasionale.) Queste rivalità di vecchia data portarono tutte ad accuse di stregoneria. Fu impiccato insieme a Proctor, Burroughs e un altro uomo, George Jacobs Sr.

Forse la storia più orribile dell'uomo accusato di Salem è quella di Giles Corey, un uomo di 81 anni che si è rifiutato di ammettere l'innocenza o la colpa quando è stato accusato di stregoneria. Questo ostinato rifiuto di essere processato - Corey non voleva rinunciare alla sua proprietà al governo se condannato - fece inorridire Salem Village; invece di aspettare che entrasse in una supplica, decisero di stringerlo tra due pietre fino alla sua morte. Per giorni è stato torturato dai pesi pesanti. Corey, che aveva parlato a sostegno di sua moglie Martha quando era stata accusata di stregoneria, morì tre giorni prima dell'esecuzione di sua moglie. A causa del suo rifiuto di essere processato, Corey morì in pieno possesso del suo patrimonio, che tornò ai suoi eredi.

Gli uomini non furono le uniche vittime inaspettate dei processi alle streghe di Salem: lo erano anche i cani, due dei quali furono uccisi durante lo spavento. Una è stata uccisa quando una ragazza che soffriva di convulsioni l'ha accusata di averla stregata. Un altro, presumibilmente vittima di uomini accusati fuggiti da Salem prima che potessero essere processati e arrestati, è stato messo a morte.

Oggi, molti ricordano il nome di John Proctor non per la sua storia di vita reale, ma perché è stato trasformato in un personaggio nell'opera teatrale di Arthur Miller del 1953 Il crogiolo. Lo stesso vale per gli altri uomini di Salem: se la loro storia viene ricordata, è come parte di una storia esagerata e soprannaturale di come la paranoia paranormale abbia spazzato via un villaggio coloniale. Ma la verità su Proctor, Cory, Burroughs e gli altri uomini di Salem è orribile quanto la finzione.


Abigail Williams: la misteriosa ragazza afflitta

Abigail Williams è stata una delle prime ragazze afflitte nei processi alle streghe di Salem.

Nonostante sia stata una delle principali accusatrici durante i processi alle streghe di Salem, non si sa molto di Abigail Williams prima o anche dopo la fine dei processi.

Quello che gli storici sanno è che Abigail Williams è nata il 12 luglio 1680. Al tempo dei processi alle streghe di Salem, Abigail viveva con suo zio, il reverendo Samuel Parris, sua figlia Betty Parris e gli schiavi di Parris Tituba e John Indian. Non si sa perché Abigail vivesse con la famiglia Parris, ma molti storici presumono che i suoi genitori fossero morti.

I problemi di William iniziarono nell'inverno del 1691/2, quando alcune delle ragazze afflitte, secondo quanto riferito, stavano sperimentando tecniche di predizione della fortuna, in particolare una tecnica nota come "vetro di Venere" durante la quale le ragazze lasciavano cadere gli albumi in un bicchiere di acqua e interpretava qualsiasi forma o simbolo apparisse nel tentativo di saperne di più sui loro futuri mariti.

Secondo il libro A Modest Inquiry Into the Nature of Witchcraft del ministro locale, il reverendo John Hale, in una di queste occasioni le ragazze si spaventarono quando videro la forma di una bara nel bicchiere.

Poco dopo l'incidente, nel gennaio del 1692, Betty Parris e Abigail Williams iniziarono a comportarsi in modo strano, avendo crisi convulsive, urlando di dolore e lamentandosi che spiriti invisibili li stavano pizzicando. Ann Putnam, Jr. e le altre ragazze afflitte iniziarono presto a manifestare gli stessi sintomi.

Tituba and the Children, illustrazione di Alfred Fredericks pubblicata in A Popular History of the United States, circa 1878

Alla fine di febbraio, il reverendo Samuel Parris ha chiamato un medico, che si crede sia il dottor William Griggs, ma non è riuscito a trovare nulla di sbagliato nelle ragazze e ha deciso che dovevano essere stregate, secondo Samuel Page Fowler nel suo libro Account della vita e del carattere del reverendo Samuel Parris di Salem Village:

"Sig. Parris sembra essere rimasto molto stupito, quando i medici lo informarono, che sua figlia e sua nipote erano, senza dubbio, sotto una cattiva mano. Ci sono prove che il signor Parris si sforzò di mantenere segreta l'opinione dei medici, almeno fino a quando non fu in grado di determinare quale corso seguire. In quel momento, Mary Sibley, un membro della sua chiesa, diede indicazioni a John Indian come scoprire chi aveva stregato Betsy Parris e Nabby Williams. Ciò è stato fatto all'insaputa di Parris. Il mezzo usato per fare la scoperta, era quello di fare una torta di farina di segale, con l'urina dei bambini, e cuocerla nella cenere, e darla da mangiare a un cane. Simili pratiche disgustose sembrano essere state usate per scoprire e uccidere le streghe, durante tutto il periodo del delirio”.

Pochi giorni dopo l'incidente della torta delle streghe, le ragazze afflitte hanno chiamato tre donne che credevano le stessero ammaliando: Tituba, Sarah Good e Sarah Osbourne.

Le donne furono arrestate ed esaminate il 1 marzo 1692. Durante l'esame di Tituba confessò di essere una strega e avvertì la corte che c'erano altre streghe a Salem. Questa confessione confermò i più grandi timori del colono che il Diavolo avesse invaso la colonia e scatenato un'isteria di massa e una massiccia caccia alle streghe a Salem.

Dopo che la notizia della caccia alle streghe si è diffusa in tutta la colonia, il reverendo Deodat Lawson, il precedente ministro di Salem, è tornato a Salem a metà marzo per saperne di più sulle attività sospette nel villaggio.

Lawson fu testimone e pubblicò un resoconto di prima mano di uno degli adattamenti di Abigail Williams nel suo libro A Brief and True Narrative of Some Remarkable Passages Relation to Varie persone afflitte dalla stregoneria, a Salem Village:

"Il diciannovesimo giorno di marzo scorso sono andato a Salem Village e ho alloggiato a Nathaniel Ingersoll, vicino alla casa del ministro Mr. P's [reverendo Samuel Parris], all'inizio della serata sono andato a dare al sig. P. una visita. Quando ero lì, la sua parente, Abigail Williams, (circa 12 anni), ha avuto un grave attacco che all'inizio è stata spinta con violenza avanti e indietro nella stanza (sebbene la signora Ingersol si sforzasse di tenerla) a volte facendo come se lei volava, allungando le braccia più in alto che poteva, e piangendo, eh, eh, eh, parecchie volte subito dopo aver detto, c'era Goodw. N. e disse: Non la vedi? Perché è lì! E disse, Goodw. N. le offrì il libro, ma lei era risoluta che non lo avrebbe preso, dicendo spesso, non lo prendo, lo prendo, non lo prendo, non so che libro sia, sono sicura che non è nessuno dei libri di Dio è il libro del diavolo per quanto ne so. Dopo di che corse al fuoco, e cominciò a tirare tizzoni intorno alla casa, e corse contro la schiena, come se volesse correre su per il camino, e, come si diceva, aveva tentato di entrare nel fuoco in altri si adatta."

Il giorno seguente, domenica 20 marzo, Abigail Williams ha interrotto diverse volte i servizi nella casa di riunione del villaggio di Salem a causa della presenza dell'accusata strega Martha Corey. Corey era stata accusata di stregoneria la settimana precedente e sabato 19 marzo era stato emesso un mandato per il suo arresto.

Dal momento che non c'era abbastanza tempo nel corso della giornata per arrestare Corey e i mandati non sono stati notificati la domenica, Corey era libero fino a lunedì e ha deciso di partecipare ai servizi, cosa che ha sconvolto le ragazze afflitte, secondo il reverendo Deodat Lawson:

“Il giorno del Signore, il 20 marzo, c'erano diverse persone afflitte all'incontro, come la signora Pope, e la brava moglie Bibber, Abigail Williams, Mary Walcut [sic], Mary Lewes [sic] e la cameriera del dottor Grigg . C'era anche all'incontro, Goodwife C. [Corey] (che è stato poi esaminato con l'accusa di essere una strega.) Hanno avuto diversi attacchi di dolore durante il culto pubblico, che hanno fatto qualcosa che mi ha interrotto nella mia prima preghiera, essendo così insolito . Dopo che il salmo fu cantato, Abigail Williams mi disse: Ora alzati e nomina il tuo testo! E dopo che fu letto, disse: È un testo lungo e nel pomeriggio Abigail Williams, quando mi riferii alla mia dottrina, mi disse: Non conosco alcuna dottrina che avevi, Se ne hai nominata una, l'ho dimenticata esso. Durante il sermone, quando Goodwife C. era presente nella casa di riunione, l'Ab. W. [Abigail Williams] chiamò, Guarda dove Goodwife C. siede sulla trave che allatta il suo uccellino giallo tra le sue dita! Ann Putnam, un'altra ragazza afflitta, ha detto: "C'era un uccello giallo seduto sul mio cappello mentre era appeso allo spillo del pulpito, ma quelli che erano vicini le hanno impedito di parlarne ad alta voce".

Sempre secondo il resoconto di Lawson, il 31 marzo, i coloni hanno tenuto un digiuno pubblico a causa delle attività sospette nel villaggio, durante il quale Abigail Williams ha affermato di aver visto streghe prendere un sacramento quel giorno in una casa del villaggio. Abigail ha detto di aver visto le streghe mangiare e bere carne e sangue, che apparivano come pane rosso e bevanda rossa.

Questa affermazione è emersa di nuovo durante l'esame di Elizabeth Proctor e Sarah Cloyces l'11 aprile 1692, quando il giudice Danforth lo ha chiesto ad Abigail Williams, secondo gli atti del tribunale:

D. Abigail Williams! hai visto una compagnia a casa del signor Parris mangiare e bere?
R. Sì Signore, quello era il loro sacramento.
D. Quanti erano?
R. Una quarantina, e Goody Cloyse e Goody Good erano i loro diaconi.
D. Cos'era?
R. Hanno detto che era il nostro sangue, e l'hanno avuto due volte quel giorno.

Fu durante questo esame che Abigail Williams e le altre ragazze afflitte si rivoltarono contro John Proctor e lo accusarono anche di stregoneria.

Non si sa perché esattamente le ragazze abbiano accusato John Proctor, ma si sospetta che sia stato perché Proctor era un critico schietto delle ragazze, spesso chiamandole bugiarde, e secondo come riferito ha dichiarato che dovrebbero essere frustate per aver mentito.

Nell'opera teatrale di Arthur Miller del 1953, The Crucible, in cui Abigail Williams fa un'apparizione come un personaggio principale, Williams è raffigurata come una relazione con John Proctor e accusa Elizabeth Proctor di stregoneria in modo da poter sposare John stessa dopo che Elizabeth è stata giustiziata.

È improbabile che ciò sia effettivamente accaduto a causa della differenza di età tra l'undicenne Abigail Williams e il 60enne John Proctor all'epoca. Non ci sono nemmeno prove che Williams e Proctor si conoscessero prima che iniziassero le tracce delle streghe.

Eppure, Miller ha scritto in un saggio per il New Yorker nel 1996 che era convinto che John Proctor avesse una relazione con Williams. Ha spiegato che ha basato l'intera commedia su questa idea dopo aver letto di come Williams ha cercato di colpire Elizabeth Proctor durante il suo esame, ma invece ha abbassato la mano delicatamente e ha toccato dolcemente Elizabeth prima di urlare che le sue dita bruciavano:

In questo gesto straordinariamente osservato di una ragazzina inquieta, credevo, diventasse possibile un gioco. Elizabeth Proctor era stata l'amante dell'orfana Abigail e avevano vissuto insieme nella stessa piccola casa fino a quando Elizabeth aveva licenziato la ragazza. A quel punto, ne ero certo, John Proctor era andato a letto con Abigail, che doveva essere licenziata molto probabilmente per placare Elizabeth. Adesso c'era cattivo sangue tra le due donne. Che Abigail abbia iniziato, in effetti, a condannare a morte Elizabeth con il suo tocco, poi le ha fermato la mano, poi ha continuato, è stata improvvisamente il centro umano di tutto questo tumulto.

I Proctor non erano le uniche persone che Abigail Williams accusava di stregoneria. Come uno dei principali accusatori durante i processi alle streghe di Salem, Williams ha accusato circa 57 persone di stregoneria, secondo i documenti del tribunale:

Arthur Abbott
John Alden, Jr
Daniel Andrews
Sarah Bassetti
Brigida Vescovo
Edward Bishop
Sara Vescovo
maria nera
George Burroughs
Sarah Buckley
Martha Corey
Giles Corey
Elisabetta Colson
Sarah Cloyce
Martha Carrier
Bethia Carter Jr
Lydia Dustin
Mary Easty
Martha Emerson
Phillip English
Mary English
Thomas Farrer
Giovanni Alluvione
Elizabeth Fosdick
sara buona
Elisabetta Hart
Dorcas Hoar
Abigail Hobbs
William Hobbs
Liberazione Hobbs
Elisabetta Howe
Rebecca Jacobs
George Jacobs, Jr
George Jacobs, Sr
Susannah Martin
Sarah Morey
Rebecca Infermiera
Sarah Osbourne
Alice Parker
Sarah Pease
Sarah Proctor
Benjamin Proctor
William Proctor
Giovanni Proctor
Elisabetta Proctor
Ann Pudeator
Susannah Radici
Mary De Rich
Wilmot Redd
Sara Riso
Tituba
Mary Toothaker
Roger Toothaker
Mary Warren
John Willard
Sarah Wildes
Mary Witheridge

Anche se Abigail Williams ha accusato molte vittime all'inizio dei processi, soprattutto a marzo, aprile e maggio, ha testimoniato solo contro otto di loro: Mary Easty, George Jacobs Sr, Susannah Martin, Rebecca Nurse, John Proctor, Elizabeth Proctor, Mary Witheridge e John Willard e diede la sua ultima testimonianza il 3 giugno 1692.

Testimonianza di Abigail Williams contro George Jacobs Jr, circa maggio 1692

Dopo quella data, Williams scompare dalle udienze in tribunale, per ragioni sconosciute. È possibile che suo zio, il reverendo Samuel Parris, l'abbia mandata via per impedirle di partecipare ulteriormente ai processi alle streghe, proprio come ha mandato via sua figlia, ma non ci sono prove di ciò.

Delle persone contro cui Williams ha accusato e/o testimoniato, 15 sono stati giustiziati, uno è stato torturato a morte e gli altri sono morti in prigione, sono stati graziati, sono stati giudicati non colpevoli, sono scappati di prigione o hanno evitato l'arresto tutti insieme.

Dopo la fine dei processi alle streghe, diversi membri della congregazione del reverendo Samuel Parris hanno combattuto per anni per far allontanare Parris dalla chiesa a causa del suo ruolo nei processi alle streghe di Salem. I suoi dissidenti hanno presentato un elenco dei problemi che avevano con Parris, che includeva una serie di problemi direttamente correlati a Williams e alle ragazze afflitte.

Questi problemi riguardavano l'incapacità del dissidente di frequentare la chiesa durante i processi alle streghe a causa di “i tumulti e i rumori che distraggono e disturbano, fatti da persone sotto il potere diabolico e le delusioni, impedendo talvolta il nostro udito, comprensione e profitto dalle parole predicate” e anche Parris’ “fede facile e forte e convinzione delle affermazioni e accuse fatte da coloro che chiamavano afflitti”.

Nel novembre del 1694, Parris rispose a queste affermazioni scrivendo un saggio, intitolato Meditazioni per la pace, in cui affermava che Dio aveva cercato di insegnargli una lezione permettendo che la caccia alle streghe iniziasse nella sua famiglia.

Il saggio afferma anche che il fatto che alcune persone della sua famiglia fossero accusatrici (Abigail Williams e Betty Parris) e l'imputato (Tituba) nei processi alle streghe di Salem era anche un rimprovero personale da parte di Dio.

Il saggio ha anche scusato il comportamento di Betty Parris e Abigail Williams durante i processi affermando che il Diavolo a volte non solo affligge le persone sotto forma di persone innocenti, ma anche delude. "i sensi degli afflitti che concepiscono fortemente il loro male sono da tali persone, quando in effetti non è così".

Quanto a se stesso, Parris ha riconosciuto che usando “uno afflitto per indagare da chi affligge gli altri, temo possa essere ed è stato usato illecitamente, a grande vantaggio di Satana”.

Questi riconoscimenti non hanno aiutato Parris o la sua causa. Nel 1697, i dissidenti di Parris vinsero e Parris fu licenziato dal suo incarico di ministro della chiesa. Ha lasciato Salem Village poco dopo, portando con sé Betty Parris e, molto probabilmente, Abigail Williams.

Né Abigail Williams né Betty Parris si sono mai scusati per i loro ruoli nei processi alle streghe di Salem. Ann Putnam, Jr., era l'unica ragazza afflitta che lo fece quando presentò scuse scritte alla chiesa nel villaggio di Salem nel 1706.

Sebbene Betty Parris in seguito si sia sposata e abbia cresciuto una famiglia a Sudbury, Mass, non ci sono documenti che indichino cosa sia successo ad Abigail Williams dopo la fine dei processi alle streghe di Salem.

"Abigail Williams, perseguitata fino alla fine, apparentemente morì prima della fine del 1697, se non prima, non più di diciassette anni."

Tuttavia, non ci sono prove di ciò e questa particolare affermazione sembra essere un vago riferimento a una ragazza afflitta anonima menzionata nel libro del reverendo John Hale A Modest Inquiry Into the Nature of Witchcraft.

Nel libro di Hale, pubblicato nel 1697, menziona una ragazza afflitta anonima che soffriva di “manifestazione diabolica” fino alla sua morte e morì una donna sola. Dal momento che solo tre delle ragazze, Abigail Williams, Elizabeth Hubbard e Mary Warren, all'epoca non sono presenti nei registri, è possibile che Hale si riferisse a Williams.

La posizione della tomba di Abigail Williams di 8217 è sconosciuta.

Il sito della canonica del villaggio di Salem, dove Abigail Williams visse al tempo dei processi alle streghe di Salem, è stato scavato nel 1970 ed è aperto ai visitatori.


Ebenezer Babson:

Ebenezer Babson era un pescatore di 25 anni di Gloucester.

Nel settembre del 1692, quando Eleanor Babson, residente a Gloucester, e la sua vicina Mary Sargent iniziarono a lamentarsi di visioni spettrali di indiani e soldati francesi, qualcuno, probabilmente il figlio di Eleanor, Ebenezer, chiese ad alcune delle afflitte ragazze del villaggio di Salem di visitare Eleanor nel tentativo di scoprire chi la stava affliggendo.

Le due ragazze afflitte fecero il viaggio a Gloucester e affermarono che gli spettri di Elizabeth Dicer e Margaret Prince stavano tormentando le donne. Di conseguenza, Ebenezer ha presentato denunce contro le due donne il 3 settembre.


Le donne non furono le uniche vittime dei processi alle streghe di Salem - STORIA

I processi alle streghe di Salem sono stati un evento molto tragico nella storia americana. Lo scoppio dei processi alle streghe di Salem iniziò nel gennaio del 1692 quando un gruppo di ragazze si ammalò. Le ragazze hanno iniziato ad avere "crisi" e si sono comportate in modo strano. Un medico che è venuto a valutarli ha diagnosticato il loro strano comportamento come stregoneria. Le ragazze hanno poi accusato tre donne di essere streghe dietro le forze invisibili. Queste donne erano Sarah Good, Sarah Osburn e una schiava di nome Tituba. L'unica donna delle tre che ha confessato di stregoneria era Tituba. La confessione ha prodotto una caccia a più streghe nel villaggio che è andata fuori controllo. Furono nominate altre streghe e la prima persona giustiziata fu una donna di nome Bridget Bishop. Bridget è stata accusata da cinque donne, la principale delle quali è Abigail Williams. Molte persone non credevano alle accuse delle ragazze, come John Proctor. Ha pubblicizzato la sua opinione e a sua volta le ragazze lo hanno accusato di stregoneria. L'intera famiglia di Proctor fu accusata, ma sua moglie Elizabeth Proctor sfuggì all'esecuzione perché era incinta. Proctor ha contattato il clero di Boston per fermare i processi, ma questo non è entrato in vigore fino a dopo la sua esecuzione. Mentre i processi continuavano, l'opposizione pubblica cresceva. Sempre più persone hanno iniziato a parlare contro i processi. Entro l'inverno successivo i prigionieri rimasti furono processati e dichiarati non colpevoli per mancanza di prove sufficienti e furono rilasciati. Durante i processi sono state impiccate 19 persone.


Anche l'atmosfera politica a Salem ha fatto schifo

Quando sei un colono, dipendi dalla tua madrepatria per aiutarti nei momenti di bisogno. Immagina se tu fossi uno dei primi coloni su Marte, e poi scoprissi che l'America è entrata in un grave conflitto con il Canada e improvvisamente non sei sicuro se la prossima nave di rifornimento arriverà in tempo. Ciò che accade nel paese d'origine può avere un impatto piuttosto grande sulla tua vita spesso difficile nelle colonie. Ed era anche peggio prima di Internet, perché non potevi semplicemente cercare su Google "Guerra USA-Canada" e sapere esattamente cosa sta succedendo laggiù.

Quindi essere un colono significa già avere una certa quantità di insicurezza, ma poi c'è il pettegolezzo. Hai saputo da Goody Johnson che ha saputo da Goody Wilson che ha saputo da Goody Smith che una delle vicine colonie britanniche ha perso il suo statuto, e ora sembra possibile che anche la tua città possa perdere il suo statuto ed essere soggetta al governo reale e (sussulto!) alla tolleranza religiosa .

Secondo Smithsonian, i problemi di Salem erano aggravati dal fatto che aveva anche un eccesso di rifugiati dalla Guerra di Re Guglielmo, la guerra della corona britannica con la Francia in Nord America. A quei tempi non c'era un nome per il disturbo da stress post-traumatico, ma potrebbe aver avuto un ruolo nei processi alle streghe di Salem - alcuni studiosi pensano che l'"afflizione" delle ragazze che stavano facendo le accuse potrebbe aver avuto le sue radici in qualche tipo di trauma.


Cosa possono insegnarci le streghe di Salem su come trattiamo le donne oggi

Il 10 giugno segna l'anniversario dell'impiccagione di Bridget Bishop nel 1692 per essere una strega condannata, la prima di 19 impiccagioni a Salem, Mass. (Alcuni resoconti stimano il totale di 20 persone giustiziate.) Tredici di quelli giustiziati per stregoneria e adorazione del diavolo erano donne , molti dei quali mettevano a disagio le persone essendo “indisciplinati”. Sposata tre volte, la Bishop era nota per vestirsi in modo esotico (secondo gli standard puritani), bere nelle taverne, litigare pubblicamente con i suoi mariti e generalmente ignorando gli standard della società puritana. Bishop ha dichiarato la sua innocenza alla sua esecuzione, senza alcun risultato.

Secoli fa, i processi alle streghe di Salem hanno preso di mira le persone più vulnerabili nella società coloniale, costringendo donne come Bishop a pagare il prezzo più alto possibile per la non conformità. Mentre il sistema legale è cambiato dai tempi del governo puritano, una cosa rimane la stessa: le donne vulnerabili pagano il prezzo per circostanze che spesso sfuggono al loro controllo.

I processi alle streghe avvennero durante un periodo di disagio economico, con alcune famiglie di Salem che se la passavano meglio di altre. La società di Salem era permeata da conflitti interpersonali, molti dei quali derivanti dalla competizione per le risorse. Lo storico Edward Bever ha notato che tale conflitto includeva "pettegolezzi, insulti, rimproveri, minacce, maledizioni, magia rituale, azioni legali e varie forme di aggressione fisica".

In questo ambiente, le donne erano consegnate a ruoli rigidi: madre, moglie, custode. Avevano un lavoro: produrre bambini obbedienti e religiosi. Le donne che uscivano da questi rigidi confini erano viste come collaboratrici di Satana. (Perché altrimenti una donna dovrebbe rifiutare il suo ruolo previsto?)

Come discendenti di Eva, la donna originale caduta in disgrazia, le donne erano viste dai puritani come vulnerabili alle tentazioni come il desiderio di beni materiali o la soddisfazione sessuale. Essere senzatetto, povere o senza figli era motivo di preoccupazione, e queste erano le donne prese di mira dai processi.

Tale era la situazione per due delle prime streghe accusate di Salem: Sarah Osborne, una povera donna anziana, e una schiava indiana di nome Tituba. Osborne era una vedova che, dopo la morte del marito, accolse come bracciante un immigrato irlandese, che in seguito avrebbe sposato. Quindi, rivendicando la proprietà del marito defunto per se stessa anziché per i suoi figli, ha sfidato la pratica standard al momento dell'eredità e del possesso della terra. In effetti, fu l'accusa di stregoneria a mettere fine alla battaglia legale con i suoi figli.

Mentre Osborne protestava che era innocente, Tituba confessò che il diavolo le aveva chiesto di servirlo e che lei aveva acconsentito. In effetti, è stata l'affermazione di Tituba che c'erano altre streghe come lei che stavano lavorando per distruggere i puritani che ha fornito agli investigatori prove sufficienti per giustificare il lancio di una caccia alle streghe. Che Tituba fosse indiana d'America, una cultura che i puritani temevano, ha contribuito a dare credibilità alla sua confessione.

Sarah Good era un'altra donna accusata che non si comportava secondo gli standard previsti dalle donne puritane corrette. Come Bishop, Good era indisciplinato. Secondo alcune fonti, Good e suo marito erano poveri e noti per litigare con altri cittadini, rendendo la coppia impopolare nella comunità.

La Good era, ovviamente, arrabbiata e risentita per essere stata falsamente accusata di stregoneria e per la conseguente perdita della terra della sua famiglia. I suoi vicini la trovavano ingrata e priva di umiltà quando le offrivano assistenza — per la quale doveva mendicare — sotto forma di cibo o riparo. Alcuni di loro hanno guidato la campagna contro di lei, affermando che pizzicava i bambini, usava la stregoneria per far ammalare o uccidere il loro bestiame e appariva di notte nuda e coperta di sangue. Good fu dichiarato colpevole, mandato in prigione e poi giustiziato. Ma non si è fermato qui. Anche la sua giovanissima figlia Dorothy (nota anche come Dorcas) Good è stata successivamente giudicata colpevole di aver usato la stregoneria per vendicarsi degli accusatori di sua madre.


Cosa possono insegnarci le streghe di Salem su come trattiamo le donne oggi

Il 10 giugno segna l'anniversario dell'impiccagione di Bridget Bishop nel 1692 per essere stata condannata come strega, la prima di 19 impiccagioni a Salem, Mass. (Alcuni resoconti stimano il totale di 20 persone giustiziate.) Tredici di quelli giustiziati per stregoneria e adorazione del diavolo erano donne , molti dei quali mettevano a disagio le persone essendo “indisciplinati”. Sposata tre volte, la Bishop era nota per vestirsi in modo esotico (secondo gli standard puritani), bere nelle taverne, litigare pubblicamente con i suoi mariti e generalmente ignorando gli standard della società puritana. Bishop ha dichiarato la sua innocenza alla sua esecuzione, senza alcun risultato.

Secoli fa, i processi alle streghe di Salem hanno preso di mira le persone più vulnerabili nella società coloniale, costringendo donne come Bishop a pagare il prezzo più alto possibile per la non conformità. Mentre il sistema legale è cambiato dai tempi del governo puritano, una cosa rimane la stessa: le donne vulnerabili pagano il prezzo per circostanze che spesso sfuggono al loro controllo.

I processi alle streghe avvennero durante un periodo di disagio economico, con alcune famiglie di Salem che se la passavano meglio di altre. La società di Salem era permeata da conflitti interpersonali, molti dei quali derivanti dalla competizione per le risorse. Lo storico Edward Bever ha notato che tale conflitto includeva "pettegolezzi, insulti, rimproveri, minacce, maledizioni, magia rituale, azioni legali e varie forme di aggressione fisica".

In questo ambiente, le donne erano consegnate a ruoli rigidi: madre, moglie, custode. Avevano un lavoro: produrre bambini obbedienti e religiosi. Le donne che uscivano da questi rigidi confini erano viste come collaboratrici di Satana. (Perché altrimenti una donna dovrebbe rifiutare il suo ruolo previsto?)

Come discendenti di Eva, la donna originale caduta in disgrazia, le donne erano viste dai puritani come vulnerabili alle tentazioni come il desiderio di beni materiali o la soddisfazione sessuale. Essere senzatetto, povere o senza figli era motivo di preoccupazione, e queste erano le donne nel mirino dei processi.

Tale era la situazione per due delle prime streghe accusate di Salem: Sarah Osborne, una povera donna anziana, e una schiava indiana di nome Tituba. Osborne era una vedova che, dopo la morte del marito, accolse come bracciante un immigrato irlandese, che in seguito avrebbe sposato. Quindi, rivendicando la proprietà del marito defunto per se stessa anziché per i suoi figli, ha sfidato la pratica standard al momento dell'eredità e del possesso della terra. In effetti, fu l'accusa di stregoneria a mettere fine alla battaglia legale con i suoi figli.

Mentre Osborne protestava che era innocente, Tituba confessò che il diavolo le aveva chiesto di servirlo e che lei aveva acconsentito. In effetti, è stata l'affermazione di Tituba che c'erano altre streghe come lei che stavano lavorando per distruggere i puritani che ha fornito agli investigatori prove sufficienti per giustificare il lancio di una caccia alle streghe. Che Tituba fosse indiana d'America, una cultura che i puritani temevano, ha contribuito a dare credibilità alla sua confessione.

Sarah Good era un'altra donna accusata che non si comportava secondo gli standard previsti dalle donne puritane corrette. Come Bishop, Good era indisciplinato. Secondo alcune fonti, Good e suo marito erano poveri e noti per litigare con altri cittadini, rendendo la coppia impopolare nella comunità.

La Good era, ovviamente, arrabbiata e risentita per essere stata falsamente accusata di stregoneria e per la conseguente perdita della terra della sua famiglia. I suoi vicini la trovavano ingrata e priva di umiltà quando le offrivano assistenza — per la quale doveva mendicare — sotto forma di cibo o riparo. Alcuni di loro hanno guidato la campagna contro di lei, affermando che pizzicava i bambini, usava la stregoneria per far ammalare o uccidere il loro bestiame e appariva di notte nuda e coperta di sangue. Good was found guilty, sent to prison and later executed. But it didn’t stop there. Her very young daughter Dorothy (also known as Dorcas) Good also was subsequently found guilty of using witchcraft to exact revenge on her mother’s accusers.


How the Torture of Witches Revealed the Sexual Repression of Inquisitors

Interrogations of witches followed many standard Inquisition procedures, but with some added bonuses. Accused witches were all stripped naked, had all of their body hair shaved off, and then "pricked."

The sexually neurotic Malleus Maleficarum had become the standard text on how to deal with witches, and this book stated authoritatively that all witches bore a numb "devil's mark" which could be detected by sharp prodding. Inquisitors were also quick to search for the purported "witches' tits," blemishes which were supposed to be extra nipples used by witches to suckle demons.

Red-hot tongs were applied to womens' breasts and genitalia. Researcher Nancy van Vuuren has written that "The women's sex organs provided special attraction for the male torturer." It should not be surprising that just about every torture victim eventually confessed.


Pioneers in the Settlement of America

Those on trial did not stand a chance at being pardoned of any dark magic. Although the evidence provided in court was flippant, the court saw every opportunity to charge the accused of witchcraft. The touch test was used in court as a witch’s touch was believed to put a stop the erratic fits. Sure enough, when the accused touched those who were having the fits, the convulsions stopped.


The Salem Witch Trials: The Theories Behind The Horrifying Incident

On a fine day in January 1692, a set of events would unfold that would change the course of history. A dark spot in the name of humanity. These events would collectively come to be known as ‘The Salem Witch Trials‘.

In the town of Salem, two girls named Elizabeth, aged 9, and Abigail, aged 11, started showing extremely strange behavior. As a result, this included making odd sounds, screaming and having epilepsy. They claimed that an invisible being was biting and pinching them. It is elementary in the story to know that these girls were the daughter and niece, respectively, of Reverend Samuel Parris. He was the first ordained minister of Salem. Shortly after, 11 year old Ann Putnam also started displaying similar behaviour. After her, quite a good number of girls followed her.

There was only one doctor in Salem at the time. He attributed these causes to something Supernatural. In February 1692, three women were accused of witchcraft in relation to these incidents. These were Sarah Osborne, Sarah Good, and the slave of Reverend Parris himself, called Tituba.

Sarah Osborne and Sarah Good pleaded innocent. But were anyway executed due to the trials. On the other hand, Tituba was the only one to ever make a confession in this long incident. Tituba confessed to using witchcraft against the girls.

She said: “The Devil came to me, and bid me serve him“. In her confession, she confessed to seeing specters such as eerie animals like red cats, black dogs and yellow birds.

However, it is also widely speculated that Tituba had been forced to confess by the Reverend. This fact is strengthened by how accommodating she had been to the judges. This includes one incident where she claimed to go momentarily blind because ‘the Devil was punishing her for speaking against Him’. She spent one year and 3 months in jail. She was the last of the accused to be released.

In May 27, 1692, The Governer of the state called William Phipps, established the Court of Oyer and Terminer. It was a special court for the witch trials. Henceforth, the claims, accusers and accused grew in number. Many people claimed to be affected by witchcraft.

In these trials, 8 girls were afflicted by witchcraft. Most of accusations were done by men. All of these were between the ages of 9-20.

One notable execution of the Salem Witch Trials was George Burroughs, a Harvard educated Minister. He was accused of being the mastermind of all the other witches. The accusers even claimed that George was somehow biting them through the trials. However, the most outlandish claim against him was made by the Chief Justice. He said that George used an invisibility cloak given to him by the Devil. Before George Burroughs was executed, he made an emotional speech. He recited the Lord’s Prayer. Something that witches weren’t supposed to be able to do.

So all in all, around 20 people were executed in the name of these trials. 14 of them were females, and 6 of them were males. It is also said that around 13 other people perished while being held in jail.

So, what are the some of the theories revolving around this sad incident?

Theory #1

This theory was given by Harvard PhD student Emily Oster in the Journal of Economic Perspectives. According to it, the trials were caused due to the Little Ice Age. That lasted between 1550-1800 and intensified between 1680 and 1730. According to studies, people in those times believed that weather conditions could be altered by witches. Therefore, this along with dire economic conditions and other physical and psychological ailments due to the harsh weather may have led to blazing the trail of the Salem witch trials.

Theory #2

This theory has been suggested by Linda Caporel, a behavioral scientist. Linda thinks that the conditions of the girls may have been caused by a fungus called Ergot. Ergotism results in irregular bodily movements. It also leads to hallucinations, muscle contractions, vertigo and crawling and tingling sensations. However, the girls showed no other sign of this illness.

Theory #3

Mass Hysteria is a term that refers to “a condition affecting a group of persons, characterized by excitement or anxiety, irrational behavior or beliefs, or inexplicable symptoms of illness”. (Webster Dictionary). What’s interesting to note is that the Salem Witch Trials are widely used as an explanation of the term Mass Hysteria. A lot of conditions could have led to this situation. Firstly, one of these could be the almost extreme Puritan beliefs and fears against paganism, witchcraft and the Devil in those times. In 1641, The Puritan Legal Code established a list of crimes. Witchcraft was on the list, along with the more rational and serious crimes like murder.

Theory #4

This theory stems from the claim of an actual person present during the time of the trials. Robert Calef, a merchant, accused Reverend of exploiting the trials for sociopolitical gains in Salem. And this theory makes sense. Because if we look at the pattern of how everything started right at Parris’ home. The claim that Tituba was forced to confess also fits well here. Parris could have skilfully created and used this fear to seize back his power in the town.

However, all these theories will always remain speculations. Because what stands true are the innocent lives taken in an unfortunate doing of inhuman actions. The people who were executed were not even given proper burials. Their bodies were set in unmarked graves.

In 1957, the State officially apologized for the Salem Witch Trials.

And in 1992, after 300 years of the trials, a memorial was constructed in Salem. It was dedicated to the innocent victims by Nobel Laureate and Holocaust survivor Elie Weisel.


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