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52° Gruppo Caccia (USAAF)

52° Gruppo Caccia (USAAF)


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52° Gruppo Caccia (USAAF)

Storia - Libri - Aerei - Linea del tempo - Comandanti - Basi principali - Unità componenti - Assegnate a

Storia

Il 52nd Fighter Group è stata una delle prime unità ad unirsi all'Eighth Air Force in Gran Bretagna, prima di trasferirsi in Nord Africa per l'Operazione Torch. Trascorse poi il resto della guerra operando nel teatro mediterraneo.

Il gruppo fu costituito come 52nd Pursuit Group (Interceptor) il 20 novembre 1940 e attivato il 15 gennaio 1941. Si addestrò con P-39 e P-40, prima di trasferirsi in Gran Bretagna nell'estate del 1942, dopo essere stato uno dei primi gruppi selezionati per il servizio con l'Ottava Air Force. Il gruppo era equipaggiato con il Supermarine Spitfire ed entrò in combattimento con l'Eighth Air Force nell'agosto-settembre 1942.

Il gruppo fu quindi scelto come una delle unità a supporto dell'Operazione Torch, l'invasione del Nord Africa francese. I piloti fecero volare gli Spitfire da Gibilterra all'Algeria l'8 novembre 1942 (sei dovettero sbarcare durante il viaggio per mancanza di carburante), mentre il resto del gruppo, che stava seguendo via mare, non arrivò fino alla breve campagna di L'Algeria e il Marocco francese erano finiti. Il gruppo si unì alla Twelfth Air Force in Nord Africa.

Il gruppo ha preso parte alla campagna in Tunisia, effettuando un mix di scorta, pattugliamento, attacco al suolo e missioni di ricognizione. Un distaccamento del gruppo fu distaccato a Bone dal 27 novembre all'11 gennaio 1943 per proteggere la base vulnerabile dagli attacchi tedeschi. Il 1 aprile 1943 il gruppo catturò una forza vulnerabile di Stukas e ne abbatté quattordici per la perdita di uno Spitfire. Poco dopo gli Stuka sopravvissuti furono ritirati dalla Tunisia. Il 9 aprile il gruppo abbatté otto Ju-88, perdendo ancora una volta solo uno Spitfire.

Il gruppo ha poi preso parte all'operazione Husky, l'invasione della Sicilia.

Il gruppo ha sostenuto l'invasione dell'Italia continentale. Si convertì al P-51 Mustang nell'aprile-maggio 1944 e nel maggio 1944 il gruppo si trasferì alla Quindicesima Air Force. Da quel momento in poi il gruppo fu principalmente utilizzato per scortare i bombardieri pesanti mentre attaccavano Italia, Francia, Germania, Cecoslovacchia, Austria, Ungheria, Romania e Jugoslavia, obiettivi che erano nel raggio dei bombardieri strategici con base in Italia. Il gruppo è stato utilizzato anche per missioni di attacco al suolo in Francia, Italia, Europa centrale e Balcani.

Il gruppo ha svolto un ruolo importante nei preparativi per l'operazione Dragoon, l'invasione del sud della Francia, scortando i bombardieri mentre gettavano le basi per l'invasione nel luglio-agosto 1944.

Il gruppo ha ricevuto due Distinguished Unit Citations. Il primo era per scortare i bombardieri che presero parte ad un attacco a fabbriche di aerei, linee di rifornimento e centri di comunicazione in Germania il 9 giugno 1944. Il secondo era per un attacco a un aeroporto tedesco in Romania il 31 agosto 1944 in cui distrusse un certo numero di caccia e aerei da trasporto.

Il gruppo tornò negli Stati Uniti nell'agosto 1945 (originariamente con l'idea di trasferirlo nel Pacifico) e fu disattivato il 7 novembre 1945.

Libri

In attesa di

Aerei

1942: Bell P-39 Airacobra e Curtiss P-40 Warhawk
Agosto 1942-aprile 1944: Supermarine Spitfire
Aprile 1944-1945: Mustang P-51 nordamericano

Sequenza temporale

20 novembre 1940Costituito come 52nd Pursuit Group (Interceptor)
15 gennaio 1941attivato
maggio 1942Ridesignato 52nd Fighter Group
luglio-agosto 1942In Gran Bretagna
novembre 1942In Nord Africa
agosto 1945Negli Stati Uniti
7 novembre 1945inattivato

Comandanti (con data di nomina)

Maggiore Earl W Barnes: 16 gennaio 1941
Tenente colonnello Robert L Schoenlein: 15 maggio 1941
Col Dixon M Allison: 27 febbraio 1942
Tenente colonnello Graham W Ovest: 1 marzo 1943
Tenente colonnello James S codardo: 24 giugno 1943
Tenente colonnello Richard A Ames: 1 settembre 1943
Col Marvin L McNickle: 6 settembre 1943
Tenente colonnello Robert Levine: 25 febbraio 1944
ColMarion Malcolm: 27 agosto 1944-1945

Basi principali

Selfridge Field, Michigan: 15 gennaio 1941
Norfolk, Virginia: 18 dicembre 1941
SelfridgeField, Michigan: gennaio 1942
Firenze, SC: 18 febbraio 1942
Wilmington, NC: 27 aprile 1942
Grenier Field, NH: 14-24 giugno 1942
Irlanda del Nord, c. 13 luglio 1942
Goxhill, Inghilterra: c. 26 agosto-ottobre 1942
Tafaraoui, Algeria: 9 novembre 1942
La Senia, Algeria: 14 novembre 1942
Orleansville, Algeria: c.1 gennaio 1943
Telergma, Algeria: c. 17 gen1943
Youks-les-Bains, Algeria: c. 9 marzo 1943
Le Sers, Tunisia: 14 aprile 1943
La Sebala, Tunisia: 21 maggio 1943
Boccadifalco, Sicilia: 30 luglio 1943
Corsica: 1 dic1943
Aviosuperficie Madna, Italia: 14 maggio 1944
Aviosuperficie del Piagiolino, Italia: 21 aprile 1945
Lesina, Italia: 8 luglio-agosto 1945
Drew Field, Florida: 25 agosto-7 novembre 1945

Unità componenti

2°: 1941-1945
4°: 1941-1945
5°: 1941-1945

Assegnato a

1941: 6° Stormo di inseguimento, con sede negli Stati Uniti
1943: 62° Stormo Caccia; XII Comando Caccia; Dodicesima aeronautica militare
1943-1944: 63° Stormo Caccia; XII Comando Caccia; Dodicesima aeronautica militare
1944-45: 306° Stormo Caccia; Quindicesima aeronautica militare


Contenuti

Seconda guerra mondiale Modifica

Attivato il 1 gennaio 1941 come uno dei tre squadroni assegnati al 32nd Pursuit Group come parte dell'accumulo di forze degli Stati Uniti dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale. Lo squadrone era equipaggiato con Curtiss P-36A Hawks e Boeing P-26A Peashooters provenienti dal 16° e 37° Gruppo di inseguimento. Dopo essere stato formato ad Albrook Field, nella zona del Canale di Panama, lo squadrone fu trasferito alla base aerea dell'esercito di Río Hato, Panama.

Dopo il suo soggiorno a Rio Hato, l'unità fu ordinata a France Field il 1 gennaio 1942 e lo squadrone fu equipaggiato con Bell P-39 Airacobras. All'inizio del 1942, lo Squadron fu attivamente impegnato in pattuglie antisommergibile, per le quali gli aerei erano armati ciascuno con una carica di profondità di 350 libbre. Furono usati fusibili idrostatici da 75 piedi o 150 piedi, ma, in ogni caso, questi venivano sempre fatti cadere prima di tornare alla base.

Il 12 maggio 1942, il volo "C" dello squadrone fu inviato all'aeroporto di Seymour Island nelle Isole Galapagos (poco prima che l'unità fosse ridisegnata come 52nd Fighter Squadron il 15 maggio 1942), diventando uno dei primi distaccamenti di caccia di stanza lì, anche se lo squadrone principale rimase a France Field. Il Distaccamento Galapagos è stato ridisegnato come Volo "E" il 31 ottobre. La permanenza del distaccamento sulle Galapagos durò fino al 1 dicembre 1942.

Entro il 18 gennaio 1943, il 52° era a France Field. Tuttavia, entro il 16 giugno, distaccamenti si trovavano presso la base aerea dell'esercito di Rio Hato, Corozal (zona del canale) e David Field, Panama, con quartier generale dello squadrone a France Field.

L'unità terminò la sua assegnazione a France Field il 23 marzo 1944 e, con il graduale scioglimento della Sixth Air Force, fu una delle unità di cui si prevedeva lo scioglimento. L'unità è stata successivamente sciolta il 25 maggio 1944.

Il 52nd Fighter Squadron non è mai stato autorizzato come emblema ufficiale dello squadrone.

Riserva dell'Aeronautica Modifica

Attivato nella riserva nel giugno 1949 per addestrarsi come squadrone di corollario di intercettori del 78th Fighter-Interceptor Wing presso l'Hamilton AFB. è stato portato in servizio attivo nel giugno 1951 a seguito della guerra di Corea, e disattivato una settimana dopo, dopo che il suo personale è stato riassegnato per diventare "riempitivo" in altre unità USAF.


Gli Spitfire dello Zio Sam

“Le specifiche di base per gli aerei degli Stati Uniti che ora volano nelle aree di combattimento sono state stabilite cinque anni o più fa, un'indicazione del lento processo di progettazione aeronautica in tempo di pace. (…) [Allo stesso tempo] la Germania aveva un piano preciso per l'impiego dei suoi aerei in fase di test. Così ha fatto il Giappone. Così, per ragioni diverse, hanno fatto i designer in Inghilterra. Una prova lampante della loro convinzione è lo Spitfire – uno splendido combattente, ammirevole sotto tutti gli aspetti per la difesa della Francia e, come si dimostrò in seguito, della stessa Inghilterra.”
Ufficio per le informazioni sulla guerra degli Stati Uniti, 1942

Quando l'Eighth Air Force iniziò ad arrivare in Inghilterra nel 1942, inizialmente era previsto che le unità da combattimento che le sarebbero state assegnate avrebbero utilizzato il Lockheed P-38 Lightning per la scorta di caccia a lungo raggio e ad alta quota, mentre il Bell P-39 Airacobra avrebbe fornito la scorta ai bombardieri medi in arrivo.

La prima unità P-39 ad arrivare in Inghilterra è stata il 31st Fighter Group - la prima unità ad aver reso operativo l'Airacobra l'anno precedente - anche se sono arrivati ​​prima dei loro aerei. Nel frattempo, sono stati equipaggiati con lo Spitfire Mk. V. Quando arrivò il 52nd Fighter Group, equipaggiato in modo simile, la RAF era stata in grado di convincere gli americani dell'inadeguatezza del P-39 per il combattimento aereo nell'Europa occidentale. Di conseguenza, entrambi i gruppi erano dotati di Spitfire Mk. contro

Poco dopo l'entrata in guerra degli Stati Uniti, l'inadeguatezza dei caccia P-39 e P-40 costruiti dagli Stati Uniti contro i moderni tipi giapponesi e tedeschi divenne fonte di imbarazzo per il governo e suscitò persino spiegazioni pubbliche dettagliate da parte dell'Office of War Information. Poiché la RAF si era già pronunciata contro il P-39 Airacobra per l'uso nel Regno Unito, è stata presa una decisione comune per dotare le nuove unità da combattimento americane di Spitfire.
[Foto USAF]

Durante l'estate del 1942, il 307th e il 308th Fighter Squadron del 31st Fighter Group si recarono rispettivamente a Biggin Hill e Kenley per un collegamento temporaneo alle ali da combattimento della RAF dove avrebbero potuto ricevere un'introduzione al combattimento. Il 309th FS andò a Westhampnett e il 5 agosto tutte e tre le unità erano operative.

Il loro battesimo del fuoco arrivò il 19 agosto, quando volarono in supporto aereo per il raid di Dieppe, perdendo otto Spitfire e sette danneggiati, con un pilota ucciso e un altro fatto prigioniero. Due Fw-190 furono dichiarati distrutti, con tre probabili e due danneggiati. Con questo, il 31° fu considerato insanguinato, e si riunì come gruppo a Westhampnett, mentre il 2° e il 4° Fighter Squadron del 52° Fighter Group presero posto a Biggin Hill e Kenley.

Due piloti del 307th Fighter Squadron, 31st FG, Lt E.D. Schofield e il tenente R.F. Sargent davanti a uno dei primi Spitfire Mk dell'unità. VC. Westhampnet, 1942.
[Memoria americana]

Prima che entrambi i gruppi potessero avere più effetto, furono trasferiti alla XII Air Force quel settembre, mentre l'invasione nordafricana incombeva alla fine di settembre, entrambe le unità avevano lasciato l'Inghilterra per entrare in combattimento nel Mediterraneo.

Durante il giorno di apertura dell'Operazione Torch, il maggiore Harrison Thyng, comandante della 308th FS, ha abbattuto due Vichy D.520 per aprire la colonna sonora dell'unità nel Mediterranean Theatre. In dicembre e gennaio, il 52nd Fighter Group è entrato in combattimento in difesa del porto di Bone. Il 13 gennaio 1943, il primo tenente Norman Bolle abbatté con 114 vittorie il tenente Wilhelm Crinius di II/JG-2.

Il 4 febbraio, la loro fortuna è stata invertita quando 12 Spitfire del 4th FS che scortavano i P-39 da bombardamento a terra sono stati colpiti da Kurt Buhligen ed Erich Rudorffer del II/JG2, i due esperti che hanno abbattuto 3 degli Spitfire senza perdite. In tutto questo periodo gli americani si trovarono spesso surclassati dagli experten del JG2 e del JG77, inviati per contrastare l'invasione nordafricana.

americani a Gibilterra. I piloti statunitensi posano su uno Spitfire Mk. VB a beneficio della stampa prima dell'Operazione Torch. Da sinistra a destra, sono il colonnello Harold B. Willis, il maggiore Marvin L. McNickle e il capitano Arnold Vinson.
[Memoria americana]

Il 21 marzo, gli americani avevano adottato la tattica più aggressiva della Western Desert Air Force della RAF, e 36 Spitfire del 31st FG attraversavano 17 Ju-87D-3 di III/St.G.3, scortati da Bf- 109 e Fw-190 di JG77 e JG2. Mentre il 307th FS ha tenuto a bada i combattenti, il 309th ha abbattuto 4 Stukas e ne ha rivendicati altri 4 come probabili, per una perdita il giorno successivo il 52nd FG ha affermato 5 Bf-109, 2 Fw-190 e 2 Ju-88 per una perdita e #8211 un atterraggio di fortuna a causa di un danno antiproiettile. Le due unità Spitfire avevano dato il meglio di sé.

Nell'aprile del 1943, i capitani Norman MacDonald e Arthur Vinson del 52° FG divennero i primi assi dello Spitfire USAAF, anche se Vinson fu perso subito dopo aver abbattuto la sua settima vittima.

Al momento della resa dell'Asse in Africa il 13 maggio, il 52° FG rivendicò 86 vittorie e aveva aggiunto un terzo asso – Lt. Sylvan Field – mentre il 31º FG ne rivendicava 61 e due assi, il tenente colonnello Thyng e il maggiore Frank Hill. Hill sarebbe diventato il miglior asso della guerra degli Spitfire statunitensi con 7 vittorie.

Foto ufficiale degli ufficiali del 309th Fighter Squadron scattata a La Senia, Oran, Algeria francese, dicembre 1942.
[309° Squadrone]

Nell'agosto 1943, il 308th FS del 31st FG – lo squadrone di maggior successo del gruppo– divenne la prima unità USAAF ad operare lo Spitfire Mk. VIII, il gruppo avendo avuto alcuni Mc. IX in operazioni limitate dall'aprile precedente, con abbastanza in ogni squadrone per fornire un volo ad alta copertura per lo Spitfires Mk. vb.

I nuovi Spitfire videro per la prima volta il combattimento su Palermo, in Sicilia, l'8 agosto 1943, quando furono incontrati 20 Bf-109, di cui 3 furono abbattuti. L'11 agosto il 308th reclamò due Fw-190 e un Macchi C.205. Ci sarebbero stati ulteriori combattimenti sull'Italia alla fine di settembre durante l'invasione di Salerno, e poi le cose si sarebbero calmate.

Nel dicembre 1943 i gruppi americani volavano scorta ai bombardieri nell'Italia meridionale. Nel gennaio 1944, il primo tenente Leland P. Molland, un nuovo arrivato, realizzò i primi due dei suoi eventuali cinque punteggi nello Spitfire Mk. VIII, in combattimento con gli Fw-190 che intercettano i B-25 americani scortati dagli Spitfire.

L'invasione di Anzio del 22 gennaio 1944 riportò in forze la Luftwaffe e il 31° FG segnò contro 18 cacciabombardieri Fw-190 sopra la testa di ponte. Quella sera, gli Spitfire del 2nd FS, che si erano trasferiti in Corsica con il resto del 52nd FG, intercettarono 50-60 aerosiluranti He-111 del KG26 diretti da Marsiglia per attaccare la flotta d'invasione al largo di Anzio, e costrinsero la maggior parte dei tedeschi bombardieri di sganciare i siluri, abbattendo sette Heinkel e danneggiando tre Ju-88. Il giorno successivo, il 4th FS intercettò sei Do-217 equipaggiati con bombe Fritz-X e ne abbatté due, disperdendo gli altri.

Il Supermarine Spitfire Mk. IXC del 307th Fighter Squadron, Italia, 1944.

Per il resto di gennaio, entrambe le unità si impegnarono in numerosi combattimenti sulla testa di ponte e nell'entroterra fino a Roma. Il 6 febbraio, il 308th FS CO Maj. Virgil Fields è stato abbattuto e ucciso. Il tenente Molland, che divenne un asso con la sua quinta uccisione nello scontro in cui Fields fu perso, salì al comando dello squadrone.

Entro il 21 marzo, il 308th aveva portato il suo punteggio totale a 62, con il 1st Lt. Richard F. Hurd che è diventato il secondo asso dello Spitfire statunitense con il punteggio più alto con 6 vittorie.

L'11 marzo 1944, il 31° FG aveva ricevuto il suo primo Mustang P-51B. Il 24 marzo, l'unità è stata tolta dalle operazioni per gestire la conversione completa al Mustang, nonostante i sentimenti di molti piloti che gli fosse stato chiesto di prendere un aereo inferiore al loro Spitfire Mk. VIII e IX. Il 26 marzo 1944, il 31 ha volato la loro ultima missione Spitfire, con quattro Spitfire Mk. VIII del 308th FS trovando 20 caccia bombardieri Fw-190G, di cui uno dichiarato distrutto e tre probabili per le ultime vittorie del gruppo nello Spitfire.

Il mese successivo, il 52nd Fighter Group seguì il 31st nel Mustang e sulla nuova 15th Air Force, con le ultime vittorie degli Spitfire statunitensi 3 Bf-109G abbattuti su 6 che attaccarono gli Spitfire IX del 5th FS del 52nd FG durante una scorta di bombardieri a Orvieto, Italia.

Gli Spitfire dello Zio Sam avevano scritto un capitolo poco conosciuto nella storia dei caccia statunitensi. Sebbene l'USAAF abbia usato oltre 600 Spitfire durante la guerra, all'aereo non è mai stata data una designazione statunitense e poca pubblicità è stata data alle imprese del 31° e 52° Fighter Groups – niente di simile a quello che avrebbero ottenuto nell'estate del 1944 durante le selvagge battaglie aeree su Ploesti quando volavano sui Mustang. Questo è molto probabilmente un buon esempio dell'avversione generale delle forze armate statunitensi di dover ammettere di utilizzare apparecchiature “NIH” (Not Invented Here).

Durante la loro permanenza negli Spitfire, il 31° FG ha affermato 194,5 confermati, 39 probabili e 124 danneggiati, il 52° ha affermato 152,33 confermati, 22 probabili e 71 danneggiati. Tredici piloti divennero assi dello Spitfire. Leland Molland ha continuato a segnare altre 6 vittorie nell'estate del 1944 nel P-51 per portare il suo punteggio a 11. Harrison Thyng ha aggiunto altre 5 vittorie ai suoi 5,5 come CO del 4th FIW in Corea, mentre Royal N. Baker, che ha segnato 3.5 in Spitfires ha aggiunto altri 13 in Corea.


52nd Fighter Group (USAAF) - Storia

5th Fighter Squadron, 52nd Fighter Group: 19 marzo 1944

Alle 06:40 (ora locale) sei Spitfire del 5th Fighter Squadron, guidati dal tenente Harold A. Taff, decollarono da Borgo, in Corsica, per un “ ricognizione” per il quale due di loro portavano bombe. Quindici minuti dopo l'inizio della loro missione, hanno avvistato un Ju 88 sul ponte costiero, appena a nord-ovest di Civitavecchia. I due Spitbomber gettarono a mare i loro carichi e Lts. Boyd e Quisenberry dopo gli Junkers mentre gli altri si sono messi al riparo.

I due inseguitori si persero di vista nella foschia, ma continuarono a commentare in continuazione la R/T in modo che i loro compagni potessero seguire la loro rotta verso est. Nonostante i colpi messi a segno, hanno esaurito tutte le loro munizioni senza essere in grado di abbattere il Ju 88, forse a causa di quelle che hanno descritto come le “palle di fuoco” (segnalatori, forse?) lanciate contro di loro. Boyd ha quindi segnalato una perdita di glicole, quindi Quisenberry si è girato per scortarlo di nuovo sulla costa, la coppia attirando l'intenso Flak dalla zona di Viterbo. Persero i tedeschi sul Lago di Bolsena.

Alle 08:15 Boyd era a 1.500 piedi sul mare ea circa otto miglia dall'elemento di copertura superiore quando ha comunicato via radio che un Bf 109 gli aveva appena fatto un passaggio e stava per salvarsi. Entrambi gli aerei potevano ora essere visti e Lts. Allen e Atkins ricevettero l'ordine di seguire il Messerschmitt che ormai era a 500 iarde dalle 3 in punto, ma non furono in grado di chiudersi e tornarono indietro, vedendo il paracadute di Boyd scendere lentamente mentre il suo Spitfire colpiva il mare. È stato poi visto nel suo gommone, remando lontano dalla vicina riva e salutando i suoi compagni mentre si dirigevano verso casa, a corto di carburante.

Sembra che abbiano chiamato in anticipo perché altri quattro Spitfire sono partiti da Borgo alle 08:20 per una missione di salvataggio aereo/marittimo guidata dal capitano Eugene C. Steinbrenner. Dopo 25 minuti si stavano avvicinando al luogo dell'incidente quando Steinbrenner ha individuato due “egg-shell blue” Bf 109 sul ponte, diretti a sud. Lui e il tenente Walter H. Winnard abboccarono all'amo, dando la caccia mentre compivano una virata in salita di 180 gradi. Poi dal sole uscirono 12 Fw 190 e altri Bf 109. Gli Spitfire erano ora a bassa quota e appena nell'entroterra, 3 miglia a sud di Montalto di Castro. Chiaramente in svantaggio per numero e posizione, Steinbrenner ordinò ai suoi uomini di "colpire il mazzo e dirigersi verso casa".

Il tenente Louis M. Weynand girò in cerchio per coprire i suoi compagni mentre uscivano dalla costa. facendo una virata ripida vide il suo leader prendere colpi da un Fw 190 sulla sua coda. Lo Spitfire colpito si rotolò per metà e andò in mare a circa un miglio dalla terra, ma Steinbrenner non ne uscì. Trovandosi solo con quattro Focke-Wulf, Weynand ha cercato di scappare facendo curve ripide e sparando mentre si dirigeva verso casa. Due dei suoi assalitori si arresero presto, ma ne irruppe in un altro, sparando frontalmente da 300 a 50 iarde e vedendolo sparare in risposta. Rompendo per salire sulla coda del tedesco lo vide dirigersi verso riva quando un grosso pezzo ne cadde e si schizzò in mare l'altro Fw 190 era nel frattempo scomparso. Ripulendo la sua coda, è stato in grado di unirsi a Green 2 (Winnard) e un paio di 253 Squadron Spitfire che erano venuti in loro aiuto. Weynand riferì in seguito:

“Anche le FW’ erano blu guscio d'uovo. Due o quattro avrebbero attaccato uno Spit con tattiche mordi e fuggi, tuffandosi e tirandosi su per riguadagnare posizione. Potevo facilmente uscire dalla curva e/a e hanno fatto pochi tentativi per stare con me girando dall'altra parte e arrampicandosi non appena un tiro di deviazione era impossibile. Facendo virate di 360 gradi è stato possibile liberare la coda e guadagnare ancora terreno verso casa prima che fosse necessaria un'altra pausa. Atterrato alle 0955.

Il mio condizionatore era intatto. Il tempo era CAVU tranne che per la foschia fino a 5000 piedi che limitava la visibilità a 5 miglia nel sole, altrimenti a circa 8 miglia.

Il gommone non è stato visto anche se la marea nera causata dall'aereo del tenente Boyd era ancora visibile. Ho speso 180 colpi di 20 mm e 720 colpi di munizioni .303.

Il tenente Charles E. DeVoe fu meno fortunato. Ha riportato ferite sul lato sinistro della testa vicino all'occhio e il suo Spitfire aveva molti piccoli fori di schegge mentre c'era un foro di 20 mm attraverso il lembo di dritta. In fase di atterraggio, il flap non si è abbassato e l'aereo si è ribaltato subendo ulteriori lievi danni.

Affermazioni di I./JG2: 19 marzo 1944

Siegfried Lemke ha guidato uno Spitfire per 5 km. a ovest di Montalto di Castro alle 07:50 e quella posizione è una buona partita per la sconfitta di Boyd anche se il tempo indicato è di 25 minuti in anticipo e gli americani pensavano di aver incontrato un Bf 109. Al contrario, il tenente Gro fu & L'affermazione di #8217 alle 08:54 corrisponde strettamente all'ora e al luogo della caduta di Eugene Steinbrenner o del ferimento di DeVoe.

Lemke ha rivendicato altri due Spitfire al largo dello stesso tratto di costa alle 09:54 e alle 10:02. e di nuovo è possibile che i tempi dichiarati non siano corretti e che i reclami fossero contro il 5th FS. Altrimenti non è ancora chiaro quale altra unità alleata possa essere stata coinvolta anche se un possibile contatto è avvenuto alle 10.00. quando l'ala n. 324 della RAF incontrò una “formazione mista [di] f/b’s con copertura superiore e non ‘beavers’” che sganciarono le loro bombe mentre la loro copertura superiore girava verso casa. L'Intelligenza giornaliera/Riepilogo delle operazioni non suggerisce tuttavia che ci siano state perdite alleate.


Storia [ modifica | modifica sorgente]

Guerra Fredda [ modifica | modifica sorgente]

52° TFW donnola selvatica-squadra alla fine degli anni '80

2nd Fighter-Interceptor Squadron McDonnell F-101B-100-MC Voodoo Suffolk County Air Force Base, New York, 1965 sparando un missile aria-aria MB-1 Genie.

Fondata come 52nd Fighter Wing, All Weather, il 10 maggio 1948, l'ala ha servito negli Stati Uniti come unità di difesa aerea nel nord-est degli Stati Uniti dal 1947 fino alla fine del 1968. Β]

Il 52nd fu riattivato il 18 agosto 1955 e designato 52nd Fighter Group (Air Defense). Fu assegnato al Comando della Difesa Aerea e dotato di velivoli F-86 Sabre. Servì ancora una volta come unità di difesa aerea negli Stati Uniti nordorientali.

Nel dicembre 1971 divenne l'ala ospitante della base aerea di Spangdahlem, in Germania, ed ereditò gli squadroni tattici dal 36° Stormo Tactical Fighter nella vicina base aerea di Bitburg. L'ala ha partecipato a numerose esercitazioni tattiche, operazioni e test di USAFE e NATO e ha fornito supporto aereo ravvicinato, interdizione e operazioni di difesa della base. Ha collaborato con altre forze della NATO in frequenti programmi di "scambio di squadroni" e ha ospitato unità con sede negli Stati Uniti in servizio temporaneo in Europa. Nel gennaio 1973 fu aggiunta una missione di soppressione della difesa Wild Weasel. Dopo l'ottobre 1985, utilizzando l'aereo modello F-4 Phantom II, la soppressione della difesa divenne l'unica missione tattica dell'ala. Nel 1987, il 52° acquisì gli F-16 Falcon e divenne il primo stormo a integrare gli F-16C con gli F-4G per formare squadre di cacciatori/assassini all'interno di singoli squadroni di caccia.

Ha schierato aerei e personale in posizioni strategiche in Arabia Saudita e Turchia a sostegno della liberazione del Kuwait da settembre 1990 a marzo 1993. Verso la fine del 1992, ha iniziato a ricevere aerei A-10 Thunderbolt II. Ha ricevuto F-15 Eagles nel 1994, ma ha perso i suoi F-4G. Nel gennaio e dicembre 1999, l'ala ha sostenuto le operazioni Northern Watch, Allied Force e Decisive Forge con numerosi schieramenti in Italia e Turchia.

Era moderna [ modifica | modifica sorgente]

In seguito agli attacchi terroristici al World Trade Center e al Pentagono negli Stati Uniti l'11 settembre 2001, il 52nd Fighter Wing ha iniziato i preparativi per un possibile incarico di combattimento.

Nel giro di un mese l'ala aveva schierato persone e attrezzature a sostegno dell'Operazione Enduring Freedom dentro e intorno all'Afghanistan. Il 22° Expeditionary Fighter Squadron ha iniziato le operazioni di volo in una posizione schierata a sostegno della guerra al terrorismo entro 100 ore dalla notifica dell'incarico.

Il personale assegnato al 52nd FW continua a schierarsi a sostegno dell'Operazione Enduring Freedom oggi.

Nell'aprile 2010 la forza dell'ala è stata ridotta di un terzo. Venti F-16C sono stati trasportati al 148th Fighter Wing, Minnesota Air National Guard, un F-16 è stato trasferito alla base aeronautica di Edwards, in California. Tutti i velivoli provenivano dal 22° Fighter Squadron. Γ] A seguito del ritiro degli F-16, il 22° e il 23° Squadrone da caccia sono stati disattivati ​​il ​​13 agosto 2010 e hanno formato un unico "nuovo" squadrone, il 480° Squadrone da caccia. Δ]

Il 16 febbraio 2012, i funzionari dell'Air Force hanno annunciato che l'81st Fighter Squadron dell'ala sarebbe stato disattivato. Ε]


52nd Fighter Group (USAAF) - Storia

Spitfire e Mustang dalla coda gialla

Il 52° gruppo di caccia nella seconda guerra mondiale

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Disponibile dalla stampa specializzata

Il 52nd Fighter Group dell'USAAF ha goduto di un record eccezionale nella seconda guerra mondiale, ma fino ad oggi la sua storia non è mai stata raccontata.

Attivato nel gennaio 1941, si trasferì in Inghilterra nel luglio 1942 per un incarico con l'Eight Air Force. Ha volato missioni di combattimento a Spitfire in Francia durante l'estate del 1942 prima di essere riassegnato alla forza di invasione che ha attaccato il Nord Africa nel novembre 1942.

Dopo essersi trasferito in Nord Africa, fu assegnato alla Twelfth Air Force e ancora una volta equipaggiato con Spitfire. Come parte della Dodicesima Aeronautica, ha svolto missioni di combattimento nella campagna di Tunisia e durante l'invasione della Sicilia.

A metà del 1944, il 52° fu riassegnato alla Quindicesima Air Force e convertito in P-51 Mustang. Durante il resto della guerra, svolse missioni di scorta bombardieri e mitragliamento verso obiettivi in ​​Italia, Francia, Germania, Cecoslovacchia, Austria, Ungheria, Romania e Jugoslavia. Per il suo eccezionale servizio, il gruppo è stato premiato due volte con la Distinguished Unit Citation.

Durante la sua lunga campagna, il Gruppo distrusse più di 425 aerei nemici in combattimento aereo e ne danneggiò 135 più molti altri a terra. Il 52nd Fighter Group ha prodotto 21 assi.

Stampato su 176 pagine, questo libro rilegato contiene 250 foto, molte delle quali mai viste prima. Inoltre nel libro ci sono non meno di 25 profili a colori a tutta pagina. I capitoli includono:

Attivazione e addestramento: gennaio 1941 - giugno 1942

Irlanda del Nord e Inghilterra: giugno - ottobre 1942

L'invasione del Nord Africa: novembre 1942 – febbraio 1943

La campagna di Tunisia febbraio – luglio 1943

Sicilia un periodo di frustrazione: luglio dicembre 1943

  • Ci stiamo tutti chiedendo come farà uno Spitfire a decollare con una bomba da 250 libbre sotto ogni ala

La Corsica e un nuovo inizio: dicembre 1943 – maggio 1944

L'era Mustang inizia: maggio – giugno 1944

Distruzione della Luftwaffe in Italia: luglio 1944

Distruzione della Luftwaffe: agosto 1944

I piedi per terra: settembre 1944

Il generale fango diventa il nemico: settembre 1944 – marzo 1945

La campagna finale: marzo – maggio 1945

Essenzialmente una cronologia del 52°, è scritto in uno stile che si presta favorevolmente alla lettura. Gli autori offrono alcune informazioni sulla vita di alcuni aviatori e forniscono resoconti aneddotici delle missioni dal punto di vista degli uomini che le hanno volate. Insieme alla pletora di foto incredibili, questo libro non è solo una lezione di storia, è, semplicemente, un'istantanea nel tempo. Altamente raccomandato.


52nd Fighter Group (USAAF) - Storia

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BASE AERONAUTICA DELLA CONTEA DI SUFFOLK (ADC)
di David Schoeck

Questa è una narrazione che descrive la base dell'aeronautica della contea di Suffolk quando era una delle prime installazioni dell'Air Defense Command (ADC) nel nord-est. I miei commenti si basano sui ricordi personali di un giovane che ha vissuto nella vicina Remsenburg negli anni '50 e in seguito, come ufficiale dell'aeronautica militare dal 1969 al 1972. Non sono mai stato di stanza a Suffolk, ma ho visto molti spettacoli aerei annuali e ho visitato la base prima chiuse nel dicembre 1969. Diversi storici e aviatori dell'aeronautica che vi erano di stanza contribuirono a questo lavoro, incluso il colonnello Jon Myer, che volò con l'F101B dal Suffolk nei primi anni '60.

Finora non ho trovato una storia definitiva sull'AFB della contea di Suffolk. Tuttavia, è stato istituito durante la seconda guerra mondiale come base e poligono di artiglieria dell'US Army Air Corps. A differenza dei suoi vicini di Long Island situati più vicino a New York City, come la Mitchel Air Force Base, aveva più spazio, piste più lunghe, spazio aereo meno affollato e spazio per espandersi.

All'inizio degli anni '50, divenne la principale base del comando di difesa aerea responsabile della difesa dell'area metropolitana di New York dagli attacchi aerei ostili. Negli anni '50, c'era una vera minaccia dall'Unione Sovietica. L'ADC aveva tre missioni principali: sorveglianza radar (uno squadrone radar gestito dal sito dell'aeronautica militare di Montauk [AFS]) intercettazione dei bombardieri da parte di caccia intercettori e operazioni missilistiche terra-aria. Ricordo gran parte dell'espansione delle basi in quel momento. Ogni anno venivano eretti nuovi edifici, compresi gli imponenti hangar di allerta dell'ADC. Nuovi alloggi sono stati costruiti a ovest dell'aeroporto nel 1957, così come molti edifici di supporto come il Commissary, Dispensary, Exchange e Sottufficiali Club (NCO) (Fabulous Rocker). Molti aviatori vivevano nelle comunità vicine, tra cui Riverhead, Quogue e Westhampton.

MISSIONE E AEREI ADC NELLA CONTEA DI SUFFOLK AFB

La missione dell'AFB della contea di Suffolk era l'intercettazione dei bombardieri e, per un breve periodo, le operazioni missilistiche di difesa aerea BOMARC. Ha ospitato l'F86D dal 1955 al 1957, l'F102A dal 1957 al 1959 e, infine, l'F101B dal 1959 al 1969. Ho trovato una foto di un F94 assegnato al 2nd Fighter Interceptor Squadron (FIS), ma non sono sicuro che operato dal Suffolk. Nel 1959, gli ex Suffolk F102A furono trasferiti alle basi dell'U.S. Air Force Europe (USAFE) in Germania e nei Paesi Bassi. Il 2nd FIS Squadron con sede nel Suffolk è stata una delle prime unità ADC a ricevere l'F101B. Il 98° FIS si trasferì nel Suffolk da Dover, DE, nell'estate del 1963. Era sempre emozionante passare davanti alla base.

Alla fine degli anni '50, solo l'esercito pilotava aerei a reazione supersonici come l'F102A Delta Dagger capace di tutte le stagioni o "One-O-Wonderful" F101B Voodoo. I soprannomi venivano solitamente applicati agli equipaggi di volo e di terra, usando il tema "Voodoo": "One-Oh-Wonder" per i piloti, "Scope Wizard" per gli ufficiali di intercettazione radar (RIO, in seguito chiamati Weapon System Officers/WSO o "Whizzos) e "Witch Doctors" per i ragazzi della manutenzione: erano uno spettacolo formidabile, sia che rullassero oltre gli hangar di allerta o che decollassero in formazione.

Ho diversi ricordi vividi:

Grandi spettacoli aerei. La prima risale alla fine degli anni Cinquanta. La base operava allora con l'F102A, ma c'era una varietà di velivoli da trasporto Military Air Transport Service (MATS) e Strategic Air Command (SAC) in mostra, tra cui un KC97 e una nuova petroliera KC135. Mio padre (un veterano dell'Air Corps della seconda guerra mondiale) ha fatto una bella chiacchierata con il pilota del KC97 sull'evoluzione della petroliera dal B29. Il secondo grande spettacolo aereo avvenne il Labor Day del 1965, quando il colonnello Francis Gabreski era il 52° Wing Commander. Firmava autografi sotto il naso di un F101B. Gabreski è uno dei migliori assi degli Stati Uniti sia della seconda guerra mondiale che della Corea. I Thunderbirds hanno dato spettacolo con gli F100. Uno ha fatto rotolare un barile basso sul campo. Da allora non l'ho più visto in nessuna delle loro esibizioni. Stavano anche facendo dei giri in un Ford Trimotor.

The F101B was big (longer than a DC3) and its powerful twin J57 turbojet engines made a unique sound during takeoffs and landings. From Remsenburg could always hear them taking off on afterburners. One day I was at a gas station about a mile west of the runway when one came over at less than 1000 feet. The attendant (who must have been in a daze) almost jumped out of his socks! Voodoo formations often came in low, over Tiana Beach and woke up lots of sunbathers. The F-101B/F was 70 ft., 11 in. long the F-102 "Dagger" and F-106 "Dart" were also about 70 ft. long. The "unique sound during takeoffs" was the double-afterburner "boom-boom" from each bird as the tailpipes were "set on fire"

While on active duty I met several guys who had been stationed at Suffolk. They all enjoyed the assignment, particularly during the summer

52ND FIGHTER WING AT SUFFOLK COUNTY AFB

Air Defense Command was a key component in the Air Force structure in the 1950s and early 1960s and Suffolk's 52nd Fighter Interceptor Group (FIG) and Wing played an important role. From an organizational standpoint, ADC squadrons usually operated as self sustained units on bases controlled by other commands, like SAC. There were exceptions where ADC operated the base and a Fighter Wing (FW) with two squadrons the 78th Fighter Wing at Hamilton AFB, California and the 52nd at Suffolk. The 52nd FW was comprised of the 2nd and 98th Fighter Interceptor Squadrons, from 1963 to 1968. Col. Gabreski was the commander from 1964 to 1967. The 2nd FIS "Horny Horses" were in residence during the entire period when Suffolk was an ADC base, from August 1955 to September 1969. The 5th FIS was active from August 1955 to February 1960 and the 98th was at Suffolk from July 1963 to September 1968.

From September 1968 until the base closed in 1969, the 52nd was again reduced to a group level organization (52nd FIG). After Suffolk closed, the 2nd FIS operated F106A/B at Wurtsmith AFB from 1971 to 1973. The squadron came back a third time at Tyndall AFB Panama City, Florida in 1974 as the 2nd Fighter Intercepter Training Squadron (FITS) the F101 and F106 training squadron. It was redesignated in 1983 as a Tactical Fighter Training Squadron under the 325th FW AETC flying F15 RTUs. The 98th FIS never returned to active duty after it was inactivated at Suffolk, on September 30, 1968.

The 52 FW was inactive until 1971, when it relocated to Spangdahlem AB, Germany, It now operates F16, F15 and A10s that were in the "Allied Force" in Kosovo. Their web site notes only the "modern era" starting in 1971, so I am not sure if any detail on its assignment to ADC exists. During the Kosovo air war, when President Clinton was at Span gdahlem, he spoke under the 52nd emblem (Seek, Attack, Destroy), which is identical to its display on Suffolk interceptors. ADC downsized rapidly in the late 1960s, when the threat and mission changed from manned bomber to missile attack and requirements for the Vietnam War. Many former ADC pilots became close air support drivers and Forward Air Controllers (FAC) in Vietnam.

By 1968, I had visited several bases, like Eglin, Wright-Patterson and was assigned to Plattsburgh for AFROTC field training. Suffolkís facilities seemed more temporary than the others did. This was due to ADC receiving less funding than SAC, Tactical Air Command (TAC) or overseas commands. In his autobiography, Col. Gabreski said that when he reported to Suffolk in 1964, "I found the base quite a shock. The equipment - the 52nd was flying F101B Voodoos at the time - was great, the people were great, but the facilities were meager". Jon Myer, a former Suffolk F101 pilot said that the 98thís squadron building was a converted missile maintenance building requiring much "self-help" to make it serviceable. The 2ndís operations building wasnít bad at all, as they had inherited the "permanent" facilities of the departed F-102s (Deuces).

I was at Sheppard AFB, in September 1969, when I read in the "Air Force Times" about Suffolk's closure. Shortly after reporting to McGuire AFB I drove to Long Island and visited the base on December 1, 1969. The F101Bs had transferred to the Maine Air National Guard (ANG) and other operations were winding down rapidly. The base theater, called "Broadway East", had a sign saying the final performance was to be presented on December 7th. I stopped at the Visiting Officers Quarters (VOQ) and a bored attendant said there were no rooms available. Six months later, it was deserted, except for the New York Air National Guard (NYANG) who were flying C97s. Incidentally, the 132nd FIS of the Maine Air National Guard (ANG) at Bangor (called "Maniacs") flew Voodoos from 1969 until 1976.

Many former Suffolk "birds" went to the boneyard, after 1976. F101s were not used as drones, like the F102 or F106, as they had more difficult handling qualities and a tendency to "pitch up". Jon Myer said that this "tendency" was due to the birdís design with a high "T" tail (like many airliners today, in fact), but the "pitch-up" itself was usually pilot-induced. If the pilot pulled back on the stick too much for the speed (i.e. exceeded safe angle-of-attack limits or g-forces for the airspeed), the wing surface could blank out the air flowing over the elevator surfaces and render them useless for control. The "pitch-up" that then ensued rendered the aircraft uncontrollable unless corrective action was taken: relax back pressure on the stick (positively move it forward to neutral position or beyond) while pulling the throttles out of burner (if they were in after burner [A/B]) and deploying the drag chute to help realign the aircraft into its relative airflow.

Done correctly, the aircraft would maintain a nose-low attitude, though it might snap roll (if one wing resumed "flying" before the other). However, it would become controllable again as the airspeed built back up (from near zero). The drag chute would fail at approximately 250 knots. The pilot was advised to attain 350 knots (to be sure controllability was restored) before attempting any maneuvers except to fly home carefully and, of course, try to avoid a no-drag chute landing.

There were three warning systems aboard the aircraft to prevent or warn against pitch-up: the autopilot's control stick limiter (CSL, if auto pilot (A/P) was engaged, which required 60 lbs. of force to override) a warning horn half a "g" later and a 28 lb. control stick "pusher" a bit after that (though we turned that off for low-level flight as it, too, could malfunction). However, a ham-handed pilot, especially if a bit rough on the rudders while horsing back the stick, could pitch up despite all of these cautionary measures. One crew did exactly that: they lost the plane in the ocean, however, both crewmen got out okay and were picked up by a U. S. submarine.

All in all, during its era, the F-101B/F was the best of the Century Series Interceptors, despite its limitations (pitch-up risk, not as fast as the F-106, not as maneuverable as the Deltas, and higher fuel consumption in max A/B). Its combination of relative reliability, two-man crew, then-unrivalled acceleration and electronic counter-countermeasures (ECCM) features all made it the "bird to commit" when the intercept was tough, i.e. in night/weather/Electronic Counter Measures (ECM) conditions. After a couple of Interceptor Improvement Program (IIP) mod packages were retrofitted in 1964-65, all three interceptor types had a tunable magnetron (against slow tuning noise jammers) and an infrared search and track subsystem (IRSTS). This was most useful at low altitude when radar returns were obscured in ground clutter or if ECM obscured the target at higher altitudes. The F101 and F106 got added anti-chaff features and an exceptionally fast-tuning magnetron installed, which helped avoid (or "burn through") most noise jammers in their frequency band.

SUFFOLK COUNTY AIRPORT AND NYANG BASE

After the Air Force closed the base, it was turned over to Suffolk County. The New York Air National Guard (106th Group), then flying C97 cargo aircraft, took over the ADC alert portion of the field. The remainder of the airfield was eventually used by general aviation.

The NYANG history notes that the 106th Group relocated from Floyd Bennett Field to Suffolk Airport in 1970. Their website does not have much detail on when Suffolk was an active base. However, after their C97s were retired, the 102 FIS operated the F102A from 1972 to 1975. Thus, for the three-year period, Suffolk again assumed its air defense mission. The current rescue mission started in 1975. Currently, the 106th Rescue Wing, composed of NYANG's HC130s and HH60G Pave Hawks, operate from part of the former ADC base. This unit gained fame in a recent best selling book, "The Perfect Storm", in which one of their Pave Hawks was involved in a dramatic rescue in high seas. A Discovery Channel "Air Wings" program on pararescue men or "PJs" features interviews with several of the 106th aircrew who were involved in the "Perfect Storm" rescue.

The remainder of the field is used for general aviation and was renamed Francis Gabreski Suffolk County Airport, several years ago. Many former Air Force buildings, not used by the NYANG or general aviation, have only recently been torn down. The Coast Guard uses some of the remaining base housing.


Eagle Squadrons reborn

Another group of American Spitfire pilots also saw action over Dieppe—in the service of the British Royal Air Force! The volunteer pilots of the Eagle squadrons had begun arriving two years earlier during the Battle of Britain, and dozens sacrificed their lives protecting the United Kingdom from the Luftwaffe—initially flying older Hurricane fighters.

At Dieppe, all three squadrons—Nos. 71, 121 an 131—were in action, claiming five Fw.190s and three bombers in the aerial melee, for the loss of six of their Spitfires.

In September 1942 the Eagle squadrons were transferred to USAAF command as the 4th Fighter Group, based in Debden, Essex. The former volunteer pilots got to keep their Mark Vb Spitfires with British roundels painted over with white American stars.

A few days before the official change of command, 131 Squadron was virtually wiped out on a disastrous mission escorting B-17s bound for Morlaix when 100 knot tail winds caused the unit to fly way off course into the Pyrenees. Eleven of the 12 brand-new Spitfire IXs ran out of fuel or were shot down, while only the lone airplane of Pilot Officer Beatty managed to crash land back at base with an empty fuel tank.

The official handover ceremony took place on Sept. 29 on a gray, rainy day and occasioned numerous promotions and speeches by Air Chief Marshall Sholto Douglas and Gen. Carl Spaatz. The repatriated American pilots went on to shoot down four Fw.190s on Oct. 2 at no loss during a fighter sweep over Dunkirk, and four Messerschmitts in December for the loss of a Spitfire and a second written off due to battle damage.

After the 31st and 52nd departed for the Mediterranean, the 4th Fighter Group remained the only active American fighter unit in Northern Europe for half a year, escorting B-17 bombers, strafing German ships, and dueling Luftwaffe fighters over France and the English Channel.

However, in early 1943 it began transitioning to flying heavy but powerful P-47 Thunderbolts𠅊nd also to much heartier American military rations including coffee, juice, eggs and bacon! After flying its last Spitfire sortie on March 16, 1943 the 4th Fighter Group went on to destroy more than 1,000 German aircraft flying P-47s and P-51 Mustangs.

Lt. Robert F. Doyle shaking hands with his wingman Ensign John F. Mudge after their return from a gunfire-spotting and strafing mission over Normandy. U.S. Navy photo


52nd Fighter Group (USAAF) - History

The USAAF 52nd Fighter Group enjoyed an outstanding record in World War II, but to date its story has never been told.

Activated in January 1941, it moved to England in July 1942 for an assignment with the Eighth Air Force. It flew combat missions in Spitfires to France during the summer of 1942 before being reassigned to the invasion force attacking North Africa in November 1942. After moving to North Africa, it was assigned to the Twelfth Air Force and was again equipped with Spitfires. As part of the Twelfth Air Force, it flew combat missions in the Tunisian campaign, and during the invasion of Sicily. In mid-1944, the 52nd was reassigned to the Fifteenth Air Force and converted to P-51 Mustangs. During the remainder of the war, it flew bomber escort and strafing missions to targets in Italy, France, Germany, Czechoslovakia, Austria, Hungary, Rumania, and Yugoslavia.

For its outstanding service the Group was twice awarded the Distinguished Unit Citation. During its long campaign, the Group destroyed more than 425 enemy aircraft in aerial combat and damaged 135 plus many more on the ground. The 52nd Fighter Group produced 21 Aces.

Pages: 176
Size: 8.625 X 12 (inches)
Format: Hardback
Illustrazioni: b/n
Publisher: Hikoki Publications
ISBN: 9781902109435
Product Code: HK943


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