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La campagna di Cesare contro i Belgi

La campagna di Cesare contro i Belgi


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Le invasioni della Britannia da parte di Giulio Cesare

Nel corso delle sue guerre galliche, Giulio Cesare invase la Gran Bretagna due volte: nel 55 e nel 54 a.C. [4] Nella prima occasione Cesare portò con sé solo due legioni e riuscì a ottenere poco oltre lo sbarco sulla costa del Kent. La seconda invasione consisteva di 628 navi, cinque legioni e 2.000 cavalieri. La forza era così imponente che i britannici non osarono contestare lo sbarco di Cesare nel Kent, aspettando invece che iniziasse a spostarsi nell'entroterra. [3] Alla fine Cesare penetrò nel Middlesex e attraversò il Tamigi, costringendo il signore della guerra britannico Cassivellaunus ad arrendersi come affluente di Roma e insediando Mandubracius dei Trinovanti come re cliente.


I BELGI

Il nemico non si è mai arreso anche quando non aveva alcuna speranza di vittoria. Quando quelli in prima linea furono caduti, quelli dietro si mossero in avanti e si alzarono sui corpi dei loro compagni per combattere.

Won i tedeschi sconfitti e le legioni saldamente sistemate nei loro quartieri invernali nella Gallia centrale, Cesare tornò ora alla sua provincia nel nord Italia. Ci si aspettava che i governatori fossero presenti nei loro territori d'origine almeno una parte dell'anno, indipendentemente dal numero di guerre che stavano conducendo oltre i confini. C'erano sempre casi da ascoltare e decisioni da prendere che richiedevano l'attenzione di un governatore e l'esame delle richieste di cittadinanza, la supervisione dei lavori pubblici, la crocifissione dei criminali. Cesare ha gestito la maggior parte di queste questioni amministrative durante le sue campagne con l'aiuto dei suoi numerosi segretari e messaggeri. Anche mentre cavalcava tra i campi, teneva uno scrivano a portata di mano in modo da poter dettare note e spedire ordini in Italia. Ma alcuni problemi potevano essere risolti solo di persona. Cesare non si pentì mai del suo soggiorno padano lontano dall'esercito poiché la comoda vicinanza della provincia a Roma gli permetteva di partecipare alla politica del Senato quasi come se fosse presente in città. Per le comunicazioni riservate con i suoi sostenitori in città, usava un codice basato sullo scambio di lettere dell'alfabeto, garantendo frustrazione a chiunque potesse intercettare la sua posta. Durante questi mesi invernali c'era un flusso costante di visitatori di alto livello da Roma alla sede di Cesare appena oltre gli Appennini.

La nuova forza sulla scena politica romana durante l'assenza di Cesare in Gallia fu l'imprevedibile tribuno ex patrizio Clodio. Prima che Cesare partisse per combattere gli Elvezi, Clodio aveva già approvato un disegno di legge senza precedenti con orrore del Senato. La precedente distribuzione di cibo nella città di Roma era stata a un prezzo scontato per i veramente bisognosi, ma Clodio stava creando uno stato sociale impazzito distribuendo grano gratuitamente a gran parte della popolazione della città. Una parte sostanziale delle entrate del governo si è improvvisamente spostata sul pagamento della generosità di Clodio. Era uno stratagemma ovvio per ottenere il favore delle masse urbane, ma funzionò comunque. Clodio stava rapidamente costruendo un'enorme base di sostegno populista da utilizzare nei suoi numerosi schemi subdoli.

Ma a differenza di altri ottimisti o populisti, nessuno poteva mai essere sicuro da quale parte Clodio avrebbe affrontato un particolare problema. Per i primi mesi del suo tribunato, seguì una linea generalmente populista, ma la sua principale motivazione sembrava essere quella di favorire le sue vendette personali. Riuscì a far esiliare Cicerone per la sua discutibile esecuzione dei cospiratori cataliniani, proprio come Cesare aveva avvertito all'epoca. Clodio fece persino distruggere la casa di Cicerone e sul sito erigere un tempio alla dea Libertà. Ora Clodio, con l'appoggio sincero di Cesare, escogitò un ingegnoso piano per rimuovere anche Catone dalla scena politica romana. Molti anni prima, Clodio, come Cesare, era stato rapito dai pirati cilici, che lo tenevano in ostaggio. Clodio aveva chiesto con arroganza che il vicino re di Cipro pagasse l'oro richiesto, ma il sovrano dell'isola non era stato entusiasta di riscattare un giovane romano così maleducato. Quando Clodio fu finalmente liberato dal campo dei pirati, giurò che un giorno avrebbe avuto la sua vendetta contro il re. Ora Clodio presentò all'assemblea popolare un disegno di legge per l'annessione di Cipro da parte di Roma. Inclusa nella legislazione c'era una disposizione che conferiva a Catone poteri straordinari per sovrintendere all'acquisizione. Questa era una svolta particolarmente clodiana del coltello poiché Catone era stato a lungo il principale oppositore di Roma di concedere poteri straordinari a chiunque. Se Catone si fosse rifiutato, sarebbe stato colpevole di sfidare la volontà del popolo romano. Alla fine, Catone accettò a malincuore di partire per Cipro, con grande gioia di Cesare.

Ma il sostegno di Cesare a Clodio presto svanì quando l'instabile tribuno si ribellò al socio e genero del triumvirato del generale. Clodio tentò per la prima volta di assassinare Pompeo e, non riuscendoci, lo bloccò in casa sua. Gli ottimati videro in questa avventatezza un possibile cuneo per scacciare Pompeo da Cesare e distruggere il triumvirato, proponendo persino che Pompeo divorziasse dalla figlia di Cesare, Giulia, e si unisse alla loro parte. Ma Pompeo respinse questo stratagemma e rimase fermo nella sua lealtà a Cesare, sebbene iniziò a lavorare con gli ottimati per richiamare Cicerone dall'esilio.

Presto Cesare ebbe molto di più di cui preoccuparsi della politica a Roma. Per tutto l'inverno, mentre il suo esercito era rimasto nel campo nella Gallia centrale, le temibili tribù belghe della Francia settentrionale, del Belgio e dei Paesi Bassi avevano osservato e pianificato la distruzione dei romani. I Belgi avevano ragionevolmente concluso che dal momento che i romani avevano precedentemente conquistato la Gallia meridionale e stavano chiaramente iniziando a conquistare la Gallia centrale, il nord sarebbe presto stato il prossimo. Meglio affrontare i romani adesso, secondo le tribù belghe, che aspettare che consolidino il loro potere su tutte le terre a sud della Senna. I Belgi furono anche istigati dalla nobiltà rifugiata della Gallia centrale, sconvolta dal fatto che i romani avessero rovinato i loro piani per ottenere il potere politico sulle loro tribù d'origine. Molti di questi aspiranti re erano perfettamente soddisfatti delle caotiche lotte intestine che avevano dominato la Gallia per secoli e apprezzavano la possibilità di mettere in gioco tribù diverse l'una contro l'altra per aumentare il proprio potere personale. Ma i romani erano un fattore nuovo e sgradito. Se Roma prendesse il sopravvento in Gallia, l'intero gioco di chi controllava le risorse e la manodopera della terra si sposterebbe da un modello tribale frammentato a un governo centralizzato gestito da governatori e magistrati distanti. Alcuni Galli, come Diviciacus, si resero presto conto che avrebbero potuto trarre profitto se fossero stati parte del nuovo sistema romano. Avrebbero dovuto rinunciare all'indipendenza della loro tribù, ma i romani premiavano sempre i nobili locali che collaboravano con il suo impero. I Belgi, tuttavia, erano un gruppo di tribù fieramente indipendenti che non volevano avere nulla a che fare con la pace, il commercio o i frutti della civiltà. Con una notevole eccezione, le tribù dei Belgi erano pronte ad affrontare i Romani sul campo di battaglia.

La notizia dei preparativi per la guerra del Belgio giunsero a Cesare nel nord Italia all'inizio della primavera, così iniziò tranquillamente a reclutare e addestrare due nuove legioni a proprie spese dai terreni agricoli celtici della pianura padana. La natura gallica delle sue reclute dall'Italia settentrionale era evidente in molti modi, inclusa la loro lingua. Un gruppo della Gallia italiana ha persino scelto il soprannome alauda (in gallico per &ldquolark&rdquo) per la loro legione. Cesare inviò questi soldati all'inizio dell'estate per unirsi alle sue sei legioni di veterani già di stanza nella Gallia centrale. Cesare presto seguì e prese il comando del suo esercito proprio mentre il primo grano cominciava a maturare. Quello che nessuno sembra aver notato all'epoca, ma che Cesare non menziona mai, è che la sua forza di otto legioni era il doppio del numero che il Senato aveva effettivamente autorizzato per l'esercito della Gallia. Poiché Cesare aveva pagato la metà di questi con i propri soldi, si sentivano significativamente più leali a Cesare che allo stato. Sebbene celtiche per nascita e cultura, le reclute dell'Italia settentrionale erano equipaggiate con le migliori armi romane e accuratamente addestrate nelle tattiche e nella disciplina romane. Erano orgogliosi di definirsi romani e un giorno sarebbero stati ricompensati da Cesare con l'ambita cittadinanza.

Cesare ora spostò le legioni a nord, ai confini dei Belgi. Aveva incaricato la vicina tribù dei Senoni di tenerlo informato dei movimenti belgi e tutti i rapporti erano che i Belgi si stavano radunando per combattere i Romani. Ciò era particolarmente preoccupante per Cesare poiché le tribù belghe non avevano mai concordato in precedenza nulla tranne la guerra perpetua tra loro. Ora avevano messo da parte le loro divergenze ed erano pronti a cooperare contro i romani. Cesare sapeva che se avessero mantenuto il loro fronte unito il suo esercito sarebbe stato in serio pericolo. Fu quindi felice quando una delegazione della tribù belga dei Remi, proveniente dall'omonima città della moderna Reims a nord-est di Parigi, arrivò al suo quartier generale. I Remi erano la tribù belga più vicina alla Gallia centrale e quindi la più informata sui romani. I capi dei Remi si erano incontrati durante l'inverno e avevano escogitato una risposta pratica alla minaccia romana. I Remi avevano calcolato con astuzia che i romani erano la potenza emergente in Gallia ed erano imbattibili sul campo di battaglia, quindi si erano offerti a Cesare come alleati contro i loro parenti belgi. Gli avrebbero fornito tutte le informazioni che desiderava e lo avrebbero aiutato con rifornimenti di cibo, truppe ausiliarie o qualsiasi altra cosa di cui potesse aver bisogno. Hanno deciso di consegnare a Cesare come ostaggi i figli dei loro stessi capi come prova della loro lealtà. Cesare fu entusiasta dell'offerta di Remi e accettò rapidamente di accoglierli come amici del popolo romano. Questa solida base di appoggio nella Gallia settentrionale si sarebbe rivelata un vantaggio incalcolabile per Cesare durante la guerra.

Cesare apprese dai Remi che i Belgi avevano originariamente vissuto a est del Reno, ma che erano emigrati dalla Germania molto tempo fa in cerca di una terra migliore. Erano un popolo fieramente orgoglioso che si vantava di aver respinto, nel secolo precedente, i temuti invasori Cimbri e Teutoni, unici tra i Galli. C'erano molte tribù belghe, ma i Bellovaci ei Nervii erano considerati i più coraggiosi. I Bellovaci affermavano di poter radunare centomila guerrieri e avevano insistito sul comando generale delle forze belghe che combattevano contro Roma. Altre tribù, come gli Atrebati, i Morini e i Caleti, impegnarono ciascuna decine di migliaia di guerrieri. I Suessione, vicini e amici dei Remi, promisero cinquantamila uomini.

Cesare chiamò il capo degli Edui Diviciaco nella sua tenda e espose il suo piano per combattere i Belgi. Era imperativo, insisteva Cesare, impedire alle tribù belghe di radunarsi come un'unica forza. Ordinò quindi a Diviciacus di condurre gli ausiliari edui nelle terre dei Bellovaci e di devastare i loro raccolti. Cesare scommetteva che la più potente delle tribù belghe avrebbe presto abbandonato la coalizione se avesse visto bruciare i propri campi. Cesare quindi partì per incontrare il nemico in avvicinamento. Più volte durante la guerra gallica, Cesare mostrò un genio nel scegliere il terreno giusto per un combattimento. In questo caso, si spostò appena oltre il fiume Aisne al confine del Remi in modo che il suo accampamento fosse dall'altra parte con il fiume alle sue spalle. Lì, in cima a una collina vicino all'Aisne, trincerò un formidabile accampamento che guardava in basso su un ruscello paludoso a nord, attraverso il quale i Belgi avrebbero dovuto avvicinarsi se volevano attaccare. Ha assicurato le sue linee di rifornimento al Remi con un ponte sull'Aisne custodito da un piccolo forte sulla sponda meridionale. Poi aspettò mentre i Belgi si avvicinavano.

I capi delle forze belghe non erano degli sciocchi e tentarono rapidamente di attirare Cesare fuori dal suo campo lanciando invece un attacco alla città di Remi di Bibrax, a sole otto miglia di distanza. I Belgi avevano una tecnica molto efficace per conquistare una città, sebbene mancassero delle massicce torri e delle opere d'assedio preferite dai romani. L'esercito circondò il sito e spinse i difensori sulle mura a cercare riparo da una costante e travolgente raffica di pietre. Mentre le mura venivano sgomberate, un gruppo di guerrieri serrava gli scudi sopra le loro teste e si spostava nel punto più debole della città, tentando poi di minare rapidamente le mura. Il feroce assalto a Bibrax durò per tutto il giorno, ma i cittadini riuscirono a respingere gli invasori prima del tramonto. Il comandante Remi inviò un messaggio a Cesare avvertendolo che non sarebbero sopravvissuti a un altro attacco senza aiuto.

Cesare sapeva di non poter fare il gioco del nemico e abbandonare la sua posizione sicura. I suoi trenta o quarantamila uomini non potrebbero battere un esercito belga almeno cinque volte più grande se lasciasse che i Belgi scegliessero il tempo e il luogo della battaglia. Decise quindi di inviare qualcosa contro il nemico che non avevano mai incontrato prima. Non aveva elefanti come Annibale, ma aveva un certo numero di arcieri cretesi e frombolieri delle Baleari nelle sue unità ausiliarie. Questi soldati provenivano da isole lontane alle estremità opposte del Mediterraneo, ma condividevano una straordinaria abilità nel colpire i loro bersagli da distanze inaudite. Quando si intrufolarono a Bibrax più tardi quella notte, portarono speranza all'assediato Remi solo con la loro presenza, ma la mattina dopo, quando i Belgi attaccarono di nuovo, mostrarono il loro vero valore. I guerrieri belgi che si trovavano a quella che pensavano fosse una distanza di sicurezza dalle mura della città udirono improvvisamente dei fischi acuti che squarciavano l'aria tutt'intorno a loro e gli uomini cominciarono a cadere mentre i missili frantumavano i loro crani. Alcuni frombolieri usavano pietre lisce, ma altri preferivano sfere di piombo modellate che erano quasi impossibili da vedere in volo e potevano debilitare un uomo anche se penetrassero nella sua armatura. Poi le frecce degli arcieri cretesi sulle mura trovarono i loro bersagli tra i guerrieri delle linee belghe. I Belgi erano completamente innervositi da questi strani e mortali nuovi attacchi. Abbandonarono l'assedio e si diressero invece verso l'accampamento di Caesar, bruciando ogni fattoria di Remi che riuscivano a trovare lungo la strada per pura frustrazione.

I Belgi arrivarono appena a nord del forte di Cesare e piantarono il loro accampamento su un'ampia collina al lato opposto della stretta palude. Circa due miglia separavano gli accampamenti, così i romani potevano facilmente vedere le vaste orde dei Belgi distese davanti a loro. Quella notte, i fuochi del campo belga bruciarono sulla collina come migliaia di stelle nel cielo gallico. Anche tenendo conto dell'abitudine romana di esagerare il numero dei nemici per effetto, Cesare era senza dubbio ampiamente sopraffatto. Il sito di innumerevoli Belgi era così terrificante e la loro reputazione di guerriero così formidabile che Cesare esitò all'inizio ad incontrarli sul campo di battaglia. Ma dopo alcuni giorni durante i quali la cavalleria romana si scontrò con successo con i cavalieri belgi, Cesare decise di rischiare una battaglia aperta. Era ancora cauto, non disposto a rischiare indebitamente la vita dei suoi uomini, ma sapeva che non avrebbe potuto sconfiggere i Belgi rimanendo nell'accampamento. Cesare collocò i suoi uomini sulla collina di fronte al suo accampamento che scendeva dolcemente verso il ruscello paludoso. Su entrambi i lati delle sue truppe aveva scavato una profonda trincea protettiva ad angolo retto rispetto alla sua linea in modo che il nemico potesse attaccare solo dal fronte. Ciò in effetti incanalerebbe la moltitudine belga in uno spazio ristretto non più ampio della linea del fronte di Cesare e ridurrebbe seriamente il loro vantaggio numerico. All'estremità vicina di ogni trincea ha posizionato la sua artiglieria per proteggersi da un movimento di fiancheggiamento e per sparare raffiche mortali contro i Galli mentre caricavano le linee romane. il temuto scorpioni (&ldquoscorpions&rdquo) erano un pezzo particolarmente efficace dell'artiglieria di Caesar che erano fondamentalmente grandi balestre con la capacità di sparare frecce di grandi dimensioni con una forza incredibile a grande distanza. Lancio di pietre baliste in grado di decapitare un uomo potrebbe anche essere stato allestito lungo le trincee anche se queste erano normalmente utilizzate per assalire le città.

I Belgi portarono le loro truppe fuori dall'accampamento e si fermarono di fronte ai Romani sulla loro collina dall'altra parte del ruscello fangoso e ricoperto di canne. I romani aspettavano, i belgi aspettavano. Ma nessuna delle due parti era disposta ad attraversare la stretta palude per attaccare l'altra. Di tanto in tanto i cavalieri di entrambe le parti si scontravano tra le linee e fornivano un po' di distrazione con il passare delle ore, ma ancora nessuno dei due eserciti si muoveva. Infine, Cesare ricondusse le sue truppe alla protezione dell'accampamento romano. Cesare era abbastanza intelligente da non essere provocato nell'esporre i suoi uomini a un combattimento in condizioni sfavorevoli, ma fu turbato nello scoprire che i leader e i guerrieri belgi erano ugualmente autocontrollati.

Ma i Belgi non avevano finito per quel giorno. Non appena i romani scomparvero dietro le loro mura, i guerrieri si spostarono in massa intorno all'accampamento romano usando le colline e gli alberi come copertura. Il loro piano era di guadare segretamente il fiume Aisne, distruggere il piccolo forte romano a guardia dell'approccio meridionale, quindi assaltare inaspettatamente l'accampamento romano da dietro. Fortunatamente per Cesare, i suoi esploratori segnalarono i movimenti nemici in tempo perché lui guidasse una forza di cavalleria, arcieri e frombolieri attraverso il ponte fino al piccolo forte. Da lì si diffusero lungo il fiume e stavano aspettando sulla sponda meridionale quando i primi Belgi apparvero sulla sponda opposta. Anche Cesare ammette che la battaglia al fiume fu incredibilmente feroce. La cavalleria romana si precipitò sui guerrieri belgi mentre erano ancora nel fiume e ne abbatté molti. Altri furono uccisi da frecce e dardi degli arcieri cretesi e frombolieri delle Baleari che erano tornati dall'assedio di Bibrax. I pochi Belgi che riuscirono ad attraversare il fiume furono uccisi con la massima difficoltà dalla cavalleria romana. Ma ancora, i Belgi sul lato nord dell'Aisne continuavano ad arrivare, usando i corpi dei loro compagni morti come un ponte sul fiume insanguinato.

Alla fine i leader belgi si resero conto che il loro piano era fallito. Si ritirarono nel loro accampamento e quella sera tennero un consiglio su cosa fare con Cesare. Dal momento che la loro strategia di attirare Cesare in battaglia aperta contro il loro imponente esercito era fallita, sembrava meglio lasciargli fare la mossa successiva. I Belgi decisero che ogni tribù doveva tornare a casa e aspettare di vedere dove avrebbero colpito i romani. Qualunque tribù le legioni attaccassero, i capi belgi si impegnarono a portare immediatamente le loro truppe in loro aiuto. Proprio come aveva pianificato Cesare, i Bellovaci erano particolarmente ansiosi di partire poiché Diviciacus e le sue truppe edui erano impegnati a devastare le loro terre.

Le forze belghe partirono quella stessa notte tribù per tribù verso le loro rispettive case in mezzo a grande disordine e tumulto. Cesare naturalmente udì il clamore della loro partenza, ma tenne i suoi uomini nell'accampamento temendo che fosse un trucco per attirare i suoi uomini in una trappola. Poteva credere che qualsiasi esercito avrebbe deliberatamente smantellato il campo in modo così rauco a meno che non fosse stato in grado di fare qualcosa di buono. Ma quando arrivò il mattino, gli esploratori di Cesare confermarono che le tribù belghe erano effettivamente in ritirata senza segni di un'imboscata per i romani.Non uno da lasciare passare una tale opportunità, ordinò alla sua cavalleria di inseguire e attaccare i guerrieri in partenza. La retroguardia dei Belgi ha combattuto coraggiosamente in modo che i loro compagni potessero mettersi in salvo, ma alla fine della giornata molti di loro erano stati uccisi.

Durante i primi due anni della guerra in Gallia, Cesare stava addestrando consapevolmente le sue truppe a un nuovo standard di prestazioni militari e lealtà personale. Nessun generale romano ha mai pressato le sue truppe più di Cesare, ma nessun esercito ha mai seguito il suo capo più volentieri. A Cesare importava da che tipo di ambiente provenissero i suoi uomini, se fossero patrizi romani di nascita o figli di un capraio. Tutto ciò che gli importava era come si comportavano in guerra. Non si rivolgeva ai suoi uomini con il termine standardmilites (&ldquosoldati&rdquo), ma come commilitoni (&ldquocompagni&rdquo). Durante la stagione in cui non erano in campagna, assecondava i suoi uomini senza vergogna, chiudendo un occhio su piccole violazioni delle regole e dei regolamenti del campo. Ha anche fornito loro le migliori armature e armi, spesso decorate con argento e oro intarsiati. Ma quando il suo esercito era in marcia, nessuno era più severo di Cesare. La punizione per la sottrazione di servizio era severa e i disertori furono prontamente giustiziati. Aveva anche l'abitudine durante le campagne di non annunciare in anticipo l'ora della partenza dell'esercito poiché si aspettava che i suoi uomini fossero pronti a seguirlo in qualsiasi momento. A volte, specialmente nei giorni di pioggia o durante le vacanze, quando i soldati potevano sperare di rilassarsi, smetteva di accamparsi in un attimo e faceva marciare i suoi uomini per lunghe distanze solo per aumentare la loro resistenza. Ma dopo una grande vittoria, Cesare concedeva ai suoi uomini una meritata notte in città, vantandosi che il suo esercito combatteva coraggiosamente anche quando odoravano di profumo.

Anche con la ritirata belga, tuttavia, non c'era tempo per il suo esercito di rilassarsi. Erano ancora ampiamente in inferiorità numerica e nel profondo del territorio nemico, con una dozzina di tribù che minacciavano di annientarli se avessero abbassato la guardia per un momento. Il giorno dopo che i Belgi iniziarono a tornare alle loro case, guidò il suo esercito in una marcia forzata dalla terra dei Remi lungo il fiume Aisne fino a Noviodunum (l'odierna Soissons), una roccaforte della vicina tribù dei Suessiones. La parola gallica dunum significa &ldquofortezza&rdquo e si trova nei nomi di tutto il mondo celtico, ma Noviodunum (&ldquonuova fortezza&rdquo) meritava il suffisso più della maggior parte dei siti. Cesare dice che le sue trincee erano così profonde e le sue mura così alte che abbandonò ogni idea di prendere d'assalto la cittadella come aveva inizialmente pianificato, anche se all'inizio c'erano relativamente pochi difensori. Stabilì un accampamento nelle vicinanze e studiò attentamente la fortezza. Il giorno dopo mandò i soldati nei boschi vicini con le asce e iniziò ad abbattere alberi. I carpentieri tra gli uomini si misero al lavoro costruendo quelli che sembravano piccoli capannoni su ruote di legno. Ognuna di queste era coperta e fiancheggiata da spesse assi e pelli capaci di resistere a sassi e frecce che piovevano su di loro. Mentre i Galli osservavano meravigliati, Cesare iniziò anche a costruire enormi torri ea riempire i fossati intorno alla città. Anche se i Suessione non avevano mai visto nulla di simile prima, si resero presto conto dello scopo di queste macchine d'assedio e sapevano che la loro fortezza non poteva resistere a questo nuovo tipo di guerra. La città si arrese a Cesare lo stesso giorno, con i Remi che intercedevano a favore dei loro vicini ribelli. La regola di Cesare era che se un nemico gli avesse aperto le porte prima che le sue opere d'assedio toccassero le loro mura, gli sarebbe stato permesso di arrendersi pacificamente e mantenere il loro modo di vivere. Se però lo costringevano a impadronirsi della loro città con la forza, erano soggetti alle crudeli leggi della guerra.

Il primo assedio della guerra gallica fu un grande successo e nessuno fu più felice di Cesare di dover assaltare la città. L'esercito romano poteva occupare qualsiasi città se avesse avuto abbastanza tempo, ma tali sforzi consumavano settimane che non poteva sprecare durante la stagione dei combattimenti estivi. Molto meglio intimidire rapidamente una città fino alla resa e risparmiare ai suoi uomini il rischio di una battaglia. È vero, una città saccheggiata potrebbe fruttare una grande quantità di bottino immediato per il suo esercito, specialmente sotto forma di schiavi, ma anche le città che si arresero pacificamente potevano essere altamente redditizie attraverso tributi e tasse.

Cesare ora si trasferì a ovest alla tribù Bellovaci vicino al Canale della Manica. I Bellovaci erano la più numerosa delle tribù belghe ed erano famosi per la loro abilità in guerra, ma non si opposero molto quando arrivò Cesare. A circa cinque miglia dalla loro principale fortezza di Bratusspantium, a nord di Parigi, incontrò una folla di vecchi della tribù che gli tendevano le mani in supplica. Le donne ei bambini fecero lo stesso quando Cesare arrivò in città. Diviciacus si fece avanti per parlare a nome dei Bellovaci, che spiegò erano amici di lunga data degli Edui. Non era colpa loro se si erano messi contro Roma, dichiarò. La colpa era dei loro capi volubili, che ora erano fuggiti in Britannia, lasciando vergognosamente le loro donne, bambini e vecchi alla mercé di Cesare. In accordo con la sua politica di clemenza, Cesare accettò di accettare la loro resa a condizione che consegnassero oltre seicento ostaggi e tutte le loro armi. In un giorno e senza spargimento di sangue, i romani avevano conquistato la più grande tribù belga.

Una tribù dopo l'altra si era arresa, ma Cesare sapeva che il più formidabile di tutti i Belgi rimaneva ancora, i Nervi. I Bellovaci erano la più grande tribù belga, ma i Nervii erano i guerrieri più duri di tutta la Gallia. Come gli Spartani nell'antica Grecia, i Nervi erano orgogliosi della loro austerità in casa e della disciplina in guerra. Evitavano la cavalleria e si affidavano invece alla fanteria pesantemente armata. Solo loro delle tribù galliche bandirono i mercanti dai loro confini per timore che il loro spirito combattivo fosse indebolito dal vino e da altre importazioni di lusso dal Mediterraneo. Disprezzavano gli Edui, i Remi e ora i Bellovaci per aver fatto la pace con i romani e giuravano che non sarebbero mai venuti a patti con Cesare.

Secondo gli esploratori di cavalleria, i Nervi stavano aspettando i romani sulla sponda meridionale del fiume Sambre. Avevano convinto le vicine tribù Atrebate e Viromandui a stare con loro e stavano aspettando rinforzi dagli Aduatucci a est. Tutte le donne, i bambini e i membri più anziani delle tribù erano stati portati in una vicina area sicura circondata da paludi, ma ogni uomo abile era pronto per la battaglia. I Nervi si erano accampati all'interno di una foresta appena a sud del Sambre in modo che il loro numero e il loro movimento non potessero essere facilmente osservati dai romani. Caesar sapeva che avrebbe affrontato una forza formidabile alla Sambre, ma non si era reso conto che stava cadendo in una trappola.

Alcuni degli ostaggi belgi che Cesare aveva preso in precedenza durante la campagna erano fuggiti e ora trasmettevano preziose informazioni ai Nervi. I romani, dissero, marciavano con le loro legioni ampiamente separate con i loro carri di rifornimento in mezzo. Se i Nervi attaccassero il treno dei rifornimenti dopo che la prima legione aveva raggiunto il campo, avrebbero potuto distruggere i depositi di grano romani e respingere le truppe in avvicinamento, isolando la prima legione.

Cesare decise di accamparsi su questa collina sopra il fiume di fronte alla foresta, ma mentre si avvicinava al sito si insospettì e decise di riorganizzare l'ordine della sua marcia, portando davanti sei legioni e lasciando il bagaglio al seguito custodito da due legioni . Anche se i Nervii che osservavano dal bosco notarono questo sfortunato cambiamento, decisero di portare avanti il ​​loro attacco come pianificato. Avevano schierato le loro forze sotto la copertura degli alberi, in modo che quando suonava la tromba del segnale, irruppero dai boschi verso i Romani in pieno assetto di battaglia. Le sei legioni che avevano iniziato a trincerare il campo furono colte totalmente alla sprovvista dalla velocità e dalla forza dell'attacco belga. Non c'era tempo per formare linee o organizzarsi per unità e ogni soldato romano sguainò la spada e combatté dove si trovava mentre l'esercito dei belgi urlanti arrivava correndo sul fiume e su per la collina.

Cesare dice che doveva fare tutto in una volta e suonare la tromba, fermare il trinceramento, radunare gli uomini, formare una linea, incoraggiare le sue truppe e lanciare un contrattacco. Era stato colto impreparato per un assalto a sorpresa di tale forza e velocità il suo esercito sarebbe stato sicuramente sopraffatto se non fosse stato per l'addestramento e l'esperienza che avevano acquisito durante l'anno passato. Non c'era tempo per riunire i suoi ufficiali e formare un piano, quindi ognuno organizzò gli uomini più vicini e reagì ai Belgi. Con uno sforzo erculeo, le truppe romane sul lato orientale del campo di battaglia riuscirono a respingere gli Atrebati e poi i Viromandui attraverso il fiume con pesanti perdite su entrambi i lati, ma i Nervii all'estremità occidentale non cedettero e pressarono i romani finché non si ritirarono in una lotta senza speranza per salvare il loro accampamento. I Nervi presero d'assalto le mura incompiute della roccaforte romana, uccidendo molti legionari e minacciando di aggirare le forze romane che avevano già attraversato il fiume. Cesare si stava precipitando come un pazzo in ogni angolo del campo di battaglia, ma quando vide la terribile minaccia al campo, balzò da cavallo, afferrò una spada e si unì alla mischia:

Si precipitò in prima linea, chiamando per nome i centurioni e sollecitando le truppe. Disse loro di allargarsi in modo che potessero avere più spazio per usare le armi. La sua presenza ha dato nuova vita ai suoi soldati.

Cesare radunò i suoi uomini combattendo al loro fianco, ma erano ancora in grave pericolo. Lentamente, tuttavia, le linee iniziarono a riformarsi e ai Nervii fu impedito di accerchiare i romani. In questo momento opportuno, le due legioni che avevano scortato i bagagli arrivarono per rinforzare i loro compagni. Dall'altra parte del fiume, anche Labieno vide il pericolo in cui si trovava Cesare e si precipitò indietro con i suoi uomini. Il suo arrivo ha portato una tale speranza agli uomini assediati intorno a Cesare che anche quelli che erano stati gravemente feriti si sono appoggiati agli scudi per sostenere la battaglia. I Nervi erano ora intrappolati da tutte le parti dai romani, ma nessuno di loro fuggì o si arrese. Con il passare delle ore, i romani serrarono lentamente il cerchio su di loro, hackerando e uccidendo mentre ogni guerriero belga combatteva con tutte le sue forze. Alla fine, i pochi Nervii rimasti si trovarono su un tumulo formato dai loro compagni caduti e, strappando le lance romane dai cadaveri dei loro amici, li ributtarono alle legioni.

Quando la battaglia fu finalmente finita, i soldati romani crollarono sfiniti mentre gli ufficiali sopravvissuti iniziarono a contare i morti. Cesare descrive la battaglia come una meraviglia del coraggio e della leadership romana in condizioni orribili, ma non può nascondere il fatto che la sua negligenza aveva quasi distrutto l'intero esercito romano in Gallia.

Presto i vecchi dei Nervii emersero dalle paludi dove si erano nascosti con le donne ei bambini della tribù. Si avvicinarono a Cesare sapendo di non avere speranza di pietà, ma tuttavia supplicarono a favore di coloro che erano rimasti in vita. I Nervi, dichiararono, furono completamente distrutti come popolo e dai loro seicento capi tribù, solo tre rimasero vivi. Dei sessantamila guerrieri che avevano affrontato Cesare all'inizio della giornata, solo cinquecento erano sopravvissuti. Eventi successivi mostrano che i Nervii avevano più uomini di quanto dichiarassero, ma non c'è dubbio che il loro numero fosse stato drasticamente ridotto. Secondo le antiche leggi di guerra, Cesare avrebbe dovuto uccidere tutti gli uomini rimasti e vendere le donne ei bambini come schiavi. Ma come gesto di misericordia che sperava avrebbe incoraggiato altre tribù belghe a cedere, mandò a casa i Nervi sopravvissuti e ordinò che nessuna delle tribù vicine approfittasse della loro debolezza e se lo avessero fatto, avrebbero sentito l'ira di Roma.

I guerrieri Aduatuci che erano in viaggio per unirsi ai Nervii in battaglia seppero della sconfitta e tornarono rapidamente in patria vicino al delta del Reno. Tutta la tribù si radunò quindi in una roccaforte circondata su tre lati da ripide scogliere e da un'imponente doppia cinta muraria sul quarto. Cesare racconta che gli Aduatuci erano un residuo dell'antica nemesi di Roma, i predoni Cimbri e Teutoni, che erano stati lasciati nella Gallia settentrionale cinquant'anni prima per proteggere il bestiame e le merci rubate durante la loro furia. Il piano era che i Cimbri ei Teutoni mandassero a prendere il bottino una volta sconfitti i romani, ma lo zio di Cesare, Mario, li aveva invece distrutti nel sud. Così i 6.000 guerrieri rimasti indietro come guarnigione divennero gli Aduatuci, i discendenti arenati dei Cimbri e dei Teutoni.

Cesare era sicuramente consapevole dei loro antenati mentre si avvicinava alla cittadella di Aduatuci e deve aver sentito l'attrazione della storia. Mario aveva salvato Roma dalla loro invasione decenni prima, ora suo nipote poteva conquistare la gloria a Roma scrivendo il capitolo finale dell'antica saga dei Cimbri e dei Teutoni. Cesare presto fece tagliare alla città rinforzi e rifornimenti con un bastione fortificato, ma gli uomini della tribù avevano cibo in abbondanza. Gli Aduatuci stavano sulle loro mura e ridevano dei romani che costruivano in lontananza una torre gigante. Gridavano che gli assedianti non sarebbero mai stati in grado di spostare una tale mostruosità fino alla fortezza. Cesare dice che gli scherni cessarono improvvisamente quando la torre d'assedio iniziò a rotolare verso le loro mura. Come i Suessiones in precedenza, gli Aduatuci non avevano mai visto una tale meraviglia, ma sapevano che la loro città non sarebbe stata in grado di sopportare l'imminente assalto romano.

Una delegazione dalla cittadella arrivò presto all'accampamento di Cesare e offrì alla tribù la resa. Hanno chiesto solo di poter tenere le armi per proteggersi dai vicini ostili. Cesare accettò la loro resa, ma insistette affinché tutte le armi fossero consegnate immediatamente. Gli Aduatuci accettarono con riluttanza e iniziarono a gettare pile di lance e spade oltre le mura, ma gli uomini nascosero segretamente un terzo delle loro braccia all'interno della fortezza. Cesare ordinò alla tribù di rimanere nella fortezza quella notte, ma invece irruppero fuori dalle porte nelle prime ore del mattino temendo che i romani si preparassero a massacrarli per tutto il giorno successivo. Le truppe di Cesare li inseguirono alla luce delle torce e uccisero circa quattromila uomini in una rara battaglia notturna, ma il resto riuscì a fuggire di nuovo nella fortezza. All'alba, Cesare aprì le porte della città con un ariete, mandò le sue truppe e vendette in schiavitù tutti gli Aduatuci sopravvissuti, comprese le donne e i bambini. I mercanti che seguivano le legioni pagavano personalmente Cesare per i cinquantatremila prigionieri. Così gli ultimi discendenti dei Cimbri e dei Teutoni furono fatti marciare verso sud per trascorrere il resto della loro vita lavorando nei campi e nelle cave del mondo mediterraneo. Cesare non ha mostrato pietà due volte.

I problemi di Cesare in Gallia, tuttavia, non erano ancora finiti per l'anno. Subito dopo la battaglia contro i Nervi, la dodicesima legione sotto il comando di Cesare Protégé Servius Galba era stata inviata per assicurare quello che conosciamo come il Gran San Bernardo in Italia prima dell'arrivo dell'inverno. I mercanti romani erano stati a lungo abituati a viaggiare attraverso queste alture, ma i nativi della zona chiedevano pedaggi scandalosi per il privilegio. Cesare sapeva che se avesse potuto ottenere il controllo di questo passo strategico, avrebbe avuto una scorciatoia dall'Italia settentrionale direttamente nel cuore della Gallia centrale che avrebbe tagliato molti giorni di viaggio dalla normale rotta costiera. Galba ricevette questo incarico anche se la sua legione era ancora a corto di uomini. La messa in sicurezza del passaggio è andata bene all'inizio con solo poche scaramucce minori, che i romani hanno vinto facilmente. Le tribù locali fornirono a malincuore ostaggi tra i loro figli, quindi Galba stabilì la maggior parte delle sue truppe nel villaggio alpino di Octodurus situato appena sotto le vette del Monte Bianco e del Cervino. Per mantenere la pace con gli indigeni, ha limitato i suoi uomini a un forte su un lato del villaggio mentre i cittadini sono rimasti dall'altro lato, separati da un fiume impetuoso. Il grano che aveva ordinato di portare sulle montagne non era ancora arrivato, ma era sicuro che i treni di rifornimento sarebbero apparsi presto e che il freddo inverno di montagna sarebbe stato pacifico. La mattina dopo, tuttavia, seppe che tutti gli indigeni erano sinistramente scomparsi dalla loro parte del villaggio. Guardando le rupi sopra il suo accampamento, vide migliaia di guerrieri riuniti dalle tribù vicine. Gli indigeni del Gran San Bernardo avevano deciso che i romani erano decisi alla conquista assoluta, non solo ad assicurarsi un passaggio per l'Italia. Erano anche furiosi per essere stati costretti a consegnare i loro figli ai romani come ostaggi. Con solo poche migliaia di legionari nel campo, i membri della tribù si sentivano sicuri di poter seppellire i romani sotto rocce e lance nel primo assalto.

Galba sapeva di essere in una situazione disperata. Considerò una frettolosa ritirata giù per la montagna, ma, alla maniera di Cesare, decise invece di combattere contro le avversità. Il nemico iniziò il suo attacco scagliando sassi e lance contro i romani, quindi avventandosi sulle mura del forte. I legionari erano enormemente in inferiorità numerica e non potevano permettersi di lasciare il loro posto sulle mura anche se fossero gravemente feriti. Gli indigeni, d'altra parte, avevano molte riserve per sostituire qualsiasi uomo caduto. In questa situazione impossibile per i romani, un centurione di nome Baculus propose l'oltraggiosa idea di precipitarsi audacemente dal forte e attaccare il nemico. Le truppe romane erano in tali ristrettezze in questo momento che erano disposte a fare qualsiasi cosa piuttosto che aspettare che il forte venisse preso d'assalto. A un segnale di Galba, tutte le truppe irruppero subito dalle porte del forte e caricarono gli indigeni. Gli alpini furono così sconvolti da questo inaspettato contrattacco che indietreggiarono, poi si misero a correre a capofitto giù per la valle in ritirata. I romani avrebbero ucciso diecimila uomini nella corsa, tornando sfiniti al loro accampamento quella notte insieme a tutte le armi che potevano raccogliere dai loro nemici caduti. Galba era orgoglioso della sua vittoria, ma sapeva di poter mantenere il passo con così poche truppe e nessuna linea di rifornimento affidabile. Il giorno dopo ha bruciato l'intero villaggio, quindi ha riportato i suoi uomini nelle pianure della provincia.

Cesare riporta nel guerra gallica che mentre era impegnato a sconfiggere i Belgi nell'estate del 57 a.C., inviò il suo luogotenente Publio Crasso a ovest in Normandia e in Bretagna per sottomettere le tribù lungo la Manica e la costa atlantica. Ora Crasso tornò al quartier generale e riferì che i Veneti, Osismi e tutti gli altri stati marittimi si erano arresi a Roma. Cesare passa su questo episodio con notevole brevità poiché gli eventi dell'anno successivo avrebbero dimostrato che la conquista delle tribù occidentali era tutt'altro che completa.

Tuttavia, Cesare dichiarò nel suo dispaccio annuale al Senato che tutta la Gallia era finalmente in pace, con persino alcune tribù tedesche dall'altra parte del Reno che inviavano emissari a dichiarare la loro sottomissione a Roma.Cesare presto stabilì le sue legioni nei quartieri invernali nella Gallia occidentale e centrale, così come diverse tra le legioni martoriate dei Belgi e di Galba nel sud. Iniziò quindi i preparativi per partire per l'Italia e l'Illirico fiducioso che la conquista della Gallia fosse praticamente terminata. Persino i suoi nemici al Senato rimasero impressionati quando dichiararono quindici giorni di ringraziamento senza precedenti per i successi di Cesare. Il consenso tra i senatori più moderati, incluso Cicerone, era che Cesare avesse lavato via la macchia di qualsiasi azione incostituzionale durante il suo consolato con le sue vittorie in Gallia.

Non tutti a Roma quell'inverno furono contenti del successo di Cesare. Pompeo si era lentamente allontanato dal triumvirato durante l'ultimo anno, senza spingersi fino al punto di schierarsi con gli ottimati, ma prestando loro un orecchio sempre più comprensivo. Catone e gli altri stavano lavorando molto attentamente per allontanare Pompeo da Cesare e Crasso. Il motivo principale del malcontento di Pompeo era la semplice gelosia per le vittorie di Cesare. Pompeo non si è mai illuso di essere un maestro politico, ma era orgoglioso dei suoi risultati ineguagliabili in guerra. L'adulazione ora accumulata su Cesare per i suoi trionfi militari colpì duramente Pompeo poiché tutti sembravano dimenticare le proprie imprese in Asia. Cominciò a borbottare contro Cesare, esortando il Senato a non leggere in pubblico i suoi dispacci dalla Gallia e persino suggerendo che qualcuno, forse lui stesso, avrebbe dovuto essere inviato in Gallia per sostituire Cesare.

Gli ottimi giocarono sul malcontento di Pompeo per tutto ciò che valeva, ascoltando le sue lamentele e concordando sul fatto che Roma aveva bisogno di un modo per controbilanciare il crescente potere di Cesare. Quando scoppiarono disordini per il cibo a Roma nel settembre del 57 a.C., il Senato votò, su sollecitazione di Cicerone, di conferire a Pompeo poteri straordinari per amministrare la fornitura di grano in tutte le terre romane per cinque anni. Questa nomina, come il suo mandato di porre fine alla pirateria diversi anni prima, portava con sé il potere militare di imporre la sua autorità anche al di sopra dei governatori di tutto il mondo romano, inclusa la Gallia. Molti senatori erano sinceramente preoccupati di assicurare l'approvvigionamento di cibo per Roma, ma coloro che si opponevano a Cesare videro questa come un'opportunità perfetta per frenare la sua influenza e per spezzare il triumvirato. La maggior parte degli ottimi detestava Pompeo, ma odiavano Cesare ancora di più.

Pochi mesi dopo, Pompeo scoprì quanto fosse superficiale il suo sostegno al Senato quando tentò di aggiungere al suo portafoglio il mandato di reintegrare l'ormai esiliato re d'Egitto. Tolomeo XII era stato cacciato da Alessandria dai suoi sudditi eternamente scontenti ed era fuggito a Roma con sacchi d'oro. Con questi corruppe senatori e assoldò sicari per uccidere i delegati che gli alessandrini avevano inviato a Roma per spiegare la loro versione dei fatti. L'intrigo per riconquistare il trono egiziano divenne così acceso che il Senato si stancò della questione e respinse l'offerta di Pompeo di riconquistare Alessandria per Tolomeo. Temevano che dare a Pompeo il controllo effettivo dell'Egitto e l'approvvigionamento di grano lo avrebbe reso un imperatore virtuale del Mediterraneo. Pompeo prese questo rifiuto con malumore e presto si convinse che c'era una cospirazione non solo contro il suo potere ma anche contro la sua vita. Ha persino portato guardie armate dalla sua regione natale, il Piceno, per proteggerlo nelle strade indisciplinate di Roma.

Cesare stava, naturalmente, tenendo d'occhio tutti questi eventi dalla Gallia Cisalpina. I proventi del saccheggio e della vendita di schiavi tra i Belgi gli avevano fornito enormi quantità di denaro che ora applicava generosamente ai suoi problemi politici a Roma. Qualsiasi potenziale tribuno o altro aspirante magistrato sapeva che Cesare avrebbe finanziato generosamente la sua campagna purché avesse giurato di sostenere l'agenda di Cesare. Stava anche lavorando dietro le quinte per ricostruire il triumvirato. Nella massima segretezza, Cesare incontrò Crasso a Ravenna quell'inverno, quindi accolse Pompeo nella piccola città di Luca appena oltre il confine nella Gallia Cisalpina. Cesare dimostrò ancora una volta la sua consumata abilità nella politica personale, convincendo i suoi due partner a un patto riaffermato che avrebbe beneficiato entrambi enormemente. Fu concordato che Crasso e Pompeo avrebbero servito come consoli congiunti ancora una volta nell'anno 55 a.C. Si sarebbero uniti a Cesare per formare un solido fronte contro gli ottimati e chiunque altro si fosse messo sulla loro strada, incluso Cicerone. Il premio sia per Pompeo che per Crasso sarebbero stati comandi militari senza precedenti dopo il loro anno come consoli. Entrambi avrebbero l'opportunità di conquistare nemici molto più gloriosi e redditizi dei Galli di Cesare. Da parte sua, Cesare voleva continuare la sua guerra in Gallia senza restrizioni e servire di nuovo come console nel 48 a.C., il primo anno in cui sarebbe stato idoneo. La deferenza di Cesare verso i suoi due soci anziani convinse entrambi a una nuova alleanza in quel gelido inverno. Pompeo inviò presto un messaggio a Cicerone avvertendolo che si sarebbe opposto a Cesare a suo rischio e pericolo.

Cicerone, un uomo orgoglioso, ma anche dedito all'autoconservazione, accettò non solo di sostenere Cesare ma di parlare in suo favore nell'aula del Senato. L'oratore ingoiò il suo orgoglio e sostenne un'estensione del potere di Cesare in Gallia come questione di sicurezza nazionale poiché cambiare la leadership prima che la guerra fosse completata avrebbe messo Roma a rischio inutile. Inoltre, dovrebbe essere fornito denaro per sostenere le nuove legioni di Cesare e i suoi impero dall'Illirico al Canale della Manica deve essere prolungato per diversi anni. Il Senato fu d'accordo nonostante il clamore degli ottimisti oltraggiati e sopraffatti. L'inverno del 57 a.C. aveva cominciato con Cesare in grande pericolo politico, ma con l'avvicinarsi della primavera del 56, il suo futuro non era mai stato più roseo.

Cesare trascorse la maggior parte di quell'inverno nel nord Italia, ma si recò nella vicina Illirico, dove servì anche come governatore. Da quando aveva deciso di fare la guerra in Gallia, aveva lasciato il governo dell'Illirico ai subordinati, ma aveva mantenuto un contatto costante con la Provincia e ora la visitava di persona. Questo territorio montuoso sulla costa orientale del Mare Adriatico un tempo era servito come covo di pirati e come stato cuscinetto tra Roma e Macedonia, ma ora la terra era in pace. Cesare aveva insistito sul governo della provincia quando stava ancora valutando un'invasione della Dacia a est e sebbene fosse attualmente occupato in Gallia, mantenne un vivo interesse per l'Illirico con un occhio alle future campagne oltre il Danubio.

La cattiva notizia dalla Gallia arrivò all'inizio della primavera del 56 a.C., proprio mentre Cesare aveva sistemato gli affari a Roma ed era in tournée nell'Illiria. Il giovane Publio Crasso, che in precedenza aveva assicurato a Cesare che le tribù marittime galliche sulla costa occidentale erano state sottomesse, ora riferì che i suoi emissari erano stati catturati da quelle stesse tribù. Crasso si era stabilito in un accampamento invernale sulla riva settentrionale del fiume Loira, vicino all'Atlantico. Poiché il cibo scarseggiava nelle immediate vicinanze, aveva inviato legati alle tribù vicine, compresi i Veneti di Bretagna, per requisire le provviste. Anche se i Veneti avevano dato ostaggi e assicurato a Crasso solo poche settimane prima che si sarebbero sottomessi volentieri a Cesare, ora decisero che spendere la loro vita come sudditi romani non era per loro. Mettono in catene i legati e mandano un'ambasciata a Crasso chiedendogli di scambiare gli ostaggi veneti in suo possesso con i suoi uomini. Quindi inviarono messaggeri alle altre tribù marittime incoraggiandole a unirsi alla ribellione contro Roma e furono contenti della risposta entusiasta della loro stirpe gallica. Con poca previdenza, come dice Cesare, era tipico tra i Galli, come i Veneti ei loro alleati avevano ora iniziato una guerra con Roma.

Nonostante la scarsa reputazione delle tribù galliche nei due anni precedenti, i Veneti erano ben posizionati per riuscire in un conflitto prolungato contro Roma. Come i Fenici e gli Ateniesi prima di loro, i Veneti erano un popolo del mare. Abili nel navigare nelle pericolose acque dell'Atlantico settentrionale, dominavano anche il commercio tra la Gallia e la Gran Bretagna. A differenza degli Elvezi o dei Belgi, i Veneti potevano mantenere una linea di rifornimento infinita via mare e avevano la mobilità per navigare senza ostacoli da una fortezza all'altra se minacciati. Sapevano di non poter sconfiggere i romani in una battaglia campale a terra, ma potevano logorarli usando il loro dominio incontrastato sul mare.

Non appena il messaggio del giovane Crasso arrivò in Illirico, Cesare ordinò di costruire una flotta di navi da guerra sulla Loira e di reclutare rematori, marinai e piloti tra gli esperti marinai della provincia. Lo stesso Cesare terminò rapidamente i suoi affari nei Balcani, quindi si diresse a ovest per incontrare la flotta all'inizio dell'estate. I Veneti appresero notizie dell'armata di Cesare e cominciarono a fare i propri preparativi. Le navi furono preparate per la battaglia e furono reclutati più alleati, inclusi i Venelli di Normandia e le tribù Morini e Menapii lungo la costa belga. I Veneti reclutarono persino combattenti dall'altra parte del mare in Gran Bretagna. I capi Veneti si resero conto della formidabile natura della macchina militare romana, ma erano fiduciosi che le proprie abilità nella navigazione in mare aperto combinate con l'ignoranza romana della costa li avrebbero visti per tutta l'estate fino a quando i romani non finirono le provviste e furono costretti a ritirarsi . Le fortezze venete erano tutte poste su ripide lingue di terra protese verso il mare e potevano essere attaccate da terra solo con la massima difficoltà. La forza delle onde dell'oceano che battevano costantemente sotto le mura e la potente forza delle maree atlantiche rendevano improbabile anche un attacco marittimo da parte dei romani. Tutti i forti costieri veneti furono ben presto riforniti di grano e pronti a resistere a un lungo assedio.

Caesar inserisce una dichiarazione incredibile nel suo guerra gallica poco prima di iniziare la campagna contro i Veneti, nella quale descrive il motivo per cui le tribù marinare si ribellarono a Roma: "La natura umana ovunque anela alla libertà e odia sottomettersi al dominio di un altro". Questo tipo di fresca onestà è tipico degli scrittori romani fin dai primi tempi giorni della Repubblica alla caduta dell'impero. I romani non hanno mai preteso di portare libertà o un modo di vivere migliore ai popoli che conquistavano. Ammisero francamente che erano interessati solo ad aumentare il proprio potere, ricchezza e sicurezza attraverso la conquista. Non avevano alcun desiderio particolare di diffondere la cultura classica in tutto il mondo a meno che non servisse ai loro piani per controllare meglio una provincia. Cesare ammette liberamente che i Veneti stavano semplicemente combattendo per la libertà, proprio come avrebbe fatto lui al loro posto. Tuttavia, era determinato a schiacciarli.

Cesare riconobbe che una guerra in Bretagna avrebbe potuto scatenare ribellioni tra le tribù di tutta la Gallia se avessero creduto che fosse stato distratto dai Veneti e dai loro alleati. Ha quindi prima assicurato potenziali aree problematiche, incluso il confine con la Germania. Il suo luogotenente capo, Labieno, si stabilì lungo il Reno per impedire ai guerrieri germanici di entrare in territorio belga. Successivamente, mandò Crasso in Aquitania, nel sud-ovest della Gallia, per sedare qualsiasi rivolta tra le tribù vicino alla Spagna. Infine, inviò Quinto Titurio Sabino con tre legioni per reprimere la rivolta tra i Venelli nella vicina Normandia. Cesare aveva incaricato un giovane di nome Decimo Bruto di preparare la flotta romana lungo la Loira. Da non confondere con il Bruto che un giorno avrebbe sferrato il colpo di grazia a Cesare, questo Bruto tuttavia, dopo essere stato molto onorato da Cesare, avrebbe anche partecipato al suo assassinio.

Ma quegli eventi erano ancora dodici anni nel futuro. Ora Decimo Bruto dedicò tutte le sue considerevoli energie alla costruzione e all'equipaggiamento delle navi che Cesare avrebbe usato per attaccare i Veneti. Quando Cesare arrivò con i soldati che avrebbero servito come truppe d'assedio a terra e come marine sulle navi, la flotta era pronta. I romani avevano imparato a proprie spese come combattere battaglie navali duecento anni prima, durante la prima guerra punica, ma quello era un conflitto navale combattuto con navi simili da due potenti imperi. I Veneti, come avevano pianificato, sfidarono i Romani in modo nuovo. Invece di giocare secondo le normali regole di combattimento, i Veneti in una fortezza sul mare osservavano pazientemente mentre i romani si davano da fare per costruire massicce torri e mura per impedire loro di fuggire via terra. Quindi, proprio quando le torri d'assedio stavano per aprire una breccia nelle loro mura, avrebbero chiamato le loro robuste navi e sarebbero fuggiti via mare verso un'altra fortezza. Cesare riuscì a fermare le navi venete perché la sua flotta era troppo fragile per gestire le onde che si infrangevano intorno alle loro roccaforti. Fu una partita esasperante per i romani che durò per tutta l'estate.

Cesare stava imparando una lezione che ai generali romani era stata insegnata molte volte nei secoli precedenti e spesso i nuovi nemici hanno armi e tecniche inaspettate che devono essere superate con l'ingegno e l'adattamento. A differenza delle navi romane progettate per la guerra nelle calme e profonde acque del Mediterraneo, le navi venete erano piatte sul fondo in modo che, come le scialuppe vichinghe, richiedessero pochissima acqua sotto di loro. Ciò ha permesso ai Veneti di manovrare in insenature poco profonde e su banchi rocciosi che hanno fatto incagliare le navi romane. I lati delle navi di Cesare erano bassi per accogliere i rematori e consentire un rapido abbordaggio di una nave nemica, ma le navi dei Veneti si alzavano di molti piedi sopra la linea di galleggiamento. Ciò ha reso estremamente difficile per i romani usare i loro caratteristici rampini e quasi impossibile per loro arrampicarsi sui lati di una nave veneta. I romani provarono a costruire a bordo delle piccole torrette per raggiungere i Veneti, ma queste rendevano instabili le proprie barche e anche così non erano ancora abbastanza alte da poter guardare negli occhi i marinai nemici. Anche la flotta dei Veneti era di robusta quercia, con robuste traverse per sostenersi e tenuta insieme da chiodi grossi quanto il pollice di un uomo. Le navi romane, d'altra parte, erano progettate per essere leggere e veloci, poiché speronare un'imbarcazione nemica era una procedura standard. Ma quando i romani tentarono di sbattere contro una nave veneta, rimbalzarono o si frantumano le proprie prue. I Veneti usavano anche vele di cuoio piuttosto che di stoffa poiché queste resistevano molto meglio alla punizione inflitta dalle tempeste atlantiche. Tuttavia, la flotta dei Veneti aveva un punto debole che Cesare si rese conto di poter sfruttare e poiché le loro navi non avevano rematori, dipendevano totalmente dal vento nelle loro vele per muoversi.

Alla fine dell'estate Cesare aveva conquistato diverse fortezze venete vuote, ma non arrivava da nessuna parte né per terra né per mare. Fedele alla sua natura, decise quindi di rischiare tutto in una grande battaglia navale appena al largo della costa. L'intera flotta romana sotto Decimo Bruto fu allevata mentre i Veneti navigavano avidamente in avanti per incontrarli. Ecco la loro possibilità di distruggere finalmente i romani. Oltre duecento navi venete completamente attrezzate impegnarono i romani in quella che erano sicuri sarebbe stata una sconfitta schiacciante per Cesare. Sulle scogliere a picco sul mare, Cesare assistette allo svolgersi della battaglia proprio come il re persiano Serse aveva guardato dall'alto la propria flotta che combatteva gli ateniesi a Salamina quattro secoli prima. La flotta romana fu dapprima devastata da lance e frecce delle navi più alte dei Veneti, ma Cesare aveva un asso nella manica. Ogni nave romana era stata dotata di diversi lunghi pali con un uncino affilato all'estremità. I romani ora remavano a ridosso di una nave veneta, agganciavano le cime che reggevano le vele nemiche, poi invertono la direzione e remavano con tutte le loro forze fino a quando le loro linee non furono tagliate. Ciò lasciò la nave veneta senza vele utilizzabili e immobilizzata. Diverse navi romane sarebbero poi confluite su un'imbarcazione veneta in avaria e si sarebbero fatte strada a bordo con scale a pioli. Fu una battaglia estenuante che durò tutto il giorno, con molte vittime per i romani, ma alla fine i Veneti iniziarono a fuggire. Fu proprio in quel momento che gli dei sorrisero a Cesare quando il vento pungente cessò improvvisamente. Con l'aria calma mortale, le navi venete erano papere. Al calar della notte, solo una manciata di navi nemiche era fuggita.

I Veneti sapevano che con la loro flotta distrutta e la maggior parte dei loro guerrieri uccisi, non avrebbero più potuto opporre resistenza. Dal momento che il mare era ormai off-limits per loro e i romani erano dominanti sulla terraferma, non avevano altra scelta che arrendersi. Se speravano in qualche misericordia da Cesare, si rendevano presto conto del loro errore. Non solo i Veneti avevano infranto il governo cardinale di Cesare ribellandosi dopo essersi arresi, ma avevano violato lo status sacro dei suoi ambasciatori quando avevano tenuto in ostaggio i legati di Crasso per chiedere un riscatto. Per fare di loro un esempio, fece giustiziare tutti i capi Veneti sopravvissuti e vendette il resto della popolazione come schiavo.

Mentre Cesare stava combattendo in Bretagna, il suo luogotenente Sabino stava ingaggiando i Venelli a più di cento miglia di distanza in Normandia. Anche le tribù vicine della zona a ovest di Parigi si erano unite ai Venelli nella ribellione dopo che i loro guerrieri avevano ucciso i propri anziani per essersi rifiutati di guidare il loro popolo contro l'esercito di Cesare. Inoltre, combattenti da tutta la Gallia arrivavano ogni giorno in Normandia per sostenere la causa antiromana. Cesare dice che alcuni di questi erano veri patrioti mentre altri erano semplicemente ruffiani in cerca di saccheggio o giovani stanchi della vita nella fattoria.

Sabino si rifiutò di incontrare i Venelli ei loro alleati in aperta battaglia e invece si ritirò dietro un accampamento ben fortificato in cima a una lunga collina in pendenza. Giorno dopo giorno i Galli emersero dal loro accampamento a due miglia di distanza e schernirono i romani per la loro codardia. Ben presto i Venelli si avvicinarono persino alle mura dell'accampamento romano stesso e scagliarono insulti ai legionari di guardia. Una tempesta di malcontento cominciò a sollevarsi tra le frustrate truppe romane nell'accampamento, ma tutto procedeva secondo il piano di Sabino. Il generale quindi scelse uno dei soldati ausiliari gallici tra i suoi uomini e gli fece un'offerta e avrebbe ricevuto una grande ricompensa se avesse finto di disertare dai Venelli e dire loro ciò che Sabino gli aveva ordinato. Quella notte l'uomo scivolò silenziosamente oltre le mura e si diresse verso il quartier generale gallico. La storia che raccontò ai Venelli era esattamente ciò che loro volevano sentire e Sabino era un codardo piagnucoloso che stava progettando di ritirare segretamente tutto il suo esercito la notte successiva per unirsi a Cesare in Bretagna. I Venelli decisero di sferrare un attacco il giorno successivo prima che Sabino potesse fuggire. All'alba i guerrieri Venelli ei loro alleati erano così eccitati alla prospettiva di bottino e gloria che percorsero per intero le due miglia in salita fino all'accampamento romano in piena tenuta da battaglia. Quando raggiunsero la cima, erano esausti. Fu allora che Sabino mandò i suoi soldati fuori dalle porte. I legionari freschi e desiderosi iniziarono ad abbattere gli stanchi combattenti gallici, mentre i galli che riuscirono a sfuggire al massacro sulla collina furono braccati dalla cavalleria romana. La vivace ribellione in Normandia svanì rapidamente com'era iniziata. Come ha commentato lo stesso Cesare:

I Galli sono per natura molto ansiosi di iniziare una guerra, ma non hanno perseveranza. Se gli capita una battuta d'arresto o una calamità, non possono andare avanti.

Mentre Cesare e Sabino conducevano le loro campagne, il giovane Crasso era impegnato in una feroce lotta contro i Galli d'Aquitania vicino ai Pirenei.I romani erano passati in questa terra dalla provincia nei decenni precedenti, ma erano sempre stati respinti dall'abilità marziale degli indigeni. Nonostante le battute d'arresto, Crasso guidò i suoi uomini prima contro la cavalleria della tribù Sotiates vicino a Bordeaux, quindi circondò la loro roccaforte con torri e attrezzature d'assedio. I Sotiati erano esperti minatori di rame e tentarono di scavare gallerie sotto l'esercito romano, ma alla fine senza successo. Dopo aver preso la loro città, Crasso mosse contro i Vocati ei Tarusati, che avevano saggiamente reclutato veterani dalla Spagna che avevano servito con un ribelle romano di nome Sertorio vent'anni prima. Questi uomini furono addestrati alla guerra in stile romano e diedero a Crasso un momento difficile, ma alla fine dell'estate aveva sottomesso tutta l'Aquitania dalle montagne al mare.

Lo stesso Cesare terminò la stagione della campagna con un rapido attacco ai Morini e ai Menapii lungo la moderna costa olandese. Vedendo che tutte le tribù che si erano schierate contro Cesare erano state sconfitte, i Morini e i Menapii raccolsero con prudenza rifornimenti e si nascosero nelle loro impenetrabili foreste. Cesare tentò ripetutamente di attaccarli, ma i suoi uomini subirono costantemente un'imboscata mentre i Galli fuggivano solo più lontano nei boschi. Frustrato, Cesare adottò la strategia innovativa, anche se poco pratica, di livellare l'intera foresta costiera. Ma poiché l'estate stava rapidamente volgendo al termine, Cesare abbandonò la sua campagna di taglialegna e, bruciando tutti i villaggi indigeni della zona, lasciò i Morini ei Menapii per un altro giorno. Ordinò alle sue legioni di accamparsi per l'inverno in tutta la Gallia, ma soprattutto in quelle zone che avevano preso parte alla ribellione di quell'anno. Queste tribù vinte non solo avevano subito la sconfitta e una notevole riduzione della popolazione, ma erano ora costrette a nutrire l'esercito romano quell'inverno con le loro scarse provviste. Cesare stava insegnando loro una lezione molto deliberata sul costo della ribellione.

Dopo tre estati di guerra in Gallia, Cesare aveva conquistato e in alcuni casi riconquistato un enorme anello di terra che si estendeva dal Lago di Ginevra lungo il Reno al Mare del Nord, poi attraverso le terre dei Belgi fino al Canale della Manica e alla Bretagna, e infine a sud fino al Valle della Loira e Pirenei. Se dei Galli o dei Romani non erano stati sicuri del suo intento finale, ora era chiaro. Cesare aveva tracciato una rete attorno alla Gallia lasciando intatto solo il centro. Con i confini della Gallia sicuri, credeva che l'area centrale, densamente popolata e prospera, si sarebbe sottomessa pacificamente al dominio romano. Se c'erano problemi in futuro, si trattava semplicemente di inviare le sue legioni a chiudere la rete.


Belgi

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belgi, uno degli abitanti della Gallia a nord dei fiumi Sequana e Matrona (Senna e Marna). Sembra che il termine sia stato applicato per la prima volta da Giulio Cesare. L'evidenza suggerisce che l'influenza romana penetrò in quelle zone intorno al 150 aC.

I Belgi della Gallia formarono una coalizione contro Cesare dopo la sua prima campagna gallica, ma furono sottomessi l'anno successivo (57 aC). Una tribù del nord, gli Eburoni, si ribellò nel 53 e uccise 15 coorti romane per vendetta, furono praticamente sterminate e nuove tribù attraversarono il fiume Reno per sostituirle.

Durante la fine del II o l'inizio del I secolo aC, una piccola banda di Belgi attraversò la Gran Bretagna. Dopo ulteriori vittorie galliche (54-51 aC) da parte di Cesare, altri coloni si rifugiarono attraverso la Manica e la cultura belga si diffuse nella maggior parte della Gran Bretagna di pianura. I tre più importanti regni belgi, identificati dalla loro moneta, erano centrati a Colchester, St. Albans e Silchester. Il principale contributo del Belgio alla Gran Bretagna meridionale fu l'introduzione dell'aratro pesante, che fu usato per bonificare molte terre precedentemente coltivabili.

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Chelsey Parrott-Sheffer, Research Editor.


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Modifica sociopolitica

Le tribù della Gallia erano civilizzate e ricche. La maggior parte aveva contatti con mercanti romani e alcuni, come gli Edui, che erano governati da repubbliche, avevano in passato alleanze politiche stabili con Roma. Durante il I secolo, parti della Gallia si stavano urbanizzando, concentrando ricchezze e centri abitati, rendendo inavvertitamente più facile la conquista romana. Sebbene i romani considerassero i Galli come barbari, le loro città rispecchiavano quelle del Mediterraneo. Coniavano monete e commerciavano ampiamente con Roma, fornendo ferro, grano e molti schiavi. In cambio, i Galli accumularono molta ricchezza e svilupparono un gusto per il vino romano. Lo scrittore contemporaneo Diodoros spiega che parte della concezione della barbarie gallica era dovuta al fatto che bevevano il loro vino direttamente, a differenza dei presunti romani civilizzati che prima annacquavano il loro vino. Tuttavia, i romani si resero conto che i Galli erano una potente forza combattente e consideravano alcune delle tribù più "barbariche" come i guerrieri più feroci, poiché non erano corrotti dai lussi romani. [11]

Modifica militare

I Galli e i Romani avevano strategie militari significativamente diverse. L'esercito romano era un esercito professionale armato e equipaggiato dallo stato, estremamente disciplinato e tenuto in piedi tra i conflitti. Tuttavia, l'esercito professionale consisteva principalmente di fanteria pesante, tutte le unità ausiliarie come la cavalleria erano schierate dagli alleati romani meno disciplinati, che con il progredire della guerra includevano alcuni Galli. In confronto, i Galli erano una forza combattente irregolare e meno disciplinata. I singoli Galli si equipaggiarono, quindi i Galli ricchi erano ben equipaggiati e rivaleggiavano con i soldati romani. Il guerriero gallico medio, tuttavia, era scarsamente equipaggiato rispetto a un romano. Tutto ciò non era intrinsecamente negativo, tuttavia, poiché a differenza dei romani, i Galli erano una cultura guerriera. Apprezzavano atti di coraggio e coraggio individuale, e le frequenti incursioni delle tribù vicine mantenevano affilate le loro abilità di combattimento. Rispetto ai romani, i Galli portavano spade più lunghe e avevano una cavalleria di gran lunga superiore. I Galli erano generalmente più alti dei romani (un fatto che sembra aver imbarazzato i romani) e combinati con le loro spade più lunghe davano loro un vantaggio in combattimento. Entrambe le parti usavano arcieri e frombolieri. Poco si sa della strategia di battaglia gallica e l'efficacia dei frombolieri e degli arcieri gallici è sconosciuta. Ciò che è noto indica che la strategia di battaglia variava tra le tribù, sebbene fosse frequente impegnarsi in battaglie campali per dimostrare coraggio. Non tutte le tribù si scontrarono direttamente con i romani, poiché erano un formidabile nemico. I Galli usavano spesso tattiche di guerriglia contro di loro. Mentre i Galli avevano molto più talento in combattimento (come combattere in armature finemente decorate, o anche nudi), la disciplina e la formazione superiori dei Romani, combinate con un equipaggiamento uniformemente eccellente, davano loro generalmente un vantaggio nel corpo a corpo. combattimento a mano. [12]

I romani rispettavano e temevano le tribù galliche. Nel 390 aC, i Galli avevano saccheggiato Roma, cosa che ha lasciato un terrore esistenziale di conquista barbarica che i romani non hanno mai dimenticato. Nel 121 aC, Roma conquistò un gruppo di Galli meridionali e stabilì la provincia della Gallia Transalpina nelle terre conquistate. [13] Solo 50 anni prima delle guerre galliche, nel 109 aC, l'Italia era stata invasa dal nord e salvata da Gaio Mario solo dopo diverse sanguinose e costose battaglie. Intorno al 62 aC, quando uno stato cliente romano, gli Arverni, cospirò con le nazioni Sequani e Suebi a est del Reno per attaccare gli Edui, un forte alleato romano, Roma chiuse un occhio. I Sequani e gli Arverni cercarono l'aiuto di Ariovisto e sconfissero gli Edui nel 63 a.C. nella battaglia di Magetobriga. [14] [15] [16]

Giulio Cesare Modifica

Il politico e generale in ascesa Giulio Cesare sarebbe diventato il comandante romano e l'agonista della guerra. A causa degli oneri finanziari del suo consolato nel 59 aC, Cesare aveva contratto debiti significativi. Per rafforzare la posizione di Roma tra i Galli, aveva pagato ingenti somme ad Ariovisto, re dei Svevi, per cementare un'alleanza. [17] [18] Attraverso la sua influenza attraverso il Primo Triumvirato, l'alleanza politica che comprendeva Marco Licinio Crasso, Pompeo e se stesso, durante il suo consolato, Cesare aveva assicurato il suo incarico di proconsole a due province, la Gallia Cisalpina e l'Illirico, per passaggio del lex Vatinia. [17] Quando il governatore della Gallia transalpina, Metello Celere, morì improvvisamente, la provincia fu assegnata anche a Cesare su suggerimento di Pompeo e del suocero di Cesare, Lucio Calpurnio Pisone Cesonino. Nella legge che gli concedeva il comando delle province, Cesare ricevette un mandato di cinque anni come governatore. [19]

Cesare aveva inizialmente quattro legioni veterane sotto il suo diretto comando: Legio VII, Legio VIII, Legio IX Hispana e Legio X. Poiché era stato governatore dell'Hispania Ulterior nel 61 aC e aveva condotto con loro una campagna con successo contro i lusitani, Cesare sapeva di più, forse anche tutti, delle legioni personalmente. Cesare aveva anche l'autorità legale per arruolare legioni aggiuntive e unità ausiliarie come riteneva opportuno. L'assegnazione delle province che compongono l'attuale Nord Italia fu utile alle sue ambizioni: la Pianura Padana e le regioni limitrofe avevano un gran numero di cittadini romani, che potevano essere allettati ad arruolarsi per il servizio legionario. [19]

La sua ambizione era quella di conquistare e saccheggiare alcuni territori per liberarsi dai debiti. È possibile che la Gallia non fosse il suo obiettivo iniziale, potrebbe aver pianificato invece una campagna contro il Regno di Dacia nei Balcani. [20] Tuttavia, una migrazione di massa di tribù galliche nel 58 a.C. fornì un conveniente casus bellie Cesare si preparò alla guerra. [18]

Inizio della guerra: campagna contro gli Elvezi Edit

Gli Elvezi erano una confederazione di circa cinque tribù galliche imparentate che vivevano sull'altopiano svizzero, circondato dalle montagne e dai fiumi Reno e Rodano. Avevano subito una maggiore pressione da parte delle tribù tedesche a nord e ad est e iniziarono a pianificare una migrazione intorno al 61 aC. Avevano intenzione di viaggiare attraverso la Gallia fino alla costa occidentale, un percorso che li avrebbe portati attraverso le terre degli Edui (un alleato romano) e la provincia romana della Gallia transalpina. Fu scoperto un complotto di un aristocratico, Orgetorige, per prendere il potere tra le tribù durante la migrazione, e si suicidò, questo non ritardò la migrazione. Quando si sparse la voce della migrazione, le tribù vicine si preoccuparono e Roma inviò ambasciatori presso diverse tribù per convincerle a non unirsi agli Elvezi. A Roma crebbe la preoccupazione che le tribù germaniche avrebbero riempito le terre liberate dagli Elvezi. I Romani preferivano di gran lunga i Galli ai Germani come vicini. I consoli del 60 e 59 aC volevano entrambi condurre una campagna contro i Galli, anche se nessuno dei due lo fece. [21]

Il 28 marzo del 58 aC, gli Elvezi iniziarono la loro migrazione, portando con sé tutti i loro popoli e bestiame. Hanno bruciato i loro villaggi e negozi per assicurarsi che la migrazione non potesse essere invertita. Giunti nella Gallia Transalpina, dove Cesare era governatore, chiesero il permesso di attraversare le terre romane. Cesare accolse la richiesta ma alla fine la rifiutò. I Galli invece si diressero a nord, evitando del tutto le terre romane. La minaccia a Roma era apparentemente finita, ma Cesare guidò il suo esercito oltre il confine e attaccò gli Elvezi senza essere provocato. Così iniziò quella che la storica Kate Gilliver descrive come "un'aggressiva guerra di espansione guidata da un generale che stava cercando di far avanzare la sua carriera". [21]

La considerazione di Cesare della richiesta gallica di entrare a Roma non fu un'indecisione, ma un gioco di tempo. Si trovava a Roma quando giunse notizia della migrazione, e si precipitò in Gallia Transalpina, allevando due legioni e alcuni ausiliari lungo il percorso. Ha consegnato il suo rifiuto ai Galli, e poi è tornato prontamente in Italia per raccogliere le legioni che aveva sollevato nel suo viaggio precedente e tre legioni veterane. Cesare ora aveva tra 24.000 e 30.000 soldati legionari e una certa quantità di ausiliari, molti dei quali erano a loro volta Galli. Marciò a nord fino al fiume Saona, dove prese gli Elvezi nel bel mezzo della traversata. Circa i tre quarti avevano attraversato, ha massacrato quelli che non l'avevano fatto. Cesare poi attraversò il fiume in un giorno usando un ponte di barche. Seguì gli Elvezi, ma si rifiutò di impegnarsi in combattimento, in attesa di condizioni ideali. I Galli tentarono di negoziare, ma i termini di Cesare erano draconiani (probabilmente apposta, poiché potrebbe averlo usato come un'altra tattica dilatoria). Le forniture di Cesare si esaurirono il 20 giugno, costringendolo a viaggiare verso il territorio alleato a Bibracte. Mentre il suo esercito aveva facilmente attraversato la Saona, il suo treno di rifornimenti no. Gli Elvezi approfittarono di questo momento per attaccare la retroguardia di Cesare. [22]

Battaglia di Bibracte Modifica

Nella successiva battaglia di Bibracte, i Celti e i Romani combatterono per la maggior parte della giornata. Dopo una battaglia molto combattuta, i romani alla fine ottennero la vittoria. Cesare aveva sistemato le sue legioni su una collina inclinata, il che metteva i Galli in una posizione di svantaggio poiché dovevano combattere in salita. Gli Elvezi iniziarono la battaglia con una probabile finta, che i romani respinsero facilmente. Tuttavia, gli alleati Boii e Tulingi superarono in astuzia i romani e attaccarono il loro fianco destro. A questo punto, i romani furono circondati. Ne seguì un'accesa battaglia. Agli uomini dell'ultima linea della legione fu ordinato di voltare le spalle. Ora combattevano su due fronti invece di essere attaccati solo nelle retrovie, cosa che Gilliver descrive come una brillante decisione tattica. Alla fine, gli Elvezi furono sconfitti e fuggirono. I romani inseguirono Boii e Tulingi, ormai in inferiorità numerica, nei loro accampamenti, uccidendo i combattenti e le donne e i bambini. [22]

L'esercito di Cesare si riposò tre giorni per curare i feriti. Quindi diedero la caccia agli Elvezi, che si arresero. Cesare ordinò loro di tornare sulle loro terre per fornire un cuscinetto tra Roma e le ancor più temute tribù germaniche. [22] Nel campo elvetico catturato Cesare afferma che fu trovato e studiato un censimento scritto in greco: su un totale di 368.000 Elvezi, di cui 92.000 erano uomini validi, solo 110.000 sopravvissuti rimasero per tornare a casa. [23] (Vedi la sezione storiografica di seguito per una contabilità più moderna).

Campagna contro i Suebi Modifica

Cesare rivolse quindi la sua attenzione agli Edui, che anche lui desiderava conquistare. Tuttavia, erano alleati romani, quindi Cesare aveva bisogno di un convincente casus belli tradirli. [24]

Nel 61 aC, Ariovisto, capo della tribù dei Suebi e re dei popoli germanici, riprese la migrazione della tribù dalla Germania orientale alle regioni della Marna e del Reno. [14] Nonostante questa migrazione invadesse la terra dei Sequani, cercarono la fedeltà di Ariovisto contro gli Edui. Nel 61 aC, i Sequani premiarono Ariovisto con terre dopo la sua vittoria nella battaglia di Magetobriga. [14] [15] [16] Ariovisto si stabilì nel paese con 120.000 del suo popolo. Quando 24.000 Harude si unirono alla sua causa, chiese ai Sequani di dargli più terra per accoglierli. [15] [25] Questa richiesta riguardava Roma perché se i Sequani avessero concesso, Ariovisto avrebbe potuto prendere tutte le loro terre e attaccare il resto della Gallia. [26]

Dopo la vittoria di Cesare sugli Elvezi, la maggior parte delle tribù galliche si congratula con lui e cerca di riunirsi in un'assemblea generale. [27] Diviciaco, capo del governo eduano e portavoce della delegazione gallica, espresse preoccupazione per le conquiste di Ariovisto e per gli ostaggi che aveva preso. [28] [29] Diviciaco chiese a Cesare di sconfiggere Ariovisto e rimuovere la minaccia di un'invasione germanica altrimenti avrebbero dovuto cercare rifugio in una nuova terra. [25] Non solo Cesare aveva la responsabilità di proteggere la fedeltà di lunga data degli Edui, ma questa proposta offriva un'opportunità per espandere i confini di Roma, rafforzare la lealtà all'interno dell'esercito di Cesare e stabilirlo come comandante delle truppe di Roma all'estero. [29]

Il senato aveva dichiarato Ariovisto "re e amico del popolo romano" nel 59 aC, quindi Cesare non poteva facilmente dichiarare guerra alla tribù dei Suebi. [30] Cesare disse che non poteva ignorare il dolore che gli Edui avevano sofferto e diede un ultimatum ad Ariovisto chiedendo che nessun tedesco attraversasse il Reno, il ritorno degli ostaggi Edui e la protezione degli Edui e di altri amici di Roma. [31] Sebbene Ariovisto assicurasse a Cesare che gli ostaggi Edui sarebbero stati al sicuro finché avessero continuato il loro tributo annuale, prese la posizione che lui e i romani erano entrambi vincitori e che Roma non aveva giurisdizione sulle sue azioni. [32] Con l'attacco degli Harude agli Edui e la notizia che un centinaio di clan di Suebi stavano cercando di attraversare il Reno in Gallia, Cesare ebbe la giustificazione di cui aveva bisogno per muovere guerra ad Ariovisto nel 58 a.C. [33] [32]

Saputo che Ariovisto intendeva impadronirsi di Vesontio, la più grande città dei Sequani, Cesare iniziò a far marciare le sue truppe verso di essa. Alcuni dei suoi ufficiali ricoprirono il loro posto solo per ragioni politiche e non avevano esperienza di guerra. Di conseguenza, hanno sofferto di morale povero, che ha minacciato la campagna di Cesare. Sfidò gli ufficiali e le loro legioni, dicendo che l'unica legione di cui poteva fidarsi era la decima. Con il loro orgoglio in gioco, le altre legioni seguirono l'esempio del decimo, determinate a non essere da meno. Di conseguenza, Cesare arrivò a Vesontio prima di Ariovisto. [34] [35]

Ariovisto inviò emissari a Cesare chiedendo un incontro. Si incontrarono in una tregua su un poggio nella pianura. La tregua fu violata quando Cesare seppe che i cavalieri tedeschi si stavano avvicinando alla collinetta e lanciavano pietre contro la sua scorta a cavallo. [36] Due giorni dopo, Ariovisto richiese un altro incontro. Esitante nell'inviare alti funzionari, Cesare inviò Valerio Procillo, suo fidato amico, e Caio Mezio, un mercante che aveva commerciato con successo con Ariovisto. Insultato, Ariovisto gettò gli inviati in catene. [37] [38] Ariovisto marciò per due giorni e si accampò due miglia (3,2 km) dietro Cesare, interrompendo così le sue comunicazioni e le linee di rifornimento con le tribù alleate. Incapace di attirare Ariovisto in battaglia, Cesare ordinò di costruire un secondo accampamento più piccolo vicino alla posizione di Ariovisto. [39]

La mattina dopo Cesare radunò le sue truppe alleate davanti al secondo accampamento e avanzò le sue legioni in triplex acies (tre linee di truppe) verso Ariovisto. Ciascuno dei cinque legati di Cesare e il suo questore ricevettero il comando di una legione. Cesare si schierò sul fianco destro. [40] Ariovisto rispose allineando le sue sette formazioni tribali. Cesare fu vittorioso nella battaglia che ne seguì grazie in gran parte alla carica fatta da Publio Crasso. Quando i tedeschi iniziarono a respingere il fianco sinistro romano, Crasso guidò la sua cavalleria in una carica per ristabilire l'equilibrio e ordinò alle coorti della terza linea. Di conseguenza, l'intera linea tedesca si ruppe e iniziò a fuggire. [41] [42] Cesare sostiene che la maggior parte dei centoventimila uomini di Ariovisto furono uccisi. Lui e ciò che restava delle sue truppe fuggirono e attraversarono il Reno, per non ingaggiare mai più Roma in battaglia. I Suebi accampati vicino al Reno tornarono a casa. Cesare ha vinto. [43] [44] In un anno aveva sconfitto due dei più temuti nemici di Roma.Dopo questa intensa stagione di campagne, tornò a casa nella Gallia transalpina per occuparsi degli aspetti non militari del suo governatorato. A questo punto è possibile che avesse già deciso di conquistare tutta la Gallia. [45]

57 aC: Campagne nell'est Modifica

Le straordinarie vittorie di Cesare nel 58 aC avevano sconvolto le tribù galliche. Molti giustamente predissero che Cesare avrebbe cercato di conquistare tutta la Gallia, e alcuni cercarono un'alleanza con Roma. All'alba della stagione della campagna del 57 aC, entrambe le parti erano impegnate a reclutare nuovi soldati. Cesare partì con due legioni in più rispetto all'anno prima, da 32.000 a 40.000 uomini, insieme a un contingente di ausiliari. Il numero esatto di uomini allevati dai Galli è sconosciuto, ma Cesare afferma che ne avrebbe combattuti 200.000. [46]

Intervenendo di nuovo in un conflitto intra-gallico, Cesare marciò contro i Belgi, che abitavano l'area approssimativamente delimitata dall'odierno Belgio. Avevano recentemente attaccato una tribù alleata con Roma e prima di marciare con il suo esercito per incontrarli, Cesare ordinò ai Remi e ad altri Galli vicini di indagare sulle azioni dei Belgi. [47] I Belgi ei Romani si incontrarono nei pressi di Bibrax. I Belgi hanno tentato di prendere il fortificato oppidum (insediamento principale) dai Remi ma non ebbero successo e scelsero invece di razziare le vicine campagne. Ciascuna parte ha cercato di evitare la battaglia, poiché entrambe erano a corto di rifornimenti (un tema costante per Cesare, che era spesso più veloce del proprio treno di salmerie). Cesare ordinò la costruzione di fortificazioni, che i Belgi compresero avrebbero dato loro uno svantaggio. Invece di dare battaglia, l'esercito belga si è semplicemente sciolto, poiché potrebbe essere riassemblato facilmente. [46]

Cesare capì che si stava presentando un'opportunità: se avesse potuto battere gli uomini dall'esercito a casa, avrebbe potuto prendere le loro terre con facilità. La velocità di viaggio dei suoi eserciti si è rivelata un aspetto cruciale delle sue vittorie successive. Si precipitò dai Suessiones' oppidum in quella che oggi è Villeneuve-Saint-Germain e l'assediò. L'esercito belga annullò il vantaggio di Cesare rientrando di soppiatto in città col favore dell'oscurità. I preparativi per l'assedio romano si rivelarono il fattore decisivo: la grande guerra d'assedio in stile romano era sconosciuta ai Galli e la potenza dei preparativi romani spinse i Galli ad arrendersi prontamente. Ciò ebbe un effetto a catena: i vicini Bellovaci e Ambiones si arresero subito dopo, rendendosi conto che i romani avevano sconfitto un potente esercito senza alcun combattimento. Tuttavia, non tutte le tribù erano così intimidite. I Nervi si allearono con gli Atrebati e Viromandui, e progettarono di tendere un'imboscata ai Romani. La successiva battaglia dei Sabis fu quasi un'umiliante sconfitta per Cesare, e la vittoria romana fu molto dura. [46]

Agguato Nervii: la battaglia dei Sabis Edit

I Nervi tesero un'imboscata lungo il fiume Sambre, in attesa dei romani che arrivarono e iniziarono a accamparsi. I romani individuarono i Nervii e la battaglia iniziò con i romani che inviarono una cavalleria leggera e una forza di fanteria attraverso il fiume per tenere a bada i Nervii mentre la forza principale fortificava il suo campo. I Nervi respinsero facilmente l'attacco. In una mossa insolita per Cesare, ha commesso un grave errore tattico non installando uno schermo di fanteria per proteggere la forza di trincea. I Nervi ne approfittarono ampiamente e tutta la loro forza attraversò il fiume in velocità e colse i romani alla sprovvista e impreparati. All'inizio della battaglia, due legioni non erano nemmeno arrivate, mentre i Nervi avevano almeno 60.000 combattenti. [46]

La disciplina e l'esperienza superiori dei romani entrarono in uso. Invece di farsi prendere dal panico come avevano fatto contro Ariovisto l'anno prima, i romani formarono rapidamente linee di battaglia. Le loro ali centrali e sinistre ebbero successo e inseguirono gli Atrebati attraverso il fiume. Tuttavia, questo lasciò scoperto il campo semi-costruito e i Galli lo presero facilmente. A peggiorare le cose per i romani, l'ala destra era in gravi difficoltà. Era stato aggirato, la sua linea di battaglia era diventata troppo stretta per brandire una spada e molti ufficiali erano morti. La situazione era così critica Cesare prese il suo scudo e si unì alla prima linea della legione. La sua semplice presenza aumentò notevolmente il morale e ordinò ai suoi uomini di formare un quadrato difensivo per aprire i ranghi e proteggerli da tutti i lati. Ciò che ha cambiato le sorti della battaglia sono stati i rinforzi di Cesare, la X legione che è tornata dalla caccia agli Atrebati e le due legioni sbandate che finalmente sono arrivate. La forte resistenza della X legione e l'arrivo tempestivo di rinforzi permisero a Cesare di riorganizzarsi, ridispiegare e infine respingere i Nervii una volta che gli Atrebati e Viromandui furono messi in fuga. [46]

La sfrontatezza di Cesare si era quasi conclusa con una sconfitta, ma l'esperienza delle legioni combinata con il suo ruolo personale nel combattimento trasformarono un disastro in un'incredibile vittoria. I Belgi furono spezzati e la maggior parte delle tribù tedesche offrì la sottomissione a Roma. La fine della stagione della campagna vide Cesare prendersi cura delle tribù lungo la costa atlantica e trattare con gli Atuatuci, che erano alleati dei Nervii ma avevano infranto i termini della resa. Cesare punì gli Atuatuci vendendone 53.000 come schiavi. Per legge, i profitti erano solo di Cesare. Ha visto una piccola battuta d'arresto verso l'inverno quando ha inviato uno dei suoi ufficiali al Gran San Bernardo, dove le tribù locali hanno combattuto ferocemente ha abbandonato la campagna. Ma nel complesso, Cesare aveva visto un successo monumentale nel 57 aC. Aveva accumulato grandi ricchezze per saldare i suoi debiti e aveva aumentato la sua statura a livelli eroici. Al suo ritorno, il senato gli concesse un ringraziamento di 15 giorni (supplica), più lungo di qualsiasi altro. La sua reputazione politica era ormai formidabile. Di nuovo, tornò nella Gallia transalpina per l'inverno per occuparsi degli affari civili della provincia. Ha svernato le sue truppe nel nord della Gallia, dove le tribù sono state costrette a ospitarle e dar loro da mangiare. [46]

56 aC: Campagna contro i Veneti Edit

I Galli erano amareggiati per essere stati costretti a nutrire le truppe romane durante l'inverno. I romani inviarono ufficiali per requisire il grano dai Veneti, un gruppo di tribù nel nord-ovest della Gallia, ma i Veneti avevano altre idee e catturarono gli ufficiali. Questa era una mossa calcolata: sapevano che ciò avrebbe fatto arrabbiare Roma e si prepararono alleandosi con le tribù dell'Armorica, fortificando i loro insediamenti collinari e preparando una flotta. I Veneti e gli altri popoli della costa atlantica erano esperti di vela e avevano navi adatte alle acque agitate dell'Atlantico. In confronto, i romani erano appena preparati per la guerra navale in mare aperto. Roma era una temuta potenza navale nel Mediterraneo, ma lì le acque erano calme e si potevano usare navi più fragili. Nonostante ciò, i romani compresero che per sconfiggere i Veneti avrebbero avuto bisogno di una flotta: molti degli insediamenti veneti erano isolati e meglio accessibili via mare. [49] Decimo Bruto fu nominato prefetto della flotta. [50]

Cesare desiderava salpare non appena il tempo lo permetteva e ordinò nuove barche e reclutò rematori dalle regioni già conquistate della Gallia per assicurarsi che la flotta fosse pronta il prima possibile. Le legioni furono inviate via terra, ma non come una singola unità. Gilliver considera questo come una prova che le affermazioni di Cesare dell'anno precedente secondo cui la Gallia era in pace erano false, poiché le legioni erano apparentemente inviate per prevenire o affrontare la ribellione. Una forza di cavalleria fu inviata per tenere sotto controllo i tedeschi e le tribù belghe. Le truppe sotto Publio Crasso furono inviate in Aquitania e Quinto Titurio Sabino prese le forze in Normandia. Cesare guidò le restanti quattro legioni via terra per incontrarsi con la sua flotta recentemente sollevata vicino alla foce del fiume Loira. [49]

I Veneti ebbero il sopravvento per gran parte della campagna. Le loro navi erano adatte alla regione, e quando le loro fortezze sulle colline erano sotto assedio, potevano semplicemente evacuarle via mare. La flotta romana meno robusta rimase bloccata in porto per gran parte della campagna. Nonostante avessero un esercito superiore e un grande equipaggiamento d'assedio, i romani stavano facendo pochi progressi. Cesare si rese conto che sarebbe stata necessaria una battaglia per mare e fermò la campagna finché i mari non si fossero calmati. [49]

Battaglia di Morbihan Modifica

Alla fine, la flotta romana salpò e incontrò la flotta venetica al largo della costa della Bretagna nel Golfo di Morbihan. Si impegnarono in una battaglia che durò dalla tarda mattinata fino al tramonto. Sulla carta, i Veneti sembravano avere la flotta superiore. La robusta costruzione in travi di quercia delle loro navi significava che erano effettivamente immuni allo speronamento e il loro alto profilo proteggeva i loro occupanti dai proiettili. Anche i Veneti avevano le vele, mentre i Romani si affidavano ai rematori. I Veneti avevano circa 220 navi, anche se Gilliver nota che molte probabilmente non erano molto più che barche da pesca. Cesare non riportò il numero di navi romane. I romani avevano un vantaggio: i rampini. Questi hanno permesso loro di distruggere il sartiame e le vele delle navi venete che si sono avvicinate abbastanza da renderle inutilizzabili. I ganci hanno anche permesso loro di tirare le navi abbastanza vicino da salire a bordo. I Veneti si resero conto che i rampini erano una minaccia esistenziale e si ritirarono. Tuttavia, il vento calò e la flotta romana (che non faceva affidamento sulle vele) riuscì a recuperare. I romani potevano ora usare i loro soldati superiori per salire a bordo delle navi in massa e sopraffare i Galli a loro piacimento. Proprio come i romani avevano sconfitto le forze superiori di Cartagine nella prima guerra punica usando il corvo dispositivo di imbarco, un semplice vantaggio tecnologico - il rampino - ha permesso loro di sconfiggere la flotta venetica superiore. [49] [51] [52]

I Veneti, ormai senza marina, erano stati sconfitti. Si arresero e Cesare diede l'esempio agli anziani della tribù giustiziandoli. Vendette il resto dei Veneti come schiavi. Cesare ora rivolse la sua attenzione ai Morini e ai Menapii lungo la costa. [49] [51]

I subordinati di Cesare e il rastrellamento Modifica

Durante la campagna venetica, i subordinati di Cesare erano stati impegnati a pacificare la Normandia e l'Aquitania. Una coalizione di Lexovii, Coriosolites e Venelli caricò Sabino mentre era trincerato in cima a una collina. Questa è stata una cattiva mossa tattica da parte delle tribù. Quando raggiunsero la cima, erano sfiniti e Sabino li sconfisse con facilità. Le tribù di conseguenza si arresero, cedendo tutta la Normandia ai Romani. Crasso non ebbe vita così facile nell'affrontare l'Aquitania. Con una sola legione e un po' di cavalleria, era in inferiorità numerica. Sollevò ulteriori forze dalla Provenza e marciò a sud verso quello che oggi è il confine tra la moderna Spagna e la Francia. Lungo la strada, ha combattuto contro i Sotiates, che hanno attaccato mentre i romani stavano marciando. La sconfitta dei Vocati e dei Tarusati si è rivelata un compito più arduo. Essendosi alleate con il generale romano ribelle Quinto Sertorio durante la sua rivolta nel 70 aC, queste tribù erano esperte nel combattimento romano e avevano imparato dalle tattiche di guerriglia della guerra. Evitarono la battaglia frontale e molestarono le linee di rifornimento e i romani in marcia. Crasso si rese conto che avrebbe dovuto forzare la battaglia e localizzò l'accampamento gallico di circa 50.000. Tuttavia, avevano solo fortificato la parte anteriore del campo, e Crasso semplicemente lo circondò e attaccò la parte posteriore. Colti di sorpresa, i Galli tentarono di fuggire. Tuttavia, la cavalleria di Crasso li inseguì. Secondo Crasso, solo 12.000 sopravvissero alla schiacciante vittoria romana. Le tribù si arresero e Roma ora controllava la maggior parte della Gallia sudoccidentale. [49]

Cesare terminò la stagione della campagna cercando di eliminare le tribù costiere che si erano alleate con i Veneti. Tuttavia, hanno superato i romani. Grazie alla superiore conoscenza del terreno locale, che era pesantemente boscoso e paludoso, e alla strategia di ritirarsi lì, evitarono la battaglia con i romani. Il maltempo peggiorò la situazione e Cesare non poté fare altro che razziare la campagna. Rendendosi conto che non avrebbe incontrato i Galli in battaglia, si ritirò per l'inverno. Questa fu una battuta d'arresto per Cesare, poiché non pacificare le tribù avrebbe rallentato le sue campagne l'anno successivo. Le legioni svernarono tra i fiumi Saona e Loira sulle terre che aveva conquistato durante l'anno. Questa era la sua punizione alle tribù per aver combattuto contro i romani. [49] Gli affari non militari per Cesare durante l'anno includevano la Conferenza di Lucca in aprile, che gli diede altri 5 anni come governatore, dandogli il tempo di finire la sua conquista della Gallia. In cambio, Pompeo e Crasso avrebbero condiviso il consolato per il 55 aC. [53] [54]

55 aC: Attraversamento del Reno e della Manica Modifica

Una necessità di prestigio più che preoccupazioni tattiche probabilmente determinò le campagne di Cesare nel 55 aC, a causa del consolato di Pompeo e Crasso. Mentre erano alleati politici di Cesare, e il figlio di Crasso aveva combattuto sotto di lui l'anno prima, erano anche suoi rivali. Dal momento che i consoli potevano facilmente influenzare e comprare l'opinione pubblica, Cesare aveva bisogno di rimanere agli occhi del pubblico. La sua soluzione era di attraversare due corpi idrici che nessun esercito romano aveva mai tentato prima: il Reno e il Canale della Manica. L'attraversamento del Reno fu una conseguenza dei disordini germanici/celtici. I Suebi avevano recentemente cacciato i celti Usipeti e Tencteri dalle loro terre e avevano attraversato il Reno in cerca di una nuova casa. Cesare, tuttavia, aveva negato la loro precedente richiesta di stabilirsi in Gallia e la questione si trasformò in guerra. Le tribù celtiche inviarono una forza di cavalleria di 800 contro una forza ausiliaria romana di 5.000 composta da Galli, e ottennero una sorprendente vittoria. Cesare ha risposto attaccando il campo celtico e massacrando uomini, donne e bambini. Cesare afferma di aver ucciso 430.000 persone nel campo. Gli storici moderni contestano questo numero (vedi storiografia sotto), ma è evidente che Cesare uccise moltissimi Celti. Le sue azioni erano così crudeli che i suoi nemici al Senato volevano processarlo per crimini di guerra una volta che il suo mandato come governatore fosse scaduto e non fosse più immune dall'accusa. Dopo il massacro, Cesare guidò il primo esercito romano attraverso il Reno in una campagna fulminea che durò solo 18 giorni. [55]

Gilliver considera tutte le azioni di Cesare nel 55 a.C. come una "acrobazia pubblicitaria" e suggerisce che la base per continuare la campagna celtico/germanica fosse il desiderio di guadagnare prestigio. Questo spiega anche il breve lasso di tempo della campagna. Cesare voleva impressionare i romani e spaventare i tedeschi, e lo fece attraversando il Reno con stile. Invece di usare barche o pontoni come aveva fatto nelle precedenti campagne, costruì un ponte di legno in soli dieci giorni. Attraversò, fece irruzione nella campagna di Suebic e si ritirò attraverso il ponte prima che l'esercito di Seubic potesse mobilitarsi. Quindi bruciò il ponte e rivolse le sue attenzioni a un'altra impresa che nessun esercito romano aveva compiuto prima: lo sbarco in Gran Bretagna. La ragione nominale per attaccare la Gran Bretagna era che le tribù britanniche avevano aiutato i Galli, ma come la maggior parte di Cesare... casus belli era solo una scusa per guadagnare gloria. [55]

Il viaggio di Cesare in Britannia fu meno un'invasione che una spedizione. Ha preso solo due legioni che i suoi ausiliari di cavalleria non sono stati in grado di effettuare la traversata nonostante diversi tentativi. Cesare attraversò tardi nella stagione e in gran fretta, partendo ben dopo la mezzanotte del 23 agosto. [56] [55] Inizialmente, aveva in programma di atterrare da qualche parte nel Kent, ma gli inglesi lo stavano aspettando. Si spostò lungo la costa e sbarcò - reperti archeologici moderni suggeriscono a Pegwell Bay [57] - ma gli inglesi avevano tenuto il passo e schierato una forza impressionante, tra cui cavalleria e carri. Le legioni esitavano a sbarcare. Alla fine, l'alfiere della X legione saltò in mare e guadò fino a riva. Far cadere lo stendardo della legione in combattimento fu la più grande umiliazione, e gli uomini sbarcarono per proteggere l'alfiere. Dopo un certo ritardo, fu finalmente formata una linea di battaglia e gli inglesi si ritirarono. Poiché la cavalleria romana non aveva attraversato, Cesare non poteva inseguire gli inglesi. La fortuna dei romani non migliorò e un gruppo di rifornimenti romani cadde in un'imboscata. Gli inglesi presero questo come un segno di debolezza romana e ammassarono una grande forza per assalirli. Seguì una breve battaglia, anche se Cesare non fornisce dettagli oltre a indicare che i romani prevalsero. Ancora una volta, la mancanza di cavalleria per inseguire gli inglesi in fuga impedì una vittoria decisiva. La stagione della campagna era ormai quasi finita e le legioni non erano in condizioni di svernare sulla costa del Kent. Cesare si ritirò attraverso la Manica. [55]

Gilliver nota che Cesare ancora una volta è scampato per un pelo al disastro. Portare un esercito debole con poche provviste in una terra lontana è stata una cattiva decisione tattica, che avrebbe potuto facilmente portare alla sconfitta di Cesare, eppure è sopravvissuto. Sebbene non avesse ottenuto risultati significativi in ​​Gran Bretagna, aveva compiuto un'impresa monumentale semplicemente atterrando lì. L'obiettivo di prestigio e pubblicità di Cesare riuscì enormemente: al suo ritorno a Roma, fu salutato come un eroe e ricevette un ringraziamento di 20 giorni senza precedenti. Ora iniziò a pianificare una vera e propria invasione della Gran Bretagna. [55]

54 aC: Invasione della Gran Bretagna, disordini in Gallia Modifica

L'approccio di Cesare verso la Gran Bretagna nel 54 aC fu molto più completo e di successo. Durante l'inverno erano state costruite nuove navi e Cesare ora prese cinque legioni e 2.000 cavalieri. Ha lasciato il resto del suo esercito in Gallia per mantenere l'ordine. Gilliver nota che Cesare portò con sé un buon numero di capi gallici che considerava inaffidabili in modo da poterli tenere d'occhio, un ulteriore segno che non aveva conquistato completamente la Gallia. Una serie di rivolte alla fine dell'anno ha fornito ulteriori prove dell'instabilità gallica. [58]

Cesare sbarcò senza resistenza e andò subito a cercare l'esercito britannico. Gli inglesi usarono tattiche di guerriglia per evitare uno scontro diretto. Ciò permise loro di radunare un formidabile esercito sotto Cassivellauno, re dei Catuvellauni. L'esercito britannico aveva una mobilità superiore grazie alla sua cavalleria e ai suoi carri, che gli permettevano facilmente di eludere e molestare i romani. Gli inglesi attaccarono una squadra di foraggiamento, sperando di far fuori il gruppo isolato. Ma il partito reagì ferocemente e sconfisse completamente gli inglesi. A questo punto per lo più rinunciarono alla resistenza e molte tribù si arresero e offrirono tributi. I romani assalirono la roccaforte di Cassivellaunus (probabilmente l'odierna Wheathampstead) e si arrese. Cesare ottenne il pagamento di grano, schiavi e un tributo annuale a Roma. Tuttavia, la Gran Bretagna non era particolarmente ricca all'epoca Marcus Cicerone riassunse il sentimento romano dicendo: "È stato anche stabilito che non c'è un pezzo d'argento nell'isola e nessuna speranza di bottino tranne che per gli schiavi - e non lo so supponiamo che ti aspetti che sappiano molto di letteratura o di musica!" Indipendentemente da ciò, questo secondo viaggio in Gran Bretagna fu una vera invasione e Cesare raggiunse i suoi obiettivi. Aveva battuto gli inglesi, ottenuto tributi, e ora erano effettivamente sudditi romani. Cesare fu indulgente con le tribù poiché doveva partire prima dell'inizio della stagione delle tempeste, che avrebbe reso impossibile l'attraversamento del canale. [58]

Rivolte in Gallia Modifica

Le cose non andarono così bene nel continente durante il 54 aC. Quell'anno in Gallia i raccolti erano falliti, ma Cesare vi svernava ancora le sue legioni e si aspettava che i Galli nutrissero le sue truppe.Almeno si rese conto che i raccolti erano falliti e sparse le sue truppe in modo che non avrebbero sovraccaricato una tribù. Ma questo isolò le sue legioni, rendendole più facili da attaccare. La rabbia gallica traboccò poco dopo che le legioni si accamparono per l'inverno e le tribù si ribellarono. [58]

Gli Eburoni, sotto il competente Ambiorige, erano stati costretti a svernare una legione e cinque coorti sotto Quinto Titurio Sabino e Lucio Aurunculeio Cotta. Ambiorige attaccò l'accampamento romano e disse a Sabino (falsamente) che tutta la Gallia era in rivolta e che anche le tribù germaniche stavano invadendo. Si offrì di dare ai romani un passaggio sicuro se avessero abbandonato il loro accampamento e fossero tornati a Roma. In quella che Gilliver descrive come una mossa incredibilmente sciocca, Sabino credette ad Ambiorix. Non appena Sabino lasciò il campo, le sue forze caddero in un'imboscata in una ripida valle. Sabino non aveva scelto una formazione appropriata per il terreno e le truppe verdi furono prese dal panico. I Galli vinsero decisamente, sia Sabino che Cotta furono uccisi e solo una manciata di romani sopravvisse. [58]

La totale sconfitta di Sabino diffuse il fervore rivoluzionario e anche gli Atuatuci, i Nervi e i loro alleati si ribellarono. Attaccarono il campo di Quinto Cicerone (fratello di Marco Cicerone, il famoso oratore). Raccontarono anche a Cicerone la storia che Ambiorige aveva raccontato a Sabino, ma Cicerone non era così credulone come Sabino. Ha fortificato le difese del campo e ha tentato di ottenere un messaggero a Cesare. I Galli iniziarono un feroce assedio. Avendo precedentemente catturato un certo numero di truppe romane come prigionieri, hanno usato la conoscenza delle tattiche dei romani per costruire torri d'assedio e terrapieni. Hanno poi assalito i romani quasi ininterrottamente per più di due settimane. Il messaggio di Cicerone finalmente raggiunse Cesare, e immediatamente prese due legioni e cavalieri per alleviare l'assedio. Andarono in marcia forzata attraverso le terre dei Nervi, percorrendo circa 20 miglia (32 km) al giorno. Cesare sconfisse il forte esercito gallico di 60.000 e infine salvò la legione di Cicerone. L'assedio aveva portato alla morte del 90% degli uomini di Cicerone. L'elogio di Cesare della tenacia di Cicerone era senza fine. [58]


Tldr Storia

Fresco di un buon anno pieno di vittorie militari, il sicuro Giulio Cesare guida il suo piccolo esercito romano a nord per affrontare una gigantesca forza bellica che si dice si stia formando contro di lui.

Dopo l'inverno dell'anno vittorioso di Cesare del 58 a.C., giunse a Cesare la conferma delle voci nella Gallia Cisalpina (moderna: Italia settentrionale) che i Belgi (moderna: Belgio Hauts-de-France, Francia Nord Reno-Westfalia, Germania Paesi Bassi meridionali) fossero formare una coalizione contro Roma. Tra il crescente malcontento per la presenza romana in Gallia (moderna: Francia, Belgio, Svizzera, Paesi Bassi meridionali, Germania sudoccidentale e Italia settentrionale), la costante invasione tedesca e l'instancabile lotta per la regalità tra di loro, 14 tribù belghe hanno allevato in modo cooperativo un esercito di circa 246.000 soldati per formare un fronte difensivo unificato intorno alla loro patria.

A questo Cesare rispose radunando due nuove legioni per un totale di sei legioni sotto il suo comando. Li fece marciare verso nord, partendo dalla Gallia Cisalpina (moderno: Nord Italia), per quattordici giorni fino a raggiungere il confine del Remi (moderno: nord Champagne-Ardenne, Francia).

Mappa della Gallia durante la tarda repubblica romana, circa 57 a.C.

I Remi avevano precedentemente inviato due messaggeri per offrire la loro resa a Roma, assicurando preventivamente a Cesare che non avevano parte nell'imminente complotto dei Belgi per scacciare i Romani e che era stato in gran parte tamburellato dalle tribù belghe di discendenza tedesca più a nord-est lungo il Fiume Rhenus (moderno: fiume Reno). Così, Cesare accettò il sostegno, gli ostaggi e le scorte di cibo promessi e garantì la loro sicurezza e protezione.

Cesare invitò anche Diviciaco l'Edui a unirsi al suo fianco. Diviciacus aveva governato come re sovrano sulla Gallia centrale, su parti dei Belgi e persino sulla Gran Bretagna, quindi puoi capire perché l'amicizia di Cesare con lui era così necessaria da preservare.

Sapendo che la forza bellica dei Belgi era così grande, quasi otto volte più numerosa della sua forza di sei legioni, o da 30.000 a 36.000 uomini, Cesare invitò Diviciacus a devastare i confini occidentali dei Belgi vicino al territorio degli Edui in modo da distrarre e prevenire i Belgi dal concentrare tutte le loro forze su Cesare.

Successivamente, Cesare attraversò il fiume Axona (moderno: fiume Aisne) nel territorio alleato di Remi e stabilì un accampamento lungo le sue sponde, che fungeva da difesa naturale per le sue spalle. Il Remi, lì situato, fungeva da cuscinetto difensivo e catena di approvvigionamento per il suo campo.

Il nemico belga, sentendo l'approccio di Cesare, tentò di assediare la città di Bibrax (moderna: Aisne & Reims, Francia) a circa otto miglia a nord di questo campo. Con una forte forza di invasione, hanno cercato di liberare le mura di Bibrax lanciando pietre. Gli abitanti della città persero rapidamente la speranza, ma Cesare inviò le sue unità a distanza specializzate - arcieri numidi, arcieri cretesi e i leggendari frombolieri delle Baleari - appena in tempo per difendere la città. La vista di queste truppe uniche e specializzate è stata sufficiente per dissipare l'assedio dei Belgi per paura di un contrattacco e morte sicura per mezzo del loro arco, frecce e fionde relativamente avanzati che non avevano mai visto prima. Così, i Belgi lasciarono Bibrax e devastarono la circostante terra di Remi finché non si fermarono in un punto a sole due miglia di distanza dall'accampamento di Cesare sul fiume Aisne.

Cesare, preoccupato dalla vastità delle forze nemiche e dalla loro rinomata ferocia, si astenne dalla battaglia, ma intraprese scaramucce di cavalleria leggera per sentire il suo nemico. Determinato che i suoi uomini potevano reggere il confronto con l'abilità fisica e il coraggio del nemico, Cesare spostò quattro delle sue sei legioni verso un campo di battaglia potenzialmente adatto sotto il lato collinare del fiume dove erano stati accampati, lasciando alle spalle le sue due legioni appena reclutate al accampamento lungo il fiume.

Queste quattro legioni, larghe e disposte in una profondità di tre linee, occupavano l'intera lunghezza della pianura che Cesare aveva adocchiato sotto la sua collina. Alle estremità sinistra e destra di questa formazione, furono scavate trincee a forma di due linee fissate ad angolo retto ( ┐—┌ ), furono costruite fortificazioni torreggianti e posizionata l'artiglieria. Al di là di questi, più in disparte, il terreno cominciò a degradare, quindi era naturalmente anche difensivo. Questa nuova linea di battaglia fortificata era posta su un piccolo pendio appena sopra un piano piatto, quindi i romani avevano il vantaggio difensivo di un'altura se i Belgi tentassero di caricarli.

Tra i romani e l'accampamento belga opposto c'era una piccola palude nel mezzo della pianura. Nessuno dei due osava attraversare quella palude, per quanto piccola fosse, perché la fatica attraverso il terreno umido avrebbe reso chiunque fosse passato attraverso di essa vulnerabile come un cervo zoppicante durante la stagione di caccia. Piuttosto, le schermaglie di cavalleria scoppiarono qua e là tra i due lati attorno all'aereo. I risultati di questi contatti violenti favorirono i romani. Visto che i Belgi non avrebbero avanzato quel giorno, Cesare iniziò a ritirare le sue forze nel suo accampamento principale lungo il fiume.

I Belgi, a causa delle innumerevoli dimensioni della loro orda, erano stati in grado di inviare un gran numero di soldati inosservati lontano intorno al piano paludoso con l'intento di prendere d'assalto il forte romano da dietro. Mentre tentavano di attraversare il fiume Aisne, l'ufficiale lasciato a capo del campo, Titurio Sabino, informò Cesare dell'attacco in arrivo.

Cesare si precipitò al comando di tutta la cavalleria, degli arcieri numidi e dei frombolieri delle Baleari per respingere questo assalto improvviso.

Mentre i Belgi guadavano il fiume, i soldati a distanza di Cesare furono in grado di abbatterli nell'acqua. Allora, così in massa furono i Belgi, che il fiume si inzuppò di cadaveri. I Belgi continuarono il loro assalto più rapidamente ora che potevano camminare su questo ponte di cadaveri fatto dei loro fratelli morti. Nel frattempo, la cavalleria respinse i Belgi attraversando l'attuale ponte che i romani avevano costruito dopo aver ucciso coloro che avevano già attraversato. I Belgi si ritirarono, non vedendo alcuna possibilità di successo poiché ora appariva il resto delle legioni di Cesare.

Il fallimento dei loro sforzi, combinato con una diminuzione delle scorte di cibo, indusse i Belgi a convocare un consiglio di guerra tra di loro. Decisero di tornare alle rispettive tribù da cui si sarebbero difesi contro i romani solo se invasi fino a quando non si fossero riuniti su un terreno più favorevole piuttosto che combattere dove i romani erano stati stabiliti così al sicuro.

In questo periodo, Diviciacus e il suo esercito Edui iniziarono la loro parte del piano di Cesare, che doveva distruggere i confini del Belgica.

L'orda dei Belgi si disperse, lasciò il territorio di Remi e tornò alle loro rispettive case in quello che Cesare percepiva essere un panico e una fuga senza ordine. Così, Cesare inviò la sua cavalleria insieme a tre legioni per molestare e mordere alle calcagna delle retroguardie dei Belgi in partenza. Ciò ha provocato un massacro incessante dei Belgi. I romani, illesi, furono in grado di abbattere quanti più soldati belgi il tempo lo consentì, poiché erano limitati solo dalla velocità con cui potevano uccidere un uomo. Il massacro continuò fino al tramonto quando furono richiamati per tornare al campo.

Il giorno successivo, Cesare ordinò che la città di Noviodunum della tribù Suessiones (moderna: Soissones, Francia), a sud di Bibrax, fosse assediata. Poiché la città era murata e trincerata, i romani costruirono opere d'assedio, ovvero macchine mobili progettate per abbattere e scavalcare le mura. Impressionato da queste invenzioni romane mai viste prima e dall'assoluta rapidità con cui furono costruite, la città si arrese totalmente. Hanno rinunciato alle armi e offerto ostaggi, compresi i figli di un importante re belga, Galba.

Successivamente, Cesare avanzò a ovest-nordovest nel territorio di Bellovaci (moderno: Beauvais, Francia). Quando a cinque miglia di distanza dalla città di Bratuspantium, gli anziani, le donne e i bambini della città si arresero implorando la protezione e il potere che derivano dall'essere amici di Roma.

Qui, Diviciaco interpellò per la resa dei Bellovaci, che erano galli belgi, imparentati con gli Edui. Disse a Cesare che erano stati semplicemente infastiditi da una congiura: una congiura creata dagli altri Belgi che pretendeva che gli Edui fossero diventati schiavi di Roma: così che i Bellovaci dovevano unirsi alla guerra per aiutare a salvare gli Edui e difendersi. Diviciaco annunciò che quei cospiratori agitatori belgi erano ora fuggiti in Britannia che quelli rimasti in questo territorio erano i belgi gallici appartenenti allo stato degli Edui, fedeli a Roma e meritevoli della misericordia e della pace, che Cesare concesse loro, restituendoli agli Edui in scambio di 600 ostaggi - un numero relativamente elevato di ostaggi in quanto questo era lo stato tribale più popoloso dei Belgi.

Rapidamente, Cesare si spostò quindi a nord sui confini degli Ambiani (moderni: Amiens, Francia) che allo stesso modo si arresero senza esitazione alla loro lealtà, armi, possedimenti e rifornimenti.


Cesare si allea con Pompeo e Crasso ‘Il Primo Triumvirato’

Nel 59 aC Cesare tornò a Roma, dopo essersi dimostrato un abile sovrano. Ora strinse un prezioso patto con due dei romani più importanti dell'epoca, – il cosiddetto ‘primo triumvirato’.

Il triumvirato ha aiutato Cesare a raggiungere la sua più grande ambizione fino a quel giorno. Fu eletto console, la più alta carica di Roma. L'influenza politica che aveva accumulato nei suoi precedenti anni di corruzione, insieme all'enorme potere e influenza di Crasso e Pompeo, riuscirono a cacciare virtualmente il secondo console, L. Calpurnio Bibulo, che rimase a casa per la maggior parte del tempo, sapendo che avuto poco da dire. Lo storico Svetonio racconta di persone che scherzano sul fatto che non si trattasse del consolato congiunto di ‘Bibulo e Cesare’, ma di ‘Giulio e Cesare’.

La formazione del triumvirato al potere con Crasso e Pompeo fu anche un segno della determinazione di Cesare di far approvare misure autentiche e innovative di fronte a un senato ostile che era sospettoso delle sue motivazioni e di garantire una certa continuità della legislazione progressista al termine del suo mandato di console.

Le leggi di Cesare sono infatti viste come qualcosa di più di semplici misure populiste. Ad esempio, le richieste di tasse sugli agricoltori sono state annullate. La terra pubblica è stata assegnata ai padri di tre o più figli. Queste erano leggi che difficilmente avrebbero reso Cesare meno popolare di lui, eppure rivelano che possedeva anche una visione dei problemi che pesavano su Roma in quel momento.

Anche Cesare si risposò, ancora una volta con una sposa di una famiglia romana molto influente. E sua figlia Julia era sposata con Pompeo, cementando ulteriormente la sua collaborazione politica con il grande generale.


Battaglia della Sambre, luglio 57 a.C.

La battaglia della Sambre (luglio 57 a.C.) fu la battaglia più importante della campagna di Cesare contro i Belgi nel 57 a.C. e vide il suo esercito riprendersi dopo essere stato teso un'imboscata per infliggere una schiacciante sconfitta a tre tribù belghe guidate dai Nervi.

Durante l'inverno del 58-57 a.C. i Belgi avevano creato un enorme esercito, secondo quanto riportato da Cesare come forte di quasi 300.000 uomini. La più grande debolezza dei Belgi era il loro sistema di approvvigionamento e, dopo una battaglia inconcludente sull'Aisne, l'esercito si disperse nelle sue singole terre. La loro intenzione era quella di aspettare che Cesare facesse la sua mossa e poi riunire l'esercito per opporsi a lui, ma ovviamente i romani si mossero troppo velocemente perché questo piano fosse efficace, e una serie di tribù furono costrette ad arrendersi senza offrire alcun reale resistenza.

Le uniche eccezioni erano i Nervii, gli Atrebati, i Viromandui e gli Atuatuci, le tribù più settentrionali del Belgio. Tra di loro i Nervii, Atrebati e Viromandui avevano contribuito con 75.000 uomini all'esercito belga originale, quindi ora erano in una posizione molto più debole rispetto all'inizio della campagna, ma erano ancora determinati a combattere. Gli Atuatuci stavano per unirsi ai Nervii, ma non arrivarono in tempo per prendere parte alla battaglia delle Sambre.

A questo punto della campagna Cesare era chiaramente diventato troppo sicuro di sé. Stava marciando con le sue sei legioni esperte al fronte, seguite dai bagagli e poi da due nuove legioni sollevate durante l'inverno del 58-57 a.C. Quando l'esercito si avvicinò al Sambre, la cavalleria e le truppe leggere furono inviate attraverso il fiume per proteggersi dai Nervi, mentre alle sei legioni di testa fu ordinato di costruire l'accampamento per quel giorno. Nessuno schermo di fanteria è stato messo in atto per proteggere le legioni mentre stavano lavorando al campo.

La situazione era perfetta per un'imboscata. La forza principale dei Nervii era nascosta in un bosco dall'altra parte del Sambre. La campagna sulla riva sud era divisa da alte siepi quasi impenetrabili, che rendevano quasi impossibile a chiunque vedere cosa succedeva in altre parti del campo di battaglia.

La cavalleria romana si imbatté presto nei Nervii e fu sconfitta e respinta attraverso la Sambre. I Belgi quindi caricarono attraverso il fiume così velocemente che Cesare e i suoi ufficiali non ebbero il tempo di reagire. Solo la professionalità delle sei legioni esperte li salvò dalla sconfitta immediata. Senza aspettare ordini le legioni si schierarono nel loro ordine di battaglia e si prepararono a combattere.

L'esercito di Cesare si formò nell'ordine in cui aveva lavorato al campo con la nona e la decima legione a sinistra, l'ottava e l'undicesima al centro e la settima e la dodicesima a destra. Due nuove legioni si formarono durante l'inverno del 58-57 a.C. fungevano da retroguardia dell'esercito e raggiunsero il campo di battaglia solo più tardi. Ogni ala dell'esercito romano affrontava una tribù diversa e la destra romana fu attaccata dagli Atrebati, il centro dai Veromandui e la sinistra dai Nervii. La natura del campo di battaglia, attraversato da alte siepi impenetrabili, faceva sì che ogni parte della battaglia si sviluppasse separatamente, e Cesare non era in grado di esercitare molta influenza sul corso complessivo della battaglia.

La più grande influenza sugli eventi che seguirono fu la forza relativa delle tre tribù belghe. Cesare riferì che i Nervi avevano promesso di fornire 50.000 uomini per l'esercito originale, gli Atrebati 15.000 e i Veromandui 10.000. Ciò significava che la sinistra romana era in netta inferiorità numerica mentre la destra e il centro stavano combattendo in termini approssimativamente uguali.

I Nervi ei loro alleati attaccarono lungo tutta la linea romana. A destra gli Atrebati furono rapidamente sconfitti, e furono addirittura respinti attraverso la Sambre mentre al centro i Veromandui furono respinti al fiume.

La sinistra romana fu molto più pressata. Cesare si unì alla dodicesima legione, che ormai aveva perso la maggior parte dei suoi ufficiali, insieme allo stendardo della quarta coorte. La legione stava diventando pericolosamente compressa, rendendo difficile per i soldati usare le loro spade. A peggiorare le cose il successo alla destra e al centro romani aveva lasciato il loro accampamento pericolosamente esposto, e presto toccò ai Nervii.

Cesare si era unito al dodicesimo quando divenne chiaro che stava affrontando il principale attacco belga. Man mano che la crisi si sviluppava, guidò dal fronte, strappando uno scudo e ponendosi nelle prime file, dove ordinò alle truppe di dispiegarsi. Rendendosi conto che anche la settima legione era sotto pressione, ordinò alle due legioni di unirsi e combattere efficacemente schiena contro schiena.

Cesare aveva vinto un po' di tempo per la sua ala sinistra, ma era ancora in difficoltà. Fortunatamente per Cesare cominciarono ad arrivare i rinforzi. Le due legioni della retroguardia arrivarono finalmente sul campo di battaglia. Dall'altra parte del fiume Tito Labieno, uno dei migliori luogotenenti di Cesare, aveva catturato l'accampamento dei Nervi. Da questo punto di vantaggio fu finalmente in grado di vedere cosa stava succedendo alla sinistra romana, e rimandò la decima legione attraverso la Sambre per aiutare Cesare.

I Nervii si trovarono ora ad affrontare cinque legioni intere. Probabilmente erano ancora in inferiorità numerica rispetto ai romani di circa due a uno, ma le sorti della battaglia erano cambiate. I Nervi tennero una disperata ultima resistenza, e quasi nessuno di loro scampò alla battaglia. Secondo Cesare, quando i vecchi, i ragazzi e le donne si arresero ai romani affermarono che dei loro 60.000 uomini solo 500 erano ancora in grado di portare le armi.

All'indomani della battaglia Cesare estese la sua protezione ai sopravvissuti Nervi. Fu loro permesso di tornare nel proprio territorio e i loro vicini furono avvertiti di non approfittare della loro condizione indebolita. Cesare passò poi a trattare con gli Atuatuci, che erano in viaggio per unirsi ai Nervii quando ebbe luogo la battaglia.

La guerra gallica , Giulio Cesare. Una delle grandi opere della civiltà occidentale. Cesare era un esempio quasi unico di un grande generale che era anche un grande scrittore. La guerra gallica è un resoconto di prima mano della conquista della Gallia da parte di Cesare, scritto all'epoca per spiegare e giustificare le sue azioni.

56 a.C.: Ripulire le coste galliche

Lega di rame gallico Coolus , La Tène III, 120 a.C.-50 d.C., attraverso il British Museum, Londra

Mentre dividere il suo esercito tra i Galli ha sicuramente reso le cose più facili per Giulio Cesare, ha anche creato molto risentimento. Gli ufficiali romani inviati a requisire il grano dai Venti, una confederazione tribale marinara nella moderna Normandia e Bretagna, furono catturati e imprigionati. I Venti iniziarono quindi a fortificare i loro insediamenti, la maggior parte dei quali era accessibile solo via mare.Le navi da guerra romane non erano adatte per le operazioni nelle acque più agitate del Canale della Manica, e Cesare dovette lasciare una gran parte del suo esercito alle spalle per sorvegliare i tedeschi e i belgi. Di conseguenza, i Venti hanno avuto il sopravvento per la maggior parte della campagna.

Ostacolati, i romani furono costretti ad aspettare che il tempo si calmasse poiché non c'era modo di sconfiggere i Venti senza combattere uno scontro navale. La battaglia fu infine combattuta al largo della costa della Bretagna. Sembra che i Venti possedessero una flotta molto più grande, ma le loro navi si affidavano esclusivamente all'energia eolica. Le navi romane erano alimentate a remi, quindi erano in grado di raccogliere le navi dei Venti quando il vento calava. Inoltre, i romani impiegavano anche rampini per distruggere le vele nemiche e salire a bordo delle loro navi in ​​massa. Con la loro flotta distrutta i Venti si arresero. Come era ormai diventata la sua pratica standard, Cesare fece giustiziare i capi dei Venti e vendette il resto della tribù in schiavitù prima di trasferirsi per sottomettere il resto delle tribù costiere.


Battaglia dell'Aisne, 57 a.C.

La battaglia dell'Aisne (57 a.C.) fu la prima vittoria di Giulio Cesare nella sua campagna contro le tribù belghe del Belgio moderno. Alla fine del primo anno della sua guerra gallica, l'esercito di Cesare entrò nei quartieri invernali ben a nord della provincia romana della Gallia transalpina. I Belgi, gli abitanti del moderno Belgio, erano comprensibilmente preoccupati per le intenzioni di Cesare e formarono una lega per resistere a qualsiasi attacco romano. Questo diede a Cesare una scusa per fare una campagna contro di loro, e nella primavera del 57 a.C. guidò il suo esercito a nord.

Secondo Cesare i Belgi riuscirono a radunare un esercito di circa 300.000 uomini. Anche se questa cifra era molto esagerata, i 40.000 legionari di Cesare (in otto legioni) ei loro ausiliari erano ancora in netta inferiorità numerica. Cesare aveva due vantaggi: la professionalità delle sue legioni e il povero sistema di approvvigionamento belga, che limitava il tempo in cui potevano tenere insieme un esercito così grande.

Cesare decise di tentare di dividere i suoi nemici. Divitiacus, il capo degli Edui alleati di Cesare, fu inviato ad attaccare le terre dei Bellovaci, nella speranza che il loro contingente di 60.000 uomini lasciasse il principale esercito belga. Sapendo che l'esercito principale si stava avvicinando alla sua posizione, Cesare avanzò verso un ponte sull'Aisne. Sei coorti, al comando di Q. Titurius Sabinus, furono lasciate sulla sponda sud del fiume con l'ordine di costruire un accampamento fortificato. Il resto dell'esercito attraversò il fiume e occupò una collina sulla sponda nord.

La prima mossa dei Belgi fu quella di attaccare la città di Bibrax, a otto miglia dall'accampamento romano. La città resistette per il primo giorno dell'attacco, ma era chiaro che sarebbe caduta il secondo giorno. I difensori di Bibrax riuscirono a portare un messaggio a Cesare, e durante la notte trasferì una forza di arcieri numidi e cretesi e frombolieri delle Baleari nella città. Ciò convinse gli attaccanti che non sarebbero più stati in grado di prendere il posto e l'esercito belga si trasferì in un nuovo accampamento a due miglia dalla principale posizione romana.

Cesare era ancora in netta inferiorità numerica e nei giorni successivi si rifiutò di rischiare una battaglia. I combattimenti furono limitati a un numero di scontri minori di cavalleria, che a quanto pare convinsero Cesare che valeva la pena rischiare una battaglia. L'accampamento romano era costruito su una collina in leggera pendenza che era abbastanza ampia da poter dispiegare l'intero esercito e che aveva lati abbastanza ripidi da impedire ai Belgi di attaccare facilmente i fianchi romani. Cesare protesse ulteriormente i suoi fianchi costruendo fossati lungo i pendii e costruendo forti a ciascuna estremità della sua linea principale. I forti furono riempiti con l'artiglieria da campo di Cesare.

Completati i preparativi, i romani uscirono dal loro accampamento e si schierarono in ordine di battaglia. I Belgi fecero lo stesso, e per qualche tempo sembrò che stesse per iniziare una grande battaglia, ma i due eserciti erano separati da una piccola palude. Qualunque parte si muovesse per prima si sarebbe inevitabilmente disorganizzata mentre attraversava la palude, dando agli avversari un vantaggio. Né Cesare né Galba erano disposti a fare quella prima mossa, e così dopo un altro piccolo scontro di cavalleria i romani tornarono al loro campo.

I Belgi presero ora l'iniziativa. Hanno tentato di attraversare il fiume utilizzando un guado vicino in preparazione per un attacco alle sei coorti sulla riva sud dell'Aisne. Cesare ha risposto spostando la sua cavalleria, numidi armati alla leggera, frombolieri e arcieri attraverso il ponte. Le truppe romane più leggere così velocemente che raggiunsero il guado mentre la maggior parte dell'esercito belga stava ancora attraversando il fiume. Mentre la cavalleria romana si occupava di quelle truppe che erano già sulla riva sud, le truppe da tiro impedirono al resto dell'esercito di attraversare il fiume. Alla fine i Belgi si ritirarono nel loro accampamento.

Ormai l'esercito belga era a corto di rifornimenti ed era giunta loro notizia che gli Edui si stavano avvicinando alle terre dei Bellovaci. In un consiglio di guerra i loro capi decisero che ogni contingente dovesse tornare nel proprio paese, ma rimanere sotto le armi. Avrebbero quindi aspettato di vedere in che direzione si sarebbe mosso Cesare e poi avrebbero riunito l'esercito. Questa è stata una mossa disastrosa. La ritirata stessa si trasformò quasi in una disfatta, mentre Cesare fu in grado di muoversi almeno alla stessa velocità dell'esercito belga disperso. Nelle settimane successive i Suessione, i Bellovaci e gli Ambiani si arresero ai romani. Solo i Nervi e i loro alleati continuarono a resistere ai romani, e anche loro furono costretti ad arrendersi dopo aver subito una pesante sconfitta sui Sambre.

La guerra gallica , Giulio Cesare. Una delle grandi opere della civiltà occidentale. Cesare era un esempio quasi unico di un grande generale che era anche un grande scrittore. La guerra gallica è un resoconto di prima mano della conquista della Gallia da parte di Cesare, scritto all'epoca per spiegare e giustificare le sue azioni.


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