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Kim Il Sung - Storia

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Kim Il Sung

1912- 1997

politico coreano

L'uomo forte coreano Sun Il-Kim si unì al Partito Comunista nel 1927. Nel 1932 fondò l'Esercito Rivoluzionario Popolare Coreano, che combatté contro i giapponesi.

Nel 1948, dopo la divisione della Corea, Kim dichiarò che la parte settentrionale era la Repubblica della Corea del Nord. Nel 1950 guidò il suo paese nell'invasione della Corea del Sud.

La guerra che ne seguì durò tre anni e causò la morte di centinaia di migliaia di persone.

Incoraggiando un "culto della personalità" simile a Stalin, Kim ha tenuto il potere in Corea per decenni fino alla sua morte nel 1997.


Corea del nord

La Corea del Nord è un paese con una popolazione di circa 25 milioni di persone, situata nella metà settentrionale della penisola coreana tra il Mar dell'Est (Mar del Giappone) e il Mar Giallo. Formalmente conosciuta come Repubblica Democratica Popolare di Corea, o RPDC, è stata fondata nel 1948 quando gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica si divisero il controllo della penisola dopo la seconda guerra mondiale. La Corea del Nord è uno stato comunista altamente riservato che rimane isolato da gran parte del resto del mondo. Negli ultimi anni, il leader Kim Jong Un e il suo aggressivo programma nucleare hanno rappresentato una minaccia crescente per la stabilità internazionale.


La guerra di Corea

Dopo un'assenza di due decenni, Kim tornò in Corea nel 1945, con il paese diviso quando i sovietici salirono al potere nel nord mentre la metà meridionale del paese si alleò con gli Stati Uniti. Kim si avviò come presidente del Comitato del popolo della Corea del Nord, il gruppo comunista regionale in seguito noto come Partito dei lavoratori coreani. Nel 1948 fu fondata la Repubblica Popolare Democratica di Corea, con Kim come primo ministro.

Nell'estate del 1950, dopo aver elaborato una strategia e aver convinto i suoi alleati inizialmente scettici Joseph Stalin e Mao Tse-tung del suo piano, Kim guidò un'invasione nel sud cercando di unificare il paese sotto il controllo del nord, dando così inizio alla guerra di Corea. Le forze militari americane e aggiuntive delle Nazioni Unite sono state coinvolte nel conflitto, con vittime da tutte le parti, comprese le morti civili, che alla fine hanno raggiunto 1 milione. La guerra cessò in una situazione di stallo con un armistizio firmato nel luglio 1953.


Come la Corea del Nord è diventata così isolata?

La Corea del Nord è uno dei paesi più isolati al mondo.

I circa 24 milioni di persone che vivono nello stato totalitario hanno un'interazione minima con il mondo esterno. I media stranieri sono vietati, l'interazione con i turisti è strettamente controllata e Internet è inaccessibile a quasi tutti. I giornalisti della BBC che hanno visitato il paese nel 2010 hanno scoperto che gli studenti universitari non avevano mai sentito parlare di Nelson Mandela. E il mondo esterno spesso non ha idea di cosa stia succedendo nel paese: i suoi leader sono stati in grado di "scomparire" dalla vista pubblica per settimane.

Il programma di armi nucleari della Corea del Nord e l'orribile record di diritti umani hanno reso il paese un paria globale, con sanzioni internazionali che isolano ulteriormente l'economia socialista centralizzata della nazione. Le politiche economiche di Pyongyang sono state un disastro, esacerbando ulteriormente la povertà della Corea del Nord. Vista dallo spazio, Pyongyang scompare nel buio, una chiara illustrazione del sottosviluppo cronico della nazione rispetto al resto della regione.

La storia di come la Repubblica Democratica Popolare di Corea è diventata così solitaria è una storia sia di antiche tradizioni che della sanguinosa geopolitica dell'era moderna.

Questa foto del 30 gennaio 2014 della NASA mostra la Corea del Nord, un'area più scura al centro, tra la Corea del Sud, a destra, e la Cina, a sinistra. (Foto AP/NASA, File)

Le origini del regno degli eremiti

La Corea ha avuto una lunga storia di autoisolamento, anche prima che la penisola coreana fosse divisa in due paesi nel XX secolo. La dinastia Choson, che governò la Corea dal XIV all'inizio del XX secolo, tenne il paese isolato dal mondo esterno, sia per respingere le invasioni straniere sia per la convinzione della superiorità della sua cultura confuciana. I contatti con gli stranieri e i viaggi all'estero furono vietati e, dopo una serie di invasioni, i governanti Choson limitarono l'interazione anche con la vicina Cina e Giappone.

Questa autoisolamento non è stata l'unica nella regione - anche il Giappone e la Cina hanno adottato politiche isolazioniste durante questo periodo - ma la Corea ha resistito più a lungo.

La Corea fu soprannominata per la prima volta il Regno Eremita nel 19esimo secolo dalle potenze occidentali che furono evitate dalla Corea mentre avanzavano in Asia per il commercio e la conquista. "Anche quando Cina e Giappone sono stati costretti ad aprire il loro paese alle nazioni occidentali, la Corea era praticamente sconosciuta all'estero", secondo gli accademici Uichol Kim e Young-Shin Park.

Piedi di guerra permanente

La Corea è caduta in mani straniere nel XX secolo e le guerre che ne sono seguite hanno solo rafforzato l'isolamento del Nord.

Il Giappone annette la Corea nel 1910. Quando i giapponesi persero la seconda guerra mondiale, la Corea fu divisa in territori controllati dagli americani e dai sovietici, un accordo che doveva essere temporaneo. Ma gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica non hanno mai raggiunto un accordo permanente e sono emersi due governi separati. Josef Stalin ha installato Kim Il Sung come leader della Corea del Nord: Kim ha governato per oltre 50 anni prima di essere sostituito da suo figlio, Kim Jong Il, e in seguito da suo nipote, l'attuale leader supremo Kim Jong Un.

Tra le tensioni della Guerra Fredda e le dispute territoriali, la Corea del Nord e quella del Sud entrarono in guerra nel 1950, sostenute dai rispettivi alleati. La guerra di Corea è stata devastante: i bombardamenti americani hanno raso al suolo gran parte della Corea del Nord, con un solo edificio rimasto in piedi nella capitale. L'armistizio che pose fine al conflitto lasciò tecnicamente le due nazioni ancora in guerra e in un costante stato di tensione.

Il Nord si sentiva vulnerabile e circondato, secondo Charles Armstrong, direttore del Center for Korean Research della Columbia University. "La Corea del Nord è una società con una mentalità di assedio permanente. Ha vissuto sotto una costante minaccia di guerra sin dagli anni '50", scrive Armstrong.

Di conseguenza, Kim Il Sung ha sviluppato una teoria dell'autosufficienza, o Juche in coreano, che rimane oggi l'ideologia ufficiale del paese. Ha stabilito tre principi: indipendenza politica, autonomia economica e autonomia militare. "Questa posizione politica ha fatto sì che la Corea del Nord diventasse veramente un regno eremita a causa dell'enorme stigma posto sulla cooperazione con poteri esterni", scrive Grace Lee per The Stanford Journal of East Asian Affairs. Juche è stato anche usato per giustificare il continuo isolamento del regime anche da altri stati socialisti, così come il culto della personalità dei suoi leader.

Dopo il riavvicinamento della Cina all'Occidente e, in seguito, il crollo dell'Unione Sovietica, la Corea del Nord è rimasta più isolata che mai. Le relazioni con la Corea del Sud e l'Occidente sembravano scongelarsi alla fine degli anni '90, solo per crollare di nuovo quando George W. Bush ha incluso la Corea del Nord nell'Asse del Male nel 2002 e Pyongyang ha espulso gli ispettori nucleari internazionali. L'anno successivo, la Corea del Nord ha ritirato il Trattato di non proliferazione nucleare e ha rivelato di avere armi nucleari.

La Corea del Nord si aprirà mai?

Con così poche informazioni disponibili su ciò che pensano i leader della Corea del Nord, le previsioni sul futuro del paese sono notoriamente inaffidabili.

Andrei Lankov, un esperto della Corea del Nord, afferma che è molto probabile che il regime alla fine crollerà e il Nord sarà assorbito dal Sud. I disertori della Corea del Nord hanno detto a NKNews all'inizio di quest'anno che l'aumento dell'attività di mercato, la penetrazione di informazioni straniere e le lotte di potere interne potrebbero finire per destabilizzare il regime, sebbene le loro stime su quando potrebbe crollare variano ampiamente.

Lankov nota che ci sono altre possibili direzioni per la Corea del Nord: Pechino potrebbe intervenire in caso di crisi, portando a un regime filo-cinese, oppure la leadership potrebbe sopravvivere ma cercare di perseguire lo sviluppo economico.

Nel frattempo, è improbabile che la Corea del Nord venga presto accolta di nuovo nell'ovile internazionale. Il paese ha promesso di portare avanti il ​​suo sviluppo nucleare, mentre i colloqui multilaterali per frenare il suo programma di armi sono sospesi dal 2009.

Ci sono state alcune indicazioni di speranza che Pyongyang potrebbe riconsiderare il suo isolazionismo, incluso un maggiore dialogo con il Sud (nonostante le continue esplosioni al confine). Alcuni vedono segni di un'offensiva di fascino con l'Occidente, mentre anche Giappone e Russia hanno individuato un'opportunità per migliorare le relazioni. La Cina, unico alleato della Corea del Nord, è sempre più frustrata dalla belligeranza di Pyongyang, aumentando la possibilità che la Corea del Nord possa perdere parte della protezione di Pechino, che isola parzialmente il Paese dalle pressioni internazionali.


Perché Kim Il-Sung ha iniziato la guerra di Corea?

Quando la Corea del Nord si separò dalla sua controparte meridionale nel 1948 attraverso un'elezione, Kim Il-Sung sentì di non avere la legittimità che avevano altri leader comunisti come Mao e Stalin. Stalin ha svolto un ruolo cruciale nella rivoluzione russa ed è stato un eroe nazionale dopo aver vinto la seconda guerra mondiale. Mao stava conducendo il partito comunista cinese a una vittoria cruciale contro i nazionalisti che alla fine lo consolidarono come legittimo leader della nazione.

Rispetto alle due figure comuniste di spicco, Kim mancava sia dell'esperienza che della legittimità. Non aveva svolto un ruolo importante nel movimento per l'indipendenza della Corea contro il Giappone, e lui e il partito comunista controllavano solo la metà settentrionale della penisola coreana. Per Kim, unificare la penisola attraverso un'invasione era una pietra miliare cruciale che doveva superare per consolidare la legittimità del suo potere.

Quando Kim incontrò Stalin a Mosca nel 1949, Kim espresse il suo forte desiderio di invadere la Corea del Sud. È stato riferito che Kim ha detto a Stalin che "voleva [ndr] pugnalare una baionetta alla gola della Corea del Sud". Sebbene Stalin abbia mostrato sostegno, è stato anche molto cauto nel non provocare gli Stati Uniti. Mentre la maggior parte dei soldati americani aveva lasciato la Corea del Sud nel 1948, un piccolo gruppo di consiglieri militari rimase a Seoul, il che fu sufficiente perché Stalin fosse prudente.

Kim ha continuato a sostenere il suo piano di invadere la Corea del Sud visitando frequentemente Mosca per tutto il 1949. Kim credeva di poter sottomettere la Corea del Sud nel giro di pochi giorni, senza lasciare il tempo all'esercito americano di reagire. Tuttavia, Stalin temeva l'intervento americano e trattenne la richiesta di Kim di consulenza e supporto militare. L'anno 1949 si concluse con scarsi risultati per l'ambizione di Kim.

Le circostanze cambiarono drasticamente per Kim e Stalin all'inizio del 1950, quando Dean Acheson, all'epoca Segretario di Stato degli Stati Uniti d'America, tenne un discorso sulla strategia americana in Asia orientale. Nel discorso che ha tenuto al National Press Club di Washington, Acheson ha escluso la Corea dalla proposta "Linea Acheson", che era una linea strategica arbitraria formata attraverso il Giappone e le Filippine per difendere gli interessi dell'America contro il comunismo. Per Stalin e Kim, questo significava che l'America avrebbe lasciato la Corea del Sud vulnerabile alla loro invasione. All'inizio del 1950, gli strateghi militari di Mosca stavano elaborando un piano specifico per invadere e soggiogare la Corea del Sud.

La certezza di Stalin che l'America non sarebbe intervenuta non proveniva solo dal discorso di Dean Acheson. Dopo aver assistito all'atteggiamento passivo dell'America nei confronti della vittoria di Mao contro il partito nazionalista e riuscendo a sviluppare un'arma nucleare un anno prima, Stalin era fiducioso che l'America avrebbe evitato di intraprendere una guerra che avrebbe potuto sfociare in una guerra nucleare. Questo si è rivelato un errore cruciale per Stalin in seguito.

Nel maggio del 1950, Stalin, Mao e Kim si incontrarono a Pechino per discutere e avere un accordo formale sul loro piano di invasione della Corea del Sud, dove Mao promise il suo sostegno in caso di intervento americano. Mentre Stalin e Kim non si preoccupavano di un possibile intervento americano, Mao non escludeva la possibilità che l'America stesse cercando di proteggere i suoi alleati in Corea del Sud e nel vicino Giappone.

Mentre la Corea del Nord era impegnata a prepararsi per una guerra nel maggio del 1950, un agente della CIA di nome John Singlaub notò che la Corea del Nord stava silenziosamente spostando la maggior parte del suo personale militare addestrato vicino al confine tra il Sud e il Nord. Ha scritto un rapporto a Charles A. Willoughby, che era il capo dell'intelligence per il comandante americano Douglas MacArthur. Nel rapporto Singlaub informava che la Corea del Nord stava radunando un grande esercito vicino al confine e stava costruendo e riparando ferrovie e strade durante la notte. Willoughby ha respinto questo rapporto ritenendolo un'informazione inaffidabile.

Il compiacimento dell'America e il forte desiderio di Stalin e Kim di invadere la Corea del Sud hanno creato un'opportunità perfetta a giugno per colpire. Il 25 giugno 1950, intorno alle 4 del mattino, più di 90.000 soldati nordcoreani attraversarono il 38° parallelo e invasero la Corea del Sud senza una dichiarazione formale, dando inizio a una devastante guerra di tre anni. La lotta di Kim per la legittimità e l'eccessiva fiducia di Stalin nell'autocompiacimento dell'America hanno portato a una guerra che ha ucciso quasi cinque milioni di civili e soldati.


Cina, Corea del Nord e le origini della guerra di Corea

Come la Cina ha spinto e non ha spinto Kim Il Sung verso la guerra.

Le relazioni tra il Partito comunista cinese e la Corea del Nord prima dell'ottobre 1949 – mese di fondazione della Repubblica popolare cinese – erano estese, anche se non sempre coordinate a livello centrale.

I nordcoreani hanno seguito da vicino gli sviluppi militari in Cina, probabilmente riconoscendo che l'esito del conflitto della porta accanto avrebbe modellato gli sviluppi nel loro paese e in tutta l'Asia orientale. Ci furono interazioni significative lungo il confine sino-coreano dall'agosto 1945 in poi. Kim Il Sung ha prestato sostegno alle truppe comuniste cinesi che combattevano in Manciuria nel 1946-1947. Nello stesso periodo, il PCC ha inviato personale a Pyongyang per rafforzare le comunicazioni con il Partito dei lavoratori coreani.

Naturalmente, con la Cina nel bel mezzo di una guerra civile e la Corea del Nord ancora uno stato molto giovane, le relazioni tra le due parti avevano spazio per crescere. Rispondendo a una domanda di Joseph Stalin nel marzo 1949, Kim notò con una certa delusione che poiché "la Cina è in guerra", non era ancora un partner affidabile per il suo paese. Ciò sarebbe avvenuto più tardi, dopo la fondazione della Repubblica Popolare Cinese.

Una delle domande chiave sulle relazioni tra Cina e Corea del Nord durante questo periodo riguarda la misura in cui Mao Zedong era a conoscenza - e se incoraggiava - i piani di Kim Il Sung di unificare la penisola coreana con la forza.

Mao era certamente consapevole delle aspirazioni di Kim a governare l'intera penisola coreana. Nell'aprile e nel maggio 1949, Kim Il Sung inviò un emissario di alto livello in Cina, qualcuno di nome Kim Il, per discutere la questione. Kim Il prima si è recato a Shenyang e ha incontrato Gao Gang, il capo delle operazioni del PCC nel nord-est, e successivamente a Beiping per informare i principali leader del PCC: Mao Zedong, Zhou Enlai e Zhu De.

Gli incontri di Kim Il non sono stati resi noti ufficialmente dalle autorità cinesi o nordcoreane, ma sono oggetto di due cablogrammi sovietici: uno inviato da Pyongyang dall'ambasciatore Shtykov, l'altro inviato dal rappresentante personale di Stalin in Cina, Ivan Kovalev.

Secondo entrambi i documenti sovietici, Mao era desideroso di aiutare i nordcoreani. Il presidente del PCC si è impegnato a trasferire fino a tre divisioni di soldati coreani – armi al seguito – dal proprio esercito all'esercito popolare coreano. Quando Kim Il ha chiesto di ricevere munizioni extra per le truppe, secondo quanto riferito Mao ha detto che avrebbe "dato ai coreani tutto ciò di cui hanno bisogno". Gli impegni di Mao aumenterebbero sicuramente la capacità di combattimento del KPA.

Mao ha anche segnalato il suo interesse ad espandere i legami commerciali con la RPDC. Ha sfruttato Gao Gang per assumere la guida di tali iniziative con la Corea del Nord.

Data l'offerta di assistenza militare di Mao, avrebbe potuto intrattenere la guerra in Corea in questo momento?

Secondo il racconto di Terentii Shtykov: sì, assolutamente. Shtykov riferì (presumibilmente sulla base di successivi debriefing di Kim Il e Kim Il Sung) che Mao aveva detto che "la Corea poteva vedere un'azione militare in qualsiasi momento". Mao rassicurò Kim Il, rilevando che i nordcoreani potevano contare sull'appoggio dell'Unione Sovietica e della Cina. Mao avrebbe anche osservato che i soldati cinesi potevano combattere a fianco dell'esercito della Corea del Nord, e il nemico (gli americani) non sarebbe stato più saggio. "Sono tutti neri [capelli]", ha scherzato crudamente Mao.

Ma il rapporto di Kovalev getta Mao in una luce molto più contenuta. "Non consigliamo ai compagni coreani di organizzare un attacco alla Corea del Sud in questa situazione", ha spiegato Mao.

Mao aveva diverse riserve. Apparentemente credeva che gli Stati Uniti avrebbero mobilitato le forze giapponesi per partecipare a un contrattacco. Ha anche affermato che il PCC non poteva "dare un rapido supporto sostanziale" in questo momento, a causa della sua stessa guerra che stava ancora infuriando nel sud della Cina. Forse all'inizio del 1950, dopo che le forze di Chiang Kai-shek erano state completamente sconfitte, le condizioni sarebbero state più mature. Mao ha ricordato a Kim Il che, ovviamente, una tale decisione potrebbe essere raggiunta solo dopo essersi "coordinati" con Stalin.

A giudicare dalle successive osservazioni fatte da Mao, quest'ultimo resoconto sembra più plausibile. Nell'ottobre del 1949, Mao condivise con Stalin la sua frustrazione per il fatto che i nordcoreani non prestassero abbastanza attenzione alle sue parole. A quanto pare Mao ha appreso, tramite l'intelligence raccolta dal PCC, che i nordcoreani hanno preso provvedimenti da giugno per lanciare un'offensiva militare contro il sud. Avevano persino inviato "grandi gruppi di quadri in Corea del Sud per svolgere lavori clandestini al fine di preparare un'azione in ottobre".

La rivolta su cui i nordcoreani contavano quell'estate o quell'autunno si è rivelata nulla. Mao era irritato. Credeva che i nordcoreani avessero commesso un grave errore e fossero ora in una posizione di svantaggio politico nei confronti della Corea del Sud e degli Stati Uniti. "Questa primavera ho consigliato a un rappresentante della Corea del Nord", ha confidato a Stalin, che "dovrebbero assumere una posizione difensiva e che non dovrebbero intraprendere un'offensiva per il momento".

Mao ha concluso che i nordcoreani "erano frettolosi e non hanno pensato a come seguire i miei consigli".

I segni a matita blu di Stalin sul rapporto mostrano che le critiche di Mao a Kim Il Sung sono state registrate dal leader sovietico. "L'esercito coreano non dovrebbe perseguire un attacco in questo momento", scrisse Stalin a Mao in accordo.

Nonostante questa disputa, le relazioni tra Cina e Corea del Nord maturarono nei mesi successivi. All'inizio di ottobre, Stalin ha incoraggiato la RPC e la RPDC a scambiare relazioni diplomatiche. La richiesta nordcoreana è arrivata il 4 ottobre e Zhou Enlai ha risposto positivamente due giorni dopo.

I due paesi hanno adottato varie misure per espandere i legami. Hanno chiuso gli uffici commerciali subnazionali che la Corea del Nord operava a Shenyang e l'Ufficio del Nordest del PCC a Pyongyang, riconoscendo che tali questioni potevano ora ricevere adeguata attenzione dai rispettivi ministeri nazionali del commercio. La Corea del Nord ha avanzato richieste di acquisto di carbone cinese. Le due parti hanno escogitato modalità per regolare il traffico transfrontaliero. La RPC ha accettato la nomina di Ri Ju-yeon come primo ambasciatore della RPDC in Cina. La Corea del Nord ha invitato i medici cinesi a partecipare a una conferenza a Pyongyang.

Forse la cosa più significativa è che i cinesi hanno mantenuto la loro promessa di inviare soldati coreani dal PLA alla RPDC. In un rapporto della fine del 1949 (questo alla fine condiviso anche con Stalin), il famoso capo militare cinese Lin Biao scrisse che 16.000 soldati coreani erano pronti per essere trasferiti all'esercito popolare coreano. "Nell'interesse del popolo coreano", esclamò Lin, "dovremmo rimandare questi quadri addestrati in Corea". La Commissione militare centrale cinese ha concordato meno di due settimane dopo. Lo stesso Mao ha firmato l'ordine entro la fine di gennaio.

A questo punto, Kim Il Sung non riusciva a togliersi la guerra dalla mente. Iniziò a tormentare i suoi mentori comunisti, Mao e Stalin, per sostenere un'invasione del sud.

Senza dubbio la vittoria di Mao nella guerra civile cinese ha motivato Kim. Il leader nordcoreano "ha sottolineato", secondo i diplomatici sovietici, che "Mao Zedong ha promesso di prestargli assistenza dopo la conclusione della guerra in Cina".

A marzo, Kim ha chiesto di visitare sia l'Unione Sovietica che la Cina. L'ambasciatore nordcoreano a Pechino, Ri Ju-yeon (Ri Ju Yon), ha presentato la richiesta durante un'udienza con Mao. Mao acconsentì. Ha detto a Ri che se Kim avesse intenzione di sollevare "la questione dell'unificazione della Corea", allora avrebbe dovuto recarsi in Cina di nascosto.

Dopo qualche ulteriore botta e risposta, le due parti si sono stabilite il 13 maggio come data per un incontro a porte chiuse tra Mao e Kim. A questo punto, Mao comprese pienamente che il loro discorso avrebbe riguardato le "intenzioni di Kim di unificare il paese con mezzi militari".

Ma Mao sosterrebbe un tale piano?

Le registrazioni cinesi e nordcoreane della visita di Kim a Pechino sono, ovviamente, ancora segrete. Anche la cronologia estremamente dettagliata e quotidiana della vita di Mao - preparata dagli storici del Partito Comunista Cinese con accesso privilegiato alle fonti - trascura di menzionare l'incontro.

È solo attraverso gli archivi sovietici che possiamo mettere insieme la risposta di Mao. I cinesi hanno condiviso le loro impressioni su Kim con gli interlocutori sovietici. Zhou Enlai ha informato l'ambasciatore Roshchin che Kim aveva parlato delle "direttive del compagno Filippov" (uno pseudonimo di Joseph Stalin), il quale ha affermato che "la situazione attuale è cambiata rispetto al passato e che la Corea del Nord può muoversi verso azioni .”

Zhou ha chiesto a Roshchin di confermare che questo è davvero ciò che Stalin aveva detto, cioè se Stalin avesse effettivamente dato il via libera per un'invasione nordcoreana del sud.

Molto presto la mattina del 14 maggio, Stalin scrisse direttamente a Mao. "Alla luce della mutata situazione internazionale", ha spiegato Stalin, "[io] sono d'accordo con la proposta dei coreani di procedere verso la riunificazione".

Sebbene Stalin approvasse, lasciò la decisione finale a Mao, scrivendo che "la questione dovrebbe essere decisa alla fine dai compagni cinese e coreano insieme". Se Mao e la leadership cinese dovessero dissentire, "la decisione sulla questione [della guerra] dovrebbe essere rinviata".

Dato ciò che accadde il 25 giugno 1950, Mao deve aver firmato. Ma siamo su un terreno più instabile quando si tratta di determinare il motivo per cui ha sostenuto la mossa di Kim.

Per uno, Mao era probabilmente cauto nel non essere d'accordo con Stalin su una questione così significativa. Come dimostra chiaramente l'archivio delle relazioni tra Cina e Corea del Nord durante questo periodo, i leader di entrambi i paesi erano estremamente cauti nel passare sopra la testa di Stalin. Mao parlò a Stalin di quasi tutte le interazioni tra i due paesi. Stalin, a malapena un destinatario passivo di informazioni, interveniva spesso. Dava spesso consigli a Mao (e Kim), e Mao di solito li seguiva.

Joseph Stalin aveva le mani su tutte le relazioni tra Cina e Corea del Nord prima dell'inizio della guerra di Corea il 25 giugno 1950.

Ma potrebbe esserci stato qualcos'altro che ha motivato Mao.

In questa fase, Kim Il Sung non aveva altro che ammirazione per la Cina. Desiderava ardentemente replicare la vittoriosa guerra di “liberazione” di Mao. Nel gennaio 1950, Kim disse a due diplomatici sovietici – “in modo eccitato” – che ora che la Cina aveva completato la sua guerra, “la liberazione del popolo coreano nel sud del paese è la prossima linea”. Come potrebbe Mao respingere un sincero sostenitore che desidera replicare l'esperienza cinese?

Il senso di orgoglio di Mao potrebbe averlo spinto ad accettare un conflitto, che alla fine avrebbe coinvolto la Cina e portato a centinaia di migliaia di vittime cinesi.


La prima delle sanguinose purghe

Con Kim Il-sung saldamente al potere nel 1950, la riunificazione con il Sud rimase in cima all'agenda della Corea del Nord e così iniziò la guerra di Corea.

Ha iniziato a consolidare il suo potere eliminando quei comunisti con legami sudcoreani, molti accusati di spionaggio.

Poi quei coreani russi e cinesi che facevano parte della prima storia del partito furono eliminati attraverso l'esilio, la prigionia e le sparizioni. Notoriamente, i funzionari di partito legati alla Russia e alla Cina che hanno formato un complotto contro Kim Il-sung sono stati eliminati dopo una drammatica resa dei conti in un congresso del partito nel 1956 noto come l'incidente della fazione di agosto.

Alcuni dei loro discendenti potrebbero ancora risiedere in strutture di detenzione politica.


Questa raccolta di documenti di fonte primaria raccoglie una registrazione delle conversazioni di Kim Il Sung con alleati stranieri e altri estranei dal 1949 al 1986, fornendo approfondimenti sulla politica estera e interna della RPDC dal più alto leader della Corea del Nord. (Immagine, NARA, RG 242, SA 2006, articolo 6/38.)

Minuti di conversazione tra Emil Bodnaras e Kim Il Sung

Kim Il Sung ed Emil Bodnaras discutono delle relazioni militari e diplomatiche tra Romania e RPDC e dell'approccio sovietico alla questione dell'allargamento del Patto di Varsavia, tra gli altri argomenti. È stato affrontato il possibile coinvolgimento della Romania nel facilitare la comunicazione tra l'Europa occidentale e gli Stati Uniti e la Corea del Nord.

Col. Mieczysław Białek, 'Record of Conversation of the Marshall of the Soviet Union Com. Zacharov con il Com. Kim Il Sung durante Com. Visita di Zakharov's nella RPDC'

Kim Il Sung ha menzionato la sua gratitudine all'Unione Sovietica. Kim ha discusso dell'impatto della Rivoluzione Culturale sulla Cina e sui legami sino-RPDC e del suo desiderio di migliorare le relazioni con l'URSS.

Telegram, Ambasciata d'Ungheria in Corea del Nord presso il Ministero degli Esteri ungherese

Un telegramma dell'Ambasciata d'Ungheria in Corea del Nord che racconta le opinioni di Kim Il Sung su Giappone e Cina, espresse durante un incontro presso l'ambasciata sovietica.

Verbale di conversazione in occasione della delegazione del partito e del governo a nome della Repubblica socialista rumena nella Repubblica popolare democratica di Corea

Ridotto per concentrarsi più succintamente su questioni di relazioni intercoreane.

Conversazione tra Kim Il Sung e Lee Hu-rak

Kim Il Sung presenta i suoi "Tre principi di riunificazione nazionale" mentre lui e Lee Hu-rak discutono se la visita di Pak Seong-cheol a Seoul debba essere preceduta da una visita di Kim Yeong-ju.

Dal Giornale di N.G. Sudarikov, 'Record di una conversazione con Kim Il Sung, segretario generale del CC KWP e presidente del gabinetto dei ministri della RPDC, 9 maggio 1972'

Kim Il Sung attribuisce ai risultati diplomatici e allo sviluppo economico della Corea del Nord il merito di aver creato maggiore opposizione e caos in Corea del Sud. Afferma anche come le due Coree abbiano opinioni diverse sui ricongiungimenti familiari.

Dal diario di Y.D. Fadeev, 'Record di conversazione tra I.T. Novikov, vicepresidente del Consiglio dei ministri dell'URSS, e Kim Il Sung, segretario generale del CC KWP e presidente del gabinetto dei ministri della RPDC, 28 giugno 1972'

Novikov e Kim Il Sung discutono del commercio e dell'economia della RPDC, sottolineando la crescente cooperazione tra i paesi socialisti attraverso il Consiglio per la mutua assistenza economica (Comecon). Inoltre, Kim Il Sung afferma che il Nord ha contatti segreti in Corea del Sud al fine di ottenere una migliore comprensione della situazione interna a Seoul.

Dal Giornale di N.G. Sudarikov, 'Record Of A Conversation with Kim Il Sung, Segretario Generale del KWP CC e Presidente del Gabinetto dei Ministri della RPDC, 19 giugno 1972'

Kim Il Sung esprime soddisfazione per le posizioni di Breznev sulla Corea e il Vietnam che sono state prese durante i colloqui con il presidente degli Stati Uniti Nixon. Kim critica anche Park Chung Hee per aver soppresso l'opposizione in Corea del Sud, inclusa la detenzione di Kim Dae-jung.

Conversazione tra Lee Hu-rak e Kim Il Sung

Kim Il Sung sottolinea l'importanza della riunificazione attraverso la formazione del comitato di coordinamento e sottolinea il ruolo della cooperazione economica intercoreana nel facilitare il dialogo.

Dal Giornale di N.G. Sudarikov, 'Record di una conversazione con Kim Il Sung, segretario generale del KWP CC e presidente del gabinetto dei ministri della RPDC, 9 ottobre 1972'

Kim Il Sung informa Sudarikov sul recente sviluppo economico della Corea del Nord, compreso il numero di progetti di costruzione in corso e l'espansione delle imprese dell'industria leggera. Kim discute anche dell'incontro tra Yoon Ki-bok e Lee Hu-rak e di come la Corea del Nord e del Sud siano interessate a istituire un comitato di coordinamento.

Dal Giornale di N.G. Sudarikov, 'Record di una conversazione con Kim Il Sung, segretario generale del CC KWP e presidente del gabinetto dei ministri della RPDC, 7 novembre 1972'

Durante l'incontro tra Lee Hu-rak e Pak Seong-cheol del 2 novembre, la Corea del Nord ha chiesto al Sud di liberare i prigionieri politici, cessare le sue campagne anticomuniste e ripristinare la democrazia prima che venga istituito un Comitato di coordinamento nord-sud. Sono state discusse anche la struttura e le funzioni del comitato.

Memorandum sulla conversazione tra Kim Il Sung e Todor Zhivkov

Todor Zhivkov, Primo Segretario del Partito Comunista Bulgaro, riferisce del suo incontro con Kim Il Sung. Zhivkov e Kim hanno discusso della distensione globale e della Guerra Fredda, delle relazioni tra Cina e Corea del Nord, della sicurezza collettiva in Asia, delle opinioni della Corea del Nord sul COMECON, dell'unificazione coreana e della faziosità nel Partito dei lavoratori coreani.

La Visita Ufficiale del Ministro degli Affari Esteri della Repubblica Socialista di Romania nella Repubblica Popolare Democratica di Corea

Il documento descrive una cordiale relazione bilaterale tra la RPDC e la Romania. Pyongyang esprime il desiderio di continuare a consultare Bucarest in merito alla questione dello smantellamento degli organi dell'ONU in Corea del Sud. Inoltre, la Corea del Nord rileva l'imperativo di stabilire un contatto diretto con gli Stati Uniti e prevede di utilizzare la risposta positiva o negativa di Washington a proprio vantaggio.

Registrazione di un incontro tra Kim Il Sung e L. Rinchin

Kim Il Sung e il compagno L. Rinchin, ministro degli Esteri del MPR, hanno una conversazione sulle relazioni nordcoreane-mongole, sulle loro condizioni e politiche economiche e sulla riunificazione coreana.

Il registro delle conversazioni tra il ministro degli Esteri della Repubblica popolare mongola e il presidente Kim Il Sung della Corea del Nord il 21 dicembre 1974

Durante la visita del ministro degli Esteri della Repubblica popolare mongola a Pyongyang, Kim Il Sung ringrazia la Mongolia per il suo sostegno all'unificazione della Corea e accoglie con favore la discussione sulla situazione economica di ciascun paese. Kim Il Sung lamenta anche il carico militare della Corea del Nord, esprimendo disgusto per l'imperialismo americano.

Record della visita di Kim Il Sung a Pechino (18-26 aprile 1975)

Kim Il Sung ha visitato Pechino e ha discusso della riunificazione pacifica della penisola coreana. Sebbene la Cina abbia promesso un'offensiva diplomatica per conto della RPDC, ha anche messo in guardia contro lo scoppio di una guerra.

Minutes of Conversation taken on the Occasion of the Romanian – Korean Discussions from May 23, 1975

Kim Il Sung discuses the unity and solidarity of socialist and Third World countries in the struggle against United States. He also describes meetings he held with the representatives of Park Chung Hee.

Information on the Talks between Kim Il Sung and Todor Zhivkov

Todor Zhivkov summarizes his official and private talks about Korean unification with Kim Il Sung during Kim's visit to Bulgaria in June 1975.

Voluntary Liberal Democratic Party MP North Korea Visit

A report on visits by Japanese parliamentary delegations to North Korea.

Report on a Stay of a GDR Military Delegation in the DPRK in October 1976

Kim Il Sung and Heinz Hoffmann discuss the "axe murder" incident of 18 August, which Kim Il Sung interprets as a deliberate provocation by the Americans .


KIM IL SUNG Biography

Leaders of Modern Korea
Great Leader Kim II Sung

Entering the modern times, Korea with 5 000-year-long history and brilliant culture gradually weakened in national power owing to the policy of sycophancy and dependence on outside forces of the feudal Jason dynasty and was reduced to a theatre of competition of big powers. Finally it was placed under the Japanese military occupation since 1905.

It was Kim II Sung who saved the Korean people from the miserable fateof a ruined nation.

Kim II Sung was born in Mangyongdae, Pyongyang, on April 15, Juche 1 (1912), and embarked on the road of revolutionary struggle for Korea’s liberation
in his teens. In the course of groping for the road of the Korean revolution, he authored the Juche idea and the Songun idea and commanded the antiJapanese revolutionary struggle for two decades under the banner of these ideas, finally achieving the historic cause of Korea’s liberation on
August 15, Juche 34 (1945).

After his triumphal return to the liberated homeland, he founded the Workers’ Party of Korea without delay, carried out democratic reforms, including the land reform, nationalization of key industries and enforcement of the Law on Sex Equality, and founded a regular armed force. Based on these achievements, he founded the Democratic People’s Republic of Korea, the first people’s democratic state in the East, on September 9, Juche 37 (1948).

He creditably safeguarded the sovereignty and dignity of the DPRK in the Korean war (1950-1953) unleashed by the US in its attempt to stifle the twoyear- old Republic in its cradle. He carried out the postwar rehabilitation and socialist revolution in a short period and led socialist construction of several stages to victory, thus turning the country into a socialist power, independent in politics, self-sufficient in the economy and self-reliant in defence.

He regarded “The people are my god” as his lifetime motto, and his benevolent politics got a people-centred socialist system deeply rooted in the country.

He advanced the fundamental principles and ways to Korea’s reunification, including the three principles of national reunification, the ten-point programme of the great unity of the whole nation for the reunification of the country and the plan for the founding of the Democratic Federal Republic of Koryo, and devoted his all for achieving the cause of national reunification until the last moment of his life.

He defined independence, peace and friendship as the basic ideals of the DPRK’s foreign policy and enhanced its international prestige through his
energetic external activities. Working as head of state and veteran of world politics for nearly half a century, he made immortal contributions to developing the socialist and non-aligned movements.

It is not fortuitous that former US President Jimmy Carter said that President Kim II Sung was greater than the three American Presidents who
had represented the nation building and destiny of the United States- George Washington, Thomas Jefferson and Abraham Lincoln- put together.

The DPRK conferred the title of Generalissimo on him on the occasion of the 80th anniversary of his birth. Though he passed away on July 8, Juche 83 (1994), he is always alive in the hearts of the Korean people and the world progressives as the founding father of socialist Korea, pioneer of the cause of independence of mankind, eternal President of the DPRK and the Sun of Juche.


Kim Jong Il

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Kim Jong Il, also spelled Kim Chong Il, (born February 16, 1941, Siberia, Russia, U.S.S.R.—died December 17, 2011), North Korean politician, son of the former North Korean premier and (communist) Korean Workers’ Party (KWP) chairman Kim Il-Sung, and successor to his father as ruler (1994–2011) of North Korea.

The official North Korean version of Kim Jong Il’s life, different from the biography documented elsewhere, says that he was born at a guerrilla base camp on Mount Paektu, the highest point on the Korean peninsula it attributes many precocious abilities to him and it claims his birth was accompanied by such auspicious signs as the appearance of a double rainbow in the sky. During the Korean War (1950–53) he was placed in safety in northeastern China (Manchuria) by his father, although the official biography does not mention the episode. After attending a pilots’ training college in East Germany for two years, he graduated in 1963 from Kim Il-Sung University. He served in numerous routine posts in the KWP before becoming his father’s secretary. He worked closely with his father in the 1967 party purge and then was assigned several important jobs. Kim was appointed in September 1973 to the powerful position of party secretary in charge of organization, propaganda, and agitation.

Kim was officially designated his father’s successor in October 1980, was given command of the armed forces in 1990–91, and held high-ranking posts on the Central Committee, in the Politburo, and in the Party Secretariat. When Kim Il-Sung died of a heart attack in 1994, Kim Jong Il became North Korea’s de facto leader. He was named chairman of the KWP in October 1997, and in September 1998 he formally assumed the country’s highest post. Since the position of president had been eliminated by the Supreme People’s Assembly, which reserved for Kim Il-Sung the posthumous title of “eternal president,” the younger Kim was reelected chairman of the National Defense Commission, an office whose powers were expanded.

During his leadership of the country, Kim built on the mystique already surrounding his father and himself. Conflicting information circulated regarding his personal life, most of it unreliable and—perhaps deliberately—serving to add to the mystery. It was known that Kim took an interest in the arts and encouraged greater creativity in literature and film, although the products remained primarily propaganda tools. A well-known film buff, Kim headed a movie studio before ascending to the country’s leadership. It produced works celebrating socialist values, Kim Il-Sung and his national policy of self-reliance ( juche), and, later, Kim Jong Il himself and his “military first” (sŏngun chŏngch’i) policy. As part of his desire to create better films, in the late 1970s the younger Kim had a South Korean film director, Shin Sang-Ok, and his wife, actress Choi Eun-Hee, abducted to the North, where they were pressed into service until their 1986 escape.

After becoming North Korea’s leader, and with his country facing a struggling economy and a famine, Kim made moves toward amending North Korea’s long-standing policy of isolationism. Throughout the late 1990s and early 21st century, Kim sought to improve ties with a number of countries. In addition, he appeared to be abiding by the terms of a 1994 agreement (called the Agreed Framework) with the United States in which North Korea would dismantle its own nuclear program in return for arranging for the construction by an outside party of two nuclear reactors capable of producing electric power. South Korea was the primary contractor on the project.

Kim halted testing of a long-range missile in 1999 after the United States agreed to ease its economic sanctions against North Korea, and in June 2000 Kim met with South Korean leader Kim Dae-Jung. In what was the first summit between leaders of the two countries, an agreement was reached to take steps toward reunification. Ties were also established with Australia and Italy.

At the same time, however, the Agreed Framework began falling apart in the face of North Korea’s demonstrated reluctance to adhere to its terms. Relations with the United States deteriorated greatly in 2002, after U.S. Pres. George W. Bush characterized Kim’s regime (along with Iran and Iraq) as part of an “axis of evil.” It was suspected that North Korea was enriching uranium at one of the nuclear facilities whose activities were supposedly frozen by the terms of the Agreed Framework. In January 2003 Kim announced that North Korea was pulling out of the Nuclear Non-proliferation Treaty and planning to develop nuclear weapons.

North Korea’s nuclear status remained an international issue. Kim’s regime was widely seen as using it as a negotiating point to secure economic aid and to deter the escalation of tensions with South Korea, which were ongoing. In October 2006 the country announced that it had conducted an underground test of such a weapon. Talks were suspended for several years, but another deal was struck in 2007 the verification of North Korea’s compliance, however, remained unsettled. The December 2007 election of Lee Myung-Bak as South Korean president began another deterioration in inter-Korean relations as Lee took a harder line with his North Korean counterpart. Over the next few years North Korea conducted occasional weapons tests, including a second underground nuclear test in May 2009. Relations between North and South reached a crisis point several times—notably in 2010, with the sinking of the South Korean warship Ch’ŏnan (Cheonan) near the maritime border in March and a November military skirmish on Yŏnpyŏng (Yeongpyeong) Island, in the same area, that killed two South Korean marines.

In 2008 speculation began that Kim’s health was deteriorating after his absence from public view for several months, it was suspected that he had suffered a stroke. The following year Kim and the North Korean political establishment began a series of moves apparently toward designating Kim’s youngest son, Kim Jong-Un, as his successor.

North Korean state media announced on December 19, 2011, that Kim had died on a train two days earlier.