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All'inizio il governo britannico acconsentì a inviare il proprio corpo di spedizione ad Amiens nell'agosto 1914?

All'inizio il governo britannico acconsentì a inviare il proprio corpo di spedizione ad Amiens nell'agosto 1914?


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stavo leggendo Guerra per orario di A.J.P. Taylor, in cui presenta la sua interpretazione di come gli elaborati calendari preparati dai vari governi come "piani di emergenza" abbiano preso vita autonomamente a metà del 1914, e di come ciò abbia significato che la prima guerra mondiale si sia improvvisamente avviata dopo un lungo periodo di quello che ad alcuni osservatori era sembrato un pacifico e presumibilmente autosufficiente equilibrio di potere che si era appena "naturalmente" sviluppato tra le Grandi Potenze d'Europa.

Nei paragrafi finali del capitolo 5, Taylor descrive un paio di incontri chiave a Londra che hanno avuto luogo nei giorni successivi alla decisione del governo britannico di entrare in guerra perché la Germania stava palesemente violando la neutralità del Belgio; una neutralità che il Regno Unito si era da tempo impegnato a preservare.

Tutti gli altri paesi avevano elaborato piani di guerra dettagliati prima dell'inizio della diplomazia, e i piani di guerra erano in corso. Ma gli inglesi decisero prima la guerra e poi l'azione. Il Gabinetto aveva autorizzato la mobilitazione del corpo di spedizione il 3 agosto. Non avevano deciso dove dovesse andare, se da qualche parte. Il 5 agosto Asquith, che fungeva da segretario di Stato per la guerra, convocò un consiglio di guerra. I civili presenti erano Grey, Haldane e Churchill; i soldati, ogni distinto generale su cui Asquith poteva mettere le mani.

C'è stata una discussione sconclusionata e disinformata. La Gran Bretagna era entrata in guerra per il bene della neutralità belga. Come poteva assicurarselo? Lord Roberts, il generale anziano presente, suggerì che il corpo di spedizione si recasse ad Anversa. Churchill rispose che la marina non poteva garantire un passaggio sicuro a est dello Stretto di Dover. Sir John French, che doveva comandare il corpo di spedizione, pensava che l'esercito potesse attraversare la Manica fino a Le Havre e poi decidere dove andare, forse ad Anversa, forse ad Amiens. Sir Douglas Haig pensava che i soldati regolari dovessero fermarsi a casa e addestrare gli eserciti di massa del futuro. Sir Henry Wilson, direttore delle operazioni militari, intervenne con impazienza. Ha spiegato che non c'era scelta. Il corpo di spedizione non poteva aiutare i belgi. Poteva solo prendere il posto che gli era stato assegnato nell'ala sinistra francese. I piazzali di smistamento erano preparati, i camion pronti, le linee sgombre. Era Maubeuge o da nessuna parte.

Il 6 agosto il Consiglio dei Ministri deliberò che il corpo di spedizione si recasse ad Amiens. Nessuno se ne è accorto. L'orario diceva Maubeuge. A Maubeuge è andato. In questo modo accidentale la Gran Bretagna si trovò coinvolta come potenza continentale in una guerra continentale.

Ciò che mi ha particolarmente colpito di questo è stata l'insinuazione, nelle parole "Nessuno se ne è accorto" nell'ultimo paragrafo di quel capitolo, che le cose erano già arrivate al punto in cui semplicemente non importava quella che il governo britannico riteneva dovesse essere la destinazione del corpo di spedizione del proprio esercito nazionale. Sembrava un serio crollo della disciplina, e mi chiedevo se Taylor stesse tralasciando qualcosa.

Ho consultato un altro libro sulle circostanze dell'inizio della guerra: I cannoni d'agosto, di Barbara W. Tuchman.

Tuchman discute come, nel mezzo degli eventi sopra descritti, il feldmaresciallo Lord Kitchener sia stato convocato a Londra per assumere il ruolo che lei chiama "ministro della guerra" (che significa la stessa cosa del titolo più ufficiale di "segretario di stato per la guerra" ). Dice che Kitchener iniziò immediatamente a esaminare il piano esistente per rafforzare i francesi inviando diverse divisioni dell'esercito britannico a Maubeuge, e lo fece con un occhio molto scettico.

Nel capitolo 12 di I cannoni di agosto, descrive così il suo ragionamento:

Qualunque fosse il processo, Kitchener predisse anche lo schema dell'imminente offensiva tedesca a ovest della Mosa. Anche a questo si riteneva in seguito che fosse arrivato per “qualche dono di divinazione” piuttosto che per “qualsiasi conoscenza dei tempi e delle distanze”, secondo un ufficiale di Stato Maggiore. In effetti, come re Alberto, Kitchener ha visto l'assalto a Liegi proiettare davanti a sé l'ombra dell'avvolgimento di destra di Schlieffen. Non pensava che la Germania avesse violato il Belgio e portato l'Inghilterra contro di lei per fare ciò che Lloyd George aveva chiamato "solo una piccola violazione" attraverso le Ardenne. Avendo evitato la responsabilità della pianificazione prebellica, non poteva ora proporre di trattenere le sei divisioni, ma non vedeva alcun motivo per rischiare la loro estinzione in una posizione così avanzata come Maubeuge, dove si aspettava che avrebbero sopportato tutta la forza dell'invasione tedesca eserciti. Propose che si concentrassero invece ad Amiens, settanta miglia più indietro.

Più avanti nello stesso capitolo, Tuchman dice (forse per quanto riguarda il stesso incontro che Taylor ha brevemente menzionato alla fine del passaggio da cui ho citato Guerra per orario):

Quando il Consiglio si aggiornò, Kitchener ebbe l'impressione, non condivisa dai generali, che Amiens fosse stata concordata come area di sosta.

Anche più avanti in quel capitolo, descrive l'incontro in cui Kitchener fu definitivamente annullato dal Primo Ministro riguardo alla necessità percepita di fare ciò che i francesi volevano inviando le divisioni britanniche fino all'estremo est di Maubeuge. Dal momento che lo stato maggiore francese e britannico hanno convenuto che questo era il modo giusto per farlo, e solo Kitchener aveva paura che l'esercito tedesco sarebbe sceso dietro di loro (cioè a ovest di loro) nel suo cammino verso Parigi attraversando prima il Belgio occidentale, il PM (H.H. Asquith) ha annullato Kitchener a favore del consenso prevalente tra quegli altri generali.

Quindi, come ho detto nel titolo, ciò di cui sono davvero curioso in questo momento è l'accuratezza di A.J.P. L'affermazione di Taylor secondo cui il 6 agosto 1914 il governo britannico aveva, di fatto, risolto (presumibilmente a maggioranza) di inviare il suo corpo di spedizione solo ad Amiens, invece che fino a Maubeuge, per il momento. Tuchman fa sembrare che Kitchener avesse sostenuto vigorosamente per quel cambiamento di destinazione, ma che potrebbe essere stato lui il soltanto persona che si allontanò da un incontro con la ferma convinzione che fosse stato effettivamente "deciso" che Amiens dovesse essere l'area di sosta per quelle truppe britanniche.

Quindi qualcuno sa, per certo, se c'è stato mai un punto all'inizio di agosto del 1914 in cui il governo britannico nel suo insieme (non solo Kitchener nella sua mente) ha pensato di essersi impegnato nell'idea di inviare la forza di spedizione ad Amiens , e poi dare un'altra attenta occhiata agli ultimi rapporti sui movimenti delle truppe tedesche prima di fargli fare qualcos'altro? Mi chiedo se Taylor possa essere stato fuorviato, forse da qualcosa che Kitchener ha detto in seguito sull'argomento. (Oppure Tuchman potrebbe aver sbagliato un po', a seconda dei casi.)


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