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Guerra con la Spagna - Storia

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L'affondamento del Maine fu l'atto finale che spinse gli Stati Uniti a dichiarare guerra alla Spagna. Questa guerra fu molto unilaterale, con la Marina degli Stati Uniti che ottenne schiaccianti vittorie navali sia nelle Filippine che a Cuba. Le forze statunitensi hanno catturato le Filippine, Cuba e Porto Rico..

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I rivoluzionari cubani iniziarono a combattere per l'indipendenza dalla Spagna nel 1895. La loro lotta ha ricevuto una grande simpatia negli Stati Uniti. Cuba era vicina agli Stati Uniti e gli Stati Uniti avevano lavorato per quasi 100 anni per limitare l'influenza europea, quindi era chiaro dove risiedesse la simpatia americana. Inoltre, questo è stato il periodo di tempo in cui è nato il termine giornalismo giallo. Penny giornali promuovono una storia, e molti hanno dato un'enorme copertura alle "atrocità" commesse dagli spagnoli contro i ribelli.

Così le relazioni tra gli Stati Uniti e il governo spagnolo erano tese. La corazzata americana Maine fece una visita di routine a Cuba, e poi il 15 febbraio 1898, la nave esplose nel porto dell'Avana, la causa dell'esplosione non è mai stata definitivamente spiegata, ma all'epoca tutti credevano che fossero gli spagnoli a essere responsabile.

Da quel momento fu chiaro che la guerra era inevitabile. Il 25 aprile il Congresso approvò una dichiarazione di guerra contro la Spagna.

L'esito della guerra non fu mai veramente in dubbio. Gli Stati Uniti erano una potenza in crescita, la cui marina era cresciuta rapidamente, la Spagna stava declinando la potenza europea. La marina statunitense sconfisse rapidamente la marina spagnola sia nelle Filippine che a Cuba. Ciò ha permesso all'invasione di entrambi i luoghi di procedere. Le truppe spagnole furono rapidamente sconfitte anche a terra. Quando la guerra finì, gli Stati Uniti occupavano le Filippine, Cuba e Porto Rico.


Informazioni e proprietà sulla Spagna

L'inizio del XX secolo ha visto sviluppi nell'industria che si sono concentrati in Catalogna e Basco, mentre il resto del paese è rimasto agricolo. Gran parte della terra, tuttavia, era improduttiva e la Spagna faticava a produrre cibo a sufficienza.

C'è stato un significativo spostamento della popolazione dalle aree rurali alle città da parte di coloro che cercano lavoro, mentre altri sono emigrati in Sud America. Molti di coloro che si sono trasferiti nei cantieri, tuttavia, hanno avuto ancora difficoltà a trovare lavoro e hanno vissuto condizioni disagiate, portando a disordini.
Nel frattempo, la Spagna rimase divisa tra la chiesa ei liberali, avendo la chiesa riguadagnato gran parte del potere che aveva perso a causa della liberalizzazione nel XIX secolo.

Il re Alfonso XIII, che salì al trono nel 1902, insistette per essere coinvolto negli affari politici, incluso il licenziamento di ministri e primi ministri. Dal 1902 al 1923 vi furono 33 governi diversi.
Anche l'Anarch stava crescendo, evidenziato al matrimonio del re nel 1906, quando una bomba lanciata contro la carrozza reale uccise 24 persone e due dei cavalli che trainavano la carrozza. Il re e la regina rimasero illesi.


La Spagna rimase neutrale nella prima guerra mondiale dal 1914 al 1918, ma ebbe già abbastanza disordini con la violenza politica in aumento.
I militari consumavano gran parte del bilancio nazionale, ma la sua efficacia stava causando continue critiche.
Una rivolta dell'esercito nel 1923 portò a 6 anni di dittatura militare che il re accompagnò, contro la costituzione alla quale aveva giurato.
Il paese tuttavia fece progressi economici durante questa dittatura, con denaro investito nei posti giusti, sebbene il crollo di Wall Street del 1929 causò una flessione nell'economia spagnola.

Nel 1930, i disordini nell'esercito indussero il re a licenziare il dittatore generale, Primo, e a indire un'elezione. Tuttavia, il popolo si era rivolto contro il re e nel 1931 si formò una repubblica (la seconda della Spagna), il re diretto all'esilio in Italia.

Durante la repubblica, la scena politica divenne sempre più instabile con molti gruppi contrapposti, tra cui fascisti, comunisti, carlisti e la chiesa. Alla fine la situazione era estremamente instabile con frequenti omicidi e molte chiese attaccate.
Le cose sono precipitate dopo che un importante politico è stato preso e ucciso da un gruppo di poliziotti fuori servizio e l'esercito ha iniziato a complottare per insorgere contro la repubblica.

E così la guerra civile dal 1936 al 39 iniziò con una rivolta dell'esercito che in alcuni punti riuscì e in altri fallì, lasciando il paese diviso, con metà dell'esercito che rimase fedele alla repubblica.
Sebbene il Regno Unito e la Francia ne restassero ufficialmente fuori, i sostenitori della repubblica ricevettero armi e volontari dall'Unione Sovietica, mentre i nazionalisti, sotto tre generali (incluso il generale Franco) ricevettero assistenza dalla Germania e dall'Italia.

Questa è stata una sanguinosa guerra civile che ha messo fratello contro fratello e prossimo contro prossimo. È stato stimato che mezzo milione di persone morirono in guerra o furono giustiziate in seguito. Molte chiese furono distrutte e sacerdoti, monaci e monache furono uccisi.


Cartagine inizia a conquistare la Spagna 241 aC

Battuta nella prima guerra punica, Cartagine, o almeno i principali Cartaginesi, rivolse la propria attenzione alla Spagna. Il sovrano di Cartagine Amilcare Barca (morto nel 228 a.C.) iniziò una campagna di conquista e insediamento in Spagna, stabilendo una capitale per Cartagine in Spagna a Cartagena nel 241 a.C. Dopo la morte di Barca, Cartagine fu guidata dal genero di Amilcare, Asdrubale e quando Asdrubale morì, sette anni dopo, nel 221, il figlio di Amilcare Annibale (247-183 a.C.) continuò la guerra. Annibale si spinse più a nord ma venne alle mani con i romani e il loro alleato Marsiglia, che aveva colonie in Iberia.​


Guerra civile spagnola

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Guerra civile spagnola, (1936-1939), rivolta militare contro il governo repubblicano della Spagna, sostenuta da elementi conservatori all'interno del paese. Quando un primo colpo di stato militare non riuscì a conquistare il controllo dell'intero paese, ne seguì una sanguinosa guerra civile, combattuta con grande ferocia da entrambe le parti. I nazionalisti, come venivano chiamati i ribelli, ricevettero aiuti dall'Italia fascista e dalla Germania nazista. I repubblicani ricevettero aiuti dall'Unione Sovietica e dalle Brigate Internazionali, composte da volontari provenienti dall'Europa e dagli Stati Uniti.

Cosa ha causato la guerra civile spagnola?

La Spagna trascorse gran parte degli anni '20 sotto la dittatura di Miguel Primo de Rivera e le difficoltà economiche causate dalla Grande Depressione intensificarono la polarizzazione all'interno del pubblico spagnolo. I disordini sindacali erano diffusi all'inizio degli anni '30 e le elezioni del 16 febbraio 1936 portarono al potere un governo del Fronte Popolare di sinistra. Le forze fasciste e di estrema destra risposero nel luglio 1936 con un ammutinamento dell'esercito e un tentativo di colpo di stato che si trasformò in una guerra civile.

Chi ha combattuto nella guerra civile spagnola?

I principali antagonisti erano i nazionalisti sotto il generale Francisco Franco e i repubblicani sotto Francisco Largo Caballero e, in seguito, Juan Negrín. I nazionalisti erano sostenuti dall'Italia di Mussolini e dalla Germania nazista. I repubblicani ricevettero aiuti dall'Unione Sovietica e dalle Brigate Internazionali, composte da volontari provenienti dall'Europa e dal Nord America.

In che modo la guerra civile spagnola è stata un'anteprima della seconda guerra mondiale?

Quello che iniziò come un fallito colpo di stato si trasformò in una guerra per procura tra i paesi fascisti e comunisti europei, con i futuri alleati che sostenevano i repubblicani e le potenze dell'Asse che sostenevano i nazionalisti di Franco. Mentre il combattimento a terra ricordava in qualche modo la prima guerra mondiale - i carri armati avevano un ruolo relativamente limitato e le linee rimanevano fisse per mesi alla volta - la Luftwaffe di Hermann Göring offriva uno sguardo sul ruolo che la potenza aerea avrebbe giocato nella guerra lampo tedesca.

Come finì la guerra civile spagnola?

L'ultima offensiva repubblicana si fermò sul fiume Ebro il 18 novembre 1938. Entro pochi mesi Barcellona sarebbe caduta e il 28 marzo 1939 circa 200.000 truppe nazionaliste entrarono a Madrid senza opposizione. La città aveva sopportato un assedio di quasi due anni e mezzo e i suoi abitanti non erano in condizione di resistere. Il giorno seguente il resto del governo repubblicano si arrese Franco si sarebbe affermato come dittatore e sarebbe rimasto al potere fino alla sua morte, avvenuta il 20 novembre 1975.

La guerra fu il risultato di una polarizzazione della vita e della politica spagnola che si era sviluppata nei decenni precedenti. Da un lato, i nazionalisti, c'erano la maggior parte dei cattolici romani, elementi importanti dell'esercito, la maggior parte dei proprietari terrieri e molti uomini d'affari. Dall'altra parte, i repubblicani, c'erano i lavoratori urbani, la maggior parte dei braccianti agricoli e molti della classe media istruita. Politicamente, le loro differenze trovarono spesso un'espressione estrema e veemente in partiti come la Falange di orientamento fascista e gli anarchici militanti. Tra questi estremi c'erano altri gruppi che coprivano lo spettro politico dal monarchismo e conservatorismo attraverso il liberalismo al socialismo, incluso un piccolo movimento comunista diviso tra i seguaci del leader sovietico Joseph Stalin e il suo arcirivale, Leon Trotsky. Nel 1934 ci fu un diffuso conflitto di lavoro e una sanguinosa rivolta dei minatori nelle Asturie che fu repressa dalle truppe guidate dal generale Francisco Franco. Un susseguirsi di crisi di governo culminò nelle elezioni del 16 febbraio 1936, che portarono al potere un governo del Fronte Popolare sostenuto dalla maggior parte dei partiti di sinistra e osteggiato dai partiti di destra e da ciò che restava del centro.

Una rivolta militare ben pianificata iniziò il 17 luglio 1936, nelle città di guarnigione in tutta la Spagna. Entro il 21 luglio i ribelli avevano ottenuto il controllo nel Marocco spagnolo, nelle Isole Canarie e nelle Isole Baleari (eccetto Minorca) e nella parte della Spagna a nord delle montagne di Guadarrama e del fiume Ebro, ad eccezione delle Asturie, di Santander e delle province basche. lungo la costa settentrionale e la regione della Catalogna nel nord-est. Le forze repubblicane avevano represso la rivolta in altre aree, ad eccezione di alcune delle più grandi città andaluse, tra cui Siviglia (Siviglia), Granada e Córdoba. I nazionalisti ei repubblicani procedettero all'organizzazione dei rispettivi territori e alla repressione dell'opposizione o della sospetta opposizione. La violenza repubblicana si è verificata principalmente durante le prime fasi della guerra prima che lo stato di diritto fosse ripristinato, ma la violenza nazionalista faceva parte di una politica consapevole del terrore. La questione di quanti siano stati uccisi rimane molto controversa, tuttavia, si ritiene generalmente che il bilancio della violenza nazionalista sia stato più alto. In ogni caso, la proliferazione di esecuzioni, omicidi e assassinii da entrambe le parti riflette le grandi passioni scatenate dalla Guerra Civile.

Il capitano dei nazionalisti fu gradualmente assunto dal generale Franco, forze guida che aveva portato dal Marocco. Il 1° ottobre 1936 fu nominato capo di stato e costituì un governo a Burgos. Il governo repubblicano, iniziato nel settembre 1936, era guidato dal leader socialista Francisco Largo Caballero. Nel maggio 1937 fu seguito da Juan Negrín, anche lui socialista, che rimase premier per tutto il resto della guerra e servì come primo ministro in esilio fino al 1945. Il presidente della Repubblica spagnola fino quasi alla fine della guerra fu Manuel Azaña, un anticlericale liberale. Il conflitto di Internecine ha compromesso lo sforzo repubblicano fin dall'inizio. Da una parte c'erano gli anarchici e i socialisti militanti, che consideravano la guerra come una lotta rivoluzionaria e guidavano la diffusa collettivizzazione dell'agricoltura, dell'industria e dei servizi, dall'altra i socialisti e repubblicani più moderati, il cui obiettivo era la conservazione della Repubblica. Cercando alleati contro la minaccia della Germania nazista, l'Unione Sovietica aveva abbracciato una strategia del Fronte Popolare e, di conseguenza, il Comintern diresse i comunisti spagnoli a sostenere i repubblicani.

Sia la parte nazionalista che quella repubblicana, ritenendosi troppo deboli per ottenere una rapida vittoria, si rivolsero all'estero per chiedere aiuto. La Germania e l'Italia inviarono truppe, carri armati e aerei per aiutare i nazionalisti. L'Unione Sovietica ha fornito attrezzature e rifornimenti ai repubblicani, che hanno anche ricevuto aiuto dal governo messicano. Durante le prime settimane di guerra, anche il governo del Fronte popolare francese sostenne i repubblicani, ma l'opposizione interna costrinse un cambiamento di politica. Nell'agosto del 1936, la Francia si unì a Gran Bretagna, Unione Sovietica, Germania e Italia nella firma di un accordo di non intervento che sarebbe stato ignorato da tedeschi, italiani e sovietici. Circa 40.000 stranieri combatterono dalla parte repubblicana nelle Brigate Internazionali in gran parte sotto il comando del Comintern, e altri 20.000 prestarono servizio in unità mediche o ausiliarie.

Nel novembre 1936 i nazionalisti erano avanzati alla periferia di Madrid. L'hanno assediata ma non sono riusciti a superare l'area della Città Universitaria. Catturarono le province settentrionali basche nell'estate del 1937 e poi le Asturie, così che entro ottobre occupavano l'intera costa settentrionale. Cominciò una guerra di logoramento. I nazionalisti guidarono un saliente verso est attraverso Teruel, raggiungendo il Mediterraneo e dividendo la repubblica in due nell'aprile 1938. Nel dicembre 1938 si spostarono sulla Catalogna nel nord-est, costringendo gli eserciti repubblicani a nord verso la Francia. Nel febbraio 1939, 250.000 soldati repubblicani, insieme ad altrettanti civili, erano fuggiti attraverso il confine in Francia. Il 5 marzo il governo repubblicano volò in esilio in Francia. Il 7 marzo scoppiò a Madrid una guerra civile tra fazioni comuniste e anticomuniste. Entro il 28 marzo tutti gli eserciti repubblicani avevano iniziato a sciogliersi e ad arrendersi, e le forze nazionaliste entrarono a Madrid quel giorno.

Il numero di persone uccise nella guerra civile spagnola può essere stimato solo approssimativamente. Le forze nazionaliste stimano la cifra di 1.000.000, inclusi non solo quelli uccisi in battaglia, ma anche le vittime di bombardamenti, esecuzioni e omicidi. Stime più recenti sono state più vicine a 500.000 o meno. Questo non include tutti coloro che sono morti per malnutrizione, fame e malattie causate dalla guerra.

I riverberi politici ed emotivi della guerra trascendevano di gran lunga quelli di un conflitto nazionale, poiché molti in altri paesi vedevano la guerra civile spagnola come parte di un conflitto internazionale tra, a seconda del loro punto di vista, tirannia e democrazia, o fascismo e libertà, o comunismo e civiltà. Per la Germania e l'Italia, la Spagna è stata un banco di prova per nuovi metodi di guerra con carri armati e aerei. Per Gran Bretagna e Francia, il conflitto rappresentò una nuova minaccia per gli equilibri internazionali che faticavano a preservare, che nel 1939 sprofondarono nella seconda guerra mondiale. La guerra aveva anche mobilitato molti artisti e intellettuali a imbracciare le armi. Tra le risposte artistiche più notevoli alla guerra furono i romanzi La speranza dell'uomo (1938) di André Malraux, Avventure di un giovane (1939) di John Dos Passos, e Per chi suona la campana (1940) dalle memorie di Ernest Hemingway George Orwell Omaggio alla Catalogna (1938) Il dipinto di Pablo Picasso Guernica (1937) e la fotografia di Robert Capa Morte di un soldato lealista, Spagna (1936).

Questo articolo è stato recentemente rivisto e aggiornato da Michael Ray, Editor.


Franco e la guerra civile spagnola

Bandito in una postazione remota nelle Isole Canarie, Franco inizialmente esitò nel suo sostegno alla cospirazione militare. Divenne pienamente impegnato, tuttavia, in seguito all'assassinio da parte della polizia del monarchico radicale Jos'xE9 Calvo Sotelo. Il 18 luglio 1936, gli ufficiali militari lanciarono una rivolta su più fronti che li mise al controllo della maggior parte della metà occidentale del paese. Il ruolo di Franco era quello di volare in Marocco e iniziare a trasportare truppe sulla terraferma. Prese anche contatti con la Germania nazista e l'Italia fascista, assicurandosi armi e altra assistenza che sarebbe continuata per tutta la durata di quella che divenne nota come la guerra civile spagnola (1936-39).

Nel giro di pochi mesi, Franco fu nominato capo del governo nazionalista ribelle e comandante in capo (generale) delle forze armate. Ha unificato una base di sostegno assicurandosi il sostegno della Chiesa cattolica, unendo i partiti politici fascisti e monarchici e sciogliendo tutti gli altri partiti politici. Nel frattempo, sulla strada verso nord, i suoi uomini, che includevano gruppi di miliziani fascisti, hanno mitragliato centinaia o forse migliaia di repubblicani nella città di Badajoz. Altre decine di migliaia di prigionieri politici sarebbero stati giustiziati dai nazionalisti in seguito nei combattimenti. I repubblicani divisi internamente, che uccisero la propria parte di oppositori politici, non riuscirono a fermare la lenta avanzata nazionalista nonostante il sostegno dell'Unione Sovietica e delle Brigate internazionali. I bombardamenti tedeschi e italiani aiutarono i nazionalisti a conquistare le terre basche e le Asturie nel 1937. Barcellona, ​​il cuore della resistenza repubblicana, cadde nel gennaio 1939 e Madrid si arrese quel marzo, ponendo effettivamente fine al conflitto.


Il presidente McKinley chiede la dichiarazione di guerra alla Spagna

Il 20 aprile 1898 il presidente William McKinley chiede al Congresso di dichiarare guerra alla Spagna.

Nel 1895, Cuba, situata a meno di 100 miglia a sud degli Stati Uniti, tentò di rovesciare il dominio coloniale spagnolo. I ribelli ricevettero assistenza finanziaria da interessi privati ​​statunitensi e usarono l'America come base operativa da cui attaccare. L'esercito spagnolo ha risposto con la forza brutale circa 100.000 civili cubani sono morti in condizioni miserabili all'interno dei campi di concentramento spagnoli tra il 1895 e il 1898. McKinley originariamente ha cercato di evitare un conflitto armato con la Spagna, ma i media americani, guidati dal barone del giornale Randolph Hearst, hanno criticato McKinley come debole e fomentato il sentimento popolare per una guerra per dare ai cubani la loro indipendenza.

Il 17 febbraio 1898, la corazzata USS Maine, ormeggiato nel porto dell'Avana, affondò dopo essere stato scosso da due esplosioni. 252 uomini a bordo rimasero uccisi. I falchi nei media e all'interno del governo hanno immediatamente incolpato la Spagna e il presidente McKinley, abbandonando le sue speranze di neutralità nel conflitto cubano-spagnolo, si è piegato alle richieste di guerra del Congresso. (Si è poi scoperto che l'esplosione è stata causata dall'accensione spontanea di munizioni difettose a bordo del Maine.)


Finisce la guerra civile spagnola

In Spagna, i difensori repubblicani di Madrid alzano bandiera bianca sulla città, ponendo fine alla sanguinosa guerra civile spagnola durata tre anni.

Nel 1931, il re spagnolo Alfonso XIII approvò le elezioni per decidere il governo della Spagna e gli elettori scelsero a stragrande maggioranza di abolire la monarchia a favore di una repubblica liberale. Successivamente Alfonso andò in esilio e fu proclamata la Seconda Repubblica, inizialmente dominata da liberali borghesi e socialisti moderati. Durante i primi cinque anni della Repubblica, il lavoro organizzato e i radicali di sinistra forzarono ampie riforme liberali e le regioni spagnole indipendentiste della Catalogna e delle province basche raggiunsero una virtuale autonomia.

L'aristocrazia terriera, la chiesa e una grande cricca militare impiegarono sempre più la violenza nella loro opposizione alla Seconda Repubblica, e nel luglio 1936 il generale Francisco Franco guidò una rivolta dell'esercito di destra in Marocco, che portò alla divisione della Spagna in due campi chiave : i nazionalisti ei repubblicani. Le forze nazionaliste di Franco invasero rapidamente gran parte delle aree controllate dai repubblicani nella Spagna centrale e settentrionale e la Catalogna divenne una roccaforte repubblicana chiave.

Durante il 1937, Franco unificò le forze nazionaliste sotto il comando del Falange, Partito fascista spagnolo, mentre i repubblicani cadevano sotto il dominio dei comunisti. La Germania e l'Italia aiutarono Franco con un'abbondanza di aerei, carri armati e armi, mentre l'Unione Sovietica aiutò la parte repubblicana. Inoltre, un piccolo numero di comunisti e altri radicali provenienti da Francia, URSS, America e altrove formarono le Brigate Internazionali per aiutare la causa repubblicana. Il contributo più significativo di queste unità straniere fu la vittoriosa difesa di Madrid fino alla fine della guerra.


Storia spagnola. Panoramica.

I primi passi.
La Spagna ha una storia affascinante e variegata. Sebbene ci siano resti preistorici trovati nelle grotte spagnole risalenti a più di 1.000.000 di anni, per molte persone la storia della Spagna inizia molto più tardi con magnifiche pitture rupestri e rupestri da circa 15.000 a 5.000 anni fa.

Tuttavia, non sappiamo chi fossero questi primi "pittori" e il significato delle loro opere è congetturale. Gran parte di questi primi anni è un mistero, inclusi alcuni notevoli dolmen (camere funerarie) eretti circa 2000 anni fa e il favoloso regno di Tartesso (circa 600 aC). Anche i due gruppi che figurano in modo più prominente come i primi abitanti della penisola iberica (oggi Spagna e Portogallo), gli iberici e i celti sono una sorta di enigma.

Tuttavia, sebbene sappiamo relativamente poco dei Celti e degli Iberi, non possiamo ignorare il loro significato. Dalla fine del XIX secolo è in corso un dibattito tra celtofili e iberofili, i primi sostenendo che le "vere" radici dell'identità della Spagna si trovano nei Celti, i secondi a favore degli iberici. Da allora il dibattito sulle origini si è ampliato, soprattutto perché la Spagna è ora composta da diciassette "comunità", ciascuna interessata a ritagliarsi la propria storia.

Commercianti e invasori.
I commercianti fenici, greci e cartaginesi all'inizio (a partire dall'800 a.C. circa) trovarono nella penisola iberica una fonte inesauribile di merci, ma furono i romani a fornire i primi elementi costitutivi sostanziali per l'identità della Spagna. Roma ha controllato la penisola iberica per circa 600 anni, più a lungo di qualsiasi altra parte del suo grande impero, inevitabilmente i romani hanno lasciato un'impronta profonda.

I Visigoti, una delle tribù barbariche che invasero il crollo dell'Impero Romano nel V secolo, sono spesso trascurati, ma nei secoli successivi il loro spirito fu spesso evocato dagli spagnoli come fondamentale per i valori spagnoli.

Arrivano i Mori.
L'VIII secolo vide l'arrivo epocale dell'Islam. Nel giro di pochi anni, i musulmani (o mori come vengono comunemente chiamati nella storia spagnola) avevano conquistato praticamente tutta la penisola. Rimasero ad al-Andalus, come chiamavano la terra che occupavano, per circa 800 anni. Il tempo di al-Andalus fu un punto culminante nella civiltà europea medievale, un periodo in cui tre culture (Islam, Ebraismo e Cristianesimo) coesistevano e si incrociavano. In quel periodo, si formarono gruppi sociali “ibridati” che ebbero un ruolo significativo nello sviluppo della Spagna: Muwallads, Mozarabis, Mudejars e Conversos.

Al-Andalus si contrasse gradualmente di fronte ai regni cristiani in espansione dal nord della penisola fino a quando nel XIII secolo tutto ciò che rimaneva era all'incirca l'area che oggi chiamiamo Andalusia. Al-Andalus finalmente cadde in mano ai cristiani nel 1492, segnando la fine del “riconquista” (Riconquista). Fu nello stesso anno anche che gli ebrei furono espulsi e l'America fu "scoperta".

Alzarsi e declinare.
Il XVI secolo fu l'"età dell'oro" della Spagna, un periodo in cui la Spagna divenne rapidamente il paese più potente d'Europa, con un impero che abbracciava il mondo. La Spagna è stata forse la prima superpotenza al mondo con orizzonti apparentemente illimitati.

Ma il peso dell'impero era troppo e alla fine del XVII secolo la Spagna aveva perso la sua vitalità ed era diventata una sorella povera tra i paesi europei. Un re impotente Carlos (Carlo) II, l'ultimo dei monarchi asburgici di Spagna, è forse una metafora adatta per il paese malato che la Spagna era diventata.

Un Paese Indebolito.
All'inizio e alla fine del XVIII secolo la Spagna fu occupata da truppe straniere e ridotta a pedina degli interessi politici di altre potenze europee. Una nuova dinastia reale, i Borboni di Francia, promise molto, ma come presenza politica la Spagna fu messa da parte. Quasi non figurava nemmeno nel Grand Tour, un lungo viaggio attraverso l'Europa che tutti gli aspiranti, giovani viaggiatori inglesi dell'alta borghesia nel XVIII secolo consideravano essenziale per promuovere la loro istruzione. A Parigi, avrebbero imparato il francese (la lingua diplomatica d'Europa) e si sarebbero immersi nel sofisticato mondo della cultura francese prima di trasferirsi in Italia per familiarizzare con il mondo classico dell'antica Roma e l'umanesimo rinascimentale.

Un Paese Instabile.
All'inizio del XIX secolo la Spagna perse praticamente tutto il suo impero in un momento in cui la Gran Bretagna e la Francia stavano ancora espandendo i loro territori. Il XIX secolo fu un periodo di instabilità politica e sociale in Spagna e, a differenza dei suoi vicini settentrionali, non subì una rivoluzione industriale, tranne forse per le aree delle Asturie (estrazione del carbone), Bilbao e dintorni (estrazione del ferro) e Barcellona e dintorni ( tessili).

La Spagna, tuttavia, ora è diventata una destinazione alla moda principalmente a causa dell'interesse del romanticismo per l'esotico. I viaggiatori si sono diretti nel mondo intrigante e colorato della Spagna islamica e l'Andalusia è diventata un luogo da visitare.

Spagna messa da parte.
Nel 20 ° secolo, Francia e Gran Bretagna furono raggiunte dalla Germania come i più grandi battitori politici in Europa, e la Spagna continuò a rimanere in disparte tranne durante la sua guerra civile (1936-39). E anche la guerra civile era vista come parte di una più ampia lotta internazionale contro il fascismo.

Dopo la guerra civile seguì la dolorosa dittatura franchista. Dopo la morte di Franco nel 1975, la monarchia fu restaurata, con sorpresa di molti. Allo stesso tempo, i politici di diverse tendenze politiche hanno negoziato con successo la divisione del paese in 17 comunità autonome. In un batter d'occhio storico, un passaggio radicale da uno dei paesi più centralizzati d'Europa a quello più decentralizzato.


Spagna dopo la guerra civile. Relazioni internazionali.

La Spagna del dopoguerra e la comunità internazionale.
La seconda guerra mondiale iniziò all'inizio di settembre 1939, quattro mesi dopo la fine della guerra civile in Spagna. Dato che la Germania e l'Italia avevano aiutato la causa nazionalista, le simpatie di Franco erano prevedibilmente con le potenze dell'Asse.

Ma con il suo paese stremato e metà di esso contro di lui, non era certo in grado di offrire un aiuto concreto. Tuttavia, sia per Hitler che per Franco c'erano dei vantaggi se riuscivano a raggiungere un accordo.

Hitler voleva l'accesso alla terra a Gibilterra Franco voleva cibo, materiale bellico e soprattutto una quota sostanziale delle colonie nordafricane francesi, con l'obiettivo di sostituire la Francia come potenza mediterranea. I due leader si incontrarono nella città pirenaica francese di Hendaye il 23 ottobre 1940.

Un mito è cresciuto intorno all'orario previsto per l'incontro. Con grande imbarazzo di Franco, il suo treno traballante e traballante arrivò con qualche minuto di ritardo, un inizio infausto quando si affrontava l'uomo più potente d'Europa.

Quando la guerra finì, gli spin doctor franchisti dissero che il... caudillo aveva deliberatamente fatto aspettare il Fuhrer per un'ora come prova della sua indipendenza e come stratagemma per mantenere il capo tedesco sbilanciato. I detrattori hanno rapidamente indicato lo stato terribile delle ferrovie spagnole come causa di qualsiasi ritardo.

In ogni caso, Franco irritò Hitler ribadendo ostinatamente le sue condizioni per l'entrata in guerra della Spagna. Questi si sono rivelati troppo impegnativi e tutto ciò che il Fuhrer è stato in grado di estrarre dal caudillo era un'ambigua promessa che la Spagna sarebbe entrata in guerra al momento giusto. Hitler riassunse in seguito la sua frustrazione a Mussolini quando osservò che avrebbe preferito farsi rimuovere tre o quattro denti piuttosto che ripetere l'esperienza con Franco.

Il momento giusto per entrare in guerra non si è mai materializzato. Franco dichiarò un vago stato di "non belligeranza" e concesse strutture di rifornimento alle navi/sottomarini dell'Asse nei porti spagnoli.

Ma la cosa più vicina che riuscì ad agire nella seconda guerra mondiale fu inviare una divisione di volontari falangisti con camicia blu** sul fronte russo nel 1941 come gesto di buona volontà e mezzo per vendicare l'interferenza comunista nella guerra civile spagnola.

Ha anche soddisfatto i desideri della Falange di sostenere l'Asse senza offendere i sentimenti monarchici, che erano dalla parte degli Alleati.

Nel 1943 la marea cambiò a favore degli Alleati e Franco iniziò a cambiare rotta. Per la gioia dei monarchici nel suo campo, ritirò la Divisione Blu dal fronte russo (aveva subito pesanti perdite nella battaglia di Stalingrado) e per la prima volta annunciò che la Spagna era "neutrale".

Tuttavia, la Spagna continuò a vendere wolframio e altri metalli per aiutare la macchina da guerra tedesca, l'installazione radar tedesca operava ancora nel paese e gli agenti tedeschi operavano ancora sul suolo spagnolo. Anche i volontari della Divisione Blu combattevano ancora in Russia.

All'interno dell'ufficio di Franco avvenne un cambiamento estetico dopo l'invasione della Normandia nel giugno 1944 che rifletteva nuove priorità: le foto autografe di Hitler e Mussolini – che avevano condiviso il posto d'onore con un simile tributo del Papa– improvvisamente svanirono.

Allo stesso tempo, la macchina pubblicitaria di Franco iniziò a sfornare messaggi antibolscevichi nel tentativo di convincere gli Alleati che la simpatia per la Germania era stata ispirata dall'odio per un nemico comune: il comunismo.

Isolamento della Spagna.
Il cambiamento di opinione di Franco fu chiaramente opportunistico e quando la seconda guerra mondiale finì nel 1945 la Spagna si trovò isolata e un paria internazionale. La Gran Bretagna aveva eletto un governo socialista nel 1945, la Francia era orientata a sinistra e il presidente degli Stati Uniti Roosevelt – e più tardi Truman– non erano ammiratori del caudillo. Per tutti era un fascista impenitente, argomento a cui aderì anche l'Unione Sovietica.

La piena portata dell'isolamento della Spagna divenne chiara quando le Nazioni Unite appena create adottarono una risoluzione mossa dal Messico (che aveva un grande contingente di influenti esuli repubblicani) per escluderla dalla nuova organizzazione. E c'era di più. Nel febbraio 1946 la Francia chiuse il confine al commercio con la Spagna, in seguito all'esecuzione di un repubblicano in esilio che aveva combattuto nella Resistenza francese.

Nel dicembre 1946, le Nazioni Unite raccomandarono a tutti i membri di ritirare i propri ambasciatori da Madrid. L'anno successivo (1947) la Spagna fu esclusa dal Piano Marshall per la ripresa economica dell'Europa fintanto che rimase la dittatura. Nel frattempo, i repubblicani in esilio si stavano agitando vigorosamente per il rovesciamento di Franco e gli spagnoli macchia mediterranea (combattenti della resistenza) erano impegnati in attività di guerriglia nel nord-est del Paese (Pirenei).

La posizione di Franco sembrava precaria, ma in realtà la minaccia era più apparente che reale.
1. In primo luogo, sapeva dalle dichiarazioni pubbliche fatte dai membri delle Nazioni Unite che non avevano intenzione di intervenire per rovesciarlo. Questo non solo rafforzò la sua posizione in patria, ma lasciò anche gli spagnoli in esilio scoraggiati e disillusi.

2. In secondo luogo, ha avuto sostegno in alcuni ambienti: il Vaticano, il Portogallo e l'Irlanda hanno riconosciuto il suo regime, e il presidente argentino Juan Domingo Perón è stato un fedele alleato i cui doni di grano a credito sono stati vitali per la sopravvivenza di Franco per un certo numero di anni.

3. In terzo luogo, Franco ha trasformato con successo l'ostracismo diplomatico in un grido di battaglia per il patriottismo spagnolo, generando una mentalità "loro" contro "noi". The state controlled press played this to the full, portraying Spain as a Catholic country, fighting alone against the poison of world communism, rampant freemasonry, and an international conspiracy working to keep Spain weak. The siege mentality was easy to cultivate in a country that had long crusading history.

For Franco, the essential message was that Spain was the first country to successfully crush the Marxist menace. It was a successful ploy, and before long the Western powers turned him from pariah to valuable ally, not because of any change in his politics but because of Spain’s strategic position and his proclaimed battle against the Marxist threat. In this, Soviet expansionism came to Franco’s aid.

Background to the change of international attitude towards Spain.
In a celebrated speech in March 1946, the British Prime Minister, Winston Churchill, declared that an “iron curtain” had fallen across Europe. Two years later (February 1948) Czechoslovakia was swallowed behind that curtain and shortly after (June) the Russian blockade of Berlin got started.

By now the Cold War was well under way, pitting the Soviet Union against its former Western Allies. In April 1949, the Western Powers created the North American Atlantic Organisation (NATO, from which Spain was excluded) to contain the Soviet threat.

A few months later (August), the Soviets successfully exploded their first atomic bomb. Before the end of the year (October) China had joined the communist family, and although Mao Tse Tung steered an independent course from Russia, it seemed to the West, and especially the United States, that the sphere of Soviet influence was spreading ominously.

In the United States itself the discovery of a communist spy ring triggered the notorious, countrywide hounding of anyone associated in any way with publicly expressed left wing views. With the witch-hunting senator Joseph McCarthy given a public forum, Americans were fed a daily diet of the imminent dangers of communism.

Finally, in 1950 in a move sanctioned by Stalin, North Korea invaded South Korea, under American control since the defeat of Japan in World War II. This was a challenge the West could not ignore. The Korean conflict was to keep it busy for three years.

To Western observers Soviet imperialism was running rampant, and war in Europe now seemed a distinct possibility. Suddenly Franco’s repressive regime and fascist connections were conveniently forgotten in favour of his staunch anti-communism, particularly for the Americans. But even more important was Spain’s strategic position, mid way between Europe and Africa and controlling the western end of the Mediterranean.

Result of the change of attitude.
Moves started immediately to end Spain’s isolation. By the end of 1950 the majority of members of the UN voted to reopen embassies in Madrid, with the USA doing so in December.

On a very tangible level, Washington also authorised a loan of over $62 million to rearm the Spanish army. It was a bitter pill to swallow for Franco’s enemies. Not only was the caudillo’s position now virtually unassailable, it also allowed him ample opportunity in his end of the year address to the country to justify his past stance and boast of his accomplishments.

More international recognition was to feed Franco’s vanity: in November 1952 Spain was admitted to UNESCO, in August of 1953 a Concordat was signed with the Vatican, and finally in 1955 Spain was received into the United Nations.

In the meantime, a mutual defence pact was signed with the USA in 1953, allowing four air bases and one naval base to be established on Spanish soil, as well as refuelling facilities in Spanish ports. The pact also included $226 million in military and technological aid.

The decision was not without opposition in Spain, however. Cardinal Segura –a religious fanatic who had fanned the flames of discontent in the early years of the Second Republic (1931-39)– now crusaded against the betrayal of Spain’s Catholic identity for heretical dollars. The thought of protestant soldiers contaminating the Catholic purity of the country was enough to drive the aged churchman to distraction. It also earned him the attention of Franco’s secret police from then on.

The Falangists were also uncomfortable with the military pact. For them –and other nationalists– the presence on Spanish soil of troops from the most powerful military nation in the world was a threat to Spain’s sovereignty.

However, over mutterings of new Gibraltars and grumblings of fraternizing with the enemy that in 1898** had finished off the empire, Franco presented the bases pact as both an alliance of equals and a great service to the West against communism.

Il caudillo was not above basking in the praise of his own greatness in the way things had turned out, and no doubt preened with pleasure when an editor of the Barcelona newspaper La Vanguardia Espanola acclaimed him as the Caudillo of the West, the only truly great man of the twentieth century, a giant by the sides of such dwarves as Churchill and Roosevelt (Preston 626)!

Franco undoubtedly felt such praise more than justified when he was visited in December of 1959 by the President of the United States, General Dwight Eisenhower. It was the high point of his international career, a meeting of two military leaders, and he talked of nothing else during the weeks that followed.

Although there were subsequent visits from Presidents Nixon and Ford, there was no rush by other distinguished political leaders to follow the American example. As leaders of the West, and the driving force behind the creation of NATO, the Americans tolerated Franco because of their strategic interests.

In return Franco received military aid (even if it was outdated or surplus stuff), but was unable integrate Spain into the North Atlantic military club. Here other members, e.g Britain and France, dug in their heels denying the caudillo valuable propaganda material.

Franco was less concerned with membership of the newly created European Economic Community (EEC). He believed it was a political body run by freemasons and liberals who would demand political liberalisation, which he refused to contemplate. Nevertheless, persuaded by economic reformers within the Movimiento**, he agreed to open negotiations in February, 1962.

The EEC’s refusal to negotiate, however, wounded his pride and justified his subsequent reaction that Spain was still surrounded by enemies. It continued the rhetoric of post Civil War ostracism, and reaffirmed the “them” versus “us” mentality.

What Franco failed to recognise was that he was an anachronism, and that as long as he insisted on running the country it would remain on the periphery of the European Community. Though Spain’s strategic location was important, Franco’s insistence on retaining power and on executing political opponents (e.g. the notorious case of the Communist activist Julián Grimau in 1963, or Basque rebels in September 1975) ensured that Spain would remain politically on the side lines.

It also ensured that when he died on November 20, 1975, Franco’s funeral would be attended by very few foreign dignitaries. There were representatives of almost 100 foreign countries, but only one head of state, his fellow dictator General Augusto Pinochet of Chile.

This says much of what Franco meant on the international stage. Fossilised in the past, he took his leave of the world with words –to be addressed to the nation as his political testament after his death– that reflect an unchanging and uncompromising attitude: do not forget that the enemies of Spain and of Christian civilisation are on the alert (Preston 779). In the world community, the majority did not forget that Franco was the enemy of freedom and in the end denied him the reward of international respect.

Fonti:

Barton, Simon A History of Spain 2a ed. Basingstoke, Hampshire 2009
Ellwood, Sheelagh Francesco Franco London, New York 1995
Gies, David T The Cambridge Companion to Modern Spanish Culture Cambridge 1999
Graham, Helen & Labanyi, Jo Spanish Cultural Studies: An Introduction Oxford 1995
Herr, Richard An Historical Essay on Modern Spain Los Angeles 1974
Hodges, Gabrielle Ashford Franco: A Concise Biography London 2000
Preston, Paul Franco London 1995
Shubert, Adrian A Social History of Modern Spain London 1990
Sueiro, Daniel & Diaz Nosty, Bernardo Historia del Franquismo Vol 1, Madrid 1986
Tremlett, Giles Ghosts of Spain New York, Berlin, London 2008


History of Spain

Human fossils in Spain belong to modern humans (Homo sapiens), the Neanderthals (H. neanderthalensis), and even earlier members of the human lineage, possibly H. erectus o H. heidelbergensis. A large number of bones have been recovered from caves at Atapuerca, Burgos, which come from sediments that are at least 300,000 years old. Other important sites are at Torralba and Ambrona (Soria), where elephants (Palaeoloxodon antiquus) were trapped accidentally in marshy ground and their remains scavenged. From those sites were excavated shouldered points fashioned from young elephant tusks as well as hundreds of stone implements (hand axes, cleavers, and scrapers on flakes, made from chalcedony, quartzite, quartz, and even limestone) and wooden objects. Pieces of charcoal show that fire was known and used. Ma H. erectus o H. heidelbergensis humans were already living in Spain as early as 1.2 million years ago, as indicated by finds at Atapuerca and by stone tools recovered from beaches in the Algarve (Mirouço), Huelva (Punta Umbria), and Cádiz (Algeciras) and the terraces of the lower Guadalquivir, Tagus, Manzanares, and Ter rivers. Choppers, angular balls, and flakes from the terraces of the Jabalón River (Ciudad Real) are older than 700,000 years and perhaps more than 1,000,000 years.

Fossils of Neanderthals were found at Bañolas (Girona) and Cova Negra (Valencia). Fully developed Neanderthals, some represented by well-preserved skulls, come from more than 10 different localities throughout Spain, including Los Casares, Carigüela, Gabasa, and Zafarraya, with a cluster in Gibraltar (Forbes’ Quarry, Gorham’s Cave, and La Genista).

The appearance of modern humans ( H. sapiens) in Spain after 35,000 bce opened a new era, during which material culture acquired an innovating velocity it never lost. Flint tools became more varied and smaller, and bone and antler were used for harpoons, spears, and ornaments. Needles from El Pendo Cave ( Cantabria) hint at sewn clothing of furs and skins. Most remarkable were the intellectual achievements, culminating in the Paleolithic (Old Stone Age) caves found in the Cantabrian Mountains of northern Spain. Those caves were painted, engraved, and sculpted and visited intermittently between 25,000 and 10,000 bce . On the walls and ceilings are images of cold-weather animals—such as bison, mammoths, Przewalski’s horse, aurochs (wild oxen), and woolly rhinoceroses. Predators such as bears, wolverines, and lions are rarely represented, and depictions of humans are extremely scarce. Many caves (such as the group of caves at El Castillo, Cantabria) show rows of coloured dots, arrowlike marks, negative impressions of human hands, and signs interpreted as vulvas. Animals may be drawn skillfully in black outlines, like the horses at Ekain (Guipúzcoa), or painted in polychrome, as at Altamira (Cantabria), and in bichrome, as at Tito Bustillo (Asturias). Those are scenes and standard compositions, but figures are also drawn singly (Puente Viesgo, Cantabria), engraved repeatedly, or drawn on top of other representations. Although the main animals hunted for food were red deer, ibex (mountain goat), and reindeer, the most-common depictions are of aurochs, bison, and horses. Salmon, a seasonal food, was rarely drawn, and plants never appear. Similar themes occur on portable objects made of bone and antlers and on stone plaques. At the habitation site of the cave of Parpalló ( Valencia), thousands of engraved stone plaques accumulated although their interpretation is difficult, it should be stressed that Paleolithic art follows conventions. Figures are placed formally within selected caves (probably sanctuaries), with meanings hidden from modern eyes. Paleolithic visitors left stone lamps and pine firebrands as well as footprints and hand marks on muddy surfaces in the French caves of Fontanet, Isturitz (Haristoi), and Lascaux. The complexity of the Paleolithic mental universe is demonstrated by the mortuary practice in two graves in the Cueva Morín (Cantabria), where four mutilated burials survived as casts formed by a compact greasy sediment that had replaced the bodies. The dead were accompanied by meat offerings and ochre and buried below low mounds, on top of which ritual fires burned.

After 10,000 bce the climatic changes accompanying the end of the last glaciation led to the disappearance of cold-tolerant game and the flooding of their grazing lands near the coasts. Hunters responded by widening their range of food and collecting quantities of marine shellfish. Such adaptations can be seen in caves as far apart as Santimamiñe (Guipúzcoa), Costalena (Zaragoza [Saragossa]), and Dos Aguas (Valencia). More than 7,500 figures painted by those hunters and gatherers are known from all over the eastern and southern Iberian Peninsula, dating from 7000 to 3500 bce and giving tantalizing glimpses of their society. Located in the open air, usually beneath rock overhangs or in protecting hollows, are animated representations of people dancing (two women in voluminous skirts at Dos Aguas three women in skirts and two nude ithyphallic men at the Barranco del Pajarejo, Albarracín), fighting, robbing honey, stalking red deer, and hunting wild goats. Some scenes are constructed around a narrative. The Remigia Cave and the series of 10 cavities with outstanding paintings at the Cingle de La Gasulla ( Castellón) next to it show scenes of remarkable activities in cavity IX two matched groups of archers, led by a man sporting a headdress, are engaged in hand-to-hand combat, and nearby in the rock shelter of Les Dogues another combat pits two bands of archers rhythmically against each other at close range. Bees are depicted more than 200 times, often near hives, and in cavity IV of the Cingle de la Ermita del Barranc Fondo (La Valltorta, Castellón), a scene shows a long fibre ladder with men climbing it to reach a hive defended by oversized bees. Other well-preserved groups of paintings are found at Minateda and Alpera (Albacete) and around Bicorp (Valencia).

The craft of pottery making and the cultivation of domestic cereals and livestock that characterize the Neolithic (New Stone Age) economy in Europe reached Spain from the central Mediterranean, and perhaps from northwestern Africa, after 6000 bce . Although agriculture and husbandry were known early in eastern and southern Spain, they were assimilated extremely slowly and irregularly. Caves and sites conveniently located for hunting, such as those around Montserrat (Barcelona) and at La Sarsa (Valencia) and Carigüela (Granada), were still preferred, and people lived in extended families or small bands. A different pattern prevailed in southwestern Spain and Portugal, where the advent of the Neolithic Period came later, between 4500 and 3800 bce . By 4000 bce the first big collective tombs were being built from boulders, and by 3500 bce funerary monuments were prominent in the landscapes of Alentejo (Portugal), Extremadura, and the Atlantic littoral. Veritable megalithic cemeteries arose around Pavia and Reguengos de Monsaraz (Alentejo).

Significant changes in technology and social organization occurred after 3200 bce . Skills in copper working were accompanied by a tendency to live in larger village communities. Differences in natural resources and population density meant that regions developed unequally, and centres of innovation are known all around the southern and southwestern coasts of Spain and Portugal. Particularly impressive is the settlement at Los Millares ( Almería), which extends over five acres (two hectares) and is protected by triple walls of stone reinforced with towers at regular intervals. A formidable barbican with arrow slits and guard chambers projected from the gateway. Those defenses stretch over 330 yards (300 metres) and cut off a triangle of land high above the Andarax River, with a cemetery of more than 70 collective tombs lying just outside the walls. On the nearby hills, 10 or 15 smaller citadels watched over the natural approaches to the village. Modest dwellings lay inside, and an especially large building was used as a workshop to melt copper and to cast objects in simple molds the metal wastes and crucibles show that pure copper and copper mixed with a small amount of arsenic as a hardening agent were regularly selected. Mines and copper-smelting slags of this date are known from the Alhamilla highlands, less than 12 miles (20 km) to the east. Smaller, undefended villages are known from El Barranquete and Almizaraque (Almería). The agricultural economy was based on growing wheat and barley, raising common domestic animals such as cattle, pigs, sheep, and goats, and probably tilling small areas of river bottomland, the only land plentifully watered in that arid region. Varied grave goods such as copper implements, personal ornaments, and decorated vessels for drinking and feasting (called bell beakers from their distinctive shape) indicate a stratified tribal society at Los Millares with marked inequality of riches and access to the good things in life. The defenses and multiple forts suggest social instability and the raiding and fighting that went with it. Similar villages and their megalithic tombs are known in the western outskirts of Sevilla (Seville), eastward at the Cabezo del Plomo (Murcia), and at Vila Nova de São Pedro and Zambujal north of Lisbon (Portugal).

Many Copper Age villages had been abandoned by 2000 bce , and Bronze Age settlement shifted to new sites, sometimes only a few hundred yards away. Steep hilltops were favoured for their inaccessibility, and in southeastern Spain the custom of burying people below the floors of their houses replaced the collective practices of the Copper Age societies. Social stratification is very marked at settlement sites such as El Argar and El Oficio (Almería), where the richest women were adorned with silver diadems while their male consorts were equipped with bronze swords, axes, and polished pottery. At Fuente-Álamo (Almería) the elite lived apart from the village, in square stone houses with round granaries and a water cistern nearby. Such customs were practiced with less intensity on the southern Meseta, where fortified hamlets known as motillas dominated a flat landscape. In eastern and northern Spain people did not live in villages at all but lived in hamlets such as Moncín (Zaragoza) or on isolated family farms such as El Castillo (Frías de Albarracín, Teruel). In the wetter regions of Spain and Portugal, along the Atlantic coast and the Bay of Biscay, so-called castros—small settlements fortified with a deep ditch and inner bank—arose, with a flourishing bronze industry linked to southern Britain and France and a custom of burying hoards of metal tools and weapons. Mining for copper ores was practiced at El Milagro and Aramo (Asturias), where the last miners abandoned their antler picks and levers deep in the underground galleries. Such differences in settlement patterns and customs indicate that Bronze Age Spain was not homogeneous but a social mosaic that included centralized tribal societies as well as looser associations based on smaller units. Such Bronze Age societies were prospering when Phoenician sailors reached Spain about 800 bce .


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