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La Rivoluzione Viennese - Storia

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Studenti e lavoratori viennesi ispirati dagli eventi in Francia hanno iniziato a marzo per protestare contro le politiche del governo austriaco. Il ministro degli esteri austriaco Metternich si è dimesso. L'imperatore austriaco Ferdinando I tentò di placare i manifestanti emettendo una costituzione di riforma. Gli elementi conservatori, tuttavia, ottennero il controllo e reprimerono brutalmente la rivolta. Ferdinando fu costretto a dimettersi e gli successe Francesco Giuseppe I.

Lezione di storia online

Gareth Stedman Jones, “Significatori sfuggenti: 1848 e il linguaggio della ‘lotta di classe’,” in Douglass Moggach e Gareth Stedman Jones, eds., Le rivoluzioni del 1848 e il pensiero politico europeo. Cambridge: Cambridge University Press, 2018.

Claus Møller Jørgensen, "Interconnettività transurbane: un saggio sull'interpretazione delle rivoluzioni del 1848", Rivista Europea di Storia, 19:2 (aprile 2012)

Laszlo Deme, "Echi della Rivoluzione francese nel 1848 in Ungheria", Trimestrale dell'Europa orientale, 25:1 (1991)

Argomenti del seminario

Nel 1848, i movimenti rivoluzionari scoppiarono in tutto il continente europeo, dimostrando la resilienza delle idee rivoluzionarie. Le cause di queste rivoluzioni sono state spesso oggetto di dibattito tra gli studiosi che hanno guardato rispettivamente alle crescenti aspirazioni nazionaliste, agli effetti della modernizzazione e all'influenza intellettuale del romanticismo per spiegarle. Le discussioni del seminario esamineranno le questioni di causalità e la diffusione di questi movimenti rivoluzionari, cercando di valutare come e perché l'Europa continentale sembrava scoppiare spontaneamente in rivolta tra febbraio e marzo del 1848 e perché i leader si dimostrarono incapaci di capitalizzare i guadagni iniziali fatti da questi movimenti durante la cosiddetta “primavera delle nazioni”.

Domande da considerare:

  1. Come si spiega lo scoppio di molteplici rivolte e rivoluzioni nel 1848?
  2. Secondo Jørgensen, quali fattori hanno influenzato sia la natura che la diffusione dei movimenti rivoluzionari nel 1848?
  3. L'influenza dell'influenza dell'eredità rivoluzionaria francese ha avuto un impatto reale sugli eventi in Ungheria come la vede Deme?

Ulteriori letture:

Jonathan Sperber, Le rivoluzioni europee, 1848-1851. Cambridge: Cambridge University Press, 2005.

Axel Körner, ed., 1848: una rivoluzione europea? Idee internazionali e memorie nazionali del 1848. Hounsmill: Palgrave Macmillan, 2000.

Pietro Jones, La rivoluzione del 1848. Essex: Longman, 1981.

Mike Rapport, 1848: anno della rivoluzione. New York: libri di base, 2009.

R. J. W. Evans e Hartmut Pogge von Strandmann, a cura di, Le rivoluzioni in Europa, 1848-1849: dalla riforma alla reazione. Oxford: Oxford University Press, 2000.

William Fortescue, Francia e 1848: la fine della monarchia. Londra: Routledge, 2005.

MASCELLA. Gunn, "I repubblicani francesi e il suffragio: la nascita della dottrina della falsa coscienza", Storia francese, 22:1 (marzo 2008).

Marco Traugott, Eserciti dei poveri: danni della partecipazione della classe operaia all'insurrezione parigina del giugno 1848. Princeton: Princeton University Press, 1985.

Peter H. Amann, Rivoluzione e democrazia di massa: il movimento dei club di Parigi nel 1848. Princeton: Princeton University Press, 1975.

Judith DeGroat, "Donne della classe operaia e repubblicanesimo nella rivoluzione francese del 1848", Storia delle idee europee, 38:3 (2012).

Benjamin McRea Amoss, "La rivoluzione del 1848 e l'Algeria", The French Review, 75:4 (marzo 2002)

Yvette Katan, “Les colons de 1848 en Algérie: mytes et réalités,” Revue d’histoire moderne et contemporaine, 31:2 (aprile-giugno 1984)

Jennifer Sessions, "Colonizzare la politica rivoluzionaria: Algeria e la rivoluzione francese del 1848", Politica, cultura e società francesi, 33:1 (primavera 2015)

Wolfram Siemann, La rivoluzione tedesca del 1848-1849. New York: Macmillan, 1998.

P.H. No, Organizzazione e rivoluzioni: associazioni della classe operaia nelle rivoluzioni tedesche del 1848-1849. Princeton: Princeton University Press, 1966.

Hans Joachim Hahn, Le rivoluzioni del 1848 nell'Europa di lingua tedesca. Londra: Routledge, 2001.

Jonathan Sperber, Radicali renani: il movimento democratico e la rivoluzione del 1848-1849. Princeton: Princeton University Press, 1991.

Brian E. Vick, Definire la Germania: il parlamento di Francoforte del 1848 e l'identità nazionale. Cambridge: Harvard University Press, 2002.

Paul Ginsborg, Daniele Manin e la Rivoluzione Veneziana del 1848-49. Cambridge: Cambridge University Press, 1979.

Pieter Judson, “Di chi è l'impero? La rivoluzione del 1848-1849" in The Habsburg Empire: A New History. Cambridge: Harvard University Press, 2016.

R. John Rath, La rivoluzione viennese del 1848. Austin: University of Texas Press, 1957.

István Deák, La rivoluzione legale: Louis Kossuth e gli ungheresi, 1848-1849 (New York: Columbia University Press, 1979.

Stanley Z. Pech, La rivoluzione ceca del 1848. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1969.

Charles Tilly, "La modernizzazione genera una rivoluzione?" Politica comparata, 5:3 (aprile 1973): 425-447.

Lewis Namier. 1848: La rivoluzione degli intellettuali. New York: Anchor Books, 1964.

Priscilla Robertson, Rivoluzione del 1848: una storia sociale. Princeton: Princeton University Press, 1952.

Kurt Weyland, "La diffusione della rivoluzione: 1848 in Europa e America Latina", Organizzazione internazionale, 63:3 (estate 2009)

Miles Taylor, "Le rivoluzioni del 1848 e l'impero britannico", Passato e presente, 166 (febbraio 2000)

Henry Weisser, "Cartismo nel 1848: riflessioni su una non-rivoluzione", Albion, 13:1 (primavera 1981)


Intervento russo

Il 21 giugno, il territorio delle contee orientali dell'Ungheria fu invaso dall'esercito russo sotto il comando del generale maresciallo Paskevich. L'entrata in guerra della Russia a fianco della controrivoluzione significò l'imminente sconfitta dell'Ungheria in vista della schiacciante superiorità delle forze nemiche. Allo stesso tempo, iniziò una nuova offensiva degli austriaci, con Giulio Gainau alla testa dell'esercito. Le truppe austriache furono rinforzate da contingenti ritirati dal fronte italiano dopo la definitiva soppressione delle azioni rivoluzionarie nell'Italia settentrionale. Sotto la pressione delle truppe imperiali, Görgej fu costretto a ritirarsi a sud. Allo stesso tempo, l'esercito di Bema in Transilvania fu completamente sconfitto dai russi in diverse battaglie e praticamente cessò di esistere. Il 13 luglio Buda e Pest si arresero. La situazione del governo ungherese divenne catastrofica, il Comitato di difesa si trasferì a Szeged e poi ad Arad.

La sconfitta militare ha contribuito all'avvicinamento della rivoluzione ungherese ai movimenti delle minoranze nazionali. A seguito dei negoziati tra Kossuth e Nicolae Bălcescu, leader del movimento nazionale rumeno, fu raggiunto un accordo sulle misure per risolvere le contraddizioni ungaro-rumeno in Transilvania e furono riconosciuti tutti i diritti nazionali (eccetto l'autonomia territoriale) per il rumeni. Il 28 luglio, l'assemblea statale ha approvato una legge sulle nazionalità dell'Ungheria, che ha proclamato l'uguaglianza di tutte le nazioni dello stato, nonché l'emancipazione degli ebrei. Tuttavia, queste misure non hanno potuto aiutare completamente la situazione. A causa delle sconfitte sui fronti, l'esercito della rivoluzione ungherese fu ridotto a 30 mila persone, il che non era niente in confronto alle forze austriache e russe.

Il 10 agosto – 11, 1849, il governo ungherese si dimise, dopo aver ceduto i poteri dittatoriali al generale Görgej. Kossuth ei suoi soci emigrarono in Turchia. Il 13 agosto Gorgej annunciò la resa dell'esercito ungherese e si arrese alla mercé delle truppe russe. 17 agosto capitolazione di Arad, 26 agosto – Munkach. Infine, il 5 settembre, si arrese a Komar. La rivoluzione in Ungheria si fermò.

Dopo la soppressione della rivoluzione, in Ungheria si sviluppò una dittatura militare. Il 6 ottobre, Battyani fu giustiziato a Pest, e anche il 6 ottobre ad Arad – 13 generali dell'esercito ungherese ebbero la stessa sorte. Oltre 1,5 mila persone sono state condannate a lunghe pene detentive. Nel Paese sono state ripristinate la censura e il controllo della polizia sui dissidenti. L'autogoverno dell'Ungheria fu liquidato, fu stabilita l'autorità assoluta del centro. Nel 1851 fu abolita la Costituzione ottorata. L'intero territorio del regno fu diviso in diversi distretti amministrativi, abolendo i comitati. Transilvania, Croazia, Slavonia, Banato e Vojvodina furono separate dall'Ungheria e formarono unità separate subordinate a Vienna. Il tedesco divenne l'unica lingua ufficiale del regno ungherese.

Nonostante la brutale repressione e le riforme limitate della rivoluzione ungherese, ha svolto un ruolo enorme nella storia del paese. La liberazione dei contadini e l'abolizione del feudalesimo furono confermate nel 1853 dalla riforma agraria nell'impero austriaco. Le trasformazioni economiche divennero l'impulso al rapido sviluppo capitalistico del paese. Anche le conquiste democratiche e l'ascesa nazionale della rivoluzione ungherese non furono sprecate, ma divennero la base per nuovi movimenti liberali emersi negli anni 1850, che portarono il paese a ottenere la sovranità e la trasformazione dell'impero nel 1867 in un due – monarchia austro-ungarica unita con un parlamento indipendente e un ministero responsabile. I leader della rivoluzione ungherese del 1848-1849 divennero eroi nazionali dell'Ungheria, fungendo da esempio per l'imitazione delle nuove generazioni di giovani ungheresi.

Alabin P. V. La guerra d'Ungheria del 1849
La guerra ungherese // Dizionario enciclopedico di Brockhaus ed Efron
Averbukh R. A. La rivoluzione e la guerra di liberazione nazionale in Ungheria nel 1848-49.


Sviluppo della Vienna imperiale

Durante il Rinascimento, Vienna era un leader nelle scienze e nelle belle arti e l'università (1365) era un centro dell'umanesimo. Quando Carlo V divenne imperatore del Sacro Romano Impero nel XVI secolo, affidò i suoi territori austriaci a suo fratello, il futuro imperatore Ferdinando I. Cercando di aumentare le loro libertà e la posizione economica, la Dieta della Bassa Austria si ribellò al loro reggente. Ferdinando rispose condannando a morte i capi dell'insurrezione, e nel 1526 emanò un'ordinanza che spogliava la città di quasi tutti i suoi diritti. Nello stesso anno ereditò i regni di Boemia e Ungheria e, di conseguenza, il compito di combattere i turchi, che comandavano gran parte dell'Ungheria. Le forze turche assediarono Vienna nel 1529 ma furono sconfitte con successo. Quando Ferdinando fu incoronato imperatore nel 1558, Vienna riacquistò il suo status politico e divenne sede amministrativa di numerosi regni che gli Asburgo acquisirono per matrimonio.

La Riforma si diffuse in Europa durante il XVI secolo, suscitando un'accesa opposizione da parte della Chiesa cattolica romana. Nel tentativo di arginare la controversia, la Dieta imperiale, nella pace di Augusta (1555), riconobbe il diritto all'esistenza del luteranesimo ma decretò che i principi regionali stabilissero quale forma di cristianesimo dovessero seguire i loro sudditi. Poiché ai viennesi era richiesto di rimanere cattolici romani, molti del gran numero che erano diventati protestanti dovettero lasciare la città. Fu durante questo periodo che furono costruite nuove fortificazioni per sostituire le mura medievali della città e l'Hofburg fu ampliato con l'aggiunta di nuove corti. Gli splendidi edifici secolari dell'epoca barocca proclamarono la statura di Vienna come residenza imperiale e una delle grandi capitali mondiali.

Nel 1679 la peste bubbonica colpì la città, uccidendo quasi un terzo della sua popolazione. Poi, durante l'estate del 1683, Vienna subì un secondo assedio turco, questo guidato dal gran visir Kara Mustafa. I difensori viennesi, insieme alle truppe imperiali sotto Carlo di Lorena, respinsero l'esercito turco, che fu sconfitto con l'aiuto delle forze di soccorso guidate da Giovanni III (Sobieski), re di Polonia. Poco dopo il principe Eugenio di Savoia riuscì a cacciare i turchi dall'Ungheria.

Con la fine della minaccia turca, seguì un'impennata dell'edilizia, in particolare nei sobborghi devastati. Tra il 1700 e il 1730 emerse una città di palazzi e dimore signorili. Una seconda linea di fortificazioni, la Linienwall ("bastione rettilineo"), fu costruito nel 1704-06 per proteggere i sobborghi. Nella densamente edificata Innere Stadt, le vecchie case avevano piani superiori aggiunti o furono demolite e sostituite da strutture barocche. Hildebrandt, J.B. Fischer von Erlach e il figlio di Fischer von Erlach Joseph Emanuel furono i grandi architetti viennesi dell'epoca e i loro successi sono ancora evidenti in alcuni dei migliori edifici della città.

Durante questo periodo arrivarono immigrati da altre parti dell'impero e nuove fabbriche annunciarono il passaggio della città dal commercio alla produzione. Anche le arti hanno ricevuto nuova energia, come è stato dimostrato dal teatro improvvisato viennese di Joseph Anton Stranitzky, che si è aperto con la maschera del personaggio di Hanswurst.

La linea maschile degli Asburgo si estinse con Carlo VI nel 1740, ma per i termini della Pragmatica Sanzione sua figlia Maria Teresa ottenne il diritto di successione e regnò fino al 1780. Stabilì la frequenza obbligatoria della scuola elementare separando l'università dalla chiesa, portandolo sotto il controllo statale e riorganizzando l'economia, l'esercito e la magistratura. Suo figlio e successore, Giuseppe II, era tipico dei monarchi assoluti dell'Illuminismo e continuò nel suo spirito riformatore. Il suo editto di tolleranza garantiva la libertà religiosa ai protestanti e ai cristiani ortodossi nel 1781 e gli ebrei furono liberati da una serie di restrizioni discriminatorie l'anno successivo. Ha istituito molte misure umanitarie, ha migliorato il governo e l'istruzione e ha sostenuto le arti. Alcune delle sue azioni, come la dissoluzione dei monasteri, lo portarono in conflitto con la chiesa. Quando Joseph morì nel 1790, a Vienna c'erano 300 fabbriche, la popolazione era aumentata a 235.000 e l'area edificata era aumentata di 10 volte dall'assedio turco. Gluck, Haydn e Mozart avevano inaugurato la prima età d'oro della musica di Vienna Beethoven e Schubert l'avrebbero portata nel secolo successivo.

Nel 1804 Francesco II si dichiarò imperatore d'Austria e nel 1806 rinunciò alla sua precedente corona imperiale, ponendo così fine al Sacro Romano Impero, che era stato a lungo essenzialmente una monarchia tedesca. Gli eserciti di Napoleone occuparono Vienna nel 1805 e di nuovo nel 1809. L'inflazione e la bancarotta dello stato seguirono le guerre napoleoniche. Politicamente, tuttavia, Vienna mantenne una posizione centrale nella restaurazione dell'Europa al Congresso di Vienna (1814-1815) sotto la guida del potente statista principe Metternich.

Nel 1845 Vienna contava 430.000 abitanti. Crescevano le aspirazioni e gli interessi culturali della borghesia, che trovava espressione artistica soprattutto nelle forme semplici e banali dello stile Biedermeier di decorazione e design del mobile. Joseph Lanner e il vecchio Johann Strauss animarono la città con i valzer viennesi. La rivoluzione del marzo 1848 a Vienna pose fine al governo autoritario di Metternich. Una seconda rivolta, in ottobre, fu sedata dall'esercito imperiale di Francesco Giuseppe. La città continuò a crescere culturalmente come capitale imperiale austriaca (poi austro-ungarica).


Ott 1918 - Mar 1919 - Rivoluzione Aster

Insurrezioni militari si verificarono a Vienna e Budapest il 30 ottobre 1918. La vittoria a Budapest della rivoluzione liberal-democratica - che divenne nota come la "rivoluzione Aster", dopo i fiori sfoggiati dai soldati dissidenti. Folle di crisantemi si sono riversate nelle strade gridando la loro approvazione. Il popolo e le truppe proclamarono la repubblica ea Vienna fu istituito un Consiglio di soldati e ufficiali. L'Assemblea nazionale ha adottato una Costituzione in cui non c'era posto per la corona. La marina austro-ungarica fu consegnata al Consiglio nazionale slavo meridionale e la flottiglia danubiana al governo ungherese. I deputati rumeni al Parlamento austriaco hanno costituito un'Assemblea nazionale rumena separata il 19 ottobre.

Il governo ungherese, guidato dal dottor Wekerle, e il ministro degli esteri austro-ungarico, il barone Burlan, si sono dimessi il 20 ottobre. Il conte Albert Apponyl è stato nominato premier ungherese. Il conte Andrassy fu nominato ministro degli esteri austriaco. Si è dimesso il 2 novembre e quel giorno è stato formato un nuovo ministero ungherese, guidato dal conte Karolyi.

Una risoluzione per la completa disunione dell'Ungheria dall'Austria fu presentata dal conte Karolyi il 20 ottobre. Una rivoluzione pacifica fu compiuta a Budapest a partire dal 23 ottobre. Furono formati un Consiglio nazionale ungherese e un'Assemblea ungherese. Più tardi si verificarono disordini e le truppe spararono sui seguaci di Karolyl, che chiesero all'arciduca Giuseppe di nominarlo Premier. Il 29 ottobre giunse notizia della formazione di uno Stato indipendente e antidinastico, sotto la guida del conte Karolyi, d'accordo con i cechi e gli slavi del sud.

Il 30 ottobre la Dieta ungherese ha adottato una mozione dichiarando che le relazioni costituzionali tra Ungheria e Dalmazia, Slovenia e Fiume erano cessate e che le relazioni tra Croazia e Austria erano state interrotte. Nella notte dal 30 ottobre al 31 ottobre 1918, dopo molti mesi di agitazione, scoppiò una rivoluzione a Budapest, capitale dell'Ungheria.

Soldati itineranti hanno assassinato Istvan Tisza. Spinto dalla rivolta popolare e dal rifiuto delle truppe ungheresi di sedare i disordini, re Carlo fu costretto a nominare il "Conte Rosso", Mihaly Karolyi, un liberale filo-Intesa e leader del Partito dell'Indipendenza, alla carica di primo ministro. Karolyi formò un nuovo gabinetto, i cui membri provenivano dal nuovo Consiglio nazionale, composto da rappresentanti del Partito dell'Indipendenza, del Partito socialdemocratico e da un gruppo di borghesi radicali.

Il conte Michael Karolyi chiese l'immediata cessazione delle ostilità e l'apertura di negoziati per la conclusione di una pace giusta e duratura. Dopo aver chiesto una pace separata, il nuovo governo sciolse il parlamento, dichiarò l'Ungheria una repubblica indipendente con Karolyi come presidente provvisorio e proclamò il suffragio universale e la libertà di stampa e di riunione. Il suffragio universale potrebbe distruggere non solo l'egemonia della nobiltà magiara e della nobiltà nelle cui mani era concentrato il potere politico, ma potrebbe, ammettendo i non magiari all'uguaglianza politica con i magiari, minare la supremazia dei magiari, poiché i magiari erano in una minoranza in Ungheria, la loro ascesa si basava su un diritto di voto ristretto e artificiale.

Il 3 novembre il conte Karolyl proclamò la repubblica in Ungheria. Poco dopo il Consiglio nazionale ungherese adottò una forma di governo repubblicana basata sul suffragio universale maschile e femminile e Karolyi fu eletto presidente temporaneo. Era abbastanza logico che Kadrolyi fosse a capo di questo movimento, poiché era stato il leader del partito nel parlamento ungherese contrario all'alleanza con la Germania, aveva apertamente, e con notevole rischio per la sua persona, dichiarato la sua amicizia per gli Alleati, ed era stato un radicale democratico e pacifista. Il governo ha avviato i preparativi per la riforma agraria e ha promesso elezioni, ma nessuno dei due obiettivi è stato raggiunto. Il 13 novembre 1918, Carlo IV cedette i suoi poteri come re d'Ungheria, tuttavia, non abdicò, un cavillo che rese possibile un ritorno al trono.

Se gli Alleati non si fossero opposti, umiliati, ingannati e disperati inutilmente al dignitoso e ordinato governo Karolyl, per non parlare di avergli dato un meritato incoraggiamento, la maggior parte del caos, dello spargimento di sangue e della sofferenza che si sarebbero verificati in seguito nell'Europa orientale avrebbe potuto stato evitato e il bolscevismo non sarebbe mai salito al potere in Ungheria.

Le misure del governo Karolyi non riuscirono ad arginare il malcontento popolare, specialmente quando le potenze dell'Intesa iniziarono a distribuire fette del territorio tradizionale dell'Ungheria in Romania, Jugoslavia e Cecoslovacchia. Il nuovo governo ei suoi sostenitori avevano riposto le loro speranze di mantenere l'integrità territoriale dell'Ungheria abbandonando l'Austria e la Germania, assicurando una pace separata e sfruttando gli stretti legami di Karolyi in Francia.

Il 7 novembre 1918, il conte Michael Karolyi, con uno staff di esperti, si recò a Belgrado per concludere un armistizio con il generale francese Franchet d'Esperey, comandante delle forze alleate in Oriente. Il generale trattò Karolyi, il capo di una nobile nazione, come nessun gentiluomo penserebbe (se trattando un servo gli disse che teneva il destino dell'Ungheria nel palmo della sua mano e che poteva distruggerla liberando i suoi vicini su di lei (cosa che lo fecero in seguito) e rispose alla richiesta di Karolyi di facilitare l'importazione di carbone per mantenere in funzione i mulini con questi woids storici: "Perché diavolo vuoi il carbone? Cento anni fa usavi i mulini a vento. Perché non puoi ottenere insieme a loro adesso?"

L'armistizio dettato dal gen. Franchet impose all'Ungheria obblighi molto pesanti di tipo economico. Una parte molto considerevole delle sue forniture militari, materiale rotabile, battelli fluviali e bestiame doveva essere consegnata agli Alleati. L'esercito ungherese doveva essere ridotto a cinque divisioni di fanteria e una divisione di cavalleria. Il territorio a sud della linea di demarcazione (che correva, grosso modo, lungo il fiume Maros e continuava verso sud-ovest su una linea artificiale attraverso il Tibisco e il Danubio fino al fiume Drave), vale a dire un terzo dell'Ungheria, doveva essere aperto a occupazione da parte degli eserciti alleati o associati. L'occupazione doveva essere temporanea e le questioni territoriali dovevano essere risolte alla fine dalla conferenza di pace.

C'era una sola disposizione nell'armistizio non sfavorevole all'Ungheria, e cioè che l'amministrazione civile anche dei territori occupati dovesse rimanere nelle mani del governo ungherese, assicurando così la continuazione del sistema centralizzato per la distribuzione di cibo, carbone e altri beni di prima necessità. È importante notare che a quel tempo l'Ungheria aveva cibo a sufficienza per durare fino al prossimo raccolto: aveva infatti una piccola eccedenza che era disposta a dare a Vienna oa Praga in cambio di alcuni manufatti e carbone. Sebbene gli ungheresi adempirono rapidamente ai loro obblighi, questa disposizione dell'armistizio fu violata dagli alleati e dai loro associati fin dall'inizio, che è la causa principale della carestia, dell'ozio e dell'anarchia in Ungheria.

La parte occidentale del territorio aperto all'occupazione fu invasa nel novembre 1918 dall'esercito serbo, seguito nella parte orientale dall'esercito rumeno nel dicembre 1918. I rumeni erano un po' in ritardo, perché al momento dell'armistizio avevano quasi nessun esercito degno di nota. I loro primi soldati che arrivarono in Ungheria erano molto mal equipaggiati, molti di loro indossavano cappelli di paglia a dicembre e mocassini bassi invece di scarpe o stivali. Ma non erano affatto timidi nell'aiutarsi nelle scorte militari in Ungheria, e presto sembravano a posto.

La prima cosa che fecero gli eserciti occupanti fu di annettere i territori occupati, rimuovere tutti i funzionari ungheresi che si rifiutarono di prestare giuramento di fedeltà al sovrano degli invasori, denazionalizzare le scuole ungheresi e licenziare i professori e insegnanti ungheresi che potevano o volevano non insegnare nella lingua degli invasori. Esattamente la stessa procedura fu seguita in seguito dai cechi che, con il pretesto di "occupare punti strategicamente importanti", invasero e annetterono formalmente l'Ungheria settentrionale. Naturalmente, tutto ciò era contrario non solo alla legge dei tutiun, ma anche alle disposizioni specifiche dell'armistizio: tuttavia, gli Allic* lo approvavano e non badavano alle frenetiche note di protesta di Karolyi.

Karolyi era un pacifista che si opponeva alla resistenza armata, sostenendo che l'occupazione dell'Ungheria era solo temporanea e che gli Alleati avrebbero alla fine corretto il torto. L'Intesa, tuttavia, scelse di considerare l'Ungheria un partner nella sconfitta della doppia monarchia e infranse le speranze degli ungheresi con la consegna di ogni nuova nota diplomatica che richiedeva la resa di più terra. Il 19 marzo 1919, il capo della missione francese dell'Intesa a Budapest consegnò a Karolyi una nota che delineava i confini finali del dopoguerra, inaccettabili per tutti gli ungheresi. Karolyi si dimise e passò il potere a una coalizione di socialdemocratici e comunisti, che promise che la Russia sovietica avrebbe aiutato l'Ungheria a ripristinare i suoi confini originali. Sebbene i socialdemocratici detenessero la maggioranza nella coalizione, i comunisti sotto Bela Kun presero immediatamente il controllo e annunciarono l'istituzione della Repubblica Sovietica Ungherese. Bela Kun la pensava diversamente e organizzò un'Armata "rossa" con la quale cercò di riconquistare parte del territorio sottratto illegalmente all'Ungheria durante l'armistizio.


Prima grande rivolta nella rivoluzione austriaca per l'indipendenza avvenuta a Vienna da studenti universitari che chiedono una costituzione che garantisca i loro diritti

L'imperatore Ferdinando e il suo principale consigliere Metternich ordinarono alle truppe di reprimere la manifestazione. I dimostranti studenti pacifici sono stati uccisi con colpi di arma da fuoco e la classe operaia si è unita alle manifestazioni, sviluppando un'insurrezione armata che chiedeva le dimissioni di Metternich. Ferdinando con riluttanza obbedì e lo licenziò, e cercò di placare il popolo con una costituzione abilmente scritta, ma la respinsero. In seguito emanò due manifesti che davano concessioni al popolo, ma le manifestazioni continuarono fino al 23 agosto quando le truppe austriache aprirono il fuoco sui manifestanti disarmati.

Gli studenti universitari hanno organizzato una grande manifestazione di strada a Vienna, ed è stata ripresa dalla stampa negli stati di lingua tedesca. In seguito alle importanti, ma relativamente minori, manifestazioni contro Lola Montez in Baviera il 9 febbraio 1848 (vedi sotto), la prima grande rivolta del 1848 in terra tedesca ebbe luogo a Vienna il 13 marzo 1848. Gli studenti che manifestavano a Vienna erano stati irrequieti e furono incoraggiati da un sermone di Anton Füumlster, un prete liberale, domenica 12 marzo 1848 nella loro cappella universitaria. Gli studenti manifestanti chiedevano una costituzione e un'assemblea costituente eletta a suffragio universale maschile.

L'imperatore Ferdinando e il suo principale consigliere Metternich ordinarono alle truppe di reprimere la manifestazione. Quando i manifestanti si sono spostati nelle strade vicino al palazzo, le truppe hanno sparato sugli studenti, uccidendone diversi. La nuova classe operaia di Vienna si unì alle manifestazioni studentesche, sviluppando un'insurrezione armata. La Dieta della Bassa Austria chiese le dimissioni di Metternich. Senza forze che si radunassero in difesa di Metternich, Ferdinand obbedì con riluttanza e lo congedò. L'ex cancelliere andò in esilio a Londra.

Ferdinando nominò nuovi ministri, nominalmente liberali. Il governo austriaco ha redatto una costituzione alla fine di aprile 1848. Il popolo ha respinto questo, poiché alla maggioranza è stato negato il diritto di voto. I cittadini di Vienna tornarono in piazza dal 26 al 27 maggio 1848, erigendo barricate per prepararsi a un'offesa dell'esercito. Ferdinando e la sua famiglia fuggirono a Innsbruck, dove trascorsero i mesi successivi circondati dai fedeli contadini del Tirolo. Ferdinando emise due manifesti il ​​16 maggio 1848 e il 3 giugno 1848, che davano concessioni al popolo. Ha convertito la Dieta Imperiale in un'Assemblea Costituente per essere eletto dal popolo. Altre concessioni erano meno sostanziali e generalmente indirizzate alla riorganizzazione e all'unificazione della Germania.

Ferdinando tornò a Vienna da Innsbruck il 12 agosto 1848. Poco dopo il suo ritorno, la popolazione operaia tornò in strada il 21 agosto 1848 per protestare contro l'elevata disoccupazione e il decreto del governo per ridurre i salari. Il 23 agosto 1848, le truppe austriache aprirono il fuoco sui manifestanti disarmati e ne spararono diversi.

Alla fine di settembre 1848, l'imperatore Ferdinando, che era anche re Ferdinando V d'Ungheria, decise di inviare truppe austriache e croate in Ungheria per reprimere una ribellione democratica lì. Il 29 settembre 1848 le truppe austriache furono sconfitte dalle forze rivoluzionarie ungheresi. Dal 6 al 7 ottobre 1848, i cittadini di Vienna avevano manifestato contro le azioni dell'imperatore contro le forze ungheresi. Di conseguenza, l'imperatore Ferdinando I fuggì da Vienna il 7 ottobre 1848, stabilendosi nella città fortezza di Olomouc in Moravia, nell'impero orientale. Il 2 dicembre 1848 Ferdinando abdicò in favore del nipote Francesco Giuseppe.


L'Illuminismo greco moderno e la rivoluzione del 1821

Carte de Grece de Rigas Photo Credit: persee.fr

Speciale per l'Hellenic News of America

È quel periodo dell'anno in cui Elleni e Filelleni di tutto il mondo si riuniranno per celebrare "La Rivoluzione Greca", un giorno che rappresenta la liberazione di un popolo e il recupero di un'identità orgogliosa ma dormiente. Un giorno non solo per festeggiare ma anche per commemorare. Un giorno per ricordare gli eroi e le eroine che hanno combattuto coraggiosamente in nome della libertà, i martiri che hanno compiuto l'ultimo sacrificio e gli studiosi che hanno aperto la strada.

Nei secoli precedenti la rivoluzione, una ricca classe mercantile greca aveva raggiunto un grande potere economico e politico all'interno dell'Impero ottomano. La loro autonomia ha permesso loro di coltivare centri cosmopoliti unici di istruzione e commercio nelle loro città e principati. Ciò ha fornito la base materiale e scientifica per lo scambio di idee tra l'Europa occidentale e l'Impero ottomano. Questi ambienti alla fine diedero origine a quello che viene chiamato "Illuminismo greco moderno". Fu questo grande movimento intellettuale che ispirò molti membri della famosa "Filiki Eteria" (Società degli amici), il cui obiettivo era quello di stabilire uno stato greco moderno fondato sui principi umanisti dell'Illuminismo.

Questo Bicentenario ha ricordato i grandi pensatori e rivoluzionari dell'epoca senza i quali l'Hellas non avrebbe mai potuto realizzarsi. Erano i filosofi, gli scrittori, i filologi, i sacerdoti e gli scienziati dell'Illuminismo greco. Attraverso le loro opere hanno contribuito al risveglio dell'identità ellenica, alla concettualizzazione dei confini nazionali e all'unificazione di un popolo secondo i principi di libertà, tutti elementi essenziali per un movimento rivoluzionario di successo e la nascita del primo stato greco.

Archimandrita Anthimos Gazis

Archimandrita Anthimos Gazis Photo Credit: docuventa.gr

Nato in Tessaglia nel 1758, fu un importante studioso, sacerdote, filologo e scienziato. Come rettore della diaspora greca viennese, propose il primo periodico filologico pubblicato in greco moderno chiamato "Hermes O Logios" (Hermes lo studioso). Questo periodico distribuì molte delle opere di eminenti pensatori dell'Illuminismo greco rendendole per la prima volta ampiamente disponibili al pubblico greco. Il periodico ha svolto un ruolo importante nel risveglio nazionale, oltre a fungere da pratico mezzo di rete tra gli intellettuali della diaspora greca e quelli che ancora vivono sotto il dominio ottomano. Upon his return to Greece, he founded the “Filomousos Eteria” (Philomuse Society), a philological organization dedicated to education and philhellenism, while also serving to rally support for the revolution.

During the war he served in various capacities such as the uprising in Pelion, inspiring his countrymen to take up arms against the Ottomans. After the war he continued to support education in the newly formed Kingdom of Greece, eventually retiring in poverty having donated most of his wealth to the cause. He died in 1828 willing his only home to his family and his only possessions (his library) to the Greek state. He is remembered as “Didaskalos tou Genous” (Teacher of the Genos).

Adamantios Korais Photo Credit: Historytoday.com

Born in Smyrna in 1748, he was a philosopher, writer, and medical doctor. A passionate scholar from his youth, Korais eventually moved to Paris to study medicine where he was one of the founders of the Paris Philhellenic Society. He was a liberal thinker and an advocate of enlightenment ideas which he saw as essential to the formation of a modern Hellenic identity and state.

His works include numerous translations of Ancient Greek texts, the composition of the first modern Greek dictionary, and a bounty of political writings and lectures. His contributions inspired and guided the intellectuals of the Modern Greek Enlightenment who were instrumental in reclaiming the Hellenic heritage. His works also provided the basis for much of what would become the Greek Constitution and Greek Law.

During the revolution, he garnered financial and political support for the war from his home in Paris while advising many of the leading figures of the “Filiki Eteria”. He died in 1833, having lived to see his dreams materialize. He is remembered as “Pateras tis Patridos” (Father of the Country).

Rigas Feraios Photo Credit: sansimera.gr

Born in 1757 in Feres, Thessaly he was a renowned political thinker, writer, and revolutionary. He was educated first in Larissa and then Bucharest eventually finding his way into the Greek diaspora of Vienna. There, he became the editor of the influential Greek newspaper “Efimeris” (The Daily) which published translated revolutionary texts and some of Feraios’ own works. In Vienna, Feraios also published his famous “Pamphlets” aiming to awaken the Greek national coconsciousness and spread the ideas of democracy, liberty, and revolution.

Feraios other works include cartography outlining the cultural and political borders of Greece as well as many volumes of literature on Greek history written in the vernacular. His works were important in illustrating the hardships of Ottoman occupation, significant in inspiring other revolutionary publications, and successful in rallying the common people to the Greek cause.

However, his fervor and dedication to Hellenism would cost him his life. Fearing his revolutionary ideas in 1798 he was arrested along with his accomplices and executed without trial. He is commonly remembered by his famous verse, “Καλύτερα μίας ώρας ελεύθερη ζωή, παρά σαράντα χρόνια, σκλαβιά και φυλακή”.

James, Paul. Nation Formation: Towards a Theory of Abstract Community. 1st ed., Sage, 1996.

Kitromēlidēs Paschalēs M. Adamantios Korais and the European Enlightenment. Voltaire Foundation, 2010.

Kitromilides, Paschalis M. “An Enlightenment Perspective on Balkan Cultural Pluralism The Republican Vision of Rhigas Velestinlis.” History of Political Thought , vol. 24, nr. 3, 2003, pp. 465–479.

Kitromilides, Paschalis M. “From Republican Patriotism to National Sentiment.” European Journal of Political Theory, vol. 5, no. 1, 2006, pp. 50–60., doi:10.1177/1474885106059064.

Kitromilides, Paschalis. “Adamantios Korais and the Dilemmas of Liberal Nationalism.” National Hellenic Research Foundation, pp. 213–222. National Hellenic Research Foundation, helios-eie.ekt.gr/EIE/handle/10442/8673.

Roudometof, Victor. “From Rum Millet to Greek Nation: Enlightenment, Secularization, and National Identity in Ottoman Balkan Society, 1453-1821.” Journal of Modern Greek Studies, vol. 16, n. 1, 1998, pp. 11–48., doi:10.1353/mgs.1998.0024.


Revolution of 1848-1849

On March 23, the Venetian Republic headed by Daniele Manin (1804-1857), was proclaimed. In March, the barricades of Milan were covered, and the many-thousand corps led by the Austrian general Josef Radetsky left the city. From Parma and Modena, Austrian troops were driven out. In these circumstances, the King of Piedmont, Charles Albert, offered his assistance to Lombardy and Venice in the name of national liberation of the country. Charles Albert wanted to deliver the idea of ​​creating the North Italian kingdom.

This was the beginning of military action against Austria, which went down in history as the first War of Independence. In the military operations against the Austrians, in addition to the army of Piedmont, regular troops of the Papal States, the Naples Kingdom, detachments of patriots of Tuscany, Lombardy and Venice took part in the struggle. The Italian states united in a single liberation fight. But the political disagreements of the Italian rulers, the forcing of the Savoy dynasty of the unification process around Piedmont did not allow to consolidate the success.

On April 29, the pope declared that he was neutral and withdrew his troops. The position of Rome should be interpreted as the reluctance of the pontiff to complicate relations with Austria. Almost immediately, Neapolitan King Ferdinand II led his troops. A favorable moment for the defeat of the Austrian troops was missed.

On July 22, Piedmont’s troops suffered a serious defeat at Custozza, and then Milan was surrendered. August 8, Carl Albert signed a truce. Austrian domination in Lombardy and the Venetian region was restored, the patriotic camp lost its unity and right and left radicalism intensified.

From September 1848 to May 1849, the Sicilian insurrection was suppressed. Ferdinand II bombarded the Sicilian city of Messina and received for this the moniker king-bomb.

In November 1848, a revolution began in the Papal State. The pope fled, and in Rome a republic was proclaimed under the leadership of Giuseppe Mazzini.

In Tuscany, in February 1849, an uprising broke out, Leopold II was removed from power and a republic was established. In such conditions, a new phase of the Piedmont War began against the Austrian troops. This stage lasted only a few days.

March 23 at the Battle of Novara, Piedmontese troops suffered a crushing defeat. Charles Albert for fear that now the Sardinian kingdom will overflow the Republican movement, abdicated in favor of his son Victor Emmanuel II. Given the current situation and unwilling to allow further decline in the prestige of the monarchy, the new king authorized the Constitution and the functioning of the parliament. In April, liberal and democratic forces in Tuscany were defeated, and the throne was returned to the Duke of Leopold, the Dukes of Parma and Modena returned to their thrones.

The pope, seeking to crush the Roman Republic more quickly, turned to France for help. French general Udino began fighting with the armed forces of Giuseppe Garibaldi, defending Rome. July 3, 1849 the republic fell, the republican institutions ceased to exist, and its leaders were forced to emigrate. On August 22, Venice stopped resisting.

The revolution of 1848-1849 was an important stage of Risorgimento, but it was halted. In its course, it collapsed constitutional regimes in all Italian states, except for Piedmont, and there was a stubborn rivalry between the liberal and democratic forces in the struggle for leading positions, although their rapprochement was already outlined in determining Italy’s main goal. Preservation of the Constitution and Parliament in Piedmont is the only positive result of this revolution.

Giorgio Candeloro. The history of modern Italy.
History of Italy. T. 2. M., 1970.
Bertie J. Democrats and Socialists in the Risorgimento period


Austria and the Hungarian Revolution 1956

On the 50th anniversary of the Hungarian Revolution in 1956, we present a translated article written by Martin Pammer on the special role played by Austria&rsquos diplomatic mission in Budapest at the time of the Hungarian national uprising. It highlights the effects the crisis had on Austria, when implementing its newly gained neutrality by securing its borders and offering humanitarian assistance in Budapest and to Hungarian refugees coming to Austria. The young Austrian Republic emerged as a haven of freedom, democracy and humanity at a time when Europe was divided by the Iron Curtain and sinking back into the Cold War.


Hungarian refugees, 1956. APA-IMAGES/IMAGNO/Barbara Pflaum

The Hungarian Revolution of 1956 provided an unexpected opportunity for Austria to test their newly acquired independence. Just one year before the country had regained its full independence and was confronted with the challenge of fulfilling the conditions of self-declared &ldquoneutrality.&rdquo The remarkable role played by the Austrian diplomatic mission in Budapest in launching a humanitarian campaign, however, is largely unknown. The following contribution discusses this role based on the historical background leading up to the Hungarian revolution and the existing state of bilateral relations.


Austrian Federal Army at the border offering assistance. Heeresgeschichtliches Museum, Vienna.

The Uprising as a Reaction to the Lack of Reforms and Continuous Stalinist Rule
The year after the signing of the Austrian State Treaty in 1955 was filled with hope in Central Europe. Cold War changes following the death of Stalin in 1953, and Austria&rsquos new position on the international stage exercised a positive effect on the relationship between Hungary and Austria. Until then, the relationship between the two neighbors had been greatly strained. This was due to the assumption of power by the Hungarian Communists after 1946, the clear division of Europe and the subsequent establishment of the Iron Curtain. This together with countless border incidents which caused more than 240 deaths had resulted in the estrangement of elites of the two countries. Once united in the Danube Monarchy, they had now become adversaries.

In 1955 Hungary viewed neutral Austria as a desirable model to emulate and one which had been successful in alleviating Soviet dominance. Despite ideological differences and amid skepticism on the part of Austria, a time of Détente cooperation between Central European countries, based on the concept of peaceful coexistence appeared to be useful and worthwhile to both sides in solving long existing problems. Negotiations were held over property rights and tension caused by the Iron Curtain was eased after mines were cleared and the border fence was removed in 1956. There was even talk of establishing connecting flights between Vienna and Budapest. Further dynamics were brought into play in all of the satellite countries following the end of the 20th Congress of the Soviet Communist Party.

Additional progress seemed to be eminent during the process of further &lsquodestalinization in Hungary,&rsquo and an increasingly effective opposition from within the party and society began to influence matters. Nevertheless, because reforms were not implemented, economic conditions did not improve and a hesitant Hungarian leadership failed to act, the situation became grave. Dr. Walther Peinsipp, who had headed the Austrian Legation in Budapest since March 1956 as Minister plenipotentiary observed &ldquothat the situation in Hungary has become explosive and the opposition is planning to take a considerable risk . &rdquo

Austria&rsquos Humanitarian Assistance during the Revolutionary Fight for Freedom
Members of the Austrian diplomatic mission were surprised by the actual outbreak of the revolution, as was the international community and all of the key players. The people of Austria were overwhelmed by an unprecedented sense of solidarity. This was a deep feeling of sympathy from a people who themselves had experienced ten years of Soviet occupation and a genuine affirmation of the Hungarian demands for freedom and democracy. Despite earlier historical events Austria remained sympathetic toward the Hungarian people, with whom they had shared the same destiny for centuries.


The Austrian Legation in Budapest, 1956.

Hundreds of tons of food, medicine, blood plasma, bandages, clothing, and other supplies were collected and brought to Hungary beginning on October 27. The call for humanitarian assistance happened spontaneously, often without institutional support, directives or a central organization, and especially during those few short days before the Soviets intervened for the second time on November 4. Hundreds of trucks and cars bearing the label of the Red Cross crossed the border, still open at Nickelsdorf, bringing with them donations to Budapest and Györ which were gratefully received by the Hungarian population. Much of the supplies were delivered to various hospitals, schools and homes but a number of volunteers who went to Budapest did not know to whom they should turn.

Four days after the outbreak of the Revolution, the first convoy of trucks drove to the Legation. Believing that Austria&rsquos diplomatic representatives would surely know how, what and to whom the goods would be distributed, they appealed directly to the Head of the Legation, Walther Peinsipp. Without any preparation, the Legation was suddenly confronted with an overwhelming task for which it was ill prepared, either in terms of organization or manpower. Supplies worth about 1.4 million Euros today were stored or distributed to hospitals, the injured or individual doctors by some fifty truck loads. This also happened during the days of combat, often under life-threatening circumstances.

Because there had been no telephone connection between Vienna and Budapest after October 23, it was impossible for the Legation to receive advice from the Foreign Ministry in Vienna. Also, efforts to coordinate humanitarian aid with other organizations in Budapest were unsuccessful. Talks with the Hungarian and the International Red Cross regarding this matter were unproductive. Two deliveries ended up primarily in the hands of authorities loyal to the government, thus, according to Peinsipp, contrary to the desire of the donors, in the hands of the Communists or Soviet troops.

Part of this humanitarian campaign also involved protecting Austrian citizens in Budapest and guaranteeing their return to Austria, and assisting Hungarians willing to flee. At the same time high level contacts with Hungarian authorities sometimes took a dramatic turn. When the last meeting between Prime Minister Imre Nagy and Peinsipp occurred on November 3 in the Hungarian Parliament, Nagy was negotiating for the last time with Jurij Andropow on the phone. Peinsipp personally gave the assurance that the Austrian government was doing everything to prevent the influx of any armed forces into Hungarian territory. This first-time mission of securing the border was carried out by the Austrian Federal Army, established just one year earlier.

The part of the supplies delivered to the Legation containing blood conserves and narcotics were immediately sent on October 27 to the Szent János Hospital, located near the residence of the Austrian Head of Mission in Tapolcsányi Street 1. While developing the logistics of a system of distribution, the supplies remained in the residence and in the official buildings of the Legation in Àrvácska Street 11. This was necessary so that delivery teams could quickly return to Austria.

Their wish to distribute supplies in Budapest was curtailed due to an incident involving a convoy of trucks which came under fire. In the days that followed, many more transports arrived. Finally the storage capacity of the Legation&rsquos buildings had reached the breaking point and a gymnasium in a school located some 300 meters below the residence at Marczibányi Square was used for additional storage.

The distribution of supplies, which was later characterized as a breach of neutrality, continued in various ways and in many phases: Between October 28 and November 11, food, medicine and bandages, depending on need, were delivered to the doctors and mainly young &ldquoinsurgents&rdquo by way of the Head of Legation&rsquos residence. During the first phase of fighting, everything and especially blood donations were immediately brought to the hospitals. After November 4, medical supplies were delivered to specifically designated hospitals with the help of the Hungarian physician, Dr. Georg Ronay. He had fled in 1947 to Austria and had returned to Budapest at the outset of the Revolution accompanied by an aid shipment provided by members of the Order of Malta.

Although this allowed for guaranteed delivery, it was often done under life-threatening circumstances. Peinsipp, for instance, drove the official car to designated places throughout the city with the Austrian red-white-red and also white flags in full view. When the second Soviet intervention began along with the danger of looting, the &ldquowarehouse&rdquo at Marczibányi Square, guarded by members of the Legation had to be quickly closed. All of the supplies stored there were sent primarily to Szent János Hospital. From November 7 until mid-November, the rest of the supplies, consisting mainly of food, clothing and powdered milk were distributed among the needy.

When the campaign was over it was necessary to counter the accusations in the media directed against Austria for having breached neutrality. Lists of deliveries signed by Hungarian doctors and the International Red Cross were compiled verifying receipt. For those Hungarians who cooperated with the Austrian Legation during the campaign, these official lists provided an important even life-saving protection when the Communist Hungarian National Security began its investigations. Subsequently, these lists were necessary in refuting the accusations against the Legation of having delivered arms and weapons to insurgents.


Dr. Walther Peinsipp and Janos Kadar.

Another major form of assistance was the repatriation of Austrians living in Budapest, along with journalists, and young Hungarians who had participated in the fighting and wished to escape to freedom. In order to avoid being shot and in order to pass through the &ldquoinsurgents,&rdquo Hungarian or Soviet check points, alternative routes were chosen. Red Cross flags were tied to the hood of cars driving in a convoy. The first and last cars in the convoy were decorated with Austrian flags which could be easily seen from a distance. The lead car was the official car from the Legation. Since many of the Hungarians fleeing in the convoys returning to Austria had no passports, such as Maria Potocki, the Secretary of the Socialist politician Anna Kethly and German interpreter for Prime Minister Nagy, Minister Peinsipp issued her and a dozen other Hungarian citizens Austrian passports.

From mid-November 1956 to mid-1957, the activities carried out by the Legation were targeted by the communist media as a breach of neutrality by Austria. The allegation was made that weapons were being delivered to the &ldquoinsurgents&rdquo via the Legation at the same time as supplies were being brought in, contrary to Red Cross rules. In early December of 1956 during the 11th General Assembly of the United Nations, the crisis in Hungary was still the most important topic of debate. Austria&rsquos UN representative, Ambassador Dr. Franz Matsch, in his reply to Soviet accusations, was forced to explain the Legation&rsquos humanitarian campaign in detail.

From Flight and Retaliation to Austrian Ostpolitik
Austria&rsquos position in regard to the question of refugees and their continued involvement in the case of Hungary presented a difficult dilemma for the new incumbent in power, János Kádár. Bilateral relations worsened toward the end of 1956 and in early 1957 when mutual accusations caused even more tension. The relationship between Austria and Hungary reached its lowest point since the Second World War and resulted in the encirclement and isolation of the Legation in Budapest by police and secret service forces.

After February 25, 1957, regular Hungarian police and members of the National Security began controlling the comings and goings of all Hungarian visitors, as well as members of the Austrian, British, French, and American diplomatic missions. Hungarians applying for visas were intimidated, and the missions were prevented from carrying out their work effectively. As a form of punishment for its humanitarian campaign the previous fall, the Austrian Legation became a chosen target and was treated harshly. The streets leading to the entrance of the Mission were cordoned off by about 100 policemen and declared a &ldquomilitary restricted area.&rdquo

For almost one week, all Hungarians leaving the Legation were temporarily taken into custody, and interrogated for hours. This action was abandoned only after serious political pressure from Austria who threatened to break off diplomatic relations with Hungary and to shut down the Mission. As was later ascertained by the American journalist, Leslie Bain, Austria&rsquos Legation in Budapest was the only diplomatic representation that carried out any substantial humanitarian action. Thus, the performance of the Austrian Legation can be regarded as a great example of the quality of Austrian diplomatic service. Walther Peinsipp, however, became the &ldquoAustrian Hero of Budapest&rdquo.

The long-term effects of the year 1956 constituted a turning point in relations between Austria and Hungary. The oppressive &ldquosecured&rdquo bloc configuration and the special Austrian position paradoxically created the basis for a unique relationship between these two countries with different political systems. Both countries located at this point at the edge of a divided Central Europe within a bipolar world order, were able to establish a limited, but specific range of foreign policy. Non-aligned and neutral Austria and Kádár&rsquos Hungary, which had gained some restricted liberty within the Warsaw Pact drew closer together. This generated a certain friendship making for a second &ldquoK. tu. K.&rdquo (kaiserlich und königlich i.e. imperial and royal) - Kreisky and Kádár. Finally, as a long-term result of Austrian Ostpolitik, Austria and Hungary abolished the compulsory visa in 1974 for the very first time in a divided world.

1956 brought important consequences to Austria in its domestic and, generally, its foreign policy: The two ruling coalition parties, the Austrian People&rsquos Party (ÖVP) and the Social Democratic Party of Austria (SPÖ), moved closer together again while the Austrian Communist Party (KPÖ) was virtually powerless. It was the temporary acceptance of some 200,000 Hungarian refugees which created an international and self-image of Austria as a place of refuge and a country of humanitarian aid in situations of crisis and conflict. Austria&rsquos young armed forces carried out its first deployment of troops, thereby contributing to Austria&rsquos first successful test of neutrality. In regard to foreign policy, the events of 1956/57 were decisive in developing Austria&rsquos position within the international community. Altogether this contributed to the building of a strong Austrian identity and national consciousness.

The most important long-term effect of 1956 is, however, its role as a precursor to the eventual fall of the Eastern Bloc and the establishment of a democratic Hungary, governed by the rule of Law. The defeat in 1956 was replaced with celebration of a triumphant victory in 1989! The Hungarian Revolution is, therefore, for modern-day Hungary the most important point of reference as well as a milestone in Austrian and European history.

Martin Pammer, born in 1966, studied Law in Vienna, Innsbruck, and Montreal and since 1994 has served in the Austrian federal Ministry of Foreign Affairs. After postings in Zagreb and Ljublijana, he was deputy Chief of Mission in Budapest from 2000-2004. Currently he is the Head of Unit for Central Europe and Regional Cooperation in the Austrian Foreign Ministry.

Hungary Thanks Austria

As a tribute to Austria aiding nearly 200,000 fleeing refugees at the time of the Hungarian uprising of 1956 against Soviet occupation, Hungarian leaders distinguished Austrian President Heinz Fischer and Chancellor Wolfgang Schuessel by presenting them with high state honors.


(left) Austrian Federal President Heinz Fischer, Hungarian President Laszlo Solyom, Austrian Federal Chancellor Wolfgang Schuessel and Hungarian Prime Minister Ferenc Gyurcsany.Niko Formanek

At a gala celebration on October 17, Hungarian President Laszlo Solyom said &ldquoAustria, the nation and its people, came up with such a highly moral performance that it remains an example even today.&rdquo


(left) Burgenland's Governor Hans Niessl and Austrian Federal President Heinz Fischer unveiling the Red Cross Memorial at the bridge of Andau where refugees crossed over into Austria in 1956. Dragan Tatic/HBF

Austrian President Heinz Fischer lauded the present in comparison to those desperate days. &ldquoAustria and Hungary are again in the same boat,&rdquo he said alluding to the two neighbors now sharing EU membership.


History - Overview

The Alpine lands and the fertile plains of the Danube Valley had already been settled in prehistoric times. Rich deposits of mineral resources, especially salt and iron, facilitated the development of a prosperous Celtic population, which by the 1st century BC had become an important trading partner of the neighbouring Roman Empire. Around the time of the birth of Christ, this Noric kingdom was absorbed by the Romans and became an imperial province along with the other parts of present-day Austria that had been conquered and subdued at the same time: Rhaetia (western Austria) and Pannonia (eastern Lower Austria and Burgenland).

The Romans ruled over the region by the Danube for almost 500 years and founded numerous settlements. Yielding to the onslaught of tribal migrations, the Romans eventually withdrew from the Danube region abandoning their once-flourishing cities, such as Carnuntum in Pannonia.

Until the end of the 8th century, waves of migrants continued to flood across the area of present-day Austria: Germanic peoples crossed the Danube, while Hunnic horsemen from the east pressed as far westward as France. Later, eastern Austria was settled by the Avars, and Baiuvarii from the southern German area advanced along the Danube. Slavic peoples settled in northern Lower Austria, Carinthia and in southern Styria.

At the end of the 8th century, Charlemagne established the Carolingian East March between the rivers Enns, Raab and Drau (Drava) as a bulwark against further Avar advance. The Alpine region had gradually been christianized by Irish and Scottish monks by the end of the Roman period.

Il Medioevo

When the Babenbergs, a Bavarian noble family, were entrusted with the administration of the region in 976, Austria was still rather sparsely populated. With a clear sense of purpose the Babenbergs expanded their power in the centuries that followed, and with skillful marital policies they became one of the empire’s leading families. In 1156, Austria was elevated to the status of a duchy and was granted important privileges. By the time the last male Babenberg died in the mid-13th century, the dynasty had significantly expanded their dominion.

Following the brief interregnum of the Přemysl ruler Otakar II, the Habsburgs, whose origins lay in Swabia, were enfeoffed with the Duchy of Austria in 1282. With great skill and sense of purpose they constantly expanded their sphere of influence, acquiring the duchies of Styria, Carinthia and Tyrol through contracts of succession and adding Gorizia and Istria (with Trieste) to the areas under their control. Duke Albert V, who had married the daughter of Emperor Sigismund, himself became the first Habsburg to wear the imperial crown, following the death of his father-in-law in 1437.

Modern Age

Over the centuries that followed Albert’s successors wore the crown of the Holy Roman Empire with only short interruptions. The House of Habsburg used skilful marital policies to expand its territory, adding Burgundy and the Netherlands, and also ruling Spain. In 1522, the Habsburg dynasty was divided into a Spanish and an Austrian line, and the latter also acquired Bohemia and Hungary when the last Jagiellonian king died in 1526. The 16th and 17th centuries were marked by conflict with the Ottoman Empire, whose vast armies advanced through Austria and were beaten off at the gates of Vienna twice. Having successfully pushed back the Ottoman expansion, Austria acquired additional territories, emerging as a great European power.

In the second half of the 18th century, Empress Maria Theresa and her son Joseph II introduced sweeping reforms that provided the basis for a modern administrative government. The changes brought about on the map of Europe by the French Revolution and the subsequent Napoleonic Wars led to the dissolution of the Holy Roman Empire, and in 1806 Emperor Francis II renounced the Roman imperial crown. Two years earlier he had followed the lead of Napoleon and declared Austria an empire.

After suffering a number of crushing defeats in the course of the formation of the Italian state, the Habsburgs were forced to make concessions to a rising wave of nationalism. In 1867, Emperor Francis Joseph approved the establishment of the Dual Monarchy of Austria-Hungary. This multinational state collapsed after the First World War, not least because of the drive for independence among its numerous nationalities.

20th Century

As the surviving state of the former Dual Monarchy, Austria was proclaimed a republic in 1918, but it was difficult for this small nation to find its place in the new European order. In 1938 the country fell prey to the pressure of aggression by Hitler’s Germany and the unstable domestic political situation.

Until the signing of the Austrian State Treaty in 1955, the independent Republic of Austria, which had been set up in 1945 with the help of the Allied Forces, remained occupied by the four great powers: France, Great Britain, the Soviet Union and the United States. In 1955, the Austrian Parliament passed a constitutional law to guarantee permanent Austrian neutrality, and in the same year the country became a member of the United Nations.

Over the decades that followed, Austria became a valued and important member of the European project, initially as a member of EFTA. Following many years of efforts to promote the European integration, Austria became a member of the European Union on 1 January 1995. It held the Presidency of the EU Council in 1998 and again in 2006.


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