V3

Il V3 era lo sviluppo naturale delle armi V1 e V2 che avevano terrorizzato Londra nel 1944 - un'arma per vendetta ("Vergeltungswaffen"). Il V3 non fu mai sparato a Londra sebbene fosse usato in modo molto minore nella Battaglia del Bulge.

Il 6 luglio 1944, diciannove bombardieri della RAF Lancaster del 617 Squadron (lo "Squadrone dei Dambusters") bombardarono una collina sulla costa settentrionale francese tra Calais e Boulogne. A tutti gli effetti il ​​loro obiettivo sembrava essere un tunnel ferroviario. In effetti, all'interno della collina stessa c'era una postazione che avrebbe sparato alla V3 se fosse stata l'occasione per farlo - parte del meccanismo di sparo è nella foto sopra. #

Tuttavia, i Lancaster attaccarono la collina con 35 tonnellate di bombe altamente esplosive. Il loro obiettivo erano le coperture di cemento e rivestite di acciaio delle enormi canne che avrebbero dovuto attaccare Londra con l'intenzione di ridurre le macerie del centro città. Il V3 non era un razzo simile al V2 né un aereo senza pilota come il V1. Era un proiettile a forma di dardo lungo nove piedi e le canne da 416 piedi colpite dai Lancaster erano, sulla carta, in grado di sparare 600 di questi proiettili ogni ora. Tuttavia, una delle bombe "Tallboy" (12.000 libbre di esplosivo) sviluppate dal dott. Barnes Wallis penetrò in uno dei cinque alberi del cannone e fece così tanto danno alle "viscere" del progetto che alla fine fu abbandonato.

L'idea di un'arma in grado di distruggere Londra fu venduta a Hitler dalla ditta Roechling, una delle principali società tedesche di armamenti e acciaio. Poiché aveva il sostegno di Hitler, grandi somme di denaro e forza lavoro furono gettate nel progetto. Uomini come Werner von Braun affermarono che i soldi sarebbero stati spesi meglio per migliorare Peenemunde, ma Hitler aveva deciso di distruggere Londra, cosa che la Luftwaffe non era riuscita a fare durante il Blitz.

Il progetto "Pompa ad alta pressione" è stato avviato nell'agosto del 1942. L'uomo a capo del progetto era August Coenders, un ingegnere di mitragliatrice. Aveva studiato documenti francesi catturati dal 1918 per un'arma a canna lunga a più stadi che doveva essere la risposta francese alla pistola a lungo raggio tedesca "Big Bertha" che aveva sparato 320 proiettili da otto pollici a Parigi da una distanza di 78 miglia . Il capo dei coenders, Hermann Roechling, era un amico personale di Hitler e lo vide come un'opportunità per elevarsi notevolmente agli occhi del Führer. Nel 1943, Albert Speer era anche disposto ad aggiungere il suo nome al progetto.

Il piano di Speer era di costruire 50 di queste enormi pistole collocate in gigantesche postazioni sotterranee vicino alla frazione di Mimoececques nel Pays de Calais. Le pistole erano progettate per sparare un colpo da ogni barile ogni cinque minuti che, sperava Speer, avrebbe prodotto una "copertura di saturazione" di Londra con un massimo di 600 proiettili che colpivano Londra ogni ora.

Gli esperti balistici nella Germania nazista dubitavano che il piano avesse qualche realtà. Il tenente generale Erich Schneider ha creduto nello sviluppo di V1 e V2, ma ha sempre creduto che il V3 fosse nel regno della fantasia. In questo probabilmente aveva ragione. I test iniziali sui proiettili hanno mostrato che quando venivano sparati avevano la tendenza a ribaltarsi in volo perché mancavano di stabilità. Pertanto, sin dai primi test, Londra sembrava essere al sicuro. Tuttavia, ciò non ha impedito a Speer di spingere Hitler a continuare a sostenere il progetto.

L'enorme postazione fu costruita a Mimoececques usando operai schiavi, prigionieri di guerra e operai tedeschi. Tale attività ha ovviamente attirato l'attenzione della Resistenza francese che ha restituito informazioni di intelligence a Londra. 1000 truppe di artiglieria furono divise nel sottosuolo; il complesso aveva una propria centrale elettrica che alimentava un'unità di aria condizionata. Speer gli fece capire che il V3 doveva essere l'arma che avrebbe messo in ginocchio la Gran Bretagna e al progetto furono lanciate ingenti somme di denaro, tanto che si dice che la campagna in Russia ne fu influenzata. È diventata l'arma che aveva la priorità assoluta in Germania.

Gli aerei da ricognizione fotografica della RAF hanno anche individuato un segnale rivelatore: pagliai in autunno quando tutti gli altri erano stati portati all'interno della regione del Pay de Calais. Questi covoni di fieno mascheravano le coperture delle canne del progetto V3. Nel novembre del 1943, la RAF fece il suo primo attacco al complesso, ma ebbe poco impatto.

Nel gennaio del 1944, le pistole che dovevano essere usate nel progetto V3 furono lanciate per la prima volta in Germania su un campo di prova. La velocità di sparo era di soli 1000 metri al secondo - il 50% era troppo debole perché un proiettile colpisse Londra da Mimoececques. Altrettanto importante, i proiettili sparati erano ben al di sotto delle dimensioni previste per un attacco a tutto campo a Londra:

“La carica esplosiva che potevano trasportare era così piccola che erano abbastanza inutili contro un bersaglio enorme come Londra; ciò di cui avevamo bisogno era una testata atomica, ma Hitler non l'avrebbe visto. "Tenente generale Erich Schneider

Tuttavia, le opinioni degli esperti di artisti del calibro di Schneider furono ignorate e dovette procedere con cautela in un'epoca in cui il "disfattismo" era punibile con un termine in un campo di concentramento e la possibile morte.

Coloro che erano preoccupati che il V3 assorbisse troppi soldi, tempo e forza lavoro. Chiamarono il professor Werner Osenberg, capo del Consiglio tedesco per la ricerca scientifica in tempo di guerra. Si rese presto conto che il progetto "Pompa ad alta pressione" era pieno di problemi scientifici che probabilmente non potevano essere risolti. Osenberg si è lamentato del fatto che il progetto V3 non si basava su alcuna forma di pensiero scientifico e si riferiva ad esso come "scherzo". Roechling si lamentò con Hitler di tali commenti, ma ciò divenne irrilevante quando, nel giugno del 1944, gli Alleati sbarcarono in Normandia. Il movimento lungo la costa fino al Pays de Calais non avrebbe richiesto molto tempo e il progetto era destinato al fallimento.

Forse il commento più pertinente sull'intero progetto è arrivato da un ingegnere che ha lavorato alla "Pompa ad alta pressione", Anton Huber:

“Il progetto in sé sembra non essere scientificamente perfetto e il suo sviluppo non è stato sufficientemente lungo. Gli operai stanno perdendo molto tempo sul sito perché non ci sono abbastanza produttori di calcestruzzo addestrati. "

Il 4 luglio 1944, Huber scrisse a Osenberg che il complesso era rimasto senza elettricità per sette giorni e che non era stato realizzato nulla. L'8 luglio, Huber scrisse che il progetto era stato effettivamente spazzato via a seguito dell'incursione dei bombardieri di Lancaster. Tuttavia, Hitler, ancora convinto che il V3 avrebbe vinto la guerra per lui, ordinò che il progetto fosse spostato in Germania stessa e posto sotto il controllo delle SS. Hitler la vide come l'arma segreta che avrebbe respinto gli Alleati mentre cercavano di avanzare in Germania.

Una botte è stata utilizzata con soli 44 colpi nella battaglia del rigonfiamento. Le ultime conchiglie V3 sono cadute sul Lussemburgo. Successivamente, la canna fu distrutta. L'ordine finale di conclusione del progetto V3 arrivò nel febbraio del 1945.


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