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Edoardo, Principe di Galles, nel 1914

Edoardo, Principe di Galles, nel 1914

Edoardo, Principe di Galles, nel 1914

Qui vediamo Edoardo, Principe di Galles (il futuro Edoardo VIII) in abiti civili nel 1914, con una folla esultante dietro. Ha servito nei Granatieri durante la prima guerra mondiale, ma non gli è stato permesso di combattere in prima linea.


Regalità britannica. pic: circa 1914. HRH.Edward, Principe di Galles nella foto in un accampamento militare con un'aria casual e fumando la pipa. Il Principe di Galles (1894-1972) sarebbe diventato re Edoardo VII per un breve periodo nel 1936, ma abdicò a causa della sua storia d'amore con Mrs.

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Re Edoardo VIII

Edward Albert Christian George Andrew Patrick David, HRH Prince of Wales dal 1910 al 1936, HM King Edward VIII dal 20 gennaio all'11 dicembre 1936, HRH The Duke of Windsor dal 1936 al 1972 (nato il 23 giugno 1894 a White Lodge Richmond, Surrey, L'Inghilterra morì il 28 maggio 1972 a Parigi, Francia). Edward ha fatto un giro in Canada in diverse occasioni e ha acquistato un ranch in Alberta. È noto soprattutto per aver abdicato alla corona e aver sposato la divorziata americana Wallis Simpson. Edward è menzionato nei romanzi di diversi autori canadesi, tra cui Robertson Davies, Lucy Maud Montgomery e Timothy Findley.


HRH Edward Prince of Wales, a bordo di una nave (autunno 1923).
(per gentile concessione del Dipartimento delle miniere e delle indagini tecniche, Biblioteca e archivi Canada / PA-023122)

Vita e formazione

Edward è nato durante il regno della sua bisnonna, la regina Vittoria. Era il maggiore di sei figli del duca e della duchessa di York (il futuro re Giorgio V e la regina Mary).

Edward fu educato a casa fino all'età di 13 anni. In seguito frequentò il Royal Naval College, Osborne, dal 1907 al 1909, e il Royal Naval College, Dartmouth, dal 1909 al 1911. Dopo l'ascesa al trono di suo padre come re Giorgio V nel 1910, Edoardo divenne principe di Galles. Ha studiato Storia e Lingue Moderne al Magdalen College, Università di Oxford, dal 1912 al 1914, ma non ha completato una laurea.

La prima guerra mondiale

Edward si unì ai Grenadier Guards nel giugno 1914. Si offrì volontario per il servizio attivo allo scoppio della prima guerra mondiale in agosto, ma fu invece nominato ufficiale di stato maggiore di Sir John French, comandante in capo della British Expeditionary Force. Edward presiedette il Fondo Patriottico per la cura di soldati e marinai e visitò le truppe dell'Impero e dei Domini britannici, incluso il Canada. Edward era con il Canadian Corps quando l'armistizio fu firmato nel 1918 e scrisse a un amico della sua ammirazione per le truppe canadesi, "vivere in mezzo a loro mi fa desiderare di andarci".

Il Principe di Galles al fronte [Merville, Francia], 8 agosto 1915.
(foto di H.D. Girdwood, cortesia British Library/Wikimedia CC)

Vita privata

Negli anni '20 e '30, Edward avrebbe dovuto sposare una principessa europea o un aristocratico britannico. Invece, fu coinvolto con una serie di donne sposate, tra cui Freda Dudley Ward, Thelma Furness e, dal 1934, Wallis Simpson, un'americana divorziata due volte. I suoi genitori disapprovavano queste relazioni e lo mandarono in lunghi tour reali all'estero.

Tour canadesi

Nel 1919, Edward visitò il Canada per due mesi per ringraziare i canadesi per il loro contributo alla vittoria degli alleati nella prima guerra mondiale. Questi tour erano molto apprezzati dal pubblico. Edward tornò per un tour di sette settimane nel 1923. Fece anche una visita non ufficiale nel 1924. Nel 1927 girò in Canada con suo fratello il principe George (poi duca di Kent) in onore del 50° anniversario della Confederazione, aprendo il Princes' Gates e il viadotto Prince Edward a Toronto.

Edward è stato il primo membro della famiglia reale a descriversi come un canadese in un tour ufficiale. In un discorso di Calgary del 1919 dichiarò: "Sono venuto in Canada come canadese nella mente e nello spirito, ora sto rapidamente diventando un occidentale". In una lettera a sua madre, la regina Mary, Edward scrisse: "Apparteniamo al Canada e agli altri Domini tanto quanto al Regno Unito". Nei tour futuri, i membri della famiglia reale continueranno a sottolineare la loro stretta relazione con il Canada.

Edward era anche amico di diversi importanti canadesi che vivevano nel Regno Unito, tra cui Sir Edward Peacock, direttore della Banca d'Inghilterra, e Max Aitken, Lord Beaverbrook, un politico ed editore del Giornaliero espresso giornale quotidiano.

L'EP Ranch

Durante il tour canadese del 1919, Edward acquistò un ranch di 41 acri vicino a Pekisko Creek nelle zone rurali dell'Alberta. Edward ha visitato il ranch durante i suoi tour canadesi e ha commissionato una nuova casa ranch nel 1927. Ha anche importato bovini Shorthorn, pony Dartmoor, pecore Shropshire e cavalli Clydesdale dal Regno Unito. Edward visitò il ranch privatamente negli anni '40 e '50 e non vendette la proprietà fino al 1962.

Adesione al trono

Re Giorgio V morì il 20 gennaio 1936. Il 21 gennaio, Edoardo fu formalmente proclamato re. Tuttavia, Edward trascurò i suoi doveri ufficiali ed era determinato a sposare Wallis Simpson, che a quel tempo non era considerata una regina consorte accettabile perché era divorziata. Questo ha minato il sostegno politico britannico per il suo regno. L'opinione popolare canadese era divisa. Il primo ministro canadese William Lyon Mackenzie King ha parlato con Edward delle sue responsabilità, ricordandogli quanto fosse ammirato in Canada e che il prestigio della Corona non deve essere danneggiato.

Memoriale di Vimy

Il 26 luglio 1936, Edoardo VIII inaugurò il Canadian National Vimy Memorial in Francia. Alla cerimonia hanno partecipato più di 100.000 persone. Il re incontrava i dignitari e si mescolava alla folla, fermandosi a parlare con i veterani e con le vedove e le madri dei militari morti durante la guerra. Ha poi fatto un breve discorso prima di svelare il memoriale.

La crisi dell'abdicazione

L'11 dicembre 1936, Edward annunciò la sua abdicazione da re in una trasmissione radiofonica. Gli successe il fratello minore, Giorgio VI, padre della regina Elisabetta II. Dopo l'abdicazione, Edoardo fu nominato duca di Windsor.

Il governo canadese non solo ha acconsentito alla legislazione britannica sull'abdicazione, Dichiarazione di abdicazione di Sua Maestà, 1936, ma ha anche approvato la legislazione canadese, L'atto di successione al trono, 1937, ratificando tale decisione. Questo è stato significativo. Approvando una legislazione indipendente, il Canada stava affermando la sua indipendenza e autonomia per quanto riguarda la Corona in Canada. (Guarda anche 1931 Statuto di Westminster e 1939 Royal Tour.)

Duca di Windsor

Il 3 giugno 1937, Edward sposò Wallis Simpson in Francia. La coppia fece una controversa visita nella Germania nazista nell'ottobre dello stesso anno. Edward è stato nominato governatore delle Bahamas nel 1940 per rimuoverlo dall'Europa durante la seconda guerra mondiale.

Alle Bahamas, Edward fece amicizia con il milionario canadese delle miniere d'oro Harry Oakes. Oakes fu assassinato in circostanze misteriose nel 1943, ed Edward fu criticato per aver interferito con le indagini. Edward è tornato in Francia nel 1946 e ha vissuto lì fino alla sua morte nel 1972.

Edward nella cultura canadese

Edward è menzionato in molte opere della letteratura canadese. Nel romanzo di Robertson Davies Quinto affare, per esempio, un personaggio si modella su Edward, "il grande ambasciatore del Commonwealth, [che] aveva anche il tocco comune". Nel romanzo di Lucy Maud Montgomery, Padrona Pat, un contadino afferma di aver lavorato nel ranch dell'Alberta appartenente a Edward, "un giovane molto democratico". Dopo la crisi dell'abdicazione, le rappresentazioni letterarie di Edward divennero molto più critiche. Timothy Findley dipinse il duca e la duchessa di Windsor come ambiziosi, egoisti e complici di un complotto nazista per riportare Edoardo al trono nel suo ultimo romanzo, Le ultime parole famose.


Edoardo, Principe di Galles, nel 1914 - Storia

Edoardo, Principe di Galles

Edoardo VIII, dopo Principe Edoardo, Duca di Windsor (Edward Albert Christian George Andrew Patrick David, 23 giugno 1894 – 28 maggio 1972), è stato re del Regno Unito e dei domini dell'Impero britannico e imperatore dell'India dal 20 gennaio 1936 fino alla sua abdicazione l'11 dicembre dello stesso anno.

Edoardo nacque durante il regno della sua bisnonna, la regina Vittoria, come primogenito del duca e della duchessa di York, in seguito re Giorgio V e della regina Maria. Fu creato Principe di Galles il giorno del suo sedicesimo compleanno, nove settimane dopo che suo padre gli era succeduto come re. Da giovane, Edward prestò servizio nell'esercito britannico durante la prima guerra mondiale e intraprese numerosi viaggi all'estero per conto di suo padre. Mentre era principe di Galles, si impegnò in una serie di affari che preoccuparono suo padre e il primo ministro britannico, Stanley Baldwin.

Edward divenne re alla morte di suo padre. Come re, mostrò insofferenza per il protocollo di corte e causò preoccupazione tra i politici per il suo apparente disprezzo per le convenzioni costituzionali stabilite. Solo pochi mesi dopo l'inizio del suo regno, causò una crisi costituzionale proponendo a Wallis Simpson, un'americana che aveva divorziato dal primo marito e stava cercando il divorzio dal secondo. I primi ministri del Regno Unito e dei Domini si sono opposti al matrimonio, sostenendo che una donna divorziata con due ex mariti viventi era politicamente e socialmente inaccettabile come potenziale regina consorte. Inoltre, un tale matrimonio sarebbe stato in conflitto con lo status di Edward come capo titolare della Chiesa d'Inghilterra, che all'epoca disapprovava il nuovo matrimonio dopo il divorzio se un ex coniuge era ancora vivo. Edward sapeva che il governo Baldwin si sarebbe dimesso se il matrimonio fosse andato avanti, il che avrebbe potuto costringere a elezioni generali e avrebbe rovinato il suo status di monarca costituzionale politicamente neutrale. Quando divenne evidente che non poteva sposare Wallis e rimanere sul trono, abdicò. Gli successe il fratello minore, Giorgio VI. Con un regno di 326 giorni, Edoardo è uno dei monarchi più brevi della storia britannica.

Dopo la sua abdicazione, Edoardo fu creato Duca di Windsor. Sposò Wallis in Francia il 3 giugno 1937, dopo che il suo secondo divorzio divenne definitivo. Più tardi quell'anno, la coppia andò in tournée in Germania. Durante la seconda guerra mondiale, Edward fu inizialmente di stanza con la missione militare britannica in Francia, ma dopo accuse private di essere un simpatizzante nazista, fu nominato governatore delle Bahamas. Dopo la guerra, Edward trascorse il resto della sua vita in pensione in Francia. Lui e Wallis rimasero sposati fino alla sua morte.

Dati di nascita e morte: nato nel 1894 (Loggia Bianca), morto nel 1972 (Neuilly-sur-Seine)

Intervallo di date delle registrazioni DAHR: 1924

Ruoli rappresentati in DAHR: relatore

Registrazioni

Società Matrice n. Taglia Data della prima registrazione Titolo Interprete principale Descrizione Ruolo Audio
Grammofono Cc4815 12 pollici 7/1/1924 sportività Edoardo, principe di Galles Discorso altoparlante

Citazione

Discografia delle registrazioni storiche americane, s.v. "Edward, Prince of Wales", consultato il 22 giugno 2021, https://adp.library.ucsb.edu/names/101857.

Edoardo, principe di Galles. (2021). In Discografia delle registrazioni storiche americane. Estratto il 22 giugno 2021 da https://adp.library.ucsb.edu/names/101857.

"Edoardo, principe di Galles." Discografia delle registrazioni storiche americane. Biblioteca dell'Università di Santa Barbara, 2021. Web. 22 giugno 2021.


Gloria

Nel frattempo, la sorella di Thelma, Gloria, ha avuto i suoi scandali. Sposata con un erede Vanderbilt, ebbe una figlia ma presto rimase vedova. Il marito, molto più anziano, morì appena diciotto mesi dopo il matrimonio. Gloria era ora responsabile dell'enorme fortuna lasciata in affidamento per la loro figlia.

Ma c'era un po' di confusione sull'età della vedova: aveva ventuno o ventun anni? I conti differivano. Ma se non aveva ancora ventun anni, allora non poteva controllare legalmente i soldi di sua figlia. Sua cognata ha citato in giudizio per l'affidamento del bambino in uno scandaloso caso giudiziario.

È stato affermato che Gloria avesse avuto una relazione omosessuale con la moglie di origine russa di un aristocratico inglese, Nadejda Mikhailovna Mountbatten, la marchesa di Milford Haven.


Album reali: Souvenir privato del Principe di Galles: 1914 - La lealtà divisa di un giovane ufficiale

"Il tuo paese ha bisogno di te", era il messaggio di reclutamento sul manifesto del Segretario di Stato per la Guerra, Lord Kitchener. Il suo messaggio privato al Principe di Galles era un po' diverso.

Il desiderio più caro del principe Edoardo quando ricevette l'incarico nei Granatieri era di poter combattere a fianco dei suoi contemporanei. Ma quando il suo battaglione fu inviato all'estero, il giovane principe si trovò trasferito al 3° battaglione, che sarebbe rimasto a casa. Protestò con suo padre, solo per sentirsi dire che a Kitchener non importava se il giovane principe veniva ucciso in prima linea, ma non poteva rischiare di essere catturato e usato come ostaggio. Uno dopo l'altro osservò i nomi dei suoi amici, compreso quello del suo scudiero, il maggiore Cadogan, affissi negli elenchi dei giovani uccisi.

Le sue proteste per essere stato lasciato indietro gli valsero un trasferimento al personale del comandante della British Expeditionary Force in Francia e trascorse il resto della guerra come un errante morale e raccoglitore di informazioni. Viveva in modo frugale e, sebbene dotato di una Daimler, si rifiutò di usarla perché "le macchine dei cappelli di ottone suonavano il clacson ai fanti fuori strada" e irritavano le truppe. Invece ha viaggiato su una bicicletta verde dell'esercito, coprendo centinaia di miglia. Il suo desiderio è sempre stato quello di essere sulla scena dell'azione, e ha avuto quella che ha descritto come "la sua chiamata più vicina" quando le guardie gallesi sono state bombardate per errore dall'artiglieria francese.

Come principe della corona non avrebbe potuto fare di più per condividere il calvario della sua generazione, e sebbene orgoglioso della sua unica menzione nei dispacci - in seguito ha incorniciato una lettera di Churchill che lo confermava - era sinceramente imbarazzato quando gli è stato conferito il titolo militare Attraverso.

Ma per Edward la guerra fu significativa principalmente come il crogiolo in cui ampliò enormemente la sua gamma di esperienze umane e affinò le sue abilità nel comunicare con i suoi futuri sudditi, da tutti gli ambienti e paesi dell'Impero britannico. Negli anni del dopoguerra ne fece buon uso nei suoi lunghi viaggi di buona volontà nell'Impero e in un crescente interesse per la politica interna.

Negli anni Trenta, quando la disoccupazione raggiunse nuovi terribili livelli, girò in tournée nei club dei lavoratori in tutta la Gran Bretagna e arruolò più di 200.000 uomini e donne in schemi occupazionali. Divenne il principe di Galles più popolare per un secolo. Persino i manifestanti di Jarrow, quando raggiunsero Londra nel loro viaggio di protesta per chiedere lavoro, applaudirono il principe Edoardo quando raggiunsero la capitale.

Eppure c'era, per Edward, un'ambivalenza sulla guerra. Solo l'anno prima che iniziasse, su suggerimento di sua madre, aveva girato la Germania durante le sue vacanze pasquali ed estive da Oxford. "Lo scopo di questi due viaggi", scrisse in seguito, "era di migliorare il mio tedesco e di insegnarmi qualcosa su queste persone vigorose il cui sangue scorre così forte nelle mie vene". Era imparentato in un modo o nell'altro con la maggior parte delle famiglie reali che regnavano in Germania a quei tempi.

Il principe era passato da un Palast o Schloss all'altro, provando la sfarzosa ma formale ospitalità dei suoi parenti. Rimase con il re e la regina di Wurttenberg, le cui ampie figure, notò, "tradivano la giustizia che rendevano ai loro quattro pasti completi al giorno", e poi con il Granduca di Meclemburgo-Strelitz e infine il Duca di Sassonia-Coburgo e Gotha il cui nome la famiglia reale britannica portava fino a quando Giorgio V non emise una dichiarazione nel 1917 cambiando il nome dinastico in Windsor.

Edward inventava costantemente scuse plausibili per andare a Berlino, "una città gay in quei giorni prima della guerra", dove aveva avuto il suo primo assaggio di vita notturna. Ebbe persino un'udienza con il Kaiser Guglielmo II che si alzò per salutarlo da dietro una grande scrivania alla quale sedeva, non su una sedia, ma su un blocco di legno a forma di corpo di cavallo a cui era cinto una sella militare completa di staffe.

Ha sviluppato non solo un affetto per i suoi parenti gentili ma eccentrici, ma un'affinità per il popolo tedesco.

"Molto di quello che ho visto in Germania mi ha colpito", ha scritto in seguito. "Ammiravo l'industria, la perseveranza, la disciplina, la meticolosità e l'amore per la Patria così tipici del popolo tedesco".

Fu un'ammirazione che attirerà l'ex re al regime nazista che prese il potere dopo quella disastrosa prima guerra. Il suo amore per la Germania lo portò a un'ingenua simpatia per Hitler.

Nel 1940 Churchill scrisse: "La posizione del duca di Windsor sul continente negli ultimi mesi ha causato imbarazzo a HM e HMG poiché, sebbene la sua lealtà sia irreprensibile, c'è sempre un contraccolpo di intrighi nazisti che cerca di creare problemi su di lui. "

Più recentemente ci sono stati suggerimenti, rivelati in documenti dell'intelligence rilasciati due anni fa dal Public Record Office, di un complotto tra i nazisti e il Duca che sarebbe stato riportato al suo trono se un'invasione tedesca della Gran Bretagna avesse avuto successo.

Il Duca ha parlato, riferiscono fonti di intelligence, di come l'Inghilterra sarebbe poi diventata il leader di una coalizione di Francia, Spagna e Portogallo, mentre la Germania sarebbe stata libera di marciare contro la Russia. Era uno scenario che il giovane principe del 1914 avrebbe trovato inimmaginabile.


Edoardo VIII (1894 - 1972)

Edoardo VIII © L'unico sovrano britannico ad abdicare volontariamente, Edward si dimise nel 1936 per sposare la divorziata americana Wallis Simpson. Fu re per meno di un anno.

Edward è nato il 23 giugno 1894 a Richmond, Surrey, il figlio maggiore del duca di York. Era sempre conosciuto nella sua famiglia come David, uno dei tanti secondi nomi. Nel 1910, il padre di Edward divenne Giorgio V ed Edward, principe di Galles. Si è unito ai Grenadier Guards nella prima guerra mondiale, anche se non gli è stato permesso di vedere il servizio attivo. Durante gli anni '20, Edward intraprese lunghi viaggi all'estero, in particolare nell'impero, in rappresentanza di suo padre. Questi tour, insieme alle visite di Edward in aree di alta disoccupazione e privazione in Gran Bretagna durante la depressione economica dei primi anni '30, resero Edward molto popolare.

Edward ebbe relazioni con un certo numero di donne sposate negli anni '20, ma poi incontrò e si innamorò di Wallis Simpson, la moglie di un uomo d'affari americano. Nel gennaio 1936, Giorgio V morì ed Edoardo divenne re. In ottobre, a Wallis Simpson fu concesso il divorzio dal marito, e divenne chiaro che il nuovo re desiderava sposarla, contro il parere di molti dei suoi consiglieri che non credevano che Edoardo, in quanto capo della Chiesa d'Inghilterra, dovesse sposare una donna divorziata. Tutti i tentativi di trovare una soluzione fallirono e così, il 10 dicembre, Edward firmò uno strumento di abdicazione. Il giorno seguente, dopo aver trasmesso alla nazione e all'impero per spiegare le sue azioni, partì per l'Europa. Il fratello di Edward divenne Giorgio VI.

Nel giugno 1937, Edward sposò Wallis Simpson e alla coppia furono dati i titoli di duca e duchessa di Windsor. Per i due anni successivi vissero principalmente in Francia. Durante una visita in Germania nel 1937, ebbero un controverso incontro con Adolf Hitler. Dopo lo scoppio della guerra, Edward fu nominato governatore delle Bahamas. Rimase in questo incarico fino alla fine della guerra, quando lui e la duchessa tornarono in Francia.

Nei restanti anni della sua vita, il duca fece solo brevi visite in Inghilterra per assistere ai funerali dei membri della famiglia, e continuò a esserci molta amarezza tra il duca e la sua famiglia. Edward morì di cancro alla gola il 28 maggio 1972 a Parigi, e fu sepolto vicino a Windsor.


Re Edoardo I: Invasione del Galles

Appollaiato in alto tra i rami di una robusta quercia, un esploratore gallese vide uno spettacolo incredibile. Un sentiero, largo più di un tiro d'arco, veniva aperto nel bosco. A farsi strada attraverso questa radura c'era un'infinita colonna di guerrieri che mostravano un mare di colori brillanti in netto contrasto con il grigio cielo autunnale. Prominente tra il gruppo di testa era un nobile che, a oltre 6 piedi, torreggiava sopra i suoi compagni. Sembrava essere sulla trentina. Il suo viso era avvenente, anche se imperfetto da una palpebra sinistra cadente, sopra la quale pendevano alcuni riccioli biondi sporchi che facevano capolino sotto una corona. Questo era Edoardo I, re d'Inghilterra.

Mentre abbiamo un'idea dell'aspetto di Re Edoardo, non ci sono descrizioni sopravvissute della sua controparte gallese, Llywelyn ap Gruffydd, uno squilibrio tipico della conoscenza sulla conquista del Galles. Solo pochi brevi passaggi negli annali gallesi e nei resoconti generalmente ostili dei cronisti inglesi devono opporsi al vasto volume di materiale che presenta la conquista dal punto di vista inglese. Di conseguenza, la maggior parte degli storici ha ignorato o sminuito le attività dei gallesi. Guardando l'altro lato della collina, tuttavia, inizia a emergere un'immagine diversa delle guerre gallesi di Edward.

Gli abitanti nativi del Galles medievale discendevano dai celti britannici, che gli anglosassoni avevano cacciato dalle fertili terre centrali dell'isola (il termine gallese era la parola anglosassone per straniero). Nell'VIII secolo gli anglosassoni stabilirono il tradizionale confine anglo-gallese erigendo la diga di King Offa, una barriera di terrapieno che va dalla città di Chester a nord al Canale di Bristol a sud. Mentre la diga di Offa segnò la fine dell'annessione anglosassone del territorio gallese, lo status quo fu infranto nell'XI secolo dall'arrivo dei Normanni, che conquistarono una zona di confine nel Galles conosciuta come Marche (da una parola francese che significa frontiera). I signori della guerra normanni conosciuti come i signori Marcher sovrintendevano alle terre conquistate e impedivano le incursioni di estranei. Nel corso del tempo, in quest'area di frontiera si è sviluppata una società ibrida, poiché popoli e culture gallesi, anglosassoni e normanni si sono mescolati insieme. Fino all'invasione di Edward nel 1277, il paese rimase diviso tra Marcher Wales e il nativo Galles.

Il Galles nativo consisteva in un certo numero di regni separati governati da capi noti come principi (dal latino principesse per il cittadino principale). I regni più importanti erano Deheubarth a sud, Gwynedd a nord e Powys a est. Quei regni, tuttavia, non erano abitati da tribù di barbari rozzi, come li hanno rappresentati gli storici inglesi. La società gallese subì una profonda trasformazione durante questo periodo e nel XIII secolo aveva tanto in comune con l'Inghilterra feudale quanto con il suo passato celtico.

Lo stile di vita gallese era dettato da un paesaggio spietato. Il cronista del XII secolo Gerald of Wales (Giraldus Cambrensis) osservò: A causa delle sue alte montagne, delle profonde vallate e delle vaste foreste, per non parlare dei suoi fiumi e paludi, non è di facile accesso. Di conseguenza, l'economia gallese era prevalentemente pastorale piuttosto che agricola. In contrasto con la società feudale, quell'enfasi sul bestiame significava che l'obiettivo della guerra gallese era quello di impadronirsi delle mandrie di un nemico piuttosto che del suo territorio. A causa della pratica della migrazione stagionale tra i pascoli estivi e invernali, i gallesi erano molto mobili e, quindi, difficili da controllare.

Dopo i loro primi incontri con i Normanni, i principi gallesi impararono a evitare le aree pianeggianti aperte, che favorivano i cavalieri armati fino ai denti. Invece, si affidavano alla copertura fornita da un terreno più accidentato per molestare le lente colonne normanne, che di solito erano limitate a viaggiare lungo le valli fluviali o le pianure costiere. A differenza dei gallesi, tuttavia, i Normanni furono in grado di imporre un grado di controllo più permanente sulle pianure attraverso l'uso di motte (fossati) e fortificazioni di terrapieno bailey, sostituti rustici di castelli più permanenti. Non è un caso che i signori Marcher fossero più forti nelle ampie pianure costiere del sud.

L'equilibrio di potere tra nativi e coloni iniziò a cambiare nel XII secolo. Secondo Gerald of Wales, i gallesi hanno gradualmente imparato dagli inglesi e dai normanni come maneggiare le armi e usare i cavalli in battaglia, poiché hanno frequentato la corte e sono stati mandati in Inghilterra come ostaggi. Imitando l'uso dei castelli e della cavalleria corazzata da parte dei Normanni, i principi raggiunsero un livello di parità con i signori marchigiani. Ora erano in grado di aumentare sia la dimensione dei loro domini che il grado di controllo che avevano sui loro sudditi. Il successo dei principi nello stabilire un maggiore ordine all'interno dei loro regni si rifletteva nella loro capacità di imitare le attività più pacifiche dei Normanni. Una fonte gallese della fine del XII secolo notò che iniziarono a fare frutteti e giardini, circondandoli con mura e fossati, e costruendo edifici murati e sostenendosi con il frutto della terra secondo la moda dei romani. Come risultato di una maggiore enfasi sull'agricoltura nel XIII secolo, gli insediamenti divennero più stabili e furono fondate città modeste, alle quali i principi concessero carte per il commercio. A loro volta, le entrate dei principi aumentarono, consentendo loro di erigere castelli di pietra e impiegare macchine d'assedio contro le fortezze nemiche. Il crescente potere dei principi gallesi non passò inosservato a Londra.

Come con gli anglosassoni prima di loro, i normanni costringevano occasionalmente i sovrani celtici di Scozia e Galles a riconoscere il re d'Inghilterra come loro signore supremo. Usando la struttura legale del feudalesimo, così come la potenza militare per sostenerlo, i Normanni furono in grado di stabilire un rapporto permanente di dominio. Ciò significava che i principi gallesi erano ora responsabili nei confronti del re per i loro rapporti con i signori Marcher e tra loro.

Tuttavia, Llywelyn ab Iorwerth di Gwynedd, noto anche come Llywelyn Fawr (il Grande), divenne il Principe di Galles nel 1233, quando i principi minori lo riconobbero come loro immediato signore, piuttosto che giurare omaggio diretto al re inglese. Suo nipote, Llywelyn ap Gruffydd, andò oltre nel 1265, quando appoggiò il barone ribelle Simon de Montfort contro il re Enrico III e ottenne il riconoscimento di Montfort come principe di Galles. Quell'alleanza fu annullata quando il figlio di Henry, Edward, uccise Montfort nella battaglia di Evesham un anno dopo, ma nel 1267 Enrico III firmò il Trattato di Montgomery, che confermò ancora una volta il titolo di Llywelyn e il suo diritto all'omaggio di tutti gli altri principi gallesi.

Dopo la successione al trono di Edoardo nel 1274, la domanda più alta nella mente di Llywelyn ap Gruffydd era se il nuovo re lo avrebbe riconosciuto anche come Principe di Galles. Edward chiese che Llywelyn gli rendesse omaggio prima che riconoscesse il suo titolo, ma Llywelyn, sospettoso di Edward, procrastinava. I suoi sospetti sembravano presto giustificati quando Edward fornì rifugio al fratello di Llywelyn, Daffydd ap Gruffydd e al principe Gruffydd ap Gwenwynwyn di Powys, entrambi espulsi da Llywelyn per aver pianificato il suo assassinio. A peggiorare le cose, Edward ha catturato la fidanzata di Llywelyn, Eleanor de Montfort, mentre era in viaggio per il Galles. (Poiché il suo defunto marito, Simon de Montfort, aveva guidato i baroni ribelli contro suo padre nel 1264, il re temeva che questo matrimonio avrebbe ravvivato l'opposizione al trono.) Il principe Llywelyn si rifiutò di rendere omaggio prima che tali questioni fossero risolte, mentre il re Edoardo ha rifiutato di affrontare questi problemi fino a quando Llywelyn non ha reso omaggio. Il 12 novembre 1276, Edoardo decise di costringere Llywelyn alla sottomissione.

Edward aveva il suo bel da fare, perché il centro del potere di Llywelyn, il regno di Gwynedd, era una roccaforte naturale. Al di là della zona cuscinetto degli stati soggetti, c'era la profonda valle del fiume Conway (ora scritto Conwy), che fungeva da fossato per le montagne simili a fortezze di Snowdonia. A nord-ovest di Snowdonia c'era la grande e fertile isola di Anglesey, separata dalla terraferma dallo stretto di Menai. Attraverso un programma di costruzione del castello, i vari principi di Gwynedd avevano cercato di migliorare le difese naturali del loro regno, ma mentre quelle modeste fortezze di pietra potevano respingere gli attacchi dei compagni principi e signori dei Marcher, erano impotenti di fronte a un potente esercito reale.

La debolezza dei castelli del principe Llywelyn rifletteva la natura di Davide e Golia della lotta imminente. L'intera popolazione del Galles nel 13° secolo è stata stimata in 300.000, mentre la popolazione dell'Inghilterra era di almeno 4 milioni. Non solo Edward potrebbe raccogliere più truppe di Llywelyn, ma, venendo da un paese più grande e più ricco, le sue forze sarebbero meglio equipaggiate.

Gli eserciti gallesi erano composti da un principe’s teulù, o banda di guerra personale, supportata da un gran numero di milwyr traed, o fanti, forniti da un prelievo comune. Secondo Gerald of Wales, i fanti gallesi, armati con poco più di lance e archi, erano equipaggiati leggermente per non ostacolare la loro agilità. In quanto tali, erano più adatti per le schermaglie che per il combattimento corpo a corpo. Nel tentativo di aumentare il numero di fanti nel suo esercito, Llywelyn fece ricorso sia agli inquilini liberi al di sotto della normale età militare di 14 anni, sia agli inquilini non liberi.

Llywelyn ha mantenuto un teulù di 240 cavalieri corazzati. Tuttavia, nella cavalleria - il fulcro della guerra medievale - i gallesi rimasero inferiori alle loro controparti inglesi. Per la maggior parte non erano armati pesantemente come gli inglesi e non potevano permettersi di sostenere le razze più grandi di cavalli da guerra che erano in uso nel continente. Al contrario, Edward importò più di 100 cavalli da guerra dalla Francia nel 1277, semplicemente per integrare quelli già mantenuti dai suoi cavalieri.

Con i suoi limiti in mente, Llywelyn scelse di fare affidamento sulla strategia tradizionale di utilizzare l'aspro terreno gallese per eludere i più potenti inglesi, piuttosto che affrontarli in battaglia aperta. Per seguire quella strategia, tuttavia, i gallesi avrebbero dovuto abbandonare i castelli, gli insediamenti e le colture di nuova acquisizione. Presi tra lo stile di vita più mobile e pastorale del passato e la loro dipendenza dallo stile di vita più sedentario e agricolo del futuro, i gallesi sembravano incapaci di perseguire efficacemente né la loro tradizionale strategia di evasione né una nuova strategia più convenzionale di confronto aperto.

Edward iniziò la guerra nominando un certo numero di lord Marcher come suoi ufficiali reali in Galles. Sostenuti dai rinforzi, dovevano avanzare nel Galles nativo e proteggere quanto più possibile la zona cuscinetto che circondava Gwynedd, in preparazione dell'avanzata principale di Edward, prevista per l'estate. Edward sperava che l'assalto simultaneo di tre forze separate da Chester a nord, Montgomery al centro e Carmarthen a sud avrebbe sopraffatto le difese esterne di Llywelyn.

Già nel gennaio 1277, la forza del nord sotto William de Beauchamp, con l'aiuto del fratello di Llywelyn, Daffydd, aveva assicurato l'area intorno al fiume Clwyd. Il 1 aprile, la forza centrale sotto Roger Mortimer mise sotto assedio il castello di Dolforwyn. Credendo che la resistenza fosse inutile, la guarnigione accettò di arrendersi l'8 a meno che non arrivassero i soccorsi prima di allora. Sebbene Llywelyn fosse nelle vicinanze, scelse di non rischiare la distruzione del suo esercito in una battaglia per salvare Dolforwyn. Il castello si arrese quindi agli inglesi, che lo consegnarono al loro alleato, Gruffydd ap Gwenwynwyn, ora reintegrato come principe del Powys meridionale. Meanwhile, in January the southern force under Payn fitz Patrick de Chadworth had begun its assault on the Welsh castles that controlled the Tywi Valley. With the fall of Dynefwr Castle on April 11, the local ruler, Rhys ap Maredudd, switched his allegiance to the English. Unfortunately for Llywelyn, he would not be the last to defect. Command of the southern force was transferred to Edward’s brother, Edmund Crouchback of Lancaster, who led his troops out of the Tywi Valley and into the coastal region of Ceredigion, which he subdued.

On July 1, Edward left the assembly point of Worcester with the main army and arrived at Chester on the 15th. Llywelyn, who must have been kept informed of those developments, sent the Bishop of Bangor to Edward with an offer to negotiate. Edward refused, believing, no doubt, that Llywelyn still needed to be taught a lesson and that, having gone to the trouble of assembling such a huge force, it should be put to some use.

Edward’s army consisted of 800 horse and large numbers of foot soldiers, including English archers, crossbowmen from Gascony and native Welsh auxiliaries. At the army’s peak in August, records indicate there were 15,600 foot, of which 9,000 were Welsh. To help supply this host, Edward summoned 26 ships from the Cinque Ports (a confederation of coastal towns in southeast England).

As the main body moved northward, it was preceded by 1,800 axmen who cleared a wide path through the woods, depriving Llywelyn’s troops of cover from which to harass Edward’s army. Upon making camp at a site near the Abbey of Basingwark, laborers began the construction of Flint Castle. By August 20, Edward had advanced to the estuary of the Clwyd River, where he started building Rhuddlan Castle. Nine days later, having reached the Conway River estuary, Edward halted. Rather than make a direct assault on the mountains of Snowdonia, he sent John de Vescey with a force of 2,000 foot to go around Llywelyn’s flank by ship and attack Anglesey. For two months Vescey ravaged the island, employing 360 harvesters to gather up crops, which he sent back to Edward to feed his army along the Conway.

Llywelyn was now surrounded by three armies–Edward’s across the Conway, Vescey’s force on Anglesey and Edmund’s to the south. In addition, with the loss of the crops on Anglesey and the approach of winter, his people were faced with starvation. Left with no other option, Llywelyn surrendered on November 1.

Through the Treaty of Aberconway, Edward reduced Llywelyn’s status in native Wales to that of a prince of Gwynedd. In turn, Edward rewarded his Welsh allies Llywelyn’s brother Daffydd received most of the lands between the Clwyd and Conway rivers. But within Edward’s settlement were planted the seeds of rebellion. Those same Welsh princes who had deserted Llywelyn out of resentment for his overbearing style soon found life under Edward’s rule to be even more intolerable. English officials flaunted an air of superiority after their victory and often disregarded Welsh law, which Edward had sworn to uphold. The degree of dissatisfaction that this behavior engendered is vividly illustrated by the fact that it was their former ally, Daffydd ap Gruffydd, who led the rebellion.

On the night of Palm Sunday, March 21, 1282, Daffydd took the fortress of Hawarden by surprise. The rebels also managed to seize Ruthin and the former Welsh strongholds of Dinas Bran and Dolforwyn. Another English ally, the prince of northern Powys, went over to Daffydd’s side and raided the territory around Oswestry Castle. Llywelyn, who may have been waiting to see if the rebellion would succeed, now joined in, taking command in the north. That allowed Daffydd to travel south, where the rebels had already seized two of the former Welsh castles of the Tywi Valley, along with Aberystwyth, which they destroyed.

Word of the revolt reached Edward on March 25, and he resolved, in the words of a contemporary chronicler, [to] put an end finally to the matter that he had now commenced of putting down the malice of the Welsh. Edward had to act quickly in order to prevent the further spread of rebellion. While waiting for the main army to muster at Worcester, he again appointed three Marcher lords to command the forces at Chester, Montgomery and Carmarthen.

Things did not go as smoothly as before, however. Attempts to relieve besieged castles in the north were repulsed, and in the south the English efforts met with outright disaster. Gilbert de Clare, leading a detachment of 50 horse and 1,600 foot soldiers, raided the area around Carregcennen Castle, which the rebels had destroyed. On June 17, Clare’s column, slowed down by its loot and unprotected by scouts, was ambushed at Llandeilo. Clare escaped, but in his panic he abandoned Carmarthen Castle and the surrounding area. Edward reacted by sacking Clare, but the damage had already been done. Llywelyn arrived in the south to further bolster rebel morale in the wake of their victory. From there, Llywelyn moved north to contest the advance into Maelienydd of the central force under Roger Mortimer, who had already retaken Dolforwyn Castle. In Llywelyn’s absence, however, Robert Tibetot regained the Tywi Valley and retraced Edmund’s route through Ceredigion. Once again, the activities in the south coincided with Edward’s march on Gwynedd.

Leading a column of 600 horse and 4,000 foot out of Chester, Edward reached Rhuddlan Castle by July 17. In late August, he dispatched a force of 200 horse and 2,000 foot, under Luke de Tany, to Anglesey. His objective was not merely to force Llywelyn into submission, as it had been in 1277, but to conquer native Wales. Thus, a pontoon bridge was constructed across the Menai Strait so that the force on Anglesey could attack Snowdonia. Edward’s plans for a simultaneous advance into Snowdonia by Tany’s force and his own, however, were postponed when the Archbishop of Canterbury opened negotiations.

On the island of Anglesey, Humphrey de Bohun replaced Tany as the commander. Whether out of resentment from his demotion, fear that the war would end before he was rewarded with Welsh territory, or just a hunger for glory, Tany disregarded his orders and led a force across the pontoon bridge. Far from taking the Welsh by surprise, his column was ambushed. Numerous foot soldiers and at least 16 knights, including Tany himself, drowned when the bridge collapsed under the retreating troops. The postponement of Edward’s advance into Snowdonia was now extended indefinitely.

If the war of 1276-77 had taught Llywelyn one thing, it was the futility of pursuing a purely passive strategy when faced with the dogged persistence and overwhelming resources of King Edward. But, unable to forestall Edward’s advance into Snowdonia by direct means, either on sea or on land, Llywelyn’s only remaining option was to stop him indirectly. The victory at Menai Strait provided the perfect opportunity to mount an indirect counterattack, which, he hoped, would wrest the initiative from Edward. Llywelyn planned to strike in the central area, around the castle of Builth. A valuable link between English forces in the north and those in the south, the center had recently suffered a blow when its commander, Roger Mortimer, died on October 26, 1282. Mortimer’s sons may have even duped Llywelyn into coming south with promises of aid.

In early December, Llywelyn led his army into Maelienydd, making camp at Llanganten, between the confluence of the Irfon and Wye rivers. From there, he sent a detachment farther south to attack Brecon Castle. It was no coincidence that the owner of Brecon, Humphrey de Bohun, was also the commander of the troops on Anglesey. In fact, that raid succeeded in forcing Edward to replace Bohun so that he could return to Maelienydd to defend his lands.

John Gifford, new commander of the central force, rode south from Montgomery to Llanganten, but he was prevented from crossing the Irfon by a group of Welsh stationed at the bridge. A local resident showed Gifford a ford downstream, over which he sent a detachment of infantry. Early on December 11, Gifford’s detachment surprised the Welsh at the bridge, allowing his knights to charge across. The main Welsh army, consisting of 160 armored cavalrymen and 7,000 spearmen, was encamped on the top of a hill overlooking the bridge. At this crucial moment, Llywelyn was missing, having left earlier on an unspecified errand. The Welsh, instead of scattering Gifford’s forces with a downhill charge, stood on the defensive. Gifford led 200 knights and 2,000 infantrymen in an uphill charge that routed the Welsh.

Unknown to either side, Llywelyn had been killed before the battle in a minor skirmish with the Marcher lord Roger Lestrange at Orewin bridge. Only afterward was his body identified among the 3,000 Welsh killed that day. His head was sent to Edward at Rhuddlan, who dispatched it to London, where it was displayed above one of the gates leading to the Tower.

Daffydd and his advisers decided to continue fighting in the hope that, with the arrival of winter, Edward might abandon the struggle. Even before learning of Llywelyn’s death, however, Edward had resolved to pursue his campaign through the winter. His armies converged on Snowdonia, reducing the Welsh castles one by one. Now a fugitive, Daffydd was finally captured on June 21, 1283, by Welshmen in Edward’s service. In a public ceremony at Shrewsbury, Daffydd was hanged, drawn and quartered. His head was sent to join his brother’s at the Tower of London.

Edward poured an enormous amount of money and effort into both the construction of new castles and the rebuilding of those damaged during the rebellion, all in the hope that this would ensure the pacification of Wales. Once again, however, it was Edward’s plans for how Wales should be governed that precipitated a rebellion. With the introduction of the English shire system into Wales, some features of Welsh and Marcher law remained untouched, while others were done away with. The result was that, as one of Edward’s justiciars noted, The land was much troubled and irritated. The rebellion of another former ally, Rhys ap Maredudd, in 1287 and 1288 reflected that resentment, even if it failed to generate any popular support. Welsh discontent was brought to a head in 1294, when the final payment of an unpopular tax coincided with the raising of Welsh troops for Edward’s campaign in Gascony.

On September 30, 1294, as the Welsh soldiers were due to muster at Shrewsbury, they suddenly mutinied, killing their English officers and attacking English strongholds. The uprising was widespread, even reaching into previously untouched areas such as the Marcher lordship of Glamorgan. Initially led by a variety of local rulers, the Welsh eventually rallied around a distant cousin of Prince Llywelyn, Madog ap Llywelyn. Soon, virtually every important castle in Wales was under siege.

Lulled into a false sense of security because of his new castles, Edward was taken completely by surprise. Fortunately for him, it would be an easy matter to redirect the forces he had already summoned to Portsmouth for his war in Gascony. In early October, Edward ordered the main army to muster at Worcester. However, as an indication of how bad the situation had become, he directed immediate reinforcements to Brecon Castle and the southern port of Cardiff, rather than the usual points of Montgomery and Carmarthen.

Once again Edward embarked on what was, for the Middle Ages, the unusual expedient of a winter campaign. Because the immediate area west of Chester still needed to be cleared, he divided his main army into two detachments. Leading a column of 50 horse and 5,000 foot soldiers, Edward rode south to Wrexham on December 5 and then turned westward toward the upper Clwyd. According to the Hagnaby chronicle, some 10,000 rebels surrendered to Edward. He pardoned them on the condition that they serve with him in France. The rebels, in turn, pledged to hand their leader over to Edward. Madog, however, convinced his followers that it was better to die defending their homes than to do so in a foreign land. The Welsh resistance continued.

On Christmas Eve, Edward was reunited at his new castle on the Conway estuary with Reginald de Grey’s force of 74 horse and 11,000 foot, which had traveled along the coast. The king then decided to conduct another raid. On January 6, 1295, Edward traveled down the northwestern coast of Snowdonia into the Lleyn Peninsula, reaching the town of Nefyn on the 12th. On the return trip, Edward’s raiding party, slowed down by their booty, was ambushed near Bangor. Although the column returned to Conway Castle on the 20th, the baggage train had been lost. To make matters worse, the rough winter seas prevented supplies from reaching Conway. If, according to the Dominican Friar Nicholas Trivet, the king was reduced to dining on salted fish and water flavored with honey, the plight of the common soldier must have been desperate indeed. Instead of cowing the rebels and increasing his food stocks, Edward’s raid resulted in the raising of Welsh morale and the loss of precious supplies.

As in the previous war, with Edward’s advance on Snowdonia stalled, the head of the rebellion judged the time right to launch an indirect counterattack. Madog decided to lead his army eastward to threaten Shrewsbury. According to the Hagnaby chronicle, [Madog] came into Powys with the elite of his Welshmen. The Welsh army camped at Maes Moydog, northeast of Montgomery. English agents, however, informed the commander of the central force of Madog’s location. Gathering together 120 knights and 2,500 infantrymen, William de Beauchamp raced back from Oswestry to his base at Montgomery. From there, he approached the Welsh camp under cover of darkness.

On the morning of March 5, the Welsh prepared to do battle. According to Trivet, They planted the butts of their spears on the ground, and turned the points against the charging cavalry so as to defend themselves from their rush. Initially the results were promising, as the first charge was repulsed with the loss of 10 horses. In the words of the Hagnaby chronicle, The Welshmen held their ground well, and they were the best and bravest Welsh that anyone had seen. Beauchamp then placed his archers between his knights, so that their fire could produce gaps in the Welsh line of spearmen that his knights could exploit. Presumably that tactic succeeded, as the Welsh formation was broken by the second assault and their army was routed. At the cost of only 90 infantrymen, according to the Hagnaby chronicle, the English managed to kill 700 Welsh of the nobler sort. Although Madog escaped, the defeat at Maes Moydog tore the heart out of the rebellion.

In turn, the destruction of Madog’s army may have lifted the spirits of Edward’s troops at Conway, for even though relief had come six weeks before the victory at Maes Moydog, Edward failed to act until five days after the battle. On March 10, a picked party of archers, led by a few knights, made a sortie against the rebel camp. The Welsh, who were literally caught napping, lost 500 men. Even some of the English baggage lost back in January was retrieved. On April 15, an English force was sent to occupy Anglesey, where they began to erect Beaumaris Castle.

The successful raid on the Welsh camp and the attack on Anglesey–following, as they did, on the heels of the defeat at Maes Moydog–drove home to most of the Welsh the futility of further resistance. Edward now embarked on what amounted to a victorious circuit around Wales, during which he received the submission of various bands of rebels. Like Daffydd before him, Madog had become a fugitive. He finally surrendered in late July, after trying to lead a raid into Shropshire. Oddly enough, rather than having him executed, Edward imprisoned him in the Tower.

Despite their eventual defeat, the Welsh leaders had demonstrated a clear grasp of strategy. When the traditional approach of delay and evasion failed in 1277, Prince Llywelyn sought a viable alternative during the war of 1282-83. Since he could not openly challenge Edward’s advance on Gwynedd by land or sea, he resolved to divert it by distracting Edward with an attack on the English central area. Consciously or otherwise, Madog ap Llywelyn followed the same strategy of an indirect attack during the war of 1294-95. Both attempts ended in disaster for the Welsh, but while the defeats of Irfon Bridge and Maes Moydog represented a failure of Welsh forces to stand up to English armies in open battle, they did not necessarily represent a failure of Welsh strategy. In both instances Edward was compelled to postpone his advance on Snowdonia until the threat to his central area had been eliminated. Ultimately, the defeat of the Welsh stemmed from the weaknesses of a small society in transition, rather than any failure on the part of that society’s leaders to understand military strategy.

Ironically, while an independent principality of Wales failed to survive, the title of Prince of Wales has endured. This was co-opted by Edward, who bestowed it upon his son, the future Edward II, in February 1301. To this day, the title Prince of Wales has traditionally been given to the intended successor to the English throne.

This article was written by Paul V. Walsh and originally published in the February 1999 issue of Storia militare rivista.

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Principe di Galles

Prince Charles is the 21st holder of the title which began in 1301, when Edward I formally created his son - destined
to be Edward II - Prince of Wales. The title is intended for the male heir apparent to the throne, but is an appointment, rather than a birthright. In fact every male heir to the British throne has been given the title

The title is often vacant, for example, when the present Queen came to the throne in 1952, there had been no holder since King Edward VIII, who held the title from 1911 to 1936 (when he came to the throne, and ceased to be heir to the throne) The Queen gave Prince Charles the title of in 1958 when he was 9 years old, and apparently considered old enough to understand the significance of the role

The Crest of three ostrich plumes
The badge comprises three silver (or white) feathers rising through a gold coronet of alternate crosses and fleur-de-lys. The motto "Ich Dien" (I serve) is on a dark blue ribbon beneath the coronet.

The Crest of three ostrich plumes were from to the House of Hainault, from which Edward the Black Prince's mother came. And the motto "Ich Dien" formed part of the arms of the King of Bohemia (nobody seems to know how he entered the scene).In any event, Edward the Black Prince used them at the Battle of Crecy and they became associated with the title

Edward III became Prince in 1343, attracted thousands of Welshmen to join him to fight in the French wars.In fact, a quarter of Edward's troops were composed of Welsh archers and spearmen.

The feathers were then adopted by the honourable Society of Cymmrodorion in 1751, and today they are the badge of the Welsh National Rugby Union team .

Previous Princes Llewelyn ap Gruffydd Llewelyn ap Gruffydd, the last native Prince. Llewelyn the Last (1248-82) had declared himself Prince of Wales in 1258 as he tried to regain territories surrendered to the English after the death of his uncle, Llewelyn the Great (1194-1240) Edward of Caernarfon The title was recreated in 1301 for Edward of Caernarfon, the future Edward II. It was the first time the eldest son of
the King of England was invested as Prince of Wales, making Edward II the first of the current line of Princes of Wales, Edward was born at Caernarfon in North Wale, and was invested with the title in 1301 at the age of 16. He acceded the throne as Edward II on June 8, 1307.
Edward, the Black Prince
Edward did not pass his Welsh title to his son, Edward III. But to his grandson, another Edward, the Black Prince. He got the title at the age of 12 in 1343. Since then, it has been traditional for the title to be held by the eldest son of the kings or queens of England.
Some who never became king
Six holders died before they became king, including
Prince Arthur, eldest son of Henry VII and Elizabeth of York. Created at the age of three in 1489, and Prince Arthur died in 1502, and the title went to his brother, later to become Henry VIII.

Prince Henry, eldest son of James I and Anne of Denmark, was 16 when he was created Prince of Wales in 1610
He died in November 1612 - and was succeeded by his brother, the future Charles I.

Prince Frederick, eldest son of George II and Queen Caroline, was created in 1729, but died before his father. His son, the future George III, got the title when he was 12. Some had to wait a long time to become king
Queen Victoria created her first son in 1841, four weeks after he was born he had to wait until January 1901 before becoming King Edward VII. Less than ten months later, in November 1901, the future King George V was created prince - at the age of 36. Not all lasted long on the the throne Prince Edward, son of King George V and Queen Mary, was created Prince of Wales on his 16th birthday in 1910. Edward became King Edward VIII on January 20, 1936. but abdicated, on December 10, 1936, the throne
passing to his brother, King George VI - grandfather of the present Prince of Wales.


Edward VIII: Nazi sympathiser, playboy prince or peace-loving reformer?

Edward VIII (1894–1972) is best remembered today for his infamous abdication from the throne in 1936 to marry American divorcée Wallis Simpson, and for scrutiny of his alleged Nazi sympathies, recently dramatised in the Netflix drama The Crown. But is this picture of the king too simplistic? What did Edward make of royal life? And what did he really think of Britain’s relationship with Germany? Writing for History Extra, Ted Powell delves deeper into the life of the ‘playboy prince’ and speculates what might have been, had the monarch’s reign continued…

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Published: February 28, 2019 at 9:31 am

Edward VIII – playboy, Nazi sympathiser, the king who abandoned his throne to marry Wallis Simpson: is that all there is left to say about the man who once reigned over the 400 million inhabitants of the British Empire? The truth, I would argue, is more complicated and far more intriguing.

Named Prince of Wales in 1911 on his 16th birthday, shortly after his father George V’s accession to the throne, Edward was an insecure and vulnerable man, caught up in a constant struggle to come to terms with his royal status. In his youth, two formative experiences had deeply influenced his world view. As a junior officer in the First World War he mixed with ordinary men and women and served on the western front, although he was not allowed to fight. The trauma of those years left him with the profound conviction that Britain should never go to war with Germany again, and it was this belief which underlay his support for the appeasement of Hitler in the 1930s.

After the conflict, while on his first overseas tour in 1919, the prince visited the USA and was captivated by the modernity, confidence and raw power of the country as it strode onto the world stage. By 1918 most of the European monarchies had been swept away, and it was clear that if the House of Windsor was to survive in the post-war world it would have to become more modern and democratic.

His wartime encounters with American troops and his visits to the USA after the war had a powerful impact on him, and this growing affinity with America helped to shape his innovative approach to his royal role. In the process he developed a more informal, democratic style of monarchy better suited to the modern age.

The happy prince?

Edward’s personality presents a puzzling contradiction. On one hand he was a royal prince with all the sense of entitlement and superiority which that implied. On the other, his memoirs show he was beset from his early youth by the feeling he was not worthy of the role into which he had been born. It was an unstable combination, and accounts for much of the moodiness and depression that were a feature of his life.

At the end of his memoirs Edward wrote that, as Prince of Wales, he was “obsessed with the desire to be found worthy, and to share in the risks and struggles of men”. However, his royal status isolated him from other people, and made it impossible for him to establish normal human relationships. The ‘job’ of Prince of Wales, as he regarded it, deprived him of the freedom to lead the kind of life which he would otherwise have chosen. It was not a role which he identified with and embraced as part of his royal destiny, but one which he assumed with reluctance, and which he felt was alien to his true self. The shy, insecure, private ‘David’ [as he was known to his family and close friends] was trapped in the glare of the spotlight as Edward, Prince of Wales, the smiling prince, the symbol of the nation’s hopes.

The pressures of his role sometimes became too much for him, and he fell prey to depression and thoughts of suicide. Writing to his mistress Freda Dudley Ward while on tour in Australia in 1920, he wrote: “I honestly don’t think I can face another [tour] like this one without going quite mad I honestly want to die as soon as we are together again.”

Over the years Edward adopted various strategies to cope with his life as Prince of Wales, particularly the habit of ‘inner emigration’. This involved outward compliance with the demands of his royal ‘job’ while retreating as often as he could into his private world, which reflected his own Americanised tastes and interests. One of Edward’s favourite forms of ‘inner emigration’ was American jazz. In spite of its subversive, ‘un-English’ qualities, or perhaps because of them, Edward quickly fell in love with jazz. One of his favourite performers was the American bandleader Paul Whiteman, who toured Britain with his jazz orchestra in 1923, which was when Edward regularly attended his late-night sets at fashionable London clubs. An American reporter who came to interview Whiteman described a typical evening in a club, filled with the cream of London society in formal evening dress. As the reporter chatted with Whiteman between sets, Edward was sitting at a nearby table with Dudley Ward, smoking a huge cigar. The orchestra played until 2am Edward danced every dance with his mistress, and when the club closed, Whiteman’s musicians accompanied the prince’s entourage to a private club where the party continued until daybreak.

A supporter of social welfare

If Edward acquired a reputation as a pleasure-loving prince during the ‘Roaring Twenties’, with the onset of the Great Depression in the 1930s he found a completely new role. He threw himself energetically into campaigns to alleviate the effects of unemployment and to improve social conditions, particularly regarding housing. In January 1932, with unemployment levels of nearly three million, the prince confronted the crisis in a major speech at the Royal Albert Hall in London. It was a stirring call to the young people of Britain to volunteer for service in bringing relief and support to the unemployed.

The response to the prince’s appeal, which was broadcast on the radio, was immediate and overwhelming. Offers of assistance flooded in by the end of 1933 some 2,300 centres had been opened, catering for a quarter of a million people. Edward followed up his speech with tours of the ‘distressed areas’ in Tyneside, Yorkshire, the Midlands, Wales and Scotland, and made frequent visits to clubs and schemes for the unemployed. At the end of one tour of Wales, the prince was so exhausted that he fell asleep on the shoulder of the official accompanying him and had to be nudged awake from time to time to acknowledge the cheers of children lining the roadside.

Of course, Edward was not the only member of the royal family to concern himself with social issues. But where he diverged from the conventional doctrine of the post-Victorian monarchy was in his vehement condemnation of social deprivation and his demands for action. Rather than confining himself to charitable works and pious platitudes, he sought practical solutions.

Although the prince exercised no political power, his prominent position and popularity enabled him to influence the debate on the great issues of the day. Like US president Franklin Roosevelt with his ‘fireside chats’, Edward was quick to appreciate the potential of radio as a platform from which to promote his agenda. As Prince of Wales he made more than 50 radio broadcasts – far more than any other public figure at the time. Some were straightforward charity appeals, but others, like a speech on slum clearance in May 1933, were direct attempts to influence government policy. In doing so he caused controversy, breaking the royal code of political impartiality by implicitly criticising the government of the day for its failure to act.

Among the worst affected areas were Glasgow and Clydeside in Scotland, where the Depression had brought shipbuilding to a standstill. Lavora su Cunarder 534 – the future regina Maria – had been halted in 1931, throwing thousands of men out of work. Before making a visit there in 1933, Edward was keen to find out what conditions in the city were actually like. He invited David Kirkwood, the republican socialist who represented the Clydeside constituency of Dumbarton, to a meeting. They had a long talk during which Kirkwood made a passionate plea for a government loan to finance the completion of the regina Maria. Kirkwood was impressed by the prince’s openness and sincerity: “I have never talked to any man in my life who was more eager to know just what the workers were thinking,” he later recalled. “It was as if we were on a ship in a storm, when class and creed and caste are forgotten.” The meeting converted Kirkwood from being an outspoken republican to an enthusiastic monarchist. The government’s subsequent decision to subsidise the building of the regina Maria was most likely due to the prince’s intervention. Certainly, he paid close attention to the progress of the project, inspecting the vessel four times in the next three years.

Britain’s relationship with Germany

Edward was equally interventionist in foreign affairs, driven by his conviction that another war should be avoided at all costs. In the mid-1930s he consistently sought to promote good relations with Germany. Controversially, in 1935 he made a speech to the British Legion suggesting a visit of reconciliation to Germany, which may have directly impacted the Anglo-German Naval Agreement that was being negotiated at the same time.

Even after his abdication in 1936, Edward continued to be an outspoken advocate of peace. In spring 1939, as Europe appeared to be sliding ever-closer to war, the US radio network NBC invited Edward, now styled ‘the Dukeof Windsor’, to deliver a worldwide radio appeal for peace. They agreed that Edward should use a forthcoming visit to Verdun, the scene of a great First World War battle, as a platform for the occasion. Speaking in a private capacity, from his experience as a soldier of the Great War, Edward urged the political leaders of the world to set aside purely national interests and work together for peace. Its solemn tone reflected the many speeches which the duke had given at war memorials and Armistice Day parades in his years as Prince of Wales: “As I talk to you from this historic place, I am deeply conscious of the presence of the great company of the dead,” he said.

Overall, it was a polished rhetorical performance, and it was enthusiastically received in the USA. Unfortunately, the duke’s speech coincided with the departure of King George VI and Queen Elizabeth for a tour of Canada and the United States, and the BBC refused to carry the broadcast for fear of upstaging them. The Germans ignored the appeal, and France also declined to broadcast the speech, so that in the end it was only heard in the USA. In the grim international climate of 1939, the duke’s appeal appeared naive and redolent of the failed policy of appeasement.

Was Edward VIII a Nazi sympathiser?

Much has been made of Edward’s Nazi sympathies, and his posthumous reputation has suffered badly as a result. However, while Edward was foolish and naive about Hitler (as he later admitted in an interview with an American newspaper in 1966), he was by no means alone in adopting a sympathetic approach towards Nazi Germany in the 1930s.

Far more significant and enduring was his lifelong enthusiasm for America, and his conviction that international peace and stability rested on the Anglo-American alliance. As early as 1919, more than a quarter of a century before Churchill spoke of the “special relationship”, Edward wrote: “We just must be closely allied with the USA, closer than we are now, and it must be lasting, and they are very keen about it.” It was fundamental to his world view, and he consistently repeated the belief throughout his life.

In 1935, with the prospect of another European war looming, Edward told an American journalist that the peace of the world depended on the friendly association of the two countries. In 1945, when offering his services as a goodwill ambassador to the USA, he wrote to his brother King George: “I am convinced that there can be no lasting peace for mankind unless [Britain and the USA] preserve a common approach to international politics.”

Edward’s reign, which was abruptly ended by his abdication in December 1936, was too short to tell whether he would have been able to remould the monarchy in his own image. Building on his policy interventions as Prince of Wales, he appears to have envisaged a more active, even ‘presidential’ style of kingship, affording him more political and diplomatic involvement than was traditionally owed to the monarch under the British Constitution. He would undoubtedly have supported the policy of appeasement of Germany and pressed for a closer American alliance. In the domestic sphere he would have lobbied governments for more activist economic policies along Keynesian lines.

As it turned out, his romantic obsession with Wallis Simpson outweighed his desire to implement the modernisation of the British monarchy. Because of his determination to marry an American divorcée, he was unable to articulate the case for change in the face of the conservative forces of church and state arrayed against him.

King Edward VIII: An American Life by Ted Powell is available now (Oxford University Press, £25).

This article was first published on History Extra in September 2018.

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