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Maya: civiltà, cultura e impero

Maya: civiltà, cultura e impero


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L'Impero Maya, centrato nelle pianure tropicali dell'attuale Guatemala, raggiunse l'apice del suo potere e della sua influenza intorno al VI secolo d.C. quantità di architettura impressionante e opere d'arte simboliche. La maggior parte delle grandi città di pietra dei Maya furono abbandonate nel 900 d.C., tuttavia, e dal XIX secolo gli studiosi hanno discusso su cosa potrebbe aver causato questo drammatico declino.

Individuare i Maya

La civiltà Maya era una delle società indigene più dominanti della Mesoamerica (termine usato per descrivere il Messico e l'America Centrale prima della conquista spagnola del XVI secolo). A differenza di altre popolazioni indigene sparse della Mesoamerica, i Maya erano centrati in un blocco geografico che copriva tutta la penisola dello Yucatan e l'odierno Guatemala; Belize e parti degli stati messicani di Tabasco e Chiapas e la parte occidentale dell'Honduras e di El Salvador. Questa concentrazione ha mostrato che i Maya sono rimasti relativamente al sicuro dall'invasione di altri popoli mesoamericani.

All'interno di quella distesa, i Maya vivevano in tre sottoaree separate con distinte differenze ambientali e culturali: le pianure Maya settentrionali sulla penisola dello Yucatan; le pianure meridionali nel distretto di Peten del Guatemala settentrionale e le porzioni adiacenti del Messico, del Belize e dell'Honduras occidentale; e gli altopiani Maya meridionali, nella regione montuosa del Guatemala meridionale. La cosa più famosa è che i Maya della regione delle pianure meridionali raggiunsero il loro apice durante il periodo classico della civiltà Maya (dal 250 al 900 d.C.) e costruirono le grandi città e monumenti di pietra che hanno affascinato esploratori e studiosi della regione.

Maya primitivi, 1800 a.C. al 250 d.C

I primi insediamenti Maya risalgono al 1800 a.C. circa, o all'inizio di quello che viene chiamato il periodo preclassico o formativo. I primi Maya erano colture agricole e crescenti come mais (mais), fagioli, zucca e manioca (manioca). Durante il medio periodo preclassico, che durò fino al 300 a.C. circa, i contadini Maya iniziarono ad espandere la loro presenza sia nelle regioni degli altipiani che delle pianure. Il periodo medio preclassico vide anche l'ascesa della prima grande civiltà mesoamericana, gli Olmechi. Come altri popoli mesamericani, come Zapotec, Totonac, Teotihuacán e Aztec, i Maya derivarono una serie di tratti religiosi e culturali, così come il loro sistema numerico e il loro famoso calendario, dagli Olmechi.

Oltre all'agricoltura, i Maya preclassici mostravano anche tratti culturali più avanzati come la costruzione di piramidi, la costruzione di città e l'iscrizione di monumenti in pietra.

La città tardo preclassica di Mirador, nel Peten settentrionale, era una delle più grandi città mai costruite nelle Americhe precolombiane. Le sue dimensioni sminuivano la capitale Maya classica di Tikal, e la sua esistenza dimostra che i Maya fiorirono secoli prima del periodo classico.

Città di pietra: i Maya classici, 250-900 d.C

Il Periodo Classico, che iniziò intorno al 250 d.C., fu l'età d'oro dell'Impero Maya. La civiltà Maya classica è cresciuta fino a circa 40 città, tra cui Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque e Río Bec; ogni città aveva una popolazione compresa tra 5.000 e 50.000 persone. Al suo apice, la popolazione Maya potrebbe aver raggiunto 2.000.000 o addirittura 10.000.000.

Gli scavi dei siti Maya hanno portato alla luce piazze, palazzi, templi e piramidi, nonché campi per giocare al famoso gioco della palla Maya ulama, tutti ritualmente e politicamente significativi per la cultura Maya. Le città Maya erano circondate e sostenute da una grande popolazione di agricoltori. Sebbene i Maya praticassero un tipo primitivo di agricoltura "taglia e brucia", mostravano anche prove di metodi agricoli più avanzati, come l'irrigazione e il terrazzamento.

I Maya erano profondamente religiosi e adoravano vari dei legati alla natura, inclusi gli dei del sole, della luna, della pioggia e del grano. Al vertice della società Maya c'erano i re, o "kuhul ajaw" (santi signori), che affermavano di essere imparentati con gli dei e seguivano una successione ereditaria. Si pensava che fungessero da mediatori tra gli dei e le persone sulla terra e svolgevano le elaborate cerimonie e rituali religiosi così importanti per la cultura Maya.

Arte e cultura Maya

I Maya classici costruirono molti dei loro templi e palazzi a forma di piramide a gradoni, decorandoli con elaborati rilievi e iscrizioni. Queste strutture hanno guadagnato ai Maya la loro reputazione di grandi artisti della Mesoamerica. Guidati dal loro rituale religioso, i Maya fecero anche progressi significativi nella matematica e nell'astronomia, compreso l'uso dello zero e lo sviluppo di sistemi di calendario complessi come il Calendario Rotondo, basato su 365 giorni, e più tardi, il Calendario del Lungo Computo, progettato per durano più di 5000 anni.

La seria esplorazione dei siti Maya classici iniziò nel 1830. Dalla prima alla metà del XX secolo, una piccola parte del loro sistema di scrittura dei geroglifici era stata decifrata e si sapeva di più sulla loro storia e cultura. La maggior parte di ciò che gli storici sanno sui Maya proviene da ciò che rimane della loro architettura e arte, comprese le incisioni su pietra e le iscrizioni sui loro edifici e monumenti. I Maya facevano anche carta dalla corteccia degli alberi e scrivevano in libri fatti con questa carta, conosciuti come codici; si sa che quattro di questi codici sono sopravvissuti. Sono anche accreditati con alcuni dei primi usi del cioccolato e della gomma.

La vita nella foresta pluviale

Una delle tante cose intriganti dei Maya era la loro capacità di costruire una grande civiltà in un clima di foresta pluviale tropicale. Tradizionalmente, i popoli antichi erano fioriti in climi più aridi, dove la gestione centralizzata delle risorse idriche (attraverso l'irrigazione e altre tecniche) costituiva la base della società. (Questo era il caso dei Teotihuacan dell'altopiano del Messico, contemporanei dei Maya Classici.) Nelle pianure Maya meridionali, tuttavia, c'erano pochi fiumi navigabili per il commercio e il trasporto, così come nessun bisogno evidente di un sistema di irrigazione.

Alla fine del XX secolo, i ricercatori avevano concluso che il clima delle pianure era in realtà abbastanza diversificato dal punto di vista ambientale. Sebbene gli invasori stranieri siano rimasti delusi dalla relativa mancanza di argento e oro nella regione, i Maya hanno approfittato delle numerose risorse naturali della zona, tra cui calcare (per la costruzione), ossidiana roccia vulcanica (per strumenti e armi) e sale. L'ambiente conteneva anche altri tesori per i Maya, tra cui giada, piume di quetzal (usate per decorare gli elaborati costumi della nobiltà Maya) e conchiglie marine, che venivano usate come trombe nelle cerimonie e nelle guerre.

Misterioso declino dei Maya

Dalla fine dell'VIII alla fine del IX secolo, accadde qualcosa di sconosciuto che scosse le fondamenta della civiltà Maya. Una dopo l'altra, le città classiche nelle pianure meridionali furono abbandonate e nel 900 d.C. la civiltà Maya in quella regione era crollata. La ragione di questo misterioso declino è sconosciuta, sebbene gli studiosi abbiano sviluppato diverse teorie in competizione.

Alcuni credono che nel IX secolo i Maya avessero esaurito l'ambiente circostante al punto da non poter più sostenere una popolazione molto numerosa. Altri studiosi Maya sostengono che la guerra costante tra città-stato in competizione ha portato alla rottura delle complicate alleanze militari, familiari (per matrimonio) e commerciali tra di loro, insieme al tradizionale sistema di potere dinastico. Man mano che la statura dei santi signori diminuiva, le loro complesse tradizioni di rituali e cerimonie si dissolvevano nel caos. Infine, alcuni catastrofici cambiamenti ambientali, come un periodo di siccità estremamente lungo e intenso, potrebbero aver spazzato via la civiltà Maya classica. La siccità avrebbe colpito città come Tikal, dove l'acqua piovana era necessaria sia per bere che per l'irrigazione delle colture, particolarmente duramente.

LEGGI ANCHE: Cosa ha causato il crollo di Maya

Tutti e tre questi fattori - sovrappopolazione e uso eccessivo della terra, guerra endemica e siccità - potrebbero aver avuto un ruolo nella caduta dei Maya nelle pianure meridionali. Negli altopiani dello Yucatan, alcune città Maya, come Chichen Itza, Uxmal e Mayapán, continuarono a fiorire nel periodo post-classico (900-1500 d.C.). Quando arrivarono gli invasori spagnoli, tuttavia, la maggior parte dei Maya viveva in villaggi agricoli, le loro grandi città sepolte sotto uno strato di verde foresta pluviale.

I Maya esistono ancora?

I discendenti dei Maya vivono ancora in America Centrale nell'odierno Belize, Guatemala, Honduras, El Salvador e parti del Messico. La maggior parte di loro vive in Guatemala, che ospita il Parco Nazionale di Tikal, il sito delle rovine dell'antica città di Tikal. Circa il 40% dei guatemaltechi è di origine Maya.

Fonte

La Civiltà Maya. Stanford.edu.


Storia della civiltà Maya

Il storia della civiltà Maya si divide in tre periodi principali: Preclassico, Classico e Postclassico [1] questi furono preceduti dal Periodo Arcaico, che vide i primi insediamenti abitativi ei primi sviluppi dell'agricoltura. [2] Gli studiosi moderni considerano questi periodi come divisioni arbitrarie della cronologia della civiltà Maya, piuttosto che indicative di evoluzione o decadenza culturale. [3] Le definizioni delle date di inizio e fine degli intervalli di periodo possono variare fino a un secolo, a seconda dell'autore. [4] Il Preclassico durò dal 3000 a.C. circa al 700 d.C. circa, seguito dal Classico, dal 700 d.C. al 950 d.C. circa, e poi dal Postclassico, dal 950 d.C. alla metà del XVI secolo. [5] Ogni periodo è ulteriormente suddiviso:

cronologia Maya [5]
Periodo Divisione Date
Arcaico 8000-2000 aC [6]
Preclassico Primo Preclassico 2000-1000 aC
Preclassico medio Primo Medio Preclassico 1000–600 aC
Tardo Medio Preclassico 600-350 aC
Tardo Preclassico Preclassico tardivo 350-1 aC
Tardo Tardo Preclassico 1 a.C. – 159 d.C
Terminale Preclassic 159-250 d.C
Classico Primo Classico 250-550 d.C
Tardo Classico 550-830 d.C
Terminale classico 830-950 d.C
Postclassico Primo Postclassico 950-1200 d.C
Tardo Postclassico 1200–1539 d.C
Periodo di contatto 1511–1697 d.C. [7]


Gli antichi Maya

I Maya occupavano una vasta area che copriva il Messico sud-orientale e i paesi centroamericani del Guatemala, del Belize, dell'Honduras e di El Salvador. La cultura Maya iniziò a svilupparsi nel periodo preclassico, intorno al 1000 a.C. ed era al suo apice tra il 300 e il 900 d.C. Gli antichi Maya sono ben noti per la loro scrittura, di cui oggi si può leggere gran parte (fu per lo più decifrata nella seconda metà del XX secolo), nonché per la loro avanzata matematica, astronomia e calcoli calendariali.

Nonostante condividesse una storia comune e alcuni attributi culturali, l'antica cultura Maya era estremamente diversificata, in gran parte a causa della gamma di condizioni geografiche e ambientali in cui si sviluppò.


Civiltà Maya

Durante il tardo periodo Maya preclassico (300 a.C.-300 d.C.), la civiltà Maya continuò a prosperare con l'espansione delle rotte commerciali insieme ai progressi nella coltivazione del mais e all'inizio di pratiche agricole più complesse, nonché alla costruzione di piramidi e centri urbani.

La società Maya ha continuato a svilupparsi sulla base di un'intricata cosmologia che ha portato a calendari complessi, scrittura e astuti calcoli matematici.

La civiltà Maya raggiunse nuove vette durante il periodo classico dal 250 al 900 d.C., un periodo di sviluppo intellettuale, artistico e politico che rese i Maya una delle civiltà più avanzate del mondo.

Fu in questo periodo che Tikal, Caracol, Palenque, Altun Ha, Copán e altre notevoli città stato furono fondate e fiorite.

L'innovazione nelle arti, nella medicina e nelle scienze, specialmente nei settori della matematica e dell'astronomia, è stata fenomenale.

Ad esempio, nel 36 a.C. i Maya svilupparono il concetto di zero - un'impresa impressionante che permise loro di lavorare con somme e date fino ad allora inimmaginabili, e fu la base per osservazioni e calcoli astronomici estremamente accurati anche per gli standard odierni. In effetti, la misurazione Maya dell'anno solare è leggermente più accurata del calendario georgiano utilizzato oggi.

Oltre a riflettere un mondo spirituale, i centri urbani Maya sono stati progettati in modo efficiente e pragmatico, con le pratiche agricole più avanzate, i sistemi idrici e i sistemi di conservazione del cibo nelle Americhe.

Mentre le ricche foreste pluviali del Belize e delle aree circostanti fornivano un'abbondanza di selvaggina e piante commestibili e medicinali, e i fiumi e la costa brulicavano di pesci e vita marina, i Maya svilupparono anche le proprie colture, stagni di pesce e sistemi di irrigazione.

Caracol, sede di quella che è ancora la struttura artificiale più alta del Belize, aveva un sofisticato sistema di captazione dell'acqua visibile oggi.

Queste grandi metropoli, caratterizzate da templi imponenti, ampie strade rialzate e piazze all'aperto erano anche importanti centri commerciali.

I Maya erano entusiasti commercianti a lunga distanza, barattando giada, ossidiana, cacao, sale e conchiglie per oro e altri beni da Panama e dalla costa del Golfo del Messico.

Sebbene resti relativamente poco della loro storia marittima, i Maya classici avevano sicuramente vaste rotte commerciali marittime ed erano abili marinai.

Poiché il mondo sotterraneo era di particolare importanza nella cosmologia Maya, fu istituita una vasta rete di grotte cerimoniali per il culto, il sacrificio e la divinazione. Questo sistema di grotte sacre Maya è ben conservato e può essere visto oggi in Belize.

Anche le complessità della società Maya durante i periodi preclassico e classico sono oggetto di dibattito, ma le città-stato sembrano consistere in piccoli insediamenti familiari di persone incentrate su una famiglia reale dominata da un re - il Kuhul Ajaw - e dalla sua corte.

La famiglia reale, in qualità di intermediario tra gli dei e interprete del tempo e degli eventi celesti, dettava le funzioni sociali, politiche e religiose delle loro società.

Stabilirono anche relazioni complesse, alleanze e intrighi con le città-stato vicine, e la guerra e la cattura di schiavi non erano rari.

Il potere di Kuhul Ajaw in casa è stato celebrato - e consolidato - con rituali elaborati tra cui sacrifici umani e i famosi giochi con la palla Maya.

I grandi centri Maya delle pianure meridionali iniziarono a declinare tra il 700 e il 900 d.C. e, sebbene nessuno sappia esattamente perché, sono state avanzate diverse teorie.

Alcuni studiosi suggeriscono come causa principale la sovrappopolazione e il collasso dell'ecosistema, o epidemie, disastri ambientali e altri shock interni, mentre altri propongono scenari che coinvolgono l'invasione straniera, il crollo del commercio e altre forze esterne.

Una siccità di 200 anni combinata con l'esaurimento delle risorse agricole e naturali ha recentemente ottenuto un'ampia accettazione come la causa più probabile del declino della civiltà Maya.

Ad ogni modo, i giorni gloriosi dell'espansione dell'impero Maya erano finiti.

Il periodo postclassico (900 – 1500) ha visto lo sviluppo nelle aree settentrionali, specialmente nelle città dello Yucatan come Chichen Itza. Il lago Petén Itza governava un'area che comprende l'attuale Flores vicino al confine con il Belize. Tuttavia, i conflitti aumentarono tra le città-stato in competizione e l'Impero Maya era allo sbando quando fu conquistato dagli spagnoli nel 17esimo secolo.

La conquista spagnola dei Maya fu una campagna lunga e brutale. Poiché non c'era un governatore o un governo centrale, le città-stato Maya più piccole dovevano essere prese e controllate una per una, e hanno opposto una feroce resistenza fino a quando gli ultimi stati Maya non furono sottomessi nel 1697, decretando di fatto la fine dell'autogoverno Maya.

Una delle conseguenze più tristi del dominio spagnolo fu la distruzione delle vaste biblioteche Maya e, insieme a loro, gran parte della storia e del pensiero Maya registrati.

I Maya avevano sviluppato una lingua scritta dal 200 aC che è considerata, insieme al cuneiforme sumero e al cinese, uno dei soli tre sistemi di scrittura sviluppati indipendentemente del mondo antico.

I Maya furono anche tra i primi e più prolifici produttori di carta al mondo e i loro scribi occupavano una posizione elevata nella società.

La chiesa cattolica e in particolare il famigerato vescovo Diego de Landa erano zelanti nella loro determinazione a distruggere qualsiasi testimonianza della religione e del pensiero Maya, e delle decine di migliaia di "libri" o codici Maya, rimangono solo frammenti di quattro.

Oggi, il Maya del Belize rappresentano circa l'11% della popolazione, che vive per la maggior parte in terre comunali autogovernate sotto un alcalde, o sistema di capo villaggio.

La lingua Maya e alcune tradizioni sopravvivono in queste aree, con i Maya che si sostengono attraverso l'agricoltura, la caccia e la produzione di arti e mestieri.

Il Lodge at Chaa Creek prende gran parte dei suoi prodotti freschi da una vicina fattoria tradizionale Maya, e il Maya Medical Plant Trail è una farmacia vivente che fornisce erbe e piante tradizionali. Sempre più spesso, i Maya di oggi guardano all'ecoturismo come fonte di reddito.

I leader Maya contemporanei considerano l'istruzione, il miglioramento dell'assistenza sanitaria e la promozione dell'autostima culturale come componenti importanti affinché i Maya possano partecipare alla società moderna preservando le loro tradizioni e identità culturale. Lentamente, i leader Maya stanno partecipando al processo democratico e nel 1992 Rigoberta Menchu, una donna Quiche Maya nel vicino Guatemala ha vinto il premio Nobel per la pace per aver combattuto coraggiosamente e non violentemente l'oppressione e lo sterminio del suo popolo.

Il Centro di storia naturale di Chaa Creek racconta alcune delle importanti ricerche che sono state condotte all'interno della riserva naturale privata di 365 acri del resort, dove sono stati identificati oltre 50 antichi tumuli Maya.

La bellissima piramide del tempio di Xunantunich e l'imponente palazzo reale di Cahal Pech sono entrambi nelle vicinanze, e le antiche metropoli di Tikal e Caracol, entrambe a poche ore di macchina oggi, avrebbero avuto grandi influenze su Chaa Creek.

Gli studi sui Maya continuano a essere un'area di studio molto eccitante, dinamica e controversa, con nuove teorie che sorgono non appena vengono smentite quelle vecchie.

La foresta nazionale di Chiquibul che circonda l'estesa città (55 miglia quadrate) di Caracol continua a rivelare nuove informazioni e siti mentre gli archeologi utilizzano la nuova tecnologia per identificare un'area la cui vastità e ricco patrimonio promettono di fornire ulteriori prove di questo incredibilmente ricco, unico ed enigmatico civiltà.


Le 12 persone più importanti dell'antica civiltà Maya

La civiltà Maya, con sede in Messico e in America Centrale, è una delle civiltà più antiche conosciute. Il popolo Maya abitava le terre dello Yucatan, Campeche, Tabasco, El Salvador e Honduras e aveva una cultura straordinaria con alcune credenze affascinanti come nessuno è mai nato e nessuno muore mai. Adoravano gli dei e i loro antenati. La civiltà era divisa in piccole province e stati, ognuno dei quali era governato da un re. Questi stati non si sono mai uniti per formare una civiltà unificata e ciascuno si è sviluppato al proprio ritmo.

La civiltà Maya era anche nota per i suoi successi nella scrittura, sviluppando il sistema di scrittura più sofisticato al mondo in quel momento. Usavano un sistema logosillabico in cui un glifo rappresentava una parola, seguendo da vicino la lingua parlata del mondo precolombiano.

La civiltà Maya adottò un sistema che consentiva a ciascun sovrano di seguire il proprio percorso nel tentativo di avere il sopravvento sugli altri. È stato suddiviso nei periodi Preclassico, Classico, Postclassico e Contact. Il periodo classico ha visto lo sviluppo di grandi città e infrastrutture che hanno poi definito la civiltà, ed è stato caratterizzato dall'urbanistica e dalle arti. Si ritiene che anche le iscrizioni sui monumenti abbiano avuto origine durante questo periodo. Si credeva che la maggior parte delle principali città della regione fosse decaduta durante il periodo postclassico, ad eccezione di Chichen Itza e Puuc che furono trasformate in questo periodo.

L'arte e la cultura nella civiltà Maya erano per lo più riservate alle corti reali e l'arte era creata da materiale deperibile e non deperibile. Il blu e il verde erano i colori più importanti della civiltà Maya e ogni opera d'arte era dipinta con questi colori.

La civiltà Maya è stata costruita sui quattro pilastri fondamentali della politica, dell'arte, della regalità e della lotta per la sopravvivenza. Anche la lingua e la matematica erano molto importanti, così come l'introduzione del calendario. Le persone erano grandi credenti nel soprannaturale e svilupparono sistemi astronomici e mitici per mantenere vive queste credenze.

Quindi la civiltà Maya era una delle civiltà più sofisticate del mondo antico e ciò significa anche che avevano i loro leader e persone famosi e importanti che erano cruciali nella costruzione di quell'impero. Ecco i primi 12 personaggi più importanti e famosi dell'antica civiltà Maya:


L'ascesa e la caduta dell'Impero Maya

L'Impero Maya, centrato nelle pianure tropicali dell'attuale Guatemala, raggiunse l'apice del suo potere e della sua influenza intorno al VI secolo d.C. quantità di architettura impressionante e opere d'arte simboliche. La maggior parte delle grandi città di pietra dei Maya furono abbandonate nel 900 d.C., tuttavia, e dal XIX secolo gli studiosi hanno discusso su cosa potrebbe aver causato questo drammatico declino.

Lo sapevate?

Tra i primi Maya esisteva un'unica lingua, ma dal periodo preclassico si sviluppò una grande diversità linguistica tra i vari popoli Maya. Nell'odierno Messico e America Centrale, circa 5 milioni di persone parlano circa 70 lingue Maya, la maggior parte delle quali è bilingue in spagnolo.

Individuare i Maya

La civiltà Maya era una delle società indigene più dominanti della Mesoamerica (termine usato per descrivere il Messico e l'America Centrale prima della conquista spagnola del XVI secolo). A differenza di altre popolazioni indigene sparse della Mesoamerica, i Maya erano centrati in un blocco geografico che copriva tutta la penisola dello Yucatan e l'odierno Guatemala Belize e parti degli stati messicani di Tabasco e Chiapas e la parte occidentale dell'Honduras e di El Salvador. Questa concentrazione ha mostrato che i Maya sono rimasti relativamente al sicuro dall'invasione di altri popoli mesoamericani.

All'interno di quella distesa, i Maya vivevano in tre sottoaree separate con distinte differenze ambientali e culturali: le pianure Maya settentrionali sulla penisola dello Yucatan le pianure meridionali nel distretto di Peten del Guatemala settentrionale e le porzioni adiacenti del Messico, Belize e Honduras occidentale e il altopiani Maya meridionali, nella regione montuosa del Guatemala meridionale. La cosa più famosa è che i Maya della regione delle pianure meridionali raggiunsero il loro apice durante il periodo classico della civiltà Maya (dal 250 al 900 d.C.) e costruirono le grandi città e monumenti di pietra che hanno affascinato esploratori e studiosi della regione.

Maya primitivi, 1800 a.C. al 250 d.C

I primi insediamenti Maya risalgono al 1800 a.C. circa, o all'inizio di quello che viene chiamato il periodo preclassico o formativo. I primi Maya erano colture agricole e crescenti come mais (mais), fagioli, zucca e manioca (manioca). Durante il medio periodo preclassico, che durò fino al 300 a.C. circa, i contadini Maya iniziarono ad espandere la loro presenza sia nelle regioni degli altipiani che delle pianure. Il periodo medio preclassico vide anche l'ascesa della prima grande civiltà mesoamericana, gli Olmechi. Come altri popoli mesamericani, come gli Zapotec, i Totonac, i Teotihuacán e gli Aztechi, i Maya derivarono una serie di tratti religiosi e culturali, così come il loro sistema numerico e il loro famoso calendario, dagli Olmechi.

Oltre all'agricoltura, i Maya preclassici mostravano anche tratti culturali più avanzati come la costruzione di piramidi, la costruzione di città e l'iscrizione di monumenti in pietra.

La città tardo preclassica di Mirador, nel Peten settentrionale, era una delle più grandi città mai costruite nelle Americhe precolombiane. Le sue dimensioni sminuivano la capitale Maya classica di Tikal, e la sua esistenza dimostra che i Maya fiorirono secoli prima del periodo classico.

Città di pietra: i Maya classici, 250-900 d.C

Il Periodo Classico, che iniziò intorno al 250 d.C., fu l'età d'oro dell'Impero Maya. La civiltà Maya classica è cresciuta fino a circa 40 città, tra cui Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque e Río Bec, ciascuna città con una popolazione compresa tra 5.000 e 50.000 persone. Al suo apice, la popolazione Maya potrebbe aver raggiunto i 2.000.000.

Gli scavi dei siti Maya hanno portato alla luce piazze, palazzi, templi e piramidi, nonché campi per giocare ai giochi con la palla che erano ritualmente e politicamente significativi per la cultura Maya. Le città Maya erano circondate e sostenute da una grande popolazione di agricoltori. Sebbene i Maya praticassero un tipo primitivo di agricoltura "taglia e brucia", mostravano anche prove di metodi agricoli più avanzati, come l'irrigazione e il terrazzamento.

I Maya erano profondamente religiosi e adoravano vari dei legati alla natura, inclusi gli dei del sole, della luna, della pioggia e del mais. Al vertice della società Maya c'erano i re, o “kuhul ajaw” (signori santi), che sostenevano di essere imparentati con gli dei e seguivano una successione ereditaria. Si pensava che fungessero da mediatori tra gli dei e le persone sulla terra e svolgevano le elaborate cerimonie e rituali religiosi così importanti per la cultura Maya.

I Maya classici costruirono molti dei loro templi e palazzi a forma di piramide a gradoni, decorandoli con elaborati rilievi e iscrizioni. Queste strutture hanno guadagnato ai Maya la loro reputazione di grandi artisti della Mesoamerica. Guidati dal loro rituale religioso, i Maya fecero progressi significativi anche in matematica e astronomia, compreso l'uso dello zero e lo sviluppo di un complesso sistema di calendario basato su 365 giorni. Sebbene i primi ricercatori abbiano concluso che i Maya fossero una società pacifica di sacerdoti e scribi, prove successive - compreso un esame approfondito delle opere d'arte e delle iscrizioni sulle pareti dei loro templi - hanno mostrato il lato meno pacifico della cultura Maya, compresa la guerra tra la città rivale Maya. stati e l'importanza della tortura e del sacrificio umano per il loro rituale religioso.

La seria esplorazione dei siti Maya classici iniziò nel 1830. Dalla prima alla metà del XX secolo, una piccola parte del loro sistema di scrittura dei geroglifici era stata decifrata e si sapeva di più sulla loro storia e cultura. La maggior parte di ciò che gli storici sanno sui Maya proviene da ciò che rimane della loro architettura e arte, comprese le incisioni su pietra e le iscrizioni sui loro edifici e monumenti. I Maya fabbricarono anche carta dalla corteccia degli alberi e scrissero in libri realizzati con questa carta, noti come codici, quattro di questi codici sono sopravvissuti.

La vita nella foresta pluviale

Una delle tante cose intriganti dei Maya era la loro capacità di costruire una grande civiltà in un clima di foresta pluviale tropicale. Tradizionalmente, i popoli antichi erano fioriti in climi più aridi, dove la gestione centralizzata delle risorse idriche (attraverso l'irrigazione e altre tecniche) costituiva la base della società. (Questo era il caso dei Teotihuacan dell'altopiano del Messico, contemporanei dei Maya classici.) Nelle pianure Maya meridionali, tuttavia, c'erano pochi fiumi navigabili per il commercio e il trasporto, così come nessuna evidente necessità di un sistema di irrigazione.

Entro la fine del XX secolo, i ricercatori avevano concluso che il clima delle pianure era in realtà abbastanza diverso dal punto di vista ambientale. Sebbene gli invasori stranieri siano rimasti delusi dalla relativa mancanza di argento e oro nella regione, i Maya hanno approfittato delle numerose risorse naturali della zona, tra cui calcare (per la costruzione), ossidiana roccia vulcanica (per strumenti e armi) e sale. L'ambiente conteneva anche altri tesori per i Maya, tra cui giada, piume di quetzal (usate per decorare gli elaborati costumi della nobiltà Maya) e conchiglie marine, che venivano usate come trombe nelle cerimonie e nelle guerre.

Misterioso declino dei Maya

Dalla fine dell'VIII alla fine del IX secolo, accadde qualcosa di sconosciuto che scosse le fondamenta della civiltà Maya. Una dopo l'altra, le città classiche nelle pianure meridionali furono abbandonate e nel 900 d.C. la civiltà Maya in quella regione era crollata. La ragione di questo misterioso declino è sconosciuta, sebbene gli studiosi abbiano sviluppato diverse teorie in competizione.

Alcuni credono che nel IX secolo i Maya avessero esaurito l'ambiente circostante al punto da non poter più sostenere una popolazione molto numerosa. Altri studiosi Maya sostengono che la guerra costante tra città-stato in competizione ha portato le complicate alleanze militari, familiari (per matrimonio) e commerciali tra di loro a rompere, insieme al tradizionale sistema di potere dinastico. Man mano che la statura dei santi signori diminuiva, le loro complesse tradizioni di rituali e cerimonie si dissolvevano nel caos. Infine, alcuni catastrofici cambiamenti ambientali - come un periodo di siccità estremamente lungo e intenso - potrebbero aver spazzato via la civiltà Maya classica. La siccità avrebbe colpito città come Tikal, dove l'acqua piovana era necessaria per bere e per l'irrigazione delle colture, particolarmente dura.

Tutti e tre questi fattori - sovrappopolazione e uso eccessivo della terra, guerre endemiche e siccità - potrebbero aver avuto un ruolo nella caduta dei Maya nelle pianure meridionali. Negli altopiani dello Yucatan, alcune città Maya, come Chichén Itzá, Uxmal e Mayapán, continuarono a prosperare nel periodo post-classico (900-1500 d.C.). Quando arrivarono gli invasori spagnoli, tuttavia, la maggior parte dei Maya viveva in villaggi agricoli, le loro grandi città sepolte sotto uno strato di verde foresta pluviale.

La storia dell'impero Maya è molto interessante, soprattutto considerando che la data prevista per la fine del mondo è dicembre di quest'anno. Ma non concentriamoci su questo, concentriamoci maggiormente sugli aspetti positivi che l'impero Maya ha portato in questo mondo.

L'impero Maya ha avuto un enorme impatto sull'America centrale e meridionale. Dal cibo alla tecnologia alla cultura, l'impero Maya ha plasmato quella regione. Al Mexicali Grill e ai ristoranti messicani di Playa del Carmen, onoriamo la nostra eredità messicana e facciamo capolino all'impero Maya. Alcuni degli ingredienti base che usiamo nella cucina messicana, come mais e fagioli, sono stati coltivati ​​dall'impero Maya nei loro primi insediamenti.


Periodo post-classico

Con la caduta della civiltà Maya nelle pianure meridionali, la fase d'oro della civiltà Maya si è conclusa. È generalmente considerata la fine della civiltà Maya propriamente detta. Tuttavia, questo significa che la civiltà si è conclusa del tutto dopo questo periodo. Piuttosto, le popolazioni Maya si spostarono principalmente nelle pianure settentrionali e negli altopiani Maya. During the post-Classic period, many Mayan cities in the northern lowlands grew in prominence and power.


Ideas for Teaching about the Ancient Maya

Openendedsocialstudies has just launched a brand new unit for teaching middle or high school classrooms about the ancient Maya. Find free readings, guided questions, and lesson plan ideas on the following subjects:

  • The Basics of Ancient Maya Civilization– Who were the Maya? Where did they live and when? – How did the Maya interact with their environment? How did the Maya conceive of themselves and the universe around them? In European influenced societies, geography, ecology, time, and spirituality are all relatively distinct spheres – not so for the ancient Maya, whose since of time, space, and religion were closely linked. – How was the ancient Maya society structured? How did they govern and feed themselves? – The most durable testament to the grandeur of the ancient Maya are their grand construction projects. How were these cities made, and what makes them so awe-inspiring? – Language shapes thoughts, knowledge, and feelings as well as human imagination, so it permeates all aspects of culture – the complexity of the Mayan language is key for understanding the richness of this people.

One great way for students to develop a deeper understanding of a concept is to have them teach others.

  1. Choose any section from this unit and develop a lesson – in the form of a presentation, a storybook, or a worksheet – that teaches younger students about the Maya. Make sure the material is age appropriate in content and approach, and create some simple questions to check your audience’s understanding.

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Mayan Civilization

The ancient Mayan civilization influenced future empires and even the world as we know it today. But who were the ancient Mayan people? How did Maya history impact Aztec history? Let's find out!

Origins of the ancient Mayan civilization

Much of Maya history is shrouded in mystery. It is believed today that the Mayan peoples began to settle in the Yucatan area of what is now Mexico between 2600 BC and 1800 BC. As the centuries rolled on, their culture and religion developed. What truly originated with the ancient Mayan people and what came from other peoples in the area we may never know for sure.

What we now call the Mayan empire really came into its own between 250 AD and 900 AD. Large-scale construction was taking place, and major cities developed.

Mayan civilization at its height

Like the Aztec civilization that was to come later, the ancient Mayan civilization was based around city-states. Some of the major cities were Tikal, Copan, Chunchucmil, Bonampak, e Palenque. Long distance trade was developed, and the famous Mayan pyramids (temples) were built. The ancient Mayan people continued to develop the art, maths and science that they are famous for even today.

Where was it?

Further south than the Aztecs would be, the Mayans dominated what are now the Mexican states of Chiapas, Tabasco, and most of the Yucatan. The empire also stretched through northern Central America, including Guatemala, El Salvador, western Honduras, e Belize.

I had the privilege of visiting one of the largest Mayan cities many years ago - now called Caracol, in Belize. It is estimated that 200,000 Mayans lived here during the height of the city's power (around 700 AD). The great Caana complex there is still the largest man-made structure in Belize. Below is a picture I took several years ago - today the complex has been cleared off and can be seen in full.

The Caana complex at Caracol,
as I saw it in 1998

Decline of an empire

There is much debate over why the empire declined in the 8th and 9th centuries. Was there an environmental disaster? A drought? Climate change? Or was it a disease, or overpopulation? All these theories are popular. Maybe it was a combination of these things.

Whatever the reason for the fall of the empire, the ancient Mayan people lived on, and their culture would come to influence others to come.

Mayans and Aztecs

Mayan peoples were to pay tribute to the Aztec empire many years later. But the culture of the Mayans was to influence the Aztecs in many ways. Again, we don't always know what originated with the Mayans, and what was just general culture of the area over the centuries.

We do know that the Aztecs shared the Mayan love of the cacao (chocolate) bean. They would also use chewing gum as the Mayans did, use the same base-20 mathematical system, and worship many of the same gods (though re-invented to suit Aztec society).

The ancient Mayan people had remarkable insight into mathematics and astronomy, and other sciences such as medicine. It's likely that the Mayan influenced many peoples of Central Mexico, and eventually the world.


Maya rise and fall

Since Mayan culture formed, dissolved and reformed over many hundreds of years, scholars divide the years into three main time periods: Pre-Classic (2000 B.C. to A.D. 250), Classic (A.D. 250 to 900) and Post-Classic (900 to 1519). These eras are briefly described here, but will be more fully covered in later articles. Once the Spanish arrived in 1519 and conquered, the Colonial Era began. The Spanish brought European diseases that killed millions of Mesoamericans, including the Maya. Nevertheless, Mayans survived to the present time and still live on the same lands as their ancestors.

Over the centuries, Mayans built hundreds of stone cities, some of which were prominent in one era but faded into obscurity in later years. At the end of both the Pre-Classic and Classic eras, Mayan culture seemed to “collapse.” However, the Mayans never disappeared entirely. After a period of recovery, new Mayan cities were built and the culture continued to flourish.

The Maya were not a single group of people rather they were different tribes, clans and families of people, speaking a variety of Mayan languages who all shared strong cultural ties and traditions. The strength of Maya culture and civilization is evidenced by the great span of time it dominated Mesoamerica, over 3, 000 years.

Pre-Classical Era

Scholars debate the beginning of Maya civilization, but generally place the first settlements around 1800 B.C. in northern Guatemala. One of the oldest Pre-Classic sites is San Bartolo in the Maya lowlands. There archeologists have dated murals to 100 B.C. and glyphs of the earliest Maya writing to 300 B.C. Other important Maya sites of this time include El Mirador, Nakbe and Cival. Around A.D. 100, the Mayan people left their cities, although the reason for this decline is not known.

Classic Era

Maya scholars date the Classic era from A.D. 250 to 900. During these centuries, the Maya developed a more stratified society with farmers, traders, craftsmen and hunters. They formed a hierarchy with a king at the top supported by a noble class of warriors, scribes and priests. Most Maya were commoners, deeply involved in agriculture and construction. Monumental building projects created such important Maya cities as Tikal, Palenque, Copan, Caracol and Calakmul. Intensive agriculture fed the large populations. The Maya developed long distance trading networks with Teotihuacan, the Zapotec peoples and the Caribbean island-based Tainos. Stepped pyramids commanded city centers along with expansive palaces of the rulers. The Maya developed a complex hieroglyphic writing during these centuries. During the 9th century, the Maya once again experienced a societal collapse and many major cities in the lowlands were abandoned. The Classic era collapse will be explored in full in another article.

Post-Classic Era

The 9th century saw a change in location for major Maya sites as they moved from the lowlands to the Yucatan peninsula. Gradually the Maya once again began building, establishing cities such as Chichen Itza, Tula, Uxmal, Edzna and later, Mayapan. The Yalain, Ko’woj and Itza Maya peoples remained in Guatemala’s Peten district. Their main sites include Tayasal, Zacpeten and Q’umarkaj, city of the K’iche (or Quiche) Maya who produced the Popol Vuh, a fascinating collection of historiography and Mayan myths. The Post-Classic era continues through the coming of the Spanish until the conquistadors finally subjugated the Yucatan in 1697.


Mayan Food

Mayans made use of sophisticated methods for agriculture and cibo produzione. Various methods of food production included raised fields, terracing, intensive gardening, forest gardens, and others.

Four most important components of the Mayan food erano maize, beans, squash, and chili peppers. Maize was the most important component of them all and was also considered sacred by the Mayans. It was prepared and eaten in a variety of ways.

A common way was grounding it into flour and make breads which were eaten with other food items such as meat and beans etc. Ground maize was often also mixed with water to prepare liquid base gruel-like dishes such as “atole” and “pozole”.

Chili peppers, cocoa, wild onions, and salt were added to flavor the diet. Mayan food also included various kinds of meats which were provided by hunting. This included the meat of such animals as deer, tapir, guinea pig and others. Ground up cocoa beans mixed with chili peppers, honey, and cornmeal formed a drink which was consumed mainly by rich Mayans.


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