Svetonio


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Gaio Svetonio Tranquillo, figlio di Svetonio Leto, nacque probabilmente a Ippona, Regio (Algeria) intorno al 69 dC. Svetonio si formò come avvocato e, dopo una serie di lavori, lavorò per il governo romano.

Svetonio era un caro amico di Plinio il Giovane che lo descrisse come "tranquillo e studioso, un uomo dedito alla scrittura". Plinio, che ereditò una grossa sim di denaro da Plinio il Vecchio, lo aiutò ad acquistare una piccola proprietà in Italia.

Svetonio servì sotto Plinio il Giovane in Bitinia Ponto (Asia Minore settentrionale) tra il 110 e il 112. Plinio presentò Svetonio all'imperatore Traiano. Più tardi, Svetonio fu segretario degli studi e direttore degli archivi del governo. Svetonio fu anche segretario capo dell'imperatore Adriano. Questi post gli hanno dato accesso a documenti che gli hanno permesso di scrivere il suo libro più famoso, I dodici Cesari (una raccolta di biografie dei dodici imperatori romani vissuti tra il 48 a.C. e il 96 d.C.).

Svetonio credeva che gli storici dovessero cercare di scrivere libri imparziali. Includeva informazioni pro e contro le persone di cui scriveva e cercava di evitare di esprimere giudizi personali su di loro. Tuttavia, uno dei temi delle sue biografie era che gli imperatori iniziarono con buone intenzioni ma finirono per essere corrotti dal loro tremendo potere.

Svetonio è stato criticato dagli storici moderni per aver fatto troppo affidamento su pettegolezzi e voci. È stato affermato che, poiché molti degli aneddoti (racconti interessanti e divertenti) che includeva trattavano di incidenti personali avvenuti molto tempo prima della sua nascita, non potevano essere verificati per accuratezza.

Nel 122, l'imperatore Adriano congedò Svetonio per comportamento irrispettoso nei confronti dell'imperatrice Vibia Sabina. Svetonio si ritirò e si crede che sia morto intorno al 130 d.C.

Gli spettacoli pubblici di Giulio Cesare erano di grande varietà... Le cacce alle bestie feroci si svolgevano per cinque giorni consecutivi, e l'intrattenimento si concludeva con una battaglia tra due eserciti, ciascuno composto da 500 fanti, venti elefanti e trenta cavalieri... Numeri così grandi di visitatori affluivano a questi spettacoli da tutte le direzioni che molti di loro hanno dovuto dormire in tende montate lungo le strade o strade, o sui tetti; e spesso la pressione della folla schiacciava a morte le persone.

Cesare era un abile spadaccino e cavaliere, e mostrò sorprendenti poteri di resistenza. Conduceva sempre il suo esercito, più spesso a piedi che in sella, andava a capo scoperto sia sotto il sole che sotto la pioggia, e poteva percorrere lunghe distanze a velocità incredibile... Se le truppe di Cesare cedevano terreno, spesso le radunava di persona, catturando singoli fuggiaschi per la gola e costringendoli a tornare ad affrontare il nemico... Si rivolgeva sempre ai suoi soldati non con "I miei uomini", ma con "Compagni" ... che li mettevano di buon umore. Fissava la paga giornaliera dei soldati regolari al doppio di quella che era stata... e ogni tanto dava a ciascuno uno schiavo.

Gli occhi di Augustus erano chiari e luminosi... i suoi denti erano ampiamente separati, piccoli e sporchi. I suoi capelli erano leggermente ricci e giallastri. Le sue orecchie erano piccole. Il suo naso sporgeva un po' in alto e piegato piuttosto verso l'interno in basso. Era basso (sebbene il suo liberto Giulio Marathus, che conservava i suoi registri, ci informa che era alto più di un metro e settantacinque centimetri), ma questo era mascherato dalle buone proporzioni della sua figura ed era evidente solo se qualcuno più alto gli stava accanto.

Ci sono anche sue lettere a Cicerone, oltre che ai suoi intimi su affari privati, e in quest'ultimo, se aveva qualcosa di confidenziale da dire, lo scriveva in cifra, cioè cambiando così l'ordine delle lettere di l'alfabeto, che non si riusciva a distinguere una parola. Se qualcuno vuole decifrarli, e coglierne il significato, deve sostituire il
quarta lettera dell'alfabeto, cioè D, per A, e così delle altre.


"Ho cominciato ad odiarti quando, dopo aver ucciso madre e moglie, ti sei rivelato un fantino, un saltimbanco e un incendiario." (Tacito ann. 15:67). Le fonti primarie per lo studio dell'imperatore Nerone sono: Tacito, Dione Cassio, Svetonio, Tradizione cristiana ed ebraica e Archeologia. Il V Imperatore (Principe) di Roma (54-68 d.C.) L'Impero Romano oltre l'Italia era diviso in circa 40 province (territori), con ogni provincia con il proprio governatore che manteneva l'ordine e riscuoteva le tasse per Roma. Fu nominato dall'imperatore o nominato dal Senato. Durante il I secolo d.C. l'Impero Romano era vicino al suo apice con una popolazione di 50-60 milioni di abitanti. Questo era più di 1/5 della popolazione mondiale in quel momento. Gesù visse e morì durante il periodo conosciuto nella storia romana come la Pax Romana o la "Pace di Roma". È stato un momento straordinario nella storia in cui Gesù risorto ha autorizzato la Sua chiesa ad andare in tutto il mondo a predicare la buona notizia del vangelo di Gesù Cristo. Infatti gli apostoli viaggiarono in tutto il mondo mediterraneo che faceva parte dell'Impero Romano. Hanno viaggiato attraverso le città romane su strade romane e ovunque hanno viaggiato sono entrati in contatto con Roma. Giulio Cesare aveva un sogno per Roma, ma fu assassinato prima che potesse vederlo realizzato. Il grosso problema era chi sarebbe diventato il prossimo imperatore dopo il suo assassinio. Pochissimi si aspettavano che il giovane Ottaviano (Augusto) diventasse il principale erede e nuovo imperatore dopo Giulio Cesare, ma fu Augusto che si rivelò l'imperatore più importante di tutta la storia romana. Augusto era ben consapevole di ciò che era accaduto con Giulio Cesare e desiderava evitare gli stessi problemi con il Senato romano. Voleva che il figliastro Tiberio diventasse imperatore dopo la sua morte e per assicurarsi che ciò accadesse iniziò a condividere il suo potere con Tiberio. Quando Augusto morì nel 14 d.C. Tiberio fu facilmente accettato come imperatore. In effetti questo divenne il nuovo modo in cui sarebbero stati scelti gli imperatori. Ogni imperatore avrebbe scelto un successore dalla sua famiglia o avrebbe adottato qualcuno che pensava fosse adatto a governare dopo di lui. Durante i 200 anni dopo la morte di Augusto, quattro dinastie (linee familiari) governarono l'Impero Romano. Alcuni degli imperatori di ogni dinastia erano imperatori in qualche modo morali e altri erano orribilmente crudeli. Ognuna delle quattro dinastie si concluse con un violento rovesciamento di un imperatore inadatto. La famiglia di Augusto terminò in disgrazia nel 68 d.C. con l'imperatore Nerone, che salì al potere quando era un giovane ragazzo all'età di 17 anni. Nerone Claudio Cesare nacque nel dicembre del 37 d.C. ad Anzio e regnò come quinto imperatore ( Princeps) di Roma, dal 54-68 dC sotto il sistema politico creato da Augusto dopo che la Guerra Civile aveva definitivamente posto fine alla Repubblica Romana. Durante i primi anni del suo governo Nerone fu diretto dai suoi tutori (tra cui il famoso scrittore Seneca) e vi fu pace in tutto l'Impero. L'imperatore Nerone amava esibirsi in teatro, corse e giochi. Non era rispettato dai senatori o dall'esercito. Fu criticato dal popolo di Roma per essere più interessato a divertirsi che a governare l'impero. Tuttavia, quando i suoi principali consiglieri si erano ritirati o erano morti, Nero rivelò il suo vero carattere. Non ci volle molto perché la gente si rendesse conto che Nerone era un tiranno. Nel 59 d.C. Nerone giustiziò sua madre, sua moglie, il figlio di Claudio, Britannico, e molti dei suoi consiglieri e chiunque si opponesse a lui fu giustiziato. Nel 64 d.C. un devastante incendio divampò a Roma distruggendo ogni cosa sul suo cammino. Tutti pensavano che Nerone avesse appiccato il fuoco per poter ricostruire una città più bella, compresa la sua Casa d'Oro. Secondo lo storico romano Svetonio, Nerone cantava e suonava la lira mentre Roma bruciava. Quando Nerone sentì che la voce aveva rivolto tutti contro di lui, trovò alcuni capri espiatori per portare la colpa dell'incendio, i cristiani. Li punì severamente e molti di loro furono bruciati vivi o fatti a pezzi dalle bestie feroci. Si ritiene che gli apostoli Paolo e Pietro siano stati martirizzati durante questa persecuzione. Furono in molti a cercare la morte di Nerone e nel 68 d.C. il suo stesso esercito si ribellò contro di lui e vari comandanti militari tentarono di impadronirsi del trono. L'imperatore Nerone fu costretto a fuggire da Roma e poco dopo si suicidò. Fu l'ultimo imperatore della dinastia di Augusto (dinastia giulio-claudia). Le principali persone coinvolte nella vita di Nerone furono: - Nero stesso - Lucio Domizio Enobarbo Svetonio - Storia

Svetonio era un aspirante politico che finì per essere Bibliotecario di Stato e Archivista dell'Imperatore Traiano e Segretario di Adriano. Fu licenziato nell'anno 119, presumibilmente perché aveva una relazione con l'imperatrice (!), ma probabilmente perché Adriano si era opposto a qualcosa che Svetonio aveva scritto nel suo Vita di Augusto.

Svetonio era uno scrittore molto potente - è da Svetonio che abbiamo le nostre immagini più potenti degli imperatori romani - Caligola che fa del suo cavallo un console La goffa camminata di Claudio e il balbettio di Nerone che giocherella mentre Roma brucia ecc. Il libro e la serie TV io Claudio era principalmente basato su Svetonio.

Riesci a credere a una parola che dice? Certamente non tralascia mai un improbabile pezzo di pettegolezzo succoso a meno che non riesca a trovare un'accusa ancora più folle per superarla. Gli storici oggi tendono a pensare che riportò accuratamente le sue fonti (come Fabio Rustico e Cluvio ma anche, per quanto ne sappiamo, anche pettegolezzi di corte). ma ha fatto poco o nessun lavoro setacciando le sue fonti per separare il vero dal falso.

Pertanto, fino agli anni '50 (e allo storico tedesco W Steidle) Svetonio fu liquidato come un semplice "raccoglitore meccanico di pettegolezzi". Certamente raramente esprime giudizi sui suoi soggetti. Ma gli storici oggi tendono ad accettare che Svetonio avesse un'opinione: stava scrivendo biografie e non storie, ei biografi romani volevano che i loro soggetti fossero "esemplari" (del buono e del cattivo). Un Wallace-Hadrill (1983) ha suggerito che Svetonio aveva sperato che il suo libro sarebbe stato una guida per l'imperatore Adriano su come essere un buon imperatore.

1. Punti di forza di Svetonio
* ha usato fonti contemporanee (anche se raramente le accredita)

* è stato onesto e preciso nel riportare ciò che dicevano le sue fonti

* aveva esperienza personale di governo e politica di palazzo

* capiva la religione romana (era sacerdote)

* alcune prove che fosse neutrale/imparziale (pro-Impero, ma difendeva il Senato)


2. Debolezze di Svetonio
* stava scrivendo una biografia didattica non una storia esplicativa

* scrivere due secoli dopo gli eventi

* ha riempito il suo racconto di aneddoti e pettegolezzi piuttosto che di fatti storici

* affidabile solo quanto le sue fonti (che erano MOLTO inaffidabili)

* dopo il suo congedo nell'anno 119 non ebbe accesso ai registri imperiali

* raramente nominato e fatto poco tentativo di giudicare le fonti (ha solo trasmesso il loro contenuto in modo accurato)

* focalizzato sulle personalità non sugli eventi

* incentrato sul personaggio non sulla spiegazione

* Stava scrivendo per una ragione - per ritrarre governanti "buoni" e "cattivi". sta vendendo "una vista"

* scriveva degli imperatori non di Agrippina.


3. Metodi di Svetonio
* ha scritto il suo Vive come una biografia tematica, ignorando cronologia/date

* ha selezionato aneddoti (preferibilmente alla narrativa fattuale) per illustrare il personaggio

* scriveva per una ragione: per ritrarre governanti "buoni" e "cattivi". sta dando "una vista"

* a volte fornisce account alternativi, ma non nomina le sue fonti

* scarso o nessun tentativo di giudicare l'affidabilità delle sue fonti

* MOLTO interessante/ scandaloso/ divertente.

Le seguenti pagine web ti aiuteranno a completare l'attività:

Prima di iniziare a studiare Svetonio, faresti bene a leggere il post sul blog di Mr Clare su Agrippina e le sue Fonti.

Questo documento contiene le sezioni pertinenti del set
Libro di testo OCR.

Leggi i seguenti brani di Svetonio e scrivi le risposte alle domande che seguono:

Claudio 29.3 il matrimonio di Messalina e Silio
Sicuramente è troppo credere che lui stesso firmò il contratto per la dote nel matrimonio di Messalina e Silio solo perché i liberti lo persuasero che il matrimonio era davvero un falso, disposto in modo da poter trasferire ad un altro un certo pericolo che il presagi ha detto stava minacciando l'imperatore stesso.

Claudio 44.2 la morte di Claudio
C'è un accordo generale sul fatto che Claudio sia stato avvelenato, ma molte discussioni su quando è successo e su chi lo ha avvelenato. Una versione è che fosse il suo assaggiatore di cibo, l'eunuco Halotus, durante una festa con i sacerdoti nella Cittadella. Un'altra opinione è che la stessa Agrippina lo abbia fatto a una cena di famiglia quando gli ha dato dei funghi avvelenati, il suo cibo preferito. Ci sono differenze nelle storie di quello che è successo dopo.

Nero 28.2 Incesto di Nerone con Agrippina
Nessuno dubitava che volesse anche rapporti sessuali con la propria madre, ed era impedito dai suoi nemici, temendo che questa donna spietata e potente diventasse troppo forte con questo tipo di favore speciale. Ciò che aggiungeva a questa opinione era che includeva tra le sue amanti una certa prostituta che, dicevano, somigliava molto ad Agrippina. Dicono anche che, ogni volta che cavalcava in una lettiga con sua madre, le macchie sui suoi vestiti in seguito provavano che si era lasciato andare all'incesto con lei.

Nero 34.4 Nerone dopo l'omicidio di Agrippina
Scrittori credibili forniscono fatti orribili: non vedeva l'ora di vedere il cadavere che teneva per le sue membra, ne criticava alcuni e lodava altri perché aveva sete durante tutto questo beveva.


Cosa ci dicono questi passaggi sul modo in cui Svetonio scrisse i suoi? Vive. [4]


Credi che Svetonio ci dia un resoconto attendibile degli imperatori?
Fai riferimento sia ai passaggi, sia alla tua conoscenza di Svetonio come scrittore. [18]


Gaio Svetonio Tranquillo (ca. 69 - c. 130/140 d.C.), meglio conosciuto semplicemente come Svetonio, era uno scrittore romano la cui opera più famosa sono le sue biografie dei primi 12 Cesari. Con una posizione vicino alla corte imperiale poteva accedere a fonti altrimenti private per il suo lavoro, e di certo non si tratteneva dal rivelare i dettagli a volte sordidi degli imperatori più famosi di Roma.

La vita di Svetonio

Sebbene sia un biografo di altri, Svetonio racconta ai suoi lettori pochissimi dettagli della propria vita. La data esatta di nascita di Svetonio non è nota con certezza, ma l'intervallo più concordato è compreso tra il 69 e il 75 d.C. Incerti sono anche il suo luogo di nascita (forse Umbria o Ippona Regio in Numidia) e l'anno della sua morte. Il nonno di Svetonio era forse un membro della corte di Caligola e il padre dello scrittore, Svetonio Leto, era un cavaliere, cioè un membro della classe equestre, che ricoprì la carica di tribuno della 13a legione durante la guerra civile del 69 d.C., una legione comandò nella battaglia di Bedriacum nel nord Italia.

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Alcuni dettagli biografici si trovano nelle lettere di quell'altro famoso scrittore romano Plinio il Giovane, essendo i due buoni amici. Svetonio, ci viene detto, era un uomo tranquillo che prima ha studiato e praticato legge prima di diventare uno studioso professionista. Plinio si complimenta con Svetonio per la sua scrittura e poesia - raccomandandolo anche all'imperatore Traiano - sebbene lo rimproveri per essere stato lento a finire il suo lavoro. In c. 110 CE gli fu offerta la posizione di tribuno militare in Gran Bretagna, ma rifiutò per ragioni sconosciute. Della sua vita successiva sappiamo che Svetonio fu direttore delle biblioteche imperiali e poi segretario privato di Adriano, anche se fu destituito da questo incarico, sempre per ragioni sconosciute, forse per mancanza di protocollo e di buone maniere nei confronti dell'imperatrice Sabina. Significativamente, questo ruolo permise a Svetonio non solo di viaggiare con Adriano in Gallia, Germania e Gran Bretagna nel 121-122 dC, ma anche di accedere agli archivi di stato e alle lettere private dei precedenti imperatori come Augusto.

I dodici Cesari

L'opera più famosa di Svetonio è la sua raccolta di biografie di Giulio Cesare e dei primi 11 imperatori romani, conosciuti semplicemente come I dodici Cesari (cesarei o De vita Caesarum). Le biografie non sono del tutto lusinghiere né gli eventi sono raccontati in sequenza cronologica, ma rivelano alcuni dettagli schietti dei primi cittadini di Roma. I soggetti sono:

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Il formato generale per ogni soggetto è quello di discutere l'ascendenza della persona e quindi i primi anni di vita al fine di descrivere episodi che rivelano il carattere del futuro imperatore. Quindi vengono descritti vari aspetti della vita pubblica della persona come guerre combattute, rivalità, eventi pubblici che hanno sponsorizzato e riforme politiche fatte con alcuni aneddoti di abitudini private gettati dentro. In quest'ultima categoria, Svetonio non è contrario a rivelare il succoso e dettagli a volte scioccanti di ciò che gli imperatori facevano quando non erano impegnati a governare l'impero. Questi dettagli di pettegolezzi, senza dubbio, furono un fattore importante nella popolarità di Svetonio durante la sua stessa vita. Di solito si lascia una descrizione fisica del soggetto fino alla fine.

Sebbene Svetonio si preoccupi di cercare di utilizzare citazioni e detti diretti che gli imperatori erano noti per aver usato, e usa fonti scritte quando possibile, a volte presenta una serie di osservazioni piuttosto casuali, anche rispetto a storici antichi come Plutarco e Tacito. Tuttavia, Svetonio non intendeva scrivere una storia completa di questi grandi uomini, ma piuttosto fornire una panoramica dei loro punti di forza e fragilità. Si astiene anche dall'inserire i propri giudizi moralizzanti, cosa che sia gli scrittori precedenti che quelli contemporanei non hanno resistito a fare. Inoltre, in molti casi Svetonio è la nostra unica fonte di informazioni, e così i suoi scritti sono diventati tanto preziosi quanto divertenti.

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Altri lavori

Oltre a questa importante opera Svetonio scrisse anche molti altri libri che ora sono perduti o sopravvivono solo in frammenti. Ha prodotto un'altra raccolta di biografie dal titolo Su Uomini Illustri (De viris illustribus) che descriveva la vita e le opere di vari studiosi, poeti e retori, tra cui Virgilio, Orazio e Lucano. Altre due raccolte biografiche sopravvissute sono sue Sulle cortigiane famose e sui re, e ha anche scritto De re publica sul grande statista Cicerone.

Svetonio fornisce preziosi dati storici in un libro intitolato Roma che copriva le varie usanze, feste e anche gli abiti indossati nella capitale romana. Un suo libro simile trattava dei giochi greci. Ha anche scritto diverse opere sulla storia naturale e le lingue: sull'umanità, Sulla natura, Sul tenere il tempo, In greco Termini di abuso, Domande grammaticali, e Sui Segni Critici nei Libri.

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Di seguito una selezione di estratti da Svetonio Dodici Cesari:

[Su Giulio Cesare] …il giorno prima del suo omicidio aveva cenato a casa di Marco Lepido, dove l'argomento discusso era "la migliore specie di morte" - e "Che avvenga rapidamente e inaspettatamente", gridò Cesare.

[Su Augusto] Lucio, fratello di Antonio, aggiunse che, dopo aver sacrificato la sua virtù a Cesare, Augusto aveva venduto i suoi favori ad Aulo Irzio in Spagna, per 3.000 pezzi d'oro, e che era solito ammorbidire i peli delle sue gambe bruciandoli con rosso- gusci di noci calde.

[Su Tiberio] Anche da giovane ufficiale era un tale bevitore che il suo nome, Tiberio Claudio Nerone, fu sostituito dal soprannome di 'Biberius Caldius Mero' – che significa 'Bevitore di vino caldo senza aggiunta di acqua'.

[Su Caligola] Il metodo di esecuzione che preferiva era infliggere numerose piccole ferite e il suo ordine familiare: 'Fagli sentire che sta morendo!' divenne presto proverbiale. Una volta, quando l'uomo sbagliato era stato ucciso, a causa di una confusione di nomi, annunciò che la vittima aveva ugualmente meritato la morte e citava spesso la frase di Accio: "Mi odino finché mi temono".

[Su Nero] Era strano quanto Nerone sembrasse sorprendentemente tollerante verso gli insulti che tutti gli lanciavano, sotto forma di scherzi e scherzi…in greco o latino, affissi sui muri della città o correnti oralmente: “Alcmeone, Oreste e Nerone sono fratelli. Come mai? Perché tutti loro hanno ucciso le loro madri.

Vespasiano era di corporatura squadrata, con membra forti e ben proporzionate, ma aveva sempre un'espressione tesa sul viso, tanto che una volta, quando chiese a un noto spiritoso: "Perché non mi fai uno scherzo?" la risposta è arrivata: 'Lo farò, quando avrai finito di alleviare te stesso'.

[Su Domiziano] Ha anche affermato che la sorte di tutti gli imperatori è necessariamente misera, poiché solo il loro assassinio può convincere il pubblico che le cospirazioni contro le loro vite sono reali.


La vita di Gaio di Svetonio (Caligola)

Germanico, padre di Gaio Cesare, figlio di Druso e Antonia la Giovane, fu adottato da Tiberio, suo zio paterno. Dopo aver prestato servizio come questore per cinque anni, prima della maggiore età, divenne Console, senza ricoprire le consuete cariche intermedie, e alla morte di Augusto il Senato lo nominò comandante delle forze in Germania. Sebbene le legioni lì si fossero opposte incondizionatamente alla successione di Tiberio e avrebbero acclamato imperatore Germanico, mostrò un notevole esempio di rispetto filiale e determinazione distogliendo la loro attenzione da questo progetto prese l'offensiva in Germania e vinse un trionfo. Come console eletto per la seconda volta fu allontanato in fretta per ristabilire l'ordine in Oriente, prima di poter assumere l'incarico. Lì sconfisse il re d'Armenia e ridusse la Cappadocia allo stato provinciale, ma soccombette a una lunga malattia ad Antiochia, avendo trentatré anni quando morì. A causa delle macchie scure che coprivano il suo corpo e della schiuma sulle sue labbra, si sospettava in modo significativo il veleno, inoltre, hanno trovato il cuore intatto tra le sue ossa dopo la cremazione - un cuore imbevuto di veleno è presumibilmente a prova di fuoco.

2. Secondo il verdetto generale, Tiberio organizzò abilmente la morte di Germanico con Gneo Pisone come suo intermediario e agente. Pisone era stato incaricato di governare la Siria e lì, decidendo che doveva inimicarsi o Germanico o Tiberio, colse ogni occasione per provocare Germanico, anche quando era sul letto di malattia, con gli atti e i discorsi più meschini comportamenti per i quali il Senato lo condannò a morte al suo ritorno a Roma, dopo essere scampato per un pelo a un linciaggio popolare.

3. Germanico è ovunque descritto come di eccezionale eccellenza fisica e morale. Era bello, coraggioso, un passato maestro di oratoria e lettere greche e latine, vistosamente di buon cuore e dotato del potente desiderio e capacità di guadagnarsi rispetto e ispirare affetto. Solo le sue gambe erano un po' sottosviluppate, ma le rafforzava con l'esercizio assiduo a cavallo dopo i pasti. Spesso ha combattuto e ucciso un nemico in un combattimento corpo a corpo e non ha cessato di perorare cause nei tribunali anche quando aveva ottenuto un trionfo. Alcune delle sue commedie greche sono esistenti, oltre ad altre opere letterarie. In patria o all'estero si comportava sempre con modestia, faceva a meno dei littori quando visitava qualsiasi città libera o alleata e offriva sacrifici a qualunque tomba di uomini famosi incontrasse. Decidendo di seppellire sotto un tumulo tutti i resti sparsi dei legionari caduti di Varo, guidò lui stesso la squadra di ricerca e prese l'iniziativa della raccolta. Nei confronti dei suoi detrattori Germanico mostrò una tale tolleranza e clemenza, indipendentemente dalla loro identità o motivazioni, che non avrebbe nemmeno rotto con Pisone (che stava annullando i suoi ordini e affliggeva i suoi subordinati) finché non avesse scoperto che gli incantesimi e le pozioni venivano usati contro di lui. E poi non fece altro che rinunciare alla sua amicizia pronunciando la formula tradizionale, e lasciare istruzioni testamentarie alla sua famiglia di vendicarsi di Pisone se gli fosse successo qualcosa

4. Tale condotta virtuosa portò a Germanico ricche ricompense. Era così profondamente rispettato e amato da tutti i suoi parenti che Augusto - non ho bisogno di menzionare gli altri suoi parenti - si chiese a lungo se nominarlo suo successore, ma alla fine ordinò a Tiberio di adottarlo. Germanico, riportano molti scrittori, aveva conquistato una devozione popolare così intensa che correva il rischio di essere assalito a morte ogni volta che arrivava a Roma o si congedava di nuovo. Infatti, quando tornò dalla Germania dopo aver represso l'insurrezione indigena, tutte le coorti della guardia pretoriana marciarono in segno di benvenuto, nonostante l'ordine che solo due dovevano farlo e l'intero popolo di Roma - tutte le età e ceti ed entrambi i sessi - accorsi fino al ventesimo traguardo per incontrarlo.

Ma la prova più spettacolare della devozione in cui era stato tenuto Germanico apparve il giorno della sua morte e subito dopo. Il giorno in cui morì la popolazione lapidava i templi e sconvolgeva gli altari, la gente gettava in strada i propri dèi domestici e si rifiutava di riconoscere i propri figli appena nati. Si dice che anche i barbari che combattevano contro di noi, o tra di loro, abbiano fatto pace immediata come se una tragedia domestica avesse afflitto il mondo intero alcuni principi che si rasavano la barba e il capo delle loro mogli, in segno di profondo dolore. Lo stesso Re dei Re annullò le sue battute di caccia e i banchetti con i suoi grandi, segno di lutto pubblico in Partia.

6. Mentre Roma era ancora sbalordita e angosciata dalla prima notizia della sua malattia, e in attesa di ulteriori bollettini, una sera dopo il tramonto si sparse la voce che si fosse improvvisamente ripreso e fece precipitare la gente in Campidoglio con torce e sacrifici vittime. Erano così ansiosi di registrare i loro voti che le porte del Tempio furono quasi abbattute. Tiberio fu svegliato dal gioioso canto:

Tutto va di nuovo bene a Roma,
Tutto va di nuovo bene a casa,
Fine a tutti i nostri dolori: Germanico sta di nuovo bene!

Quando finalmente si diffuse la notizia della sua morte, né gli editti né le manifestazioni ufficiali di cordoglio poterono consolare il popolo il lutto continuato per tutti i giorni di festa di dicembre. La fama del morto e l'amarezza della sua perdita furono accentuate dagli orrori che ne seguirono perché tutti credevano, ea ragione, che il solo rispetto morale per Germanico avesse impedito a Tiberio di mostrare la crudeltà del suo cuore malvagio - che presto avrebbe scoppiare.

7. Germanico sposò Agrippina Maggiore, figlia di Marco Agrippa e Giulia, che gli diede nove figli. Due morirono durante l'infanzia e un terzo, un ragazzo estremamente simpatico, durante la prima infanzia. Livia dedicò una sua statua, vestita da amorino, alla Venere capitolina Augusto ne conservava una replica nella sua camera da letto e la baciava affettuosamente ogni volta che entrava. Gli altri figli - tre femmine, Agrippina la Giovane, Drusilla e Livilla, nate negli anni successivi e tre maschi, Nerone, Druso e Cesare Guadagno - sopravvissero al padre, ma Tiberio in seguito denunciò Nerone e Druso, che persuase il Senato giustiziare come nemici pubblici.

8. Gaio Cesare nacque il 31 agosto 12 d.C., durante il consolato condiviso dal padre con Gaio Fonteio Capito. Il suo luogo di nascita è contestato. Secondo Gneo Lentulus Gaetuiicus, sarebbe nato a Tibur ma, secondo Plinio il Vecchio, vicino a Treveri, nel villaggio di Ambitarvium, appena sopra la confluenza della Mosella con il Reno. Plinio sostiene la sua opinione citando alcuni altari locali con l'iscrizione 'IN HONOR OF AGRIPPINA'S PUERPERIUM' (cioè gravidanza), anche un verso, che fece il giro all'adesione di Gaio e suggerisce che sia nato nei quartieri invernali delle legioni:

nato in caserma,
Allevato nelle arti della guerra: un nobile presepe
Per un imperatore romano!

Il Gazzetta, tuttavia, dà i natali ad Antium e le mie ricerche mi convincono che sia corretto. Plinio mostra che Gaetulico cercò di adulare il fiero giovane monarca fingendo che provenisse da Tibur, città sacra ad Ercole e che mentisse con maggiore sicurezza perché Germanico vi fece nascere un figlio di nome Gaio Cesare, il cui carattere amabile fin da ragazzo, e morte prematura, ho già accennato. Tuttavia, Plinio stesso si sbaglia nella sua cronologia poiché gli storici del regno di Augusto concordano sul fatto che la prima visita di Germanico in Gallia avvenne dopo che era stato Console, quando Caio era già nato. Inoltre, l'iscrizione sull'altare non conferma il punto di Plinio, dal momento che Agrippina partorì Germanico due figlie in Gallia, e ogni confino è un puerperio 11, indipendentemente dal sesso del bambino - le ragazze erano precedentemente chiamate puerae come spesso come pueilae, e ragazzi puelli tutte le volte che pueri. C'è infine una lettera che Augusto scrisse pochi mesi prima di morire, alla nipote Agrippina il Vecchio il Gaio menzionato in essa doveva essere il futuro imperatore perché nessun altro figlio con quel nome era in vita a quel tempo. Si legge: "Ieri ho preso accordi per Talario e Asillio per 'portarti tuo figlio Gaio il diciotto maggio, se gli dei lo vogliono. Mando anche con lui uno dei miei schiavi, un medico che, come ho detto a Germanico in una lettera, non ha bisogno di essere restituito a me se si dimostra utile per te. Addio, mia cara Agrippina! Stai bene sulla via del ritorno dal tuo Germanico». Chiaramente, Gaio non poteva essere nato in un paese in cui fu portato per la prima volta da Roma all'età di quasi due anni! Questa lettera indebolisce anche la mia fiducia in quel verso. Quindi siamo, credo, ridotti ad accettare l'unica altra autorità, cioè la Gazzetta, tanto più che Caio preferiva Antium a qualsiasi altra città, e la trattava come sua patria, si diceva addirittura che vi trasferisse la sede del governo imperiale, quando si stancava di Roma.

9. Ha vinto il suo cognome, Caligola ("Bootikin") da uno scherzo dell'esercito, perché è cresciuto tra le truppe e indossava l'uniforme in miniatura di un soldato semplice. Una prova innegabile della presa sui loro affetti che questa prima esperienza di vita di campo gli ha dato è che quando si sono ribellati alla notizia della morte di Augusto ed erano pronti a qualsiasi follia, la sola vista del piccolo Gaio li ha indubbiamente calmati. Non appena si accorsero che era stato trasferito in una città vicina per proteggerlo dalla loro violenza, furono sopraffatti dalla contrizione alcuni di loro sequestrarono e fermarono la sua carrozza, supplicando che fosse risparmiata questa disgrazia.

10. Gaio accompagnò anche Germanico in Siria. Al suo ritorno visse con sua madre e poi, dopo che era stata esiliata, con la sua bisnonna Livia, 1 di cui pronunciò l'orazione funebre dai Rostra sebbene non fosse ancora maggiorenne. Visse poi con la nonna Antonia finché Tiberio lo chiamò a Caprea, all'età di diciotto anni. Ha indossato il suo abito da uomo e si è rasato la prima barba appena arrivato, ma questa è stata un'occasione molto informale, rispetto ai festeggiamenti per il raggiungimento della maggiore età dei suoi fratelli. I cortigiani tentarono ogni espediente per adescarlo o costringerlo a denunciare Tiberio sempre, però, senza successo. Non solo non ha mostrato alcun interesse per l'omicidio dei suoi parenti, ma ha mostrato una sorprendente indifferenza per il proprio maltrattamento, comportandosi in modo così ossequioso nei confronti del nonno adottivo e dell'intera famiglia, che qualcuno ha detto di lui, molto chiaramente: ' Non c'è mai stato uno schiavo migliore, o un padrone peggiore!'

11. Eppure, anche in quei giorni non riusciva a controllare la sua naturale brutalità e cattiveria. Amava assistere alle torture e alle esecuzioni e, travestito da parrucca e veste, si abbandonava ogni notte ai piaceri della vita golosa e adultera. Tiberio era abbastanza pronto ad assecondare una passione che Gains aveva per la danza teatrale e il canto, con la motivazione che avrebbe potuto avere un'influenza civilizzatrice su di lui. Con l'astuzia caratteristica, il vecchio imperatore aveva misurato esattamente le inclinazioni viziose del giovane, e spesso osservava che l'avvento di Gaio preannunciava la propria morte e la rovina di tutti gli altri. "Sto allattando una vipera per il popolo romano", disse una volta, "e un Fetonte per il mondo intero".

12. Caio sposò subito Giunia Claudilla, figlia dell'illustre Marco Silanus, dopo di che fu nominato prima Augur, al posto del fratello Druso, e poi promosso al Sacerdozio, in omaggio al suo comportamento rispettoso e alla sua vita esemplare. Questo lo incoraggiò nella speranza di diventare il successore di Tiberio, perché la caduta di Seiano aveva ridotto la Corte a un'ombra di se stessa - e quando Giunia morì di parto, sedusse Ennia Naevia, moglie di Macro9, il comandante delle guardie non solo giurando di sposarla se diventasse imperatore, ma mettendo per iscritto il giuramento. Essendosi insinuato attraverso di lei in favore di Macro, avvelenò Tiberio, come alcuni affermano, ordinando che l'anello imperiale fosse rimosso mentre respirava ancora e poi, sospettando che stesse cercando di non lasciarlo andare, lo fece soffocare con un cuscino - o addirittura strozzò Tiberio con le sue stesse mani, e quando un liberto gridò di protesta per questa azione malvagia, lo crocifisse immediatamente. Tutto questo può essere vero, alcuni scrittori riferiscono che Caio in seguito confessò almeno di volersi parricidio. Spesso si vantava, vale a dire, di aver portato un pugnale nella camera da letto di Tiberio con il doveroso intento di vendicare la madre e i fratelli ma, secondo il suo stesso racconto, trovò Tiberio addormentato e, trattenuto da sentimenti di pietà, gettò a terra il pugnale e uscì. Tiberio, disse, era perfettamente consapevole di ciò che era accaduto, ma non osò mai interrogarlo, né intraprendere alcuna azione in merito.

13. L'adesione di Gaio parve al popolo romano - si potrebbe quasi dire, al mondo intero - come un sogno che si avvera. Il ricordo di Germanico e la compassione per una famiglia che era stata praticamente annientata da successivi omicidi, fecero sì che la maggior parte dei provinciali e dei soldati, molti dei quali lo avevano conosciuto da bambino, e anche l'intera popolazione di Roma, mostrassero una gioia stravagante che fosse ora imperatore. Quando accompagnò il cadavere di Tiberio da Miseno a Roma era, ovviamente, vestito a lutto, ma una folla fitta lo accolse fragorosamente con altari, sacrifici, torce e vezzeggiative come "stella", "pollo", "bambino", e "animale domestico".

14. Al suo arrivo in città il Senato (e una folla di persone che si era infiltrata alla Camera) gli conferì immediatamente e all'unanimità il potere assoluto. Hanno messo da parte il testamento di Tiberio - che ha reso l'altro suo nipote, allora ancora bambino, coerede di Gaio - e le celebrazioni sono state così splendide che 160.000 vittime sono state pubblicamente sacrificate durante i successivi tre mesi, o forse anche un periodo più breve.

Pochi giorni dopo Caio visitò le isole carcerarie al largo della Campania, e furono emessi voti per il suo sicuro ritorno - a quel tempo nessuna opportunità di dimostrare una preoccupazione generale per il suo benessere fu mai trascurata. Quando si ammalò, folle ansiose assediarono il palazzo tutta la notte. Alcuni giurarono che avrebbero combattuto come gladiatori se gli dei gli avessero permesso di riprendersi, altri addirittura portavano cartelli con la volontà di morire al posto suo. Al grande amore in cui era tenuto dalla sua stessa gente, gli stranieri aggiungevano il loro tributo di devozione. Artabano, re dei Parti, che espresse sempre schietto odio e disprezzo per Tiberio, fece aperture non richieste di amicizia a Gaio, partecipò a una conferenza con il governatore della Siria e, prima di tornare attraverso il fiume Eufrate, rese omaggio alle aquile romane e alle insegne , e alle statue dei Cesari.

15. Caio rafforzò la sua popolarità con ogni mezzo possibile. Pronunciò un discorso funebre in onore di Tiberio a una vasta folla, piangendo copiosamente per tutto il tempo e gli diede una magnifica sepoltura. Ma non appena questo fu finito, salpò per Pandataria e le Isole Ponziane per recuperare i resti di sua madre e di suo fratello Nerone e anche durante il maltempo, in prova di devozione. Si avvicinò alle ceneri con la massima riverenza e le trasferì nelle urne con il suo proprie mani. Altrettanto drammatico fu il suo gesto di innalzare uno stendardo a poppa della bireme che portava le urne ad Ostia, e da lì risalendo il Tevere a Roma. Aveva disposto che i più illustri cavalieri disponibili li portassero al Mausoleo in due feretri, verso mezzogiorno, quando le strade erano più affollate, fissando anche una giornata annuale di sacrifici funebri, oltre ai giochi circensi, in onore della madre , in cui la sua immagine sarebbe sfilata in una carrozza coperta. Onora la memoria del padre ribattezzando il mese di settembre 'Germanico' e patrocina un decreto senatoriale che assegna alla nonna Antonia, in un colpo solo, tutti gli onori vinti da Livia Augusta in tutta la sua vita. Come compagno console scelse suo zio Claudio, che fino a quel momento era stato un semplice cavaliere e adottò il giovane Tiberio Gemello quando diventò maggiorenne, dandogli il titolo ufficiale di "Principe della Giovinezza".

Caio fece includere i nomi delle sue sorelle in tutti i giuramenti, nei seguenti termini: '. . .1 non valuterò la mia vita o quella dei miei figli meno di quanto apprezzo la sicurezza dell'imperatore Gaio e delle sue sorelle!' - e nelle mozioni consolari, come segue: "Buona fortuna attendi l'imperatore Gaio e le sue sorelle!"

Un passo altrettanto popolare è stato il suo richiamo di tutti gli esiliati e il rigetto di tutte le accuse penali pendenti dai tempi precedenti. I lotti di prove scritte nei casi di sua madre e dei suoi fratelli furono portati al Foro su suo ordine e bruciati, per tranquillizzare gli animi di tali testimoni e informatori che avevano testimoniato contro di loro, ma prima giurò davanti al Cielo che non aveva né letto né toccato un singolo documento. Ha anche rifiutato di esaminare un rapporto presumibilmente riguardante la sua stessa sicurezza, per il fatto che nessuno avrebbe potuto avere motivo di odiarlo e che non ha dato ascolto agli informatori.

16. Caio scacciò dalla città i pervertiti conosciuti come spintrie, e potrebbe con difficoltà essere trattenuto dall'annegare il lotto.Diede il permesso che le opere di Tito Labieno, Cremuzio Cordo e Cassio Severo, che erano state bandite per ordine del Senato, fossero espulse e ripubblicate, affermando che era nel suo interesse che i posteri fossero in pieno possesso di anche tutti i fatti storici, fece rivivere la pratica di Augusto, interrotta da Tiberio, di pubblicare un bilancio imperiale investì i magistrati di piena autorità, non obbligandoli a chiedere la sua conferma delle sentenze e scansionò rigorosamente e scrupolosamente l'elenco dei cavalieri ma, sebbene pubblicamente smontando chiunque si fosse comportato in modo malvagio o scandaloso, ometteva semplicemente i nomi dei colpevoli di cattiva condotta minore dall'elenco che leggeva. La creazione da parte di Gaio di una quinta divisione giudiziaria aiutò i giurati a tenere il passo con il loro lavoro, il suo rilancio del sistema elettorale fu progettato per ripristinare il controllo popolare sulla magistratura. Onorava fedelmente e acriticamente tutti i lasciti testamentari di Tiberio, sebbene questo fosse stato accantonato dal Senato, e in quello della sua bisnonna materna Livia, che Tiberio aveva soppresso, abolì la tassa d'asta italiana del mezzo per cento e ha pagato un risarcimento a un gran numero di persone le cui case erano state danneggiate da un incendio. Ogni re che avesse restaurato sul trono riceveva gli arretrati delle tasse e delle entrate che si erano accumulate dalla sua deposizione - Antioco di Commagene, ad esempio, otteneva un rimborso di un milione di pezzi d'oro dal Tesoro pubblico. Per mostrare il suo interesse per ogni tipo di azione nobile assegnò 8.000 monete d'oro a una liberta che, sebbene sottoposta a estreme torture, non aveva rivelato la colpevolezza del suo patrono. Questi atti gli valsero molti onori ufficiali, tra cui uno scudo d'oro, portato una volta all'anno in Campidoglio dai collegi sacerdotali che marciavano in processione, e seguito dal

mangiò, mentre i figli di nobile nascita intonavano un inno in lode delle sue virtù. Per decreto senatoriale la festa di Parilia fu trasferita al giorno della sua ascesa, come se Roma fosse ormai rinata.

17. Gaio tenne quattro consolati: il primo per due mesi, dal 1° luglio il successivo per tutto il mese di gennaio, il terzo per i primi tredici giorni di gennaio e il quarto per i primi sette. Solo gli ultimi due erano in sequenza. 2 Ha assunto il suo terzo consolato senza un collega. Alcuni storici lo descrivono come una prepotente violazione dei precedenti ma ingiustamente, perché fu poi acquartierato a Lugdunum, dove non gli era giunta in tempo la notizia che il suo collega Console eletto era morto a Roma, poco prima del nuovo anno. Per due volte regalò tre monete d'oro a ogni membro del popolo e due volte invitò tutti i senatori e i cavalieri, con le loro mogli e i loro figli, a uno stravagante banchetto. Al primo di questi banchetti donò ad ogni uomo una toga e ad ogni donna un foulard rosso o viola. Inoltre aggiunse all'allegria di Roma prolungando i consueti quattro giorni dei Saturnali, con un quinto, noto come "Giornata della Gioventù".

18. Gaio tenne diverse gare di gladiatori, alcune nell'anfiteatro di Statilio Toro, altre nel Recinto, diversificandole con lotte a premi tra i migliori pugili dell'Africa e della Campania, e talvolta permettendo a magistrati o amici di presiederle invece di farlo lui stesso . Anche in questo caso metteva in scena un gran numero di spettacoli teatrali di vario genere e in vari edifici -a volte di notte, con tutta la città illuminata - e spargeva tra il pubblico buoni che davano diritto a ogni sorta di doni, oltre al cesto di cibo che era dovuto a tutti. A un banchetto, notando con quale straordinario gusto un cavaliere seduto di fronte scavava nel cibo, mandò anche a lui il suo piatto colmo e ricompensò un senatore, che si era ugualmente divertito con una pretura, sebbene non fosse ancora il suo turno di ricoprire questa carica. Nel Circo si celebravano molti giochi che duravano tutto il giorno e, tra una corsa e l'altra, Caio introdusse l'esca delle pantere e la danza della guerra di Troia. Per certi Giochi speciali, quando tutti gli aurighi erano uomini di rango senatoriale, fece decorare il Circo in rosso e verde. Una volta, mentre ispezionava l'attrezzatura del Circo, dalla Casa Geloziana che vi si affaccia, un gruppo di persone in piedi sui balconi vicini gridò: "Che ne dici di una giornata di corse, Cesare?" Così, d'impulso, diede ordini immediati per lo svolgimento delle partite.

19. Uno dei suoi occhiali era su una scala così fantastica che non si era mai visto niente di simile prima. Raccolse tutte le navi mercantili disponibili e le ancorò in due linee, vicine tra loro, per tutta la strada da Baia al molo di Puteoli, una distanza di più di tre miglia e mezzo romane. Poi fece ammucchiare della terra sulle loro tavole, e fece una specie di via Appia lungo la quale trotterellò avanti e indietro per due giorni consecutivi. Il primo giorno indossava una corona di foglie di quercia, una spada, uno scudo e un mantello di stoffa d'oro, e cavalcava un destriero allegramente bardato. Nella seconda, è apparso in costume da auriga guidando una coppia di due famosi cavalli, con un ragazzo di nome Dareus, uno dei suoi ostaggi parti, visualizzato nell'auto accanto a lui dietro veniva l'intera guardia pretoriana e un gruppo di suoi amici montato in Carri gallici. Si suppone, naturalmente, che Gaio abbia costruito il ponte come un miglioramento della famosa impresa di Serse di colmare il molto più stretto Ellesponto. Altri credono che abbia pianificato questa enorme impresa ingegneristica per terrorizzare i tedeschi e i britannici, sui quali aveva messo gli occhi. Ma mio nonno mi diceva da ragazzo che, secondo alcuni cortigiani fidati di Gaio, il motivo del ponte era questo: quando Tiberio non sapeva decidere chi nominare suo successore, e si chinava verso il nipote naturale, Trasillo l'astrologo gli aveva detto: "Quanto a Gaio, non ha più possibilità di diventare imperatore che di cavalcare un cavallo ferrato attraverso il golfo di Baia".

20. Gaio ha dato diversi spettacoli all'estero - Giochi ateniesi a Siracusa in Sicilia, e giochi vari a Lugdunum in Gallia, dove ha anche tenuto una competizione di oratoria greca e latina. Il perdente, a quanto pare, doveva presentare i vincitori con premi e fare discorsi lodandoli mentre coloro che fallivano miseramente erano costretti a cancellare le loro voci con spugne o con la propria lingua, a meno che non preferissero essere percossi e gettati nel fiume vicino.

21. Completò alcuni lavori a metà da Tiberio: vale a dire il Tempio di Augusto e il Teatro di Pompeo e iniziò la costruzione di un acquedotto nel quartiere di Tibur, e di un anfiteatro vicino al Recinto. (Il suo successore Claudio terminò l'acquedotto ma i lavori sull'anfiteatro furono abbandonati.) Caio ricostruì le antiche mura e i templi in rovina.

f Siracusa, e tra gli altri suoi progetti c'erano il restauro del palazzo di Policrate a Samo, il completamento del tempio di Didymean Apollo a Efeso e la costruzione di una città in alto sulle Alpi. Ma era molto interessato a tagliare un canale attraverso l'istmo in Grecia, e mandò lì un capo centurione per ispezionare il sito.

22. Tanto per l'Imperatore, il resto di questa storia deve fare i conti con il Mostro.

Ha adottato una varietà di titoli: come "Pio", "Figlio del campo", "Padre dell'esercito", "Il migliore e il più grande dei cesari". Ma quando una volta, a tavola, alcuni re stranieri venuti a rendere omaggio discutevano su chi di loro fosse il discendente più nobile, Caio interruppe la loro discussione declamando la linea di Omero:

No, ci sia un padrone e un re!

E quasi assunse un diadema reale lì per lì, trasformando l'apparenza di un principato in un'autocrazia. Tuttavia, dopo che i suoi cortigiani gli ricordarono che era già superiore a qualsiasi principe o re, insistette per essere trattato come un dio - inviando le statue più venerate o artisticamente famose delle divinità greche (compresa quella di Giove ad Olimpia), e avendo il loro teste sostituite dalle sue.

Successivamente, Gaio estese il palazzo fino al Foro, trasformò il santuario di Castore e Polluce nel suo vestibolo e spesso stava accanto a questi Divini Fratelli per essere adorato da tutti i visitatori, alcuni dei quali si rivolgevano a lui come "Giove Latiaris". Ha stabilito un santuario a se stesso come Dio, con sacerdoti, le vittime più costose possibili e un'immagine d'oro a grandezza naturale, che era vestita ogni giorno con abiti identici a quelli che indossava. Tutti i cittadini più ricchi hanno cercato di ottenere il sacerdozio qui, sia con l'influenza che con la corruzione. Fenicotteri, pavoni, galli forcelli, faraone e fagiani venivano offerti in sacrificio, ciascuno in un determinato giorno del mese. Quando la luna splendeva piena e luminosa invitava sempre la dea-luna al rapporto sessuale nel suo letto e durante il giorno si abbandonava a conversazioni sussurrate con Giove Capitolino, premendo l'orecchio sulla bocca del dio e talvolta alzando la voce con rabbia. Una volta fu sentito minacciare il dio: "Se non mi innalzerai in cielo, ti getterò all'inferno". Infine annunciò che Giove lo aveva persuaso a condividere la sua casa e quindi aveva collegato il Palazzo con il Campidoglio gettando un ponte sul Tempio del dio Augusto dopo di che iniziò a costruire una nuova casa all'interno del recinto del Campidoglio stesso, al fine di vivi ancora più vicino.

23. A causa dell'umile origine di Agrippa, Gaio detestava di essere descritto come suo nipote, e si arrabbiava se qualcuno lo nominava, in parole o canti, come un antenato dei Cesari. Nutriva la fantasia che sua madre fosse nata da un'unione incestuosa tra Augusto e sua figlia Giulia e non contento di screditare così il nome di Augusto, annullò le commemorazioni annuali delle vittorie di Agrippa ad Azio e al largo della Sicilia, dichiarando di aver dimostrato la disastrosa rovina del popolo romano. Chiamò la sua bisnonna Livia un "Ulisse in sottana", e in una lettera al Senato osò descriverla come di bassa nascita - "il nonno materno Aufidio Lurco era stato un semplice senatore locale a Fundi" - sebbene i registri pubblici mostrassero Lurco per aver ricoperto alte cariche a Roma. Quando sua nonna Antonia gli ha chiesto di concederle un'udienza privata ha insistito per prendere Macro, il comandante delle guardie, come sua scorta. Un trattamento scortese di questo tipo l'ha portata in fretta al

grave anche se, secondo alcuni, ha accelerato il processo con il veleno e, quando è morta, ha mostrato così poco rispetto che si è seduto nella sua sala da pranzo e ha guardato la pira funeraria bruciare. Un giorno mandò un colonnello a uccidere senza preavviso il giovane Tiberio Gemello con il pretesto che Tiberio lo aveva insultato prendendo un antidoto contro il veleno: il suo alito ne odorava. Quindi costrinse suo suocero, Marco Silanus, a tagliarsi la gola con un rasoio, con l'accusa di non aver seguito la nave imperiale quando prese il mare in una tempesta, ma di essere rimasto a terra per prendere il potere a Roma se gli fosse successo qualcosa La verità era che Silanus, notoriamente pessimo marinaio, non poteva affrontare il viaggio e l'alito di Tiberio sapeva di medicina presa per una tosse persistente che andava peggiorando. Caio ha conservato suo zio Claudio semplicemente come un bersaglio per scherzi.

24. Era sua abitudine commettere incesto con ciascuna delle sue tre sorelle e, nei grandi banchetti, quando sua moglie si adagiava sopra di lui, le poneva tutte a turno sotto di lui. Dicono che abbia violentato sua sorella Drusilla prima che raggiungesse i 0[[sterling]] età: la loro nonna Antonia, a casa della quale abitavano entrambi, li sorprese a letto insieme. Più tardi, prese Drusilla da suo marito, l'ex console Lucius Cassius Longinus, trattandola apertamente come sua moglie legalmente sposata e quando si ammalò gravemente lasciò a Drusilla tutte le sue proprietà e anche l'Impero. Alla sua morte ha fatto un'offesa capitale ridere, fare il bagno o cenare con i propri genitori, mogli o figli mentre il periodo di lutto pubblico durava ed era così folle di dolore che improvvisamente si precipitò da Roma di notte, attraversò Campania, si imbarcò per Siracusa, e tornò altrettanto impetuosamente senza essersi nel frattempo rasato o tagliato i capelli. In seguito, ogni volta che doveva prestare un giuramento importante, giurava sulla divinità di Drusilla, anche in un'assemblea pubblica o in una parata dell'esercito. Non mostrò né tanto amore né rispetto così estremo per le due sorelle superstiti, e spesso, anzi, lasciò che i suoi ragazzi andassero a letto con loro e al processo di Emilio Lepido, non ebbe scrupoli a denunciarle come adultere che erano parte di complotti contro di lui - apertamente producendo lettere nella loro calligrafia (acquisita con l'inganno e la seduzione) e dedicando a Marte Vendicatore le tre spade con le quali, secondo il cartello allegato, avrebbero voluto ucciderlo.

25. Sarebbe difficile dire se il modo in cui si è sposato, il modo in cui ha sciolto i suoi matrimoni o il modo in cui si è comportato come marito sia stato il più vergognoso. Partecipò alla cerimonia nuziale di Gaio Pisone e Livia Orestilla, ma fece portare la sposa a casa sua. Dopo pochi giorni, però, divorziò da lei, e due anni dopo la bandì, sospettando che fosse tornata a Pisone nell'intervallo. Secondo un racconto, disse a Pisone, che era sdraiato di fronte a lui al banchetto di nozze: "Giù le mani a mia moglie!" e subito la rapì dalla tavola e il giorno dopo annunciò che aveva preso moglie nello stile di Romolo e Augusto. Allora mandò improvvisamente a chiamare dalla sua provincia Lollia Paolina, moglie di Gaio Memmio, governatore di rango consolare, perché qualcuno aveva notato che sua nonna era una volta una bellezza famosa, ma presto la scartò, vietandole di andare a letto con un altro uomo. Cesonia non era né giovane né bella, e aveva tre figlie da un ex marito, oltre ad essere avventatamente stravagante e assolutamente promiscua tuttavia l'amava con una fedeltà appassionata e spesso, quando passava in rassegna le truppe, la portava fuori a cavallo con elmo, mantello, e scudo. Per i suoi amici la sfoggiava perfino nuda, ma non le concedeva il dignitoso titolo di "moglie" finché non gli avesse dato un figlio, dopo di che annunciò contemporaneamente il matrimonio e la nascita. Chiamò la bambina Julia Drusilla e la portò a turno nei templi di tutte le dee prima di affidarla definitivamente al grembo di Minerva, che chiamò a sovrintendere alla crescita e all'educazione della figlia. Ciò che alla fine lo convinse della sua stessa paternità fu il suo carattere violento, mentre era ancora un bambino che cercava di graffiare il viso e gli occhi dei suoi piccoli compagni di gioco.

26. sarebbe banale e inutile registrare come Gaio trattasse parenti e amici come suo cugino re Tolomeo di Mauretania (figlio di re Giuba e nipote di Antonio da sua figlia Cleopatra Selene), o Macro il comandante delle guardie, con sua moglie Ennia, con il cui aiuto era diventato imperatore. La loro stessa vicinanza e servizi a lui valsero loro una morte crudele.

Né fu più rispettoso o premuroso nei suoi rapporti con il Senato, ma fece correre per miglia alcuni dei più alti funzionari accanto al suo carro, vestiti con le loro toghe o aspettare con corte tuniche di lino alla testa o ai piedi del suo divano da pranzo. Spesso mandava a chiamare uomini che aveva ucciso di nascosto, come se fossero ancora vivi, e qualche giorno dopo osservava distrattamente che dovevano essersi suicidati. Quando due consoli dimenticarono di annunciare il suo compleanno, li congedò e lasciò il paese per tre giorni senza ufficiali di stato. Uno dei suoi questori fu accusato di congiura. Gaio si fece spogliare e stendere a terra' per dare ai soldati che lo frustavano un punto d'appoggio più saldo.

Si è comportato altrettanto arrogantemente e violentemente verso gli altri ordini della società. Una folla che irruppe nel Circo verso mezzanotte per assicurarsi posti liberi lo fece arrabbiare così tanto che li fece allontanare con le mazze più di una ventina di cavalieri, poiché molte donne sposate e numerose altre furono schiacciate a morte nel panico che ne seguì. A Caio piaceva creare problemi nel Teatro spargendo buoni regalo prima che i posti fossero occupati, tentando così la gente comune a invadere le file riservate ai cavalieri. Durante gli spettacoli di gladiatori faceva rimuovere i baldacchini nelle ore più calde della giornata e proibiva a chiunque di lasciare o portare via la solita attrezzatura, e metteva vecchi combattenti deboli contro animali selvaggi decrepiti o duelli comici tra rispettabili capifamiglia che erano fisicamente disabili in un modo o nell'altro. Più di una volta ha chiuso i granai e ha lasciato che la gente soffrisse la fame.

27. I seguenti casi illustreranno la sua sete di sangue. Avendo collezionato animali selvatici per uno dei suoi spettacoli, trovò la carne del macellaio troppo costosa e decise invece di dar loro da mangiare con i criminali. Non prestò attenzione ai fogli di accusa, ma si fermò semplicemente in mezzo a un colonnato, guardò i prigionieri allineati davanti a lui e diede l'ordine: "Uccidi tutti gli uomini tra quella testa pelata e l'altro laggiù!" Qualcuno aveva giurato di combattere nell'arena se Gaius si fosse ripreso dalla sua malattia Gaius lo avesse costretto a mantenere questo giuramento, e osservava da vicino il suo gioco di spada, non lasciandolo andare fino a quando non avesse vinto la partita e avesse implorato miseramente di essere rilasciato. Un altro si era impegnato, nella stessa occasione, a suicidarsi Gaio, trovandolo ancora vivo, ordinò che fosse vestito di ghirlande e filetti, e condotto per Roma dagli schiavi imperiali - che continuarono a insistere sul suo impegno e infine lo gettò oltre l'argine nel fiume. Molti uomini di buona famiglia furono marchiati al suo comando, e mandati giù nelle miniere, o messi a lavorare per le strade, o gettati alle belve. Altri erano confinati in gabbie strette, dove dovevano accucciarsi a quattro zampe come animali o venivano segati a metà, e non necessariamente per offese minori, ma semplicemente per criticare i suoi spettacoli, o per non aver giurato sul suo genio.

Gaio faceva assistere i genitori alle esecuzioni dei loro figli, e quando un altro si scusava per motivi di cattiva salute, gli forniva una lettiera. Dopo aver invitato a cena un altro padre subito dopo l'esecuzione del figlio, traboccò di buona compagnia nel tentativo di farlo ridere e scherzare. Osservò il direttore dei suoi spettacoli di gladiatori e di bestie feroci essere frustato con catene per diversi giorni di seguito, e lo fece uccidere solo quando l'odore dei cervelli in suppurazione divenne insopportabile. Uno scrittore di farse atellane fu bruciato vivo nell'anfiteatro, a causa di un verso che aveva un divertente doppio senso. Un cavaliere, sul punto di essere gettato alle belve, gridò che era innocente Gaio lo riportò indietro, gli tolse la lingua, e poi ordinò che la sentenza fosse eseguita.

28. Una volta chiese a un esule tornato come avesse trascorso il suo tempo. Per adularlo l'uomo rispose: "Ho pregato continuamente gli dei per la morte di Tiberio, e la tua adesione e la mia preghiera sono state esaudite". Caio quindi concluse che il nuovo gruppo di esuli stava pregando per la sua morte, così mandò agenti da un'isola all'altra e li fece uccidere tutti.Preoccupato che un particolare senatore venisse fatto a pezzi, persuase alcuni suoi colleghi a sfidarlo come nemico pubblico quando entrò alla Camera, a pugnalarlo con le loro penne, e poi a consegnarlo per il linciaggio al resto del Senato e non era soddisfatto finché gli arti, gli organi e le viscere della vittima non erano stati trascinati per le strade e ammucchiati ai suoi piedi.

29. I selvaggi crimini di Caio furono aggravati dal suo linguaggio brutale. Affermò che nessun tratto personale lo faceva sentire più orgoglioso della sua "inflessibilità" - con cui doveva intendersi "sfrontata impudenza". Come se la semplice sordità ai buoni consigli della nonna Antonia non bastasse, le disse: "Ricorda che posso trattare chiunque esattamente come mi pare!" Sospettando che il giovane Tiberio Gemello avesse assunto droghe come profilassi del veleno che intendeva somministrare, si fece beffe: "Davvero può esserci un antidoto contro Cesare?" E, bandendo le sue sorelle, osservò: "Ho spade oltre che isole". Un ex pretore, in cura ad Anticira, faceva frequenti richieste di prolungamento del congedo per malattia che Gaio lo fece giustiziare, suggerendo che se l'elleboro era stato di così poco beneficio per un periodo così lungo, doveva essere dissanguato . Quando firmava la lista delle esecuzioni diceva: "Sto cancellando i miei conti". E un giorno, dopo aver condannato a morte nello stesso lotto numerosi Galli e Greci, si vantò di aver «soggiogato la Gallo-Grecia».

30. Il metodo di esecuzione che preferiva era infliggere numerose piccole ferite e il suo ordine familiare: 'Fagli sentire che sta morendo!' divenne presto proverbiale. Una volta, quando l'uomo sbagliato era stato ucciso, a causa di una confusione di nomi, annunciò che la vittima aveva ugualmente meritato la morte e citava spesso la frase di Accio:

Lascia che mi odino, purché mi temano.

Abusava indiscriminatamente del Senato come amico di Seiano, o informatore della madre e dei fratelli (a questo punto produceva le carte che avrebbe dovuto bruciare!) ed esclamava che la crudeltà di Tiberio era stata del tutto giustificata poiché, con così molti accusatori, era tenuto a credere alle loro accuse. I Cavalieri guadagnavano il suo costante dispiacere per aver passato il loro tempo, o almeno così si lamentava, al gioco o ai Giochi. In un'occasione la gente applaudì la squadra a cui si opponeva e gridò con rabbia: 'Vorrei che tutti voi romani aveste un solo collo!' Quando nell'anfiteatro si levò un grido perché Tetrinius il bandito uscisse e combattesse, disse che anche tutti coloro che lo chiamavano erano Tetrinius. Un gruppo di gladiatori in rete e tridente, vestiti di tunica, fece uno spettacolo molto misero contro i cinque uomini d'arme con cui erano stati abbinati ma quando li condannò a morte, uno di loro prese un tridente e uccise ciascuna delle squadre vittoriose a turno. Caio quindi espresse pubblicamente il suo orrore per quello che chiamò "questo omicidio più sanguinoso" e il suo disgusto per coloro che erano stati in grado di digerire la vista.

31. Andava in giro a lamentarsi di quanto fossero brutti i tempi, e in particolare che non c'erano stati disastri pubblici come il massacro di Varo sotto Augusto, o il crollo dell'anfiteatro di Fidenae sotto Tiberio. La prosperità del suo regno, disse, l'avrebbe portata a essere completamente dimenticata, e spesso pregava per una grande catastrofe militare, o per qualche carestia, peste, incendio o terremoto.

32. Tutto ciò che diceva e faceva era segnato con uguale crudeltà, anche durante le sue ore di riposo, divertimento e banchetto. Aveva spesso processi con la tortura tenuti in sua presenza mentre mangiava o si divertiva in altro modo e teneva un boia esperto pronto a decapitare i prigionieri portati dalla prigione. Quando il ponte sul mare di Puteoli fu benedetto, invitò un certo numero di spettatori dalla riva a ispezionarlo, quindi li fece precipitare bruscamente in acqua. Alcuni si aggrapparono ai timoni delle navi, ma li fece sloggiare con ganci e remi, e li lasciò annegare. A un pranzo pubblico in città mandò ai suoi carnefici uno schiavo che aveva rubato una striscia d'argento da un giaciglio, dovevano mozzare le mani dell'uomo, legargliele intorno al collo in modo che fossero appese al suo petto e prenderlo per un giro delle tavole, esponendo un cartello che spiega la sua punizione. In un'altra occasione un gladiatore della scuola contro il quale stava schermando con una spada di legno cadde deliberatamente, al che Caio estrasse un vero pugnale, lo pugnalò a morte e corse in giro agitando il ramo di palma della vittoria. Una volta, mentre presiedeva adeguatamente vestito all'altare sacrificale, fece oscillare il suo martello, come se fosse la vittima, ma invece uccise il viceprete. A un banchetto particolarmente stravagante scoppiò in improvvise risate. I Consoli, che erano distesi accanto a lui, chiesero educatamente se potevano condividere lo scherzo. 'Cosa ne pensi?' ha risposto. "Mi è venuto in mente che devo solo fare un cenno del capo ed entrambe le vostre gole saranno tagliate sul posto!"

33. Come esempio del suo senso dell'umorismo, fece uno scherzo ad Apelle, l'attore tragico, mettendosi accanto a una statua di Giove e chiedendo: 'Chi di noi due è il più grande?' Quando Apelle esitò momentaneamente, Caio lo fece frustare, commentando la qualità musicale dei suoi gemiti di pietà. Non baciava mai il collo della moglie o dell'amante senza dire: "E questa bella gola sarà tagliata quando voglio". A volte minacciava persino di torturare Cesonia per scoprire perché le fosse così devoto.

34. Nel suo orgoglio insolente e distruttivo attaccò gli uomini di quasi tutte le epoche. Avendo bisogno di più spazio nel cortile del Campidoglio, Augusto una volta aveva spostato le statue di alcune celebrità nel Campo Marzio, questi Caio fece cadere a terra e frantumò così completamente, iscrizioni e tutto il resto, che non potevano essere restaurate. Dopo di ciò, nessuna statua o busto di alcuna persona vivente poteva essere eretta senza il suo permesso. Ha giocato con l'idea di sopprimere le poesie di Omero - perché potrebbe sicuramente rivendicare il privilegio di Platone di bandire Omero dalla sua repubblica? Quanto a Virgilio e Livio, arrivò molto vicino a far rimuovere dalle biblioteche le loro opere e i loro busti, sostenendo che Virgilio non aveva talento e poca cultura e che Livio era uno storico verboso e impreciso. Sembra, inoltre, che si proponesse di abolire comunque la professione forense, giurava spesso per Ercole che nessun avvocato poteva dare consigli contrari alla sua volontà.

35. Privò gli uomini più nobili di Roma dei loro antichi stemmi di famiglia - Torquato perse il suo colletto d'oro, Cincinnato la sua ciocca di capelli e Gneo Pompeo il cognome 'Grande' appartenente alla sua antica casata. Invitò il re Tolomeo a visitare Roma, lo accolse con gli onori appropriati, e poi ne ordinò improvvisamente l'esecuzione -come sopra accennato - perché all'ingresso di Tolomeo nell'anfiteatro durante uno spettacolo di gladiatori il bel mantello viola che indossava aveva suscitato l'ammirazione universale. Ogni uomo di bell'aspetto con una bella chioma che Caio incontrava - lui stesso era calvo - si faceva rasare brutalmente la nuca. Un certo Aesius Proculus, un importante figlio di centurioni, era così ben costruito e bello che la gente lo soprannominò "Cupido gigante". Senza preavviso, Gaio ordinò che Esio fosse trascinato dal suo posto nell'anfiteatro nell'arena, e abbinato prima a un combattente di reti tracio, poi a un uomo d'arme. Sebbene Esio vinse entrambi i combattimenti, fu quindi vestito di stracci, portato incatenato per le strade per essere schernito dalle donne, e infine giustiziato la verità è che per quanto bassa potesse essere la fortuna o la condizione di qualcuno, Caio trovò sempre motivo di invidia. Così mandò un uomo più forte dell'allora Re Sacro del Lago Nemorensis a sfidarlo, dopo molti anni di carica. 1 Un combattente di carri chiamato Porio attirò un tale applauso per aver liberato il suo schiavo in occasione di una vittoria ai Giochi che Caio si precipitò indignato dall'anfiteatro. Così facendo inciampò nella frangia della sua veste e cadde giù per i gradini, in fondo ai quali si lamentò che le persone che governavano il mondo sembravano prestare maggiore attenzione al gesto insignificante di un gladiatore che a tutti i loro imperatori divinizzati, o addirittura quello ancora in mezzo a loro.

36. Non aveva il minimo riguardo per la castità, né propria né altrui, e fu accusato di relazioni omosessuali, sia attive che passive, con Marco Lepido, anche lui comico, e vari ostaggi stranieri inoltre, un giovane di famiglia consolare, Valerio Catullo, ha rivelato pubblicamente di aver inculato l'imperatore, e si è abbastanza sfinito nel processo. Oltre all'incesto con le sue sorelle, e una famigerata passione per la prostituta Pyrallis, faceva avances a quasi tutte le donne di rango di Roma dopo aver invitato una selezione di loro a cena con i loro mariti, le esaminava lentamente e attentamente a turno mentre passavano il suo divano, come un acquirente potrebbe valutare il valore di uno schiavo, e persino allungare la mano e sollevare il mento di qualsiasi donna che tenesse modestamente gli occhi bassi. Poi, ogni volta che ne aveva voglia, mandava a chiamare chi gli piaceva di più e lasciava il banchetto in sua compagnia. Poco dopo sarebbe tornato, mostrando evidenti segni di ciò che aveva fatto, e avrebbe discusso apertamente nei dettagli della sua compagna di letto, soffermandosi sui suoi punti fisici buoni e cattivi e commentando le sue prestazioni sessuali. Ad alcuni di questi sfortunati emise, e registrò pubblicamente, divorzi a nome dei loro mariti assenti.

37. Non si possono trovare paralleli per le stravaganze inverosimili di Caio. Inventò nuovi tipi di bagni e i piatti e le bevande più innaturali: fare il bagno in oli da bagno profumati caldi e freddi, bere perle preziose sciolte nell'aceto e fornire ai suoi ospiti pane dorato e carne dorata e osservava che un uomo deve essere o frugale o Cesare. Per diversi giorni di seguito disperse la generosità dal tetto della Basilica Giuliana e costruì galee liburniche, con dieci banchi di remi, poppe ingioiellate, vele multicolori e con enormi bagni, colonnati e sale per banchetti a bordo - per non parlare viti e alberi da frutto di diverse varietà. Su queste navi era solito fare crociere mattutine lungo la costa campana, sdraiato sul divano e ascoltando canti e cori. Per lui furono costruite ville e case di campagna senza badare a spese - infatti, Caio sembrava interessato solo a fare l'apparentemente impossibile - che lo portò a costruire talpe in acque profonde e agitate fino al mare, a scavare gallerie attraverso rocce eccezionalmente dure, eleva la pianura all'altezza delle montagne, e riduci le montagne al livello delle pianure e tutto a velocità immensa, perché ha punito l'indugio con la morte. Ma perché dare dettagli? Basti ricordare che, in meno di un anno, sperperò l'intera fortuna di Tiberio di 27 milioni di pezzi d'oro, e un'enorme quantità di altri tesori inoltre.

38. Quando era impoverito e aveva bisogno di fondi, Gaio si concentrò su metodi malvagiamente ingegnosi per raccogliere fondi mediante false accuse, aste e tasse. Stabilì che nessun uomo poteva legittimamente godere della cittadinanza romana acquisita da un antenato più remoto di suo padre e di fronte ai certificati di cittadinanza rilasciati da Giulio Cesare o Augusto, li respinse come antiquati e obsoleti. Ha anche vietato tutti i ritorni di proprietà a cui, per qualsiasi motivo, erano state aggiunte aggiunte successive. Se un capo centurione non avesse lasciato in eredità nulla né a Tiberio né a se stesso dall'inizio del regno del primo, rescinderebbe il testamento per ingratitudine e annullerebbe quelle di tutte le altre persone che si diceva avessero intenzione di farlo loro erede quando morto, ma non lo aveva fatto. Ciò provocò un allarme diffuso, e anche persone che non lo conoscevano personalmente dicevano ai loro amici o figli che gli avevano lasciato tutto ma se avessero continuato a vivere dopo la dichiarazione si riteneva ingannato, e inviava a molti di loro regali di dolci avvelenati. Guadagni ha condotto questi casi di persona, prima annunciando la somma che intendeva raccogliere e non fermandosi finché non l'ha raccolta. Il minimo ritardo lo irritava, e una volta pronunciò una sola sentenza su un gruppo di più di quaranta uomini accusati di vari reati, e poi si vantò con Cesonia, quando si svegliò dal suo pisolino, che aveva fatto ottimi affari da quando si era appisolata .

Metteva all'asta qualunque proprietà fosse rimasta da uno spettacolo facendo salire le offerte a tal punto che molti dei presenti, costretti ad acquistare a prezzi fantastici, si trovarono rovinati e si suicidarono aprendosi le vene. Un'occasione famosa fu quando Aponio Saturnino si addormentò su una panchina, e Caio avvertì il banditore di tenere d'occhio il senatore di rango pretorio che continuava ad annuire verso di lui. Prima che l'offerta finisse, Aponio aveva inconsapevolmente acquistato tredici gladiatori per un totale di 90.000 pezzi d'oro.

39. Mentre era in Gallia, Gaio fece così bene vendendo a prezzi immensi i mobili, i gioielli, gli schiavi e persino i liberti delle sue sorelle condannate che decise di fare lo stesso con gli arredi del Palazzo Vecchio. Così mandò a Roma, dove i suoi agenti requisirono mezzi pubblici, e anche animali da traino dai forni, a prendere la roba al nord che portò alla penuria di pane nella città e alla perdita di molte cause legali, perché i litiganti che vivevano a distanza non sono stati in grado di comparire in tribunale e soddisfare la loro cauzione. Usò quindi ogni sorta di trucchi da ruffiani per disporre i mobili: sgridare gli offerenti per la loro avarizia, o per la loro sfacciataggine nell'essere più ricchi di lui, e fingendo dolore per questa consegna dei beni imperiali ai cittadini comuni. Scoprendo che un ricco provinciale aveva pagato agli uomini che inviavano gli inviti dell'imperatore 2.000 monete d'oro per essere introdotto di nascosto in un banchetto, si rallegrò che il privilegio di cenare con lui fosse apprezzato così tanto e, quando il giorno dopo lo stesso uomo si presentò al l'asta, gli fece pagare 2.000 pezzi d'oro per qualche oggetto insignificante - ma gli mandò anche un invito personale a cena.

40. Gli esattori delle tasse ricevettero l'ordine di aumentare prelievi nuovi e senza precedenti, e lo trovarono così redditizio che incaricò i colonnelli e i centurioni delle sue guardie di riscuotere invece il denaro. Nessuna classe di beni o individui ora evitava un dovere di qualche tipo. Ha imposto una tassa fissa su tutti i prodotti alimentari venduti in qualsiasi quartiere della città, e una tassa di 2

per cento sul denaro coinvolto in ogni azione legale e transazione legale di sorta e ha escogitato sanzioni speciali per chiunque abbia composto o abbandonato un caso. I facchini dovevano consegnare un'ottava parte del loro stipendio giornaliero e le prostitute la loro tariffa standard per un singolo atto sessuale - anche se avevano lasciato la loro professione ed erano rispettabilmente sposati, anche i protettori e gli ex protettori erano soggetti a questa tassa pubblica, e persino il matrimonio non era esente.

41. Queste nuove regole essendo state annunciate solo a voce, molte persone non le osservarono, per ignoranza. Alla fine accolse l'urgente richiesta popolare, affiggendo il regolamento, ma in un luogo goffamente angusto e scritto così piccolo che nessuno poteva prenderne una copia. Non perdeva occasione per assicurarsi un bottino: accantonava una serie di stanze del Palazzo, le decorava degnamente, apriva un bordello, lo riforniva di donne sposate e di ragazzi nati liberi, e poi faceva girare i suoi paggi per le piazze e le sale pubbliche, invitando tutti gli uomini, di qualunque età, per venire a divertirsi. Coloro che apparivano ricevevano in prestito denaro a interesse e gli impiegati scrivevano apertamente i loro nomi sotto il titolo "Contribuenti al fisco imperiale".

Caio non disdegnava nemmeno di trarre profitto dal gioco, e quando giocava ai dadi barava e mentiva sempre. Una volta interruppe un gioco cedendo il posto all'uomo dietro di lui ed uscendo nel cortile Passarono due ricchi cavalieri Gaio li fece subito arrestare e confiscare i loro beni poi riprese il gioco di buon umore, vantandosi che la sua fortuna non gli aveva mai stato meglio.

La nascita di sua figlia gli ha dato una scusa per ulteriori denunce di povertà. "Oltre al fardello della sovranità", disse, "ora devo assumermi quello della paternità" - e prontamente fece una colletta per la sua educazione e la sua dote. Ha anche annunciato che i regali di Capodanno sarebbero stati accolti il ​​1° gennaio e poi si sarebbe seduto nel portico del palazzo, afferrando le manciate e i cappucci di moneta che una folla mista di tutte le classi gli premeva addosso. Alla fine sviluppò una passione per la sensazione del denaro e, rovesciando mucchi di monete d'oro su uno spazio aperto, ci camminava sopra a piedi nudi, oppure si sdraiava e sguazzava.

43. Caio aveva solo un assaggio di guerra, e anche questo non fu premeditato A Mevania, dove si recò a visitare il fiume Clitumno e il suo bosco sacro, qualcuno gli ricordò che aveva bisogno di reclute batavi per la sua guardia del corpo che suggerivano l'idea di un tedesco spedizione. Non perse tempo a convocare legioni regolari e ausiliari da tutte le direzioni, arruolò truppe ovunque con la massima severità e raccolse rifornimenti militari di ogni tipo su una scala senza precedenti. Poi si allontanò così rapidamente e in fretta che le coorti delle Guardie non poterono stargli dietro se non rompendo la tradizione: dovevano legare i loro stendardi ai muli da soma. Tuttavia, in seguito, divenne così pigro e autoindulgente che viaggiava su una lettiga portata da otto portatori e, ogni volta che si avvicinava a una città, faceva spazzare le strade dagli abitanti e gettare la polvere con gli spruzzatori.

44. Dopo aver raggiunto il suo quartier generale, Gaio mostrò quanto acuto e severo intendesse essere un comandante in capo licenziando ignominiosamente qualsiasi generale che tardasse a portare con sé da vari luoghi gli ausiliari di cui aveva bisogno. Quindi, quando esaminò le legioni, congedò molti centurioni veterani leader per motivi di età e incapacità, sebbene alcuni avessero solo pochi giorni in più del loro servizio da eseguire e, chiamando il resto un branco di avidi compagni, ridimensionarono il loro ritiro bonus di sessanta monete d'oro ciascuno.

Tutto ciò che fece in questa spedizione fu di ricevere la resa di Adminius, figlio del re britannico Cunobelinus, 1 che era stato bandito da suo padre ed era passato ai Romani con pochi seguaci. Caio, tuttavia, scrisse uno stravagante dispaccio a Roma come se l'intera isola si fosse arresa a lui, e ordinò ai corrieri di non scendere dalle loro carrozze, giunti alla periferia della città, ma di dirigersi direttamente al Foro e al Senato, e porta la sua lettera al Tempio di Marte Vendicatore per la consegna personale ai Consoli, alla presenza di tutto il Senato.

45. Poiché la possibilità di un'azione militare sembrava molto remota, inviò subito alcune delle sue guardie del corpo tedesche attraverso il Reno, con l'ordine di nascondersi. Dopo pranzo gli esploratori si precipitarono a dirgli eccitati che il nemico era su di lui.Egli subito partì al galoppo, alla testa dei suoi amici e parte della cavalleria delle Guardie, per fermarsi nel boschetto più vicino, dove tagliarono rami dagli alberi e li vestirono come trofei poi, tornando indietro alla luce delle torce, schernì come codardi timorosi tutti coloro che non erano riusciti a seguirlo e avevano conferito ai suoi compagni eroi una nuova moda di corone - la chiamò "La corona del ranger" - ornata di sole, luna e stelle. Un altro giorno prese degli ostaggi da una scuola elementare e li ordinò di nascosto davanti a sé. Più tardi, lasciò in fretta la cena e condusse la sua cavalleria all'inseguimento, come se fossero stati dei fuggiaschi. Non fu meno melodrammatico di questa incursione: quando tornò nella sala dopo aver catturato gli ostaggi e averli riportati ai ferri, e i suoi ufficiali riferirono che l'esercito era schierato, li fece sdraiare a tavola, ancora nei loro corsetti, e citava Il famoso consiglio di Virgilio: "Siate saldi, compagni, e conservatevi per le occasioni più felici!" Rimproverò anche severamente il Senato e il Popolo assenti per aver goduto di banchetti e feste, e per aver frequentato i teatri o le loro lussuose case di campagna mentre l'imperatore era esposto a tutti i rischi della guerra.

46. ​​Alla fine, ha schierato il suo esercito in schieramento di battaglia di fronte alla Manica e ha spostato le macchine lanciafrecce e l'altra artiglieria in posizione come se avesse intenzione di concludere la campagna. Nessuno aveva la minima idea di cosa avesse in mente quando, all'improvviso, diede l'ordine: "Raccogli conchiglie!" Si riferiva alle conchiglie come 'saccheggio dall'oceano, dovuto al Campidoglio e al Palazzo', e fece riempire le truppe dei loro elmi e tuniche' con esse commemorando questa vittoria con l'erezione di un alto faro, non dissimile dal uno a Pharos, in cui i fuochi dovevano essere mantenuti accesi tutta la notte come guida per le navi. Poi promise a ogni soldato una taglia di quattro monete d'oro e disse loro: 'Andate felici, diventate ricchi!' come se fosse stato eccessivamente generoso.

47. Concentrò ora la sua attenzione sul suo imminente trionfo Per completare i pochi prigionieri e i disertori che erano venuti dai barbari, scelse i Galli più alti della provincia - "quelli degni di un trionfo" - e alcuni dei loro capi come bene. Questi non dovevano solo farsi crescere i capelli e tingerli di rosso, ma anche imparare il tedesco e adottare nomi tedeschi. Le triremi usate nella Manica furono trasportate a Roma per la maggior parte via terra e mandò una lettera in anticipo ordinando ai suoi agenti di preparare un trionfo più sontuoso di qualsiasi altro finora conosciuto, ma al minor costo possibile e aggiunse che la proprietà di tutti era a loro disposizione .

48. Prima di lasciare la Gallia progettò, in un accesso di indicibile crudeltà, di massacrare i legionari che da tempo, alla notizia della morte di Augusto, avevano ammutinato assediato il quartier generale di suo padre Germanico, che era il loro comandante vi era stato lui stesso come piccolo bambino. I suoi amici lo trattennero appena dal realizzare questo piano, e non poteva essere dissuaso dall'ordinare l'esecuzione di ogni decimo uomo per il quale scopo dovevano sfilare senza armi, senza nemmeno portare le loro spade, e circondati da cavalieri armati. Ma quando si accorse che alcuni legionari, fiutando guai, si stavano allontanando per prendere le armi, fuggì in fretta dal raduno e si diresse dritto verso Roma. Lì, per distogliere l'attenzione dalle sue ingloriose imprese, minacciò apertamente e vendicativamente il Senato che, disse, lo aveva defraudato di un meritato trionfo - sebbene, in effetti, avesse espressamente dichiarato, pochi giorni prima, che essi non deve far nulla per onorarlo, pena la morte.

49. Così, quando gli illustri delegati senatoriali gli andarono incontro con una supplica ufficiale per il suo immediato ritorno, gridò: "Sto arrivando, e anche questo" - picchiettando sull'elsa della sua spada - "viene anche lui!" Stava tornando solo da coloro che lo avrebbero davvero accolto, vale a dire,

i cavalieri e il popolo, per quanto riguardava i senatori, non si sarebbe mai più considerato loro concittadino, né loro imperatore, e avrebbe proibito a nessuno di loro di incontrarlo. Annullato, o almeno posticipato, il suo trionfo, entrò in città il giorno del suo compleanno, ricevendo un'ovazione. Entro quattro mesi era morto&

Ma intanto aveva osato commettere terribili delitti, e ne contemplava anche peggiori: come uccidere il più illustre dei senatori e dei cavalieri, e poi trasferire la sede del governo prima ad Anzio, e poi ad Alessandria. Affinché nessuno possa dubitarne, mi permetta di ricordare che tra le sue carte sono stati trovati due libri intitolati The Pugnale e il Stvora, ciascuno di essi conteneva i nomi e gli indirizzi degli uomini che aveva progettato di uccidere. Venne alla luce anche un enorme scrigno pieno di una varietà di veleni. Si dice che quando Claudio in seguito lo gettò in mare, quantità di pesci morti, sollevati dalla marea, ricoprirono le spiagge vicine.

50. Caratteristiche fisiche di Gaio:

Corpo: peloso e mal costruito.

Fronte: ampia e minacciosa.

Cuoio capelluto: quasi glabro, soprattutto nella parte superiore.

A causa della sua calvizie e pelosità, annunciò che era un'offesa capitale per chiunque guardarlo dall'alto in basso mentre passava o menzionare le capre in qualsiasi contesto. Ha lavorato duramente per rendere ancora più ripugnante il suo viso naturalmente ostile e rozzo, praticando smorfie spaventose e terrificanti davanti a uno specchio. Gaius era, infatti, malato sia fisicamente che mentalmente. Nella sua infanzia soffrì di epilessia e sebbene in gioventù non gli mancasse la resistenza, c'erano volte in cui riusciva a malapena a camminare, stare in piedi, pensare o alzare la testa, a causa di un improvviso svenimento. Era ben consapevole di avere problemi mentali e talvolta proponeva di prendere un congedo da Roma per schiarirsi il cervello Si dice che Cesonia gli avesse dato un afrodisiaco che lo fece impazzire. L'insonnia era il suo peggior tormento. Tre ore a notte di sonno agitato erano tutto ciò che riusciva a ottenere, e anche allora visioni terrificanti lo perseguitavano: una volta, per esempio, sognò di avere una conversazione con un'apparizione del mare. Si stancava di rimanere sveglio la maggior parte della notte, e si sedeva a turno sul letto e vagava per i lunghi colonnati, chiamando di tanto in tanto la luce del giorno e desiderando che arrivasse.

51. Sono convinto che questa malattia cerebrale spiegasse i suoi due vizi contraddittori: l'eccessiva fiducia in se stessi e l'estrema paura. Ecco un uomo che disprezzava gli dei, eppure chiudeva gli occhi e seppelliva la testa sotto le coperte al suono più lontano del tuono e se la tempesta si avvicinava, saltava giù dal letto e strisciava sotto. Nei suoi viaggi in Sicilia si prendeva gioco delle storie miracolose legate ai santuari locali, ma giunto a Messina si rifugiava improvvisamente nel cuore della notte, terrorizzato dal fumo e dai rumori che provenivano dal cratere dell'Etna. Nonostante le sue paurose minacce contro i barbari, mostrò così poco coraggio dopo aver attraversato il Reno ed essere andato su un carro attraverso una gola, che quando qualcuno gli capitava di osservare: "Che panico ci sarebbe se il nemico apparisse inaspettatamente!" subito balzò su un cavallo e tornò al galoppo verso i ponti. Questi erano affollati di servi del campo e di bagagli, ma lui stesso era passato di mano in mano sulle teste degli uomini, nella sua impazienza per ogni ritardo. Poco dopo, saputo di una rivolta in Germania, decise di fuggire via mare. Attrezzò a questo scopo una flotta, trovando conforto solo nel pensiero che, se il nemico fosse vittorioso e occupasse le vette alpine come avevano fatto i Cimbri, o Roma, come avevano fatto i Galli Senoni, avrebbe almeno potuto tenere le sue province d'oltremare. Questo fu probabilmente ciò che in seguito diede agli assassini di Gaio l'idea di calmare i suoi turbolenti soldati con la storia che le voci di una sconfitta lo avevano spaventato fino al suicidio improvviso.

52. Caio non ha prestato attenzione alle mode tradizionali o attuali nel suo abbigliamento, ignorando le convenzioni maschili e persino le decenze umane. Spesso appariva in pubblico con un mantello ricoperto di ricami e tempestato di pietre preziose, una tunica a maniche lunghe e bracciali o in seta (che agli uomini era proibito per legge indossare) o anche in una veste da donna e veniva talvolta calzato di pantofole, a volte con coturni, a volte con stivali militari, a volte con scarpe da donna. Spesso portava una barba dorata e portava in mano un fulmine, un tridente o un bastone intrecciato a serpente. Si travestiva persino da Venere e, anche prima della sua spedizione, indossava l'uniforme di un generale trionfante, inclusa a volte la corazza che aveva rubato dalla tomba di Alessandro Magno ad Alessandria.

53. Benché non fosse un letterato, Caio si preoccupò di studiare la retorica, e mostrò notevole eloquenza e prontezza d'animo, specialmente quando perseguiva. La rabbia lo incitava a una marea di parole e pensieri che si muoveva eccitato mentre parlava, e la sua voce arrivava a grande distanza. All'inizio di ogni discorso 1 avvertiva il pubblico che si proponeva di 'sfilare la spada che aveva forgiato nel suo studio di mezzanotte' eppure disprezzava così tanto tutto lo stile raffinato ed elegante da scartare Seneca, allora all'apice della sua fama, come un semplice oratore da manuale', o 'sabbia senza calce'. Pubblicava spesso confutazioni di oratori che avevano perorato con successo una causa o composto discorsi sia per l'accusa che per la difesa di uomini importanti che erano sotto processo al Senato - il verdetto dipendeva interamente dal capriccio della sua penna - e invitava i cavalieri da proclama di assistere e ascoltare.

54. Gaio praticò anche molte altre arti diverse, anche con entusiasmo. Ha fatto apparizioni come gladiatore tracio, come cantante, come ballerino, ha combattuto con armi vere e ha guidato i carri in molti circhi in diversi luoghi. Infatti, era così orgoglioso della sua voce e della sua danza che non poteva resistere alla tentazione di sostenere i tragici attori nelle rappresentazioni pubbliche e ripeteva i loro gesti a titolo di lode o critica. Il giorno stesso della sua morte sembra che abbia ordinato un festival per tutta la notte, con l'intenzione di approfittare dell'atmosfera disinvolta per fare il suo debutto sul palco. Ballava spesso di notte, e una volta, verso mezzanotte, convocò a palazzo tre senatori di rango consolare che arrivarono mezzi morti dalla paura, furono condotti su un palcoscenico sul quale, in mezzo a un tremendo frastuono di flauti e zoccoli, Gaio improvvisamente esplose , vestito di mantello e tunica lunga fino alle caviglie, eseguì un canto e una danza, e scomparve di nuovo. Eppure, con tutti questi doni, non sapeva nuotare una bracciata!

55. A coloro che amava elargiva una passione quasi folle. Faceva piovere baci sul comico Mnester, anche a teatro e se qualcuno faceva il minimo rumore durante uno spettacolo, Caio faceva trascinare il colpevole dalla sedia e picchiarlo con le sue stesse mani. A un cavaliere che aveva creato qualche disturbo mentre Mnester era sul palco, inviò istruzioni da un centurione di recarsi immediatamente ad Ostia e trasmettere un messaggio sigillato al re Tolomeo in Mauretania. Il messaggio diceva: "Non fare assolutamente nulla, né nel bene né nel male, al portatore".

Scelse i gladiatori traci come ufficiali della sua guardia del corpo tedesca Ridusse l'armatura difensiva degli uomini d'arme e quando un gladiatore di questo genere, chiamato Colombo, vinse un combattimento ma fu lievemente ferito, Gaio lo fece curare con un virulento veleno che in seguito chiamato "Colombinum" - almeno così lo descrisse nel suo catalogo dei veleni. Sostenne la fazione Porro verde con tale ardore che spesso cenava e passava la notte nelle loro stalle e, in un'occasione, fece all'autista Eutico regali del valore di 20.000 monete d'oro. Per evitare che Incitatus, il suo cavallo preferito, venisse disturbato, il giorno prima delle corse picchettava sempre con le truppe il quartiere, ordinando loro di imporre il silenzio più assoluto. Incitatus possedeva una stalla di marmo, una stalla d'avorio, coperte viola e un collare ingioiellato, anche una casa, una squadra di schiavi e mobili - per fornire un intrattenimento adeguato agli ospiti che Caio invitava a suo nome. Si dice che avesse persino pianificato di assegnare a Incitatus un consolato.

56. Tale comportamento frenetico e sconsiderato ha suscitato pensieri omicidi in alcune menti. Uno o due complotti per il suo assassinio furono scoperti altri stavano ancora aspettando un'occasione favorevole, quando due uomini unirono le loro teste e riuscirono ad ucciderlo, grazie alla collaborazione dei suoi più potenti liberti e dei comandanti delle Guardie. Questi comandanti erano stati accusati di essere implicati in un precedente complotto e, sebbene innocenti, si resero conto che Caio li odiava e li temeva. Una volta infatti li aveva sottoposti a pubblica vergogna e sospetto, prendendoli da parte e annunciando, agitando una spada, che si sarebbe ucciso volentieri se lo avessero ritenuto meritevole di morte. Dopo questo li accusò più e più volte, l'uno con l'altro, e cercò di fare cattivo sangue tra loro. Alla fine decisero di ucciderlo verso mezzogiorno mentre lasciava i Giochi Palatini, la parte principale essendo rivendicata dal colonnello delle guardie Cassius Chaerea. Caio aveva ostinatamente preso in giro Cassio, che non era più giovane, per la sua presunta effeminatezza. Ogni volta che chiedeva la parola d'ordine, Caio gli dava 'Priapo', o 'Venere' e se arrivava a riconoscere un favore, gli tendeva sempre il dito medio perché lo baciasse, e lo agitava oscenamente.

57. Sono stati riportati molti presagi dell'imminente omicidio di Gaio. Mentre la statua di Giove Olimpio veniva smontata prima di essere trasferita a Roma per suo ordine, scoppiò in un tale fragore di risate che l'impalcatura crollò e gli operai si diedero alla fuga e subito dopo apparve un uomo di nome Cassio dicendo che gli era stato ordinato , in sogno, sacrificare un toro a Giove. Il Campidoglio di Capua fu colpito da un fulmine alle idi di marzo, che alcuni interpretarono come presagio di un'altra morte imperiale a causa del famoso omicidio avvenuto quel giorno. A Roma fu colpita anche la loggia del custode del palazzo e ciò sembrò significare che il proprietario del palazzo corresse il pericolo di essere attaccato dalle sue stesse guardie. Chiedendo a Silla l'indovino il suo oroscopo, Caio apprese che doveva aspettarsi di morire molto presto. Anche l'Oracolo della Fortuna ad Anzio lo avvertì: "Attenti a Cassio!" al che, dimenticando il cognome di Cherea, ordinò l'assassinio di Cassio Longino, allora governatore dell'Asia. La notte prima del suo assassinio sognò di essere in piedi accanto al trono celeste di Giove, quando il Dio lo prese a calci con un dito del piede destro e lo fece cadere a terra. Alcuni altri eventi accaduti la mattina della sua morte furono letti come presagi. Ad esempio, il sangue lo schizzò mentre sacrificava un fenicottero Mnester danzò la stessa tragedia di Cinira che era stata rappresentata dall'attore Neottolemo durante i Giochi in cui fu assassinato il re Filippo di Macedonia e in una farsa 1 chiamata Laiireo1i

s, al termine del quale il protagonista, un bandito, dovette morire mentre fuggiva e vomitava sangue, i sostituti erano così ansiosi di mostrare la loro abilità nel morire che inondarono il palcoscenico di sangue. Era in corso anche una rappresentazione notturna di egiziani ed etiopi: uno spettacolo teatrale messo in scena negli Inferi.

58. Il 24 gennaio poi, poco dopo mezzogiorno, Gaio, seduto in teatro, non riusciva a decidersi se rimandare a pranzo si sentiva ancora un po' nauseato dal banchetto troppo pesante della sera prima. Tuttavia, i suoi amici lo convinsero ad uscire con loro, lungo un passaggio coperto e lì trovò alcuni ragazzi di nobile famiglia che erano stati convocati dall'Asia, provando la danza di guerra di Troia. Si fermò a guardarli e ad incoraggiarli, e li avrebbe riportati al Teatro e avrebbe tenuto subito lo spettacolo, se il loro preside non si fosse lamentato di un raffreddore. Sono attuali due diverse versioni di quanto seguì. Alcuni dicono che Cherea sia arrivata dietro a Gaio mentre stava parlando con i ragazzi e, con un grido di 'Prendete questo!' gli diede una profonda ferita di spada al collo, al che Cornelio Sabino, l'altro colonnello, lo colpì al petto. L'altra versione fa in modo che Sabino dica ad alcuni centurioni implicati nel complotto di sgombrare la folla e poi chieda a Gaio la parola d'ordine della giornata. Si dice che abbia risposto: "Giove", al che Cherea, da dietro, gridò: "Così sia!" - e si spaccò la mascella mentre girava la testa. Caio giaceva a terra contorcendosi. 'Sono ancora vivo!' gridò, ma si sparse la voce: "Colpisci ancora!" e ha ceduto a1 trenta ulteriori ferite, compresi colpi di spada attraverso i genitali. I suoi portatori si precipitarono ad aiutarlo, usando i loro pali della lettiera e presto apparve la sua guardia del corpo tedesca, uccidendo per giunta molti degli assassini e alcuni senatori innocenti.

59. Morì all'età di ventinove anni dopo aver regnato per tre anni, dieci mesi e otto giorni. Il suo corpo fu trasferito segretamente ai Giardini Lamian, mezzo cremato su una pira frettolosamente costruita, e poi sepolto sotto una copertura superficiale di zolle. Più tardi, quando le sue sorelle tornarono dall'esilio, lo riesumarono, lo cremarono e lo seppellirono. Ma tutta la città sapeva che i Giardini erano stati infestati fino a quel momento dal suo fantasma, e che qualcosa di orribile appariva ogni notte sulla scena del delitto finché alla fine l'edificio era bruciato. Nello stesso momento Cesonia fu assassinata da un centurione e il cervello della loro figlia fu scagliato contro un muro.

60. La condizione dei tempi potrebbe essere giudicata dal seguito: in un primo momento nessuno avrebbe creduto che fosse stato veramente assassinato, e sospettato che la storia fosse stata inventata e fatta circolare da lui stesso per scoprire cosa la gente pensava di lui. I congiurati non avevano in mente nessun candidato particolare per l'imperatore, ed i senatori erano così unanimemente decisi a restaurare la Repubblica che i Consoli convocarono la prima assemblea non alla Casa, perché era chiamata Palazzo Giuliano, ma al Campidoglio. Alcuni volevano che tutta la memoria dei Cesari fosse cancellata e i loro templi distrutti. La gente commentava il fatto che ogni Cesare chiamato "Gaius" era morto di spada, a cominciare da Gains Giulio Cesare Strabone, assassinato ai tempi di Cinna.


Svetonio - Storia

Di Eric Niderost

Il nome Gaio Svetonio Paolino non risuona nei secoli dagli annali della storia militare romana come i nomi di Giulio Cesare, Tiberio Nerone o Scipione l'Africano. Ma Svetonio rappresenta la grande maggioranza dei comandanti militari nel corso della storia che portano a termine costantemente le loro missioni ma non riescono mai in modo così sensazionale o sbagliano così selvaggiamente da essere ricordati dal pubblico in generale.Svetonio dovrebbe essere ricordato, tuttavia, come l'esempio perfetto di un'adeguata leadership militare nel momento della crisi, usando abilità militari radicate piuttosto che emozioni crude e prendendo decisioni difficili ma necessarie nel vivo della battaglia.

Quando viene ricordato, Svetonio è meglio conosciuto per la sua azione contro i britannici ribelli guidati dalla regina Boudicca nel 60 dC, ma prima aveva condotto una carriera di successo come tipico ufficiale romano di medio livello. Nel 42 dC, fu inviato in Mauretania con il grado di pretore per reprimere una ribellione, fu presto promosso al grado di legato legionis a causa del successo della sua operazione. Ebbe la particolarità di essere stato il primo romano ad attraversare le montagne dell'Atlante e scrisse una descrizione così vivida e dettagliata che fu poi utilizzata da altri scrittori romani per raccontare l'evento. Infine, nel 59 dC, ricevette il comando delle unità dell'esercito romano di stanza in Gran Bretagna quando fu nominato governatore generale delle isole.

Spazzare via i druidi sull'isola di Anglesey

Fu in questa posizione che Svetonio intraprese le azioni che lo avrebbero reso un modello di comando e controllo. Uno dei suoi compiti era quello di sedare la continua inquietudine tra i popoli indigeni celtici e rendere la provincia una parte pacifica e generatrice di ricchezza dell'impero. Come parte della campagna in corso per controllare i Celti, Svetonio lanciò una campagna contro i loro leader spirituali, i Druidi, sull'isola di Anglesey nel nord del Galles. Sebbene la spedizione riuscisse ad eliminare i Druidi - Svetonio li fece massacrare e i loro sacri boschi di querce abbattuti e sradicati, nel tipico stile romano di risoluzione dei conflitti - l'azione purtroppo lo collocò sul lato occidentale dell'isola proprio come nuovi guai stava scoppiando ad est.

Nello stesso momento in cui Svetonio stava reprimendo una ribellione su Anglesey, il burocrate romano Catus Decianus ne stava iniziando un'altra nell'area del moderno Norfolk. Agli Iceni, una tribù indigena della zona, era stato permesso di rimanere autonomi in seguito a una precedente ribellione fallita nel 47 d. un'isola celtica nominalmente indipendente circondata da un mare romano sempre più ostile.

La ribellione degli Iceni

Tutto ciò che cambiò alla morte di Prasutagus nel 60 dC. Prima della sua morte, Prasutagus aveva preparato un testamento in cui nominava l'imperatore romano coerede insieme alle sue due figlie, in un apparente tentativo di mantenere sia la sua linea familiare che il L'autonomia di Iceni. Qualunque fossero le sue motivazioni, il tentativo fallì. Catus decise di ignorare completamente la volontà di Prasutagus e di trasformare gli Iceni da alleati indipendenti in tribù clienti. I romani confiscarono le terre e i beni degli Iceni, allontanarono i nobili dalle loro terre e devastarono l'area come ritenevano opportuno. Catus riscosse pesanti tasse contro gli Iceni e i finanzieri privati ​​romani scelsero questo momento per richiedere prestiti Iceni. Il mancato pagamento dei prestiti ha comportato ulteriori confische, depredazioni e sottomissione degli Iceni e delle loro terre.

Quando Boudicca, ora regina degli Iceni, si oppose pubblicamente a Catus per il suo rapace trattamento nei confronti del suo popolo, lui la punì nel modo più brutale possibile: fu spogliata nuda e fustigata davanti alla sua stessa gente mentre le sue due figlie furono sistematicamente violentate dai soldati romani.

La scelta di Catus potrebbe essere stata motivata dallo sciovinismo romano e dal desiderio di vedere i barbari soggiogati, dalla semplice avidità o dal calcolo politico che due giovani donne e una regina non avrebbero mai potuto sfidare il dominio di Roma, non importa quanto spregevole il loro trattamento. Qualunque sia la motivazione della sua scelta, Catus ha creato un grande casino per Svetonio da ripulire.

Pieno di comprensibile rabbia e indignazione, Boudicca schierò gli Iceni e i Trinovante, un'altra tribù celtica addolorata che aveva sofferto sotto il dominio romano, in una campagna di punizione. Il suo esercito marciò prima verso Camulodunum (l'odierna Colchester) e massacrò gli abitanti civili lì, alcuni dei quali furono bruciati vivi nel Tempio di Claudio, quindi rase al suolo l'intera città. Quando il comandante della vicina Legio IX Hispana fu informato della distruzione di Camulodunum, reagì inviando tutte le forze che poteva per contenere i Celti infuriati. La colonna romana fu tesa un'imboscata e decimata durante il viaggio.

Scambiare Londinium per il tempo

Svetonio, ancora ad Anglesey, ricevette notizie della rivolta degli Iceni. Ha reagito rapidamente per affrontare la minaccia. Si recò immediatamente a Londinium (Londra) con un piccolo distaccamento del suo stesso comando, la Legio XIV Gemina, anticipando che sarebbe stato il prossimo obiettivo dei Celti scatenati. Nel frattempo, ordinò al resto della Legio Gemina di incontrarlo lì, e ordinò a Hispana, Legio XX Valeria Victrix e Legio II Augusta di convergere con lui a Londinium, non sapendo che la Legio Hispana era già stata sconfitta dai Celti.

Lungo la strada, Svetonio ricevette una brutta notizia dopo l'altra. Aveva pianificato di usare un numero superiore nel suo attacco contro gli Iceni, ma fu presto informato che una parte considerevole della Legio Hispana aveva incontrato un disastro durante il viaggio e non sarebbe stata in grado di unirsi all'operazione. Fu poi informato che il prefetto di Augusta, Poenius Postumus, ignorava l'ordine e si rifiutava di spostare la sua unità verso Londinium. Una volta arrivato Svetonio, scoprì che Catus, l'autore civile di tutti i mali militari, era fuggito sommariamente dall'isola.

La regina celtica Boudicca, con le sue due figlie accanto a lei, arringa le sue forze prima della battaglia.

Svetonio fu lasciato solo con un piccolo distaccamento di una legione ad affrontare le migliaia dell'orda di Boudiccan. Prese l'unica decisione possibile: scelse di abbandonare Londinium al suo destino e di barattare lo spazio con il tempo ripiegando verso l'avanzata della Legio Gemina. Ordinò a tutti i civili che potevano muoversi di fuggire con la sua unità quelli che non potevano furono massacrati dai Celti con lo stesso livello di ferocia di quelli di Camulodunum.

Prepararsi alla battaglia contro i Celti

Il distaccamento di Svetonio si unì al resto della Legio Gemina e continuò a ripiegare in direzione nord-ovest lungo la Watling Road, la direzione da cui erano venuti. Svetonio sapeva di essere ampiamente in inferiorità numerica - c'erano forse 100.000 celti schierati contro circa 20.000 romani - ma non aveva altra scelta che resistere e combattere. Era ormai chiaro che i Celti non si sarebbero fermati fino a quando i Romani non fossero stati completamente cacciati dall'isola. La domanda era come farlo in un modo che annullasse i numeri superiori dei Celti.

Mentre marciava lungo la Watling Road, Svetonio cercò il luogo giusto per la battaglia e alla fine lo trovò. Scelse una gola che era ben boscosa su due lati e sul retro. Lo spazio sgombro, che costituiva essenzialmente tre lati di un rettangolo, era abbastanza ampio da consentirgli di dispiegarvi la sua legione, mentre negava ai Celti la possibilità di affiancarlo o di prendere posizione alle spalle. La cosa migliore è che la gola fungerebbe da punto di strozzatura, stringendo il vasto numero di Celti nella stessa facciata occupata dai Romani, eliminando così il loro vantaggio in termini di manodopera.

Boudicca (Boadicea) regina britannica degli Iceni del I secolo dopo la sua sconfitta. Sopraffatta dai romani sotto Svetonio, si dice che Boudica abbia preso del veleno. La posizione della battaglia è sconosciuta, ma alcuni pensano che sia stata probabilmente all'incrocio tra Fosse Way e Watling Street nel Leicestershire, in Inghilterra. Incisione su legno c 1870.

Svetonio ordinò le sue forze e attese che Boudicca e le sue forze celtiche arrivassero per la battaglia. Data la sua formazione tattica e la sua esperienza, l'esito della battaglia era quasi scontato. Boudicca potrebbe essere stata una leader ispiratrice, ma non era un genio militare e, mentre i Celti erano feroci guerrieri in combattimento personale, in genere agivano meno come un'unità coesa che come una raccolta di individui scontrosi in cerca di una lotta. La loro unica tattica militare era l'assalto frontale, un fatto che Svetonio conosceva bene ed era pronto a usare contro di loro.

80.000 uccisi

Fedeli alla loro natura, i Celti si precipitarono sui Romani con un grido selvaggio, ma i Romani, con la disciplina che aveva già conquistato loro un impero, rimasero immobili fino al momento decisivo. Il duro addestramento militare ha dimostrato la sua superiorità rispetto al puro entusiasmo ed emozione, mentre i romani aspettavano che i Celti si precipitassero nel raggio della loro pila, la lancia da lancio appositamente progettata usata dai fanti romani. A circa 40 metri, i soldati della Legio Gemina lanciarono i loro pila contro le orde celtiche in corsa, causando vittime devastanti. Il pilum è stato progettato per essere una lancia mortale in grado di trafiggere un uomo, specialmente uno come un celta che non indossava armature. La prima fila di Celti all'attacco cadde come pula davanti a una falce.

Quando la successiva ondata di Celti si chiuse a breve distanza, i romani utilizzarono il loro addestramento e le loro armi per annientare il loro nemico, ogni soldato agiva non come un individuo ma come un piccolo ingranaggio in una grande macchina militare. Quando sentì che i Celti erano vicini all'esaurimento e pronti per essere contrattaccati, Svetonio ordinò alla sua legione di formare una serie di cunei collegati come i denti di una sega. I romani iniziarono a spingere in avanti con i loro scudi e a pugnalare con le loro spade corte ma mortali. I Celti avevano stupidamente lasciato la loro carovana dietro di loro, bloccando l'unica via di fuga aperta dalla scatola della morte. Inesorabilmente, i Romani costrinsero sempre più Celti in uno spazio sempre più ristretto.

I romani spinsero e pugnalarono i Celti fino al treno, che bloccò completamente ogni ulteriore movimento. I restanti guerrieri celtici, donne e bambini furono intrappolati sui carri e uccisi con una furia spietata pari a quella mostrata dai Celti stessi a Camulodunum e Londinium. Si stima che siano stati uccisi 80.000 Celti, rispetto a meno di 1.000 Romani. Boudicca e le sue figlie, senza dubbio ricordando il loro precedente trattamento da parte dei romani, si uccisero con il veleno per evitare che le loro sofferenze si ripetessero.

Svetonio: un modello di leadership

Le azioni di Svetonio rappresentano un modello per la leadership nelle peggiori circostanze possibili. In primo luogo, ha agito rapidamente e risolutamente quando ha appreso della ribellione. Nonostante fosse appena uscito da una campagna, ordinò immediatamente alla sua legione di tornare in azione, mentre ordinava ad altre legioni di convergere a Londinium. Sapeva che il ritardo e la procrastinazione avrebbero solo portato a più romani morti, incoraggiato Boudicca e ingrossato i ranghi del suo esercito insorto.

In secondo luogo, Svetonio ha reagito in modo appropriato di fronte alla massima militare secondo cui "i piani sono un elenco di cose che possono andare storte". Aveva pianificato di precipitarsi a Londinium con il suo distaccamento e collegarsi con le legioni Hispana, Augustus e Valeria Victrix, quindi affrontare i Celti in battaglia prima che raggiungessero la città. Quando il piano andò rapidamente storto, Svetonio si adattò alla situazione a portata di mano piuttosto che concentrarsi sul suo piano originale, eseguì un nuovo piano al volo.

Svetonio sapeva che non poteva semplicemente lanciare le sue legioni contro i Celti e sperare per il meglio, né poteva permettersi di presumere che i Celti fossero semplicemente una marmaglia che sarebbe fuggita alla prima vista delle aquile romane. Dopotutto, avevano già saccheggiato due città romane e sbranato mezza legione romana. Doveva usare tutta la sua conoscenza e addestramento militare, oltre a ciò che sapeva del nemico. Piuttosto che farsi prendere dal panico, si ritirò lungo la Watling Road, sapendo che i suoi legionari agili potevano facilmente stare davanti ai faticosi Celti, dandogli il tempo di perlustrare attentamente il campo di battaglia.

Infine, Svetonio capì che l'obiettivo militare doveva essere quello di sconfiggere completamente l'esercito celtico sul campo, anche se doveva sacrificare civili romani a Londinium. Doveva esserci stata una forte tentazione da parte sua di fare qualcosa per contrastare i Celti prima che potessero raggiungere Londinium. Un tattico minore avrebbe potuto tentare una simile manovra, che senza dubbio sarebbe finita in un disastro. Svetonio sapeva istintivamente che doveva mettere una distanza sufficiente tra se stesso e il nemico per trovare il punto perfetto per dare battaglia. Ha sacrificato la città per vincere la guerra.

Dalle elusive manovre di George Washington attraverso Long Island alla ritirata da combattimento di Robert E. Lee divenuta offensiva durante la campagna della penisola, dal sacrificio di Mosca da parte dei russi per arenare Napoleone nel profondo del territorio nemico alla caparbia difesa francese di Parigi nella guerra franco-prussiana, il l'ombra delle decisioni di Svetonio a Watling Road può essere vista attraverso i secoli. Merita chiaramente di essere ricordato come il modello di una leadership militare efficace in condizioni di estrema pressione.

Commenti

Le probabilità asimmetriche contro Sutonio sembrano essere maggiori dei numeri che hai elencato. Sutonio, secondo la maggior parte dei resoconti, comandò tra 9-10 mila soldati, mentre gli Iceni avrebbero potuto avere BENE più di 100.000, rendendo la sua vittoria sorprendente come qualsiasi altra.


Tacito, Svetonio e il Gesù storico

Uno dei primi e più istruttivi riferimenti a Gesù in una fonte non cristiana appare nel Annali di Cornelio Tacito, uno storico romano che scrive intorno al 115-117 d.C. Questo sarebbe circa 85 anni dopo la crocifissione di Gesù. Tacito fece il suo commento su Cristo nel contesto della discussione di Nerone che incolpava i cristiani per l'incendio di Roma nel 64 d.C., che si diceva che Nerone avesse iniziato lui stesso:

Pertanto, per soffocare la voce, Nerone sostituì colpevoli, e punì con la massima raffinatezza di crudeltà, una classe di uomini, detestati per i loro vizi, che la folla chiamava cristiani [Cristiano]. Christus, il fondatore del nome [autore nominis], aveva subito la pena di morte sotto il regno di Tiberio, per sentenza del procuratore [procuratore] Ponzio Pilato, e una perniciosa superstizione [exitiabilis superstitio] è stato bloccato per il momento, solo per scoppiare ancora una volta, non solo in Giudea, la patria della malattia, ma nella stessa capitale, dove tutte le cose orribili o vergognose del mondo si raccolgono e trovano una moda. 1

C'è un corpo considerevole di letteratura su questo breve passaggio in Tacito, con la stragrande maggioranza degli studiosi che concordano sul fatto che fornisce informazioni autentiche sul Gesù storico. Coloro che sostengono che Gesù non è mai esistito (chiamati "miticisti di Gesù" o semplicemente "miticisti") hanno tentato di spiegare questo riferimento in due modi. (1) I mitici sostengono comunemente che la frase che si riferisce a Gesù fosse un'aggiunta al passaggio di un successivo scriba cristiano (tali aggiunte sono chiamate interpolazioni). Questa spiegazione è in genere la prima linea di difesa. (2) I mitici spesso sostengono anche che se il riferimento a Cristo è genuino, allora non è ancora una testimonianza indipendente dell'esistenza di Gesù perché Tacito avrebbe ottenuto le sue informazioni su Gesù interamente dai cristiani, che avevano inventato il mito come propaganda. Ho discusso la teoria che Gesù non è mai esistito in un altro articolo. 2 Qui considereremo i due argomenti appena citati per accantonare il riferimento di Tacito a Cristo come prova della sua esistenza storica.

Il riferimento a Gesù in Tacito è un'interpolazione?

I mitici hanno spesso sostenuto che il riferimento a Cristo qui, "Christus, da cui il nome ha avuto origine, subì l'estrema pena durante il regno di Tiberio per mano di uno dei nostri procuratori, Ponzio Pilato", fosse un'interpolazione cristiana successiva. 3 Quattro considerazioni, prese insieme, provano l'autenticità dell'affermazione quasi al di là di ogni ragionevole dubbio: l'evidenza testuale, lo stile, il punto di vista e il contesto.

Primo, non ci sono prove manoscritte a sostegno del suggerimento che la linea su Cristo fosse un'interpolazione. Questo fatto di per sé non prova che la linea sia autentica, ma a questo punto pone l'onere della prova sul miticista.

In secondo luogo, lo stile del passaggio è coerente con la sua autenticità e rende improbabile che sia stata un'interpolazione successiva. La studiosa latina Norma Miller osserva:

Se i criteri stilistici significano qualcosa, il capitolo è stato scritto o da Tacito o da un abile imitatore del suo stile. La digressione sul autore, la ripresa del tema principale di igitur, il tono di exitiabilis superstitio f., così come il vocabolario e la struttura della frase, sono prodotti nel modo più plausibile dallo storico stesso, e non da un interpolatore successivo. 4

Terzo, il testo parla di Cristo in un modo che riflette perfettamente ciò che ci si aspetterebbe da uno storico romano pagano. Il testo afferma solo che qualcuno di nome Christus fu il fondatore del movimento che porta il suo nome e che fu giustiziato durante il regno di Tiberio per ordine di Ponzio Pilato. Se questa è un'interpolazione cristiana, è contenuta oltre qualsiasi cosa ci si aspetterebbe. Non si dice nulla dei miracoli, degli insegnamenti di Cristo, del significato redentore della sua morte o della sua risurrezione. La storicità di Gesù non era un problema in nessun momento durante il primo millennio, quindi semplicemente non c'era motivo per un cristiano di inserire una riga nel testo di Tacito Annali attestante il nudo fatto dell'esistenza e dell'esecuzione di Cristo.

In quarto luogo, il contesto della dichiarazione fornisce prove decisive a favore della sua autenticità. Se il riferimento a Cristo viene rimosso, Tacito viene fatto dire che Nerone torturò i "cristiani" (o "cristiani") come capro espiatorio per l'incendio di Roma, e come risultato di quella persecuzione il movimento fu "arrestato" temporaneamente, dopo di che è scoppiato di nuovo. Tuttavia, questa alterazione del testo si traduce in un flusso di pensiero confuso, poiché quello che dice Tacito è che il movimento "scoppiava di nuovo non solo in Giudea, prima fonte del male, ma anche a Roma...". Ciò che questa affermazione significa chiaramente è che dopo essere stato controllato temporaneamente, il movimento è ricominciato e poi raggiunto Roma, nel senso che non l'aveva già stato a Roma prima di essere controllato. Questo non può essere corretto se essere controllato si riferisce alla persecuzione di Nerone perché Tacito dice chiaramente che Nerone incolpò l'incendio di Roma sulle persone di questo movimento, chiunque esse fossero. Il flusso cronologico del pensiero è che (1) il movimento è iniziato in Giudea, (2) è stato controllato brevemente, ma poi (3) è ricominciato lì in Giudea e (4) è arrivato a Roma, dove (5) la sua presenza diede a Nerone un comodo capro espiatorio per l'incendio lì.Questo flusso di pensiero corrisponde ovviamente all'origine del cristianesimo: è iniziato con il ministero di Gesù in Giudea, è stato apparentemente fermato per breve tempo dalla sua esecuzione, è ripreso in Giudea con il ministero degli apostoli, si è diffuso all'estero e ha raggiunto Roma. Pertanto, il testo richiede alcune affermazioni sul movimento che viene controllato prima che si diffonda a Roma, e l'affermazione su Cristo che viene giustiziato da Pilato serve proprio a questa funzione. Contrariamente al mitico Richard Carrier, quindi, che afferma che "il testo scorre logicamente e bene con la linea rimossa", 5 il flusso del testo viene interrotto rimuovendo la linea.

Queste quattro linee di prova, considerate cumulativamente, supportano decisamente l'idea che la linea su Cristo sia una parte autentica del testo di Tacito e non una successiva interpolazione cristiana. La questione sarebbe al di fuori di ogni ragionevole discussione se non fosse per una sola lettera dell'alfabeto latino nel testo così come ci è pervenuto.

Tacito, Svetonio e "Cresto"

Forse l'argomento principale per vedere il riferimento a Cristo come un'interpolazione si concentra sul termine usato nella frase precedente per i suoi seguaci, che è scritto Cristiano piuttosto che Cristiano. I mitici hanno suggerito che l'ortografia Cristiano indica che Tacito si riferiva a un movimento diverso che seguiva qualcuno di nome Cresto, non ai cristiani. Presumibilmente questo Cresto era un fanatico ebreo che guidò una rivolta a Roma durante il regno di Claudio. Questa idea si basa in parte su un commento del biografo romano Svetonio Vite dei Cesari scritto intorno al 120 d.C. che è anche un possibile riferimento a Gesù. Nella sua vita dell'imperatore romano Claudio, Svetonio menziona che Claudio espulse gli ebrei da Roma, un evento che la maggior parte degli studiosi data all'anno 49 e che Luca menziona di sfuggita nel suo racconto su Paolo a Corinto (Atti 18:2). 6 “Poiché i Giudei si agitavano continuamente su istigazione di Cresto [impulsore Chresto], [Claudio] li espulse da Roma”. 7 I mitici sostengono che Tacito si riferisse ai seguaci di un fanatico ebreo Cresto, non ai seguaci di Gesù Cristo, e che il copista responsabile dell'interpolazione in Tacito abbia maldestramente inserito il riferimento a Cristo, ignorando la discrepanza tra le forme Cristo e Cristiano questo creato nel testo. 8 Pertanto, l'interpretazione dell'affermazione di Tacito si è in qualche modo intrecciata con l'interpretazione dell'affermazione di Svetonio.

Contro questa teoria, la maggior parte degli studiosi ha compreso il riferimento di Svetonio a Cresto semplicemente un errore di ortografia del nome Cristo. Questa spiegazione è eminentemente ragionevole, dal momento che i nomi Cristo e Cresto sarebbe suonato allo stesso modo in latino, e ci sono altri esempi dell'uso delle grafie Cresto e Cristiano in riferimento a Cristo e ai cristiani. 9 Ad esempio, in un gruppo di circa nove epitaffi tombali nella Frigia settentrionale (nell'odierna Turchia), la parola greca per "cristiani" è scritta Cristiano, cristiani, e Cristiano, l'ultimo dei quali corrisponde proprio alla grafia di Tacito. In almeno una di queste iscrizioni, il nome è scritto in due modi diversi (cristianoi cristiano, “Cristiani per i cristiani”). Codex Sinaiticus, un'edizione cristiana del IV secolo della Bibbia greca, compita la parola Cristiano nelle sue tre occorrenze nel Nuovo Testamento (Atti 11:26 26:8 1 Pietro 4:16). G. H. R. Horsley, nella sua importante discussione su queste iscrizioni, sottolinea “il fatto linguistico che vi è una sovrapposizione quasi completa dei suoni rappresentati da ι, ει, η [io, ei, ?] in koine.” 10 Fornisce diversi esempi e cita studi precedenti che documentano il punto in modo molto dettagliato.

La facilità con cui le persone nel mondo romano usavano la forma greca Cristiano al posto di Cristiano suggerisce che Svetonio potrebbe aver fatto la stessa cosa con la forma latina Cresto al posto di Cristo. Questa possibilità diventa la spiegazione più probabile alla luce del fatto aggiuntivo che nella cultura greco-romana Cristo era praticamente sconosciuto come nome mentre Cresto era un nome pagano comune, ma non un nome ebraico comune. 11

Non abbiamo alcuna prova, indipendentemente dall'uso di questa forma da parte di Svetonio, che un rivoluzionario ebreo di nome Cresto sia esistito a metà del I secolo. D'altra parte, abbiamo abbondanti prove dell'esistenza di un controverso insegnante ebreo durante quel periodo noto come Christus (Cristo). In effetti, abbiamo più ragioni per sostenere il "mitismo di Cristo" che il "mitismo di Cristo". I miticisti di Gesù vorrebbero farci credere che Gesù Cristo non esistesse, ma che all'incirca nello stesso periodo ci fosse un leader ebreo che suscitò polemiche tra gli ebrei e il cui nome casualmente era Cresto. Come osserva Miller, la speculazione “che esistessero simultaneamente zeloti ebrei noti come Cristiani, è allungare la coincidenza piuttosto lontano. 12

Questo lascia ancora il problema, però, di ciò che Svetonio disse di Cristo. Dicendo che gli ebrei hanno causato disordini "su istigazione di Cristo", Svetonio potrebbe aver pensato erroneamente che Cristo fosse a Roma durante il regno di Claudio, che sarebbe il posto sbagliato e il momento sbagliato. Tuttavia, Svetonio potrebbe aver significato solo che la rivolta ebraica è stata scatenata dalla controversia su Cristo. L'affermazione è abbastanza breve e vaga da essere suscettibile di diverse interpretazioni. Supponendo che Svetonio abbia commesso un errore qui, ciò non pregiudicherebbe in alcun modo l'accuratezza delle informazioni fornite da Tacito, che in generale è considerato uno storico molto più attento.

Tacito fornisce informazioni su Cristo indipendente dai cristiani?

Poiché il riferimento a Cristo è sicuramente autentico, costituisce una chiara evidenza dell'esistenza storica di Gesù. La maggior parte del dibattito sul passaggio si è concentrato sul fatto che le informazioni di Tacito su Gesù dipendessero esclusivamente da affermazioni cristiane o se avesse accesso a una o più fonti indipendenti, come i documenti romani ufficiali. La generale cautela di Tacito nell'attingere a fonti credibili e il fatto che si riferisse a un atto ufficiale di un governatore romano supportano il punto di vista che non stava semplicemente ripetendo la propaganda cristiana, anche se i funzionari romani hanno appreso alcuni dettagli dai cristiani. 13 Il passaggio si concentra interamente su questioni di interesse nel contesto della storia romana, così che ancora una volta l'onere della prova è sul miticista per dimostrare che Tacito non ha avuto accesso a informazioni affidabili.

Tacito non ci dice molto di Cristo. Tuttavia, ciò che ci dice concorda con il Nuovo Testamento senza dipendere da esso. Dai suoi brevi commenti apprendiamo i seguenti fatti su Cristo:

  • Era conosciuto come Christus.
  • I suoi seguaci, che presero il nome da lui, erano conosciuti come cristiani (cioè cristiani).
  • Il movimento da lui fondato iniziò in Giudea.
  • Fu giustiziato durante il regno dell'imperatore romano Tiberio (14-37 d.C.).
  • Fu giustiziato per ordine del procuratore romano Ponzio Pilato (26-36 d.C.).
  • La religione da lui fondata era considerata dai romani colti come un'odiata "superstizione".

Questa informazione concorda con i fatti storici accertabili dal Nuovo Testamento e da altre fonti, ma è chiaramente indipendente dall'insegnamento cristiano. L'affermazione di Tacito secondo cui il movimento iniziò in Giudea è corretta se si intende che il cristianesimo inizi con i resoconti della risurrezione di Gesù (anche se Gesù iniziò il suo ministero in Galilea, qualcosa che la maggior parte dei cristiani saprebbe ma non ci si aspetterebbe che Tacito lo sapesse). Tacito ottiene i tempi dell'esecuzione di Cristo corretti e identifica correttamente Ponzio Pilato come il governatore locale che ha preso la decisione. Tacito, tuttavia, non usa il termine "governatore" per Pilato, come fa costantemente il Nuovo Testamento, ma lo chiama invece il "procuratore".

Ironia della sorte, l'uso da parte di Tacito del termine "procuratore" è stato criticato come un errore, poiché l'iscrizione sulla "pietra di Pilato" mostra il suo titolo ufficiale di prefetto (praefectus). Tuttavia, questi titoli potevano essere usati più o meno in modo intercambiabile nel I e ​​nel II secolo, come dimostra ad esempio il fatto che gli scrittori ebrei del I secolo Filone e Giuseppe Flavio chiamano entrambi il procuratore Pilato. 14 In ogni caso, l'uso da parte di Tacito del termine "procuratore" non sembra derivare dai cristiani, ma è un'altra indicazione che le sue informazioni erano indipendenti da loro.

In breve, l'evidenza mostra che il riferimento a Cristo nel libro di Tacito Annali è autentico e fornisce informazioni fattuali su Gesù indipendentemente dal Nuovo Testamento o dalla prima proclamazione cristiana. Così com'è, quindi, l'affermazione di Tacito è una forte prova indipendente dell'esistenza di Gesù.

1. Tacito, Annali 15.44, in Tacito V: Annali Libri 13-16, tradotto da John Jackson, Loeb Classical Library 322 (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1937), 283.

2. Robert M. Bowman Jr., “Gesù è esistito? The Bottom Line Guide to Jesus, Part 1” (Cedar Springs, MI: Institute for Religious Research, 2017).

3. Si veda in particolare Richard Carrier, “The Prospect of a Christian Interpolation in Tacitus, Annali 15.44,” Vigiliae Christianae 68 (2014): 264-83. Gran parte dell'articolo di Carrier tenta di indebolire l'autenticità dei riferimenti a Cristo da parte degli scrittori romani Plinio e Svetonio (266-72) prima ancora di rivolgersi a Tacito.

4. N.P. Miller, ed., Tacito: Annali XV (Londra: Bristol Classical Press, 1994), XXVII. La parola latina igitur è la prima parola della frase che segue il passaggio dibattuto.

5. Carrier, "Prospettiva di un'interpolazione cristiana", 274.

6. Su Atti 18:1-2 e il riferimento di Svetonio allo stesso evento, si veda in particolare Craig S. Keener, Atti: un commento esegetico, Volume 3: 15:1–23:35 (Grand Rapids: Baker Academic, 2014), 2697-2711.

7. Svetonio, Il divinizzato Claudio 25.4, Libro V di Vite dei Cesari, in Svetonio, con una traduzione in inglese di J. C. Rolfe, Loeb Classical Library 38 (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1914), 2:52–53.

8. Carrier, "Prospettiva di un'interpolazione cristiana", 273.

9. Più acuto, atti, 2709–10. Per i punti esposti nel resto di questo paragrafo, vedere G. H. R. Horsley, Nuovi documenti che illustrano il cristianesimo primitivo, 3: una rassegna delle iscrizioni e dei papiri greci pubblicati nel 1978 (North Ryde, Australia: Centro di ricerca documentaria sulla storia antica, 1983), 129-36.

10. Cavallino, Nuovi documenti, 129.

11. John P. Meier, Un ebreo marginale: ripensare il Gesù storico, volume uno: le radici del problema e la persona (Garden City, NY: Doubleday—Anchor Books, 1991), 91–92, 102 n. 16. Questo punto è trascurato da Carrier, "Prospect of a Christian Interpolation", 271.

12. Mugnaio, Tacito, xxx allo stesso modo Keener, atti, 2709.

13. Vedi ulteriormente Paul R. Eddy e Gregory A. Boyd, La leggenda di Gesù: un caso per l'affidabilità storica della tradizione del Gesù sinottico. (Grand Rapids: Baker Academic, 2007), 180-84.

14. Vedi Eddy e Boyd, Gesù leggenda, 181-82, e i riferimenti ivi citati.


Svetonio (?)

Svetonio © Svetonio era il governatore romano della Britannia che sconfisse la ribellione di Boudicca.

Poco si sa della prima infanzia di Gaio Svetonio Paolino. La prima testimonianza della sua carriera risale al 42 d.C., durante il regno dell'imperatore Claudio, quando soppresse una rivolta in Mauretania (Nord Africa) e divenne il primo romano ad attraversare le montagne dell'Atlante. Nel 58 d.C. fu nominato governatore della Britannia, quando l'area a sud-est di una linea tra il Wash e l'estuario del Severn era sotto il dominio romano. Oltre a ciò, la situazione era più instabile.

Svetonio intraprese una guerra contro gli Ordovici in Galles e stava attaccando i Druidi ad Anglesey all'inizio della stagione della campagna del 61 d.C. Qui vinse, ma, lontano a sud-est, nella regione ricca e abitata intorno alla capitale, Camulodunum (Colchester), scoppiò la ribellione. La rivolta mise in pericolo non solo la provincia, ma anche la carriera di Paolino.

La tribù degli Iceni, guidata da Boudicca, insorse contro i Romani e saccheggiò Camulodunum. Svetonio seppe della rivolta e partì verso Londonium (Londra). Tuttavia, i ribelli saccheggiarono Londra e poi Verulamium (St Albans). Nelle Midlands Occidentali - la posizione esatta non è chiara - i due eserciti si incontrarono nella battaglia di Watling Street. Sebbene in inferiorità numerica, l'efficienza professionale degli uomini di Svetonio ebbe la meglio e la sconfitta si trasformò in un massacro. Si pensa che Boudicca si sia avvelenata. La notizia della brutalità di Svetonio raggiunse Roma e fu trovata una scusa per rimuoverlo dal suo incarico. La sua carriera non fu danneggiata troppo: divenne console nel 66 d.C. Nel 69 dC, durante l'anno della guerra civile che seguì la morte di Nerone, si trovò dalla parte dei perdenti ma ottenne la grazia. Cosa ne è stato di lui dopo non è noto.


Svetonio - Storia

Salvete Omnes! Oggi, diamo uno sguardo ad alcune delle serie di biografie più popolari e sensazionali sopravvissute dai tempi dei romani. Sarebbero i 12 libri del De vita Caesarum (letteralmente “Sulla vita dei Cesari”) compilati e scritti da Gaio Svetonio Tranquillo, comunemente noto come Svetonio.

Illustrazione dalla Cronaca di Norimberga. 1493. Michel Wolgemut, Wilhelm Pleydenwurff. Per gentile concessione di Wikimedia Commons. PD-1923

L'opera di Svetonio che genera biografie delle Vite dei Dodici Cesari, molto probabilmente lavorando con fonti di Plinio il Vecchio, Cluvio Rufo e lettere scritte da Augusto, è la sua impresa più ricordata e ha interessato il pubblico con i suoi racconti di scandali, intrighi, e crudeltà per millenni. Ancora oggi, le sue opere sono ancora molto apprezzate da coloro che sono interessati a conoscere le vite personali degli uomini più potenti della storia romana. Questa popolarità ha ispirato altri. Lo stile di Svetonio ha ispirato biografi nel corso dei secoli, tra cui forse Einhard, il biografo di Carlo Magno.

Molto più recentemente abbiamo visto un altro autore ispirato da Svetonio e dai suoi scritti di un certo uomo, comunemente trascurato: l'imperatore romano Claudio. Robert Graves, l'autore di “I, Claudius” e “Claudius the God”, ha detto che mentre leggeva e traduceva I Dodici Cesari una volta fece un sogno in cui Claudio gli si avvicinò e gli chiese che la sua storia fosse detto. Nasce così, “I, Claudio”. Per i fan dei romanzi o della meravigliosa serie della BBC con lo stesso nome, devono apprezzare la risposta di Graves alla chiamata di Claudius.

Tuttavia, oltre alle fonti di Plinio il Vecchio e alle vere lettere dell'imperatore, Svetonio dovette trarre una parte considerevole delle sue informazioni dal passaparola. Alcuni considererebbero persino i suoi scritti meno una storia degli uomini reali che descrive, ma più una storia degli intriganti pettegolezzi che aleggiavano intorno a loro. È stato considerato da molti un calunniatore, ma lo stile della sua scrittura, incentrato sui tratti della personalità di ciascun imperatore, suggerisce agli altri che stava semplicemente studiando gli uomini che stava ricercando attraverso i migliori mezzi a sua disposizione.

Per oggi, prova a tradurre alcune delle sue citazioni, dai famosi ai dettagli semplici, ma affascinanti che fornisce su questi uomini che li fanno apparire sempre leggermente più umani:

Vita di Augusto:

Cotidiano sermone quaedam frequentius et notabiliter usurpasse eum, litterae ipsius autographae ostentant, in quibus identidem, cum aliquos numquam soluturos significare vult, “ad Kalendas Graecas soluturos” ait et cum hortacum sicum sicum ferenda, qualii #8221.

“Alcune espressioni caratteristiche che usava piuttosto frequentemente nel linguaggio quotidiano si possono vedere nelle lettere di sua mano, in cui a volte scrive, quando vuole dire che certi uomini non pagheranno mai: “pagheranno sulle calende greche .” E quando vuole incoraggiare il suo destinatario a sopportare le circostanze presenti, qualunque esse siano, dice: “Accontentiamoci del Catone che abbiamo.””

La vita di Tiberio

Praesidibus onerandas tributo provincias suadentibus rescripsit boni pastoris esse tondere pecus, non deglubere.

“Rispose ad alcuni governatori che avevano scritto per raccomandare un aumento del carico fiscale provinciale, con: “Un buon pastore tosa il suo gregge non lo scuoia.””

Itaque ne mortuo quidem perinde adfectus est, sed tantum non statim a funere ad negotiorum consuetudinem rediit iustitio longiore inhibito. Quin et Iliensium legatis paulo serius consolantibus, quasi obliterata iam doloris memoria, irridens se quoque responseit vicem eorum dolere, quod egregium civem Hectorem amisissent.

Quando [suo figlio] Druso morì Tiberio non si preoccupò molto, e tornò alle sue solite faccende quasi appena terminato il funerale, abbreviando infatti il ​​periodo del lutto ufficiale, quando una delegazione troiana arrivò con le condoglianze un po' tardivamente, Tiberio sorrise , avendo apparentemente superato la sua perdita, e rispose: “Posso condogliarmi con te, in cambio, per la morte del tuo eminente concittadino Ettore?”

Vita di Caligola

Infensus turbae faventi adversus studium suum exclamavit: “Utinam p. R. unam cervicem haberet!”

In un'occasione la gente applaudì la squadra a cui si opponeva e gridò con rabbia: “Vorrei che tutti voi romani aveste un solo collo!”

Incitato equo, cuius causa pridie circenses, ne inquietaretur, viciniae silentium per milites indicere solebat, praeter equile marmoreum et praesaepe eburneum praeterque purpurea tegumenta ac monilia e gemmis domum etiam et familiam et supellectilem dedit, accetteperasse quos quo lautien nomiturula invitati

Per evitare che Incitato, il suo cavallo prediletto, venisse disturbato, il giorno prima delle corse picchettava sempre con le truppe il quartiere, intimando loro di imporre il silenzio più assoluto. Incitatus possedeva una stalla di marmo, una stalla d'avorio, coperte viola e un collare ingioiellato, anche una casa, una squadra di schiavi e mobili - per fornire un intrattenimento adeguato agli ospiti che Caio invitava a suo nome. Si dice che avesse persino pianificato di assegnare a Incitatus un consolato.

E, naturalmente, dalla Vita di Giulio Cesare:

Moderna statua in bronzo di Giulio Cesare, Rimini, Italia. Per gentile concessione di Wikimedia Commons.

Pontico triumpho inter pompae fercula trium verborum praetulit titulum VENI·VIDI·VICI non acta belli significantem sicut ceteris, sed celeriter confecti notam.

“Nel suo trionfo pontico esibiva tra i pezzi forti della processione un'iscrizione di sole tre parole, “Sono venuto, ho visto, ho vinto,” non indicando gli eventi della guerra, come hanno fatto gli altri, ma la velocità con cui è stato finito.”

Dein pluribus hostiis caesis, cum litare non posset, introiit curiam spreta religione Spurinnamque irridens et ut falsum argumentns, quod sine ulla sua noxa Idus Martiae adessent quanquam is viene quidem eas diceret, sed non praeterisse.

“Diverse vittime furono poi sacrificate e, nonostante i presagi costantemente sfavorevoli, entrò nella Casa, deridendo Spurina come un falso profeta. “Le idi di marzo sono arrivate,” disse. “Sì, sono venuti,” rispose Spurina, “ma non sono ancora andati.””

Atque ita tribus et viginti plagis confossus est uno modo ad primum ictum gemitu sine voce edito, etsi tradiderunt quidam Marco Bruto irruenti dixisse: και συ τέκνον.

“Ventitré colpi di pugnale sono andati a casa mentre lui stava lì. Cesare non emise un suono dopo che il colpo di Casca gli aveva strappato un gemito, anche se alcuni dicono che quando vide Marco Bruto in procinto di sferrare il secondo colpo, lo rimproverò in greco: "Anche tu, figlio mio?" #8221”

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Guarda il video: Luciano Canfora. La storia falsa. festivalfilosofia 2018 (Potrebbe 2022).