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William Halsey

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William Halsey, figlio di un capitano di marina, nacque nel New Jersey, Stati Uniti, il 30 ottobre 1882. Frequentò l'Accademia Navale degli Stati Uniti ad Annapolis e si laureò nel 1904 (43/62) e si arruolò nella Marina degli Stati Uniti.

Halsey ha vinto la Navy Cross durante la prima guerra mondiale mentre comandava le forze di pattuglia di cacciatorpediniere nell'Atlantico. Dopo la guerra prestò servizio come addetto navale in Germania, Norvegia, Danimarca e Svezia.

Halsey, che imparò a volare nel 1935, divenne uno dei principali esponenti del potere aereo navale del paese. Ha comandato la portaerei Saratoga per due anni prima di diventare capo della stazione aerea navale di Pensacola nel 1937. L'anno successivo gli fu affidata la responsabilità di addestrare squadroni aerei per i nuovi vettori, Impresa e Yorktown. Nel giugno 1940 fu promosso vice ammiraglio.

Nel gennaio 1941, il comandante in capo della flotta combinata giapponese, l'ammiraglio Isoruku Yamamoto, iniziò a pianificare un attacco a sorpresa alla Marina degli Stati Uniti. Yamamoto temeva di non avere le risorse per vincere una lunga guerra contro gli Stati Uniti. Ha quindi sostenuto un attacco a sorpresa che avrebbe distrutto la flotta degli Stati Uniti in un colpo schiacciante.

Domenica 7 dicembre 1941, 105 bombardieri ad alto livello, 135 bombardieri in picchiata e 81 aerei da combattimento attaccarono la flotta americana a Pearl Harbor. Nel loro primo attacco i giapponesi affondarono il Arizona, Oklahoma, Virginia dell'ovest e California. Il secondo attacco, lanciato 45 minuti dopo, ostacolato dal fumo, ha creato meno danni.

Fortunatamente per Halsey era in mare al momento dell'attacco giapponese. Al servizio dell'ammiraglio Chester Nimitz Halsey guidò la task force che attaccò le posizioni giapponesi nelle Isole Gilbert. Nell'aprile del 1943 aiutò ad organizzare gli attacchi aerei su Tokyo.

Una malattia nervosa della pelle fece sì che Halsey perse la battaglia di Midway e Raymond Spruance guidò la task force che inflisse danni considerevoli alla Marina giapponese.

Promosso ammiraglio nel novembre 1942, Halsey prese il controllo delle operazioni navali durante la campagna di Guadalcana (12-13 novembre 1942) e affondò due corazzate giapponesi, due cacciatorpediniere e sei navi da trasporto per la perdita di due incrociatori e quattro cacciatorpediniere.

L'anno successivo prese il comando della South Pacific Force. Lavorando a stretto contatto con il generale Douglas MacArthur Halsey sviluppò quella che divenne nota come la sua tattica di salto da un'isola all'altra. Questa strategia prevedeva sbarchi anfibi su isole vulnerabili, aggirando quindi le concentrazioni di truppe giapponesi sulle isole fortificate. Questo aveva il vantaggio di evitare assalti frontali e quindi di ridurre il numero di vittime americane.

Nella campagna del Golfo di Leyte Halsey ebbe il compito di supportare lo sbarco delle truppe e di distruggere la principale flotta giapponese. Il 24 ottobre 1944 Halsey cadde in una trappola giapponese quando si diresse a nord con tutte le 64 navi per attaccare l'ammiraglio Jisaburo Ozawa. Lasciò lo Stretto di San Bernardino senza protezione e solo le azioni del viceammiraglio Thomas Kinkaid e della 7a flotta impedirono un disastro militare.

La flotta di Halsey fu colpita due volte dai tifoni nel dicembre 1944 e nel giugno 1945 e questo portò alla perdita di diverse navi e molte vite. Alla successiva inchiesta è stato criticato per aver intrapreso azioni inadeguate in entrambi i casi.

Alla fine della guerra del Pacifico l'ammiraglia di Halsey, Missouri, fu utilizzata per la firma della resa giapponese il 2 settembre 1945. Tre mesi dopo Halsey fu promosso ammiraglio della flotta.

Dopo essersi ritirato dalla Marina degli Stati Uniti nell'aprile 1947, Halsey è stato direttore di diverse grandi aziende. William Halsey morì a Pasadina, in California, il 16 agosto 1959.


William Bull Halsey: il leggendario ammiraglio della seconda guerra mondiale

William F. Halsey era un marinaio nato e cresciuto. Il suo cuore era blu navy e oro, e pompava acqua salata in ciascuno dei suoi settantasei anni. Come primo all'ultimo combattente della Guerra del Pacifico, lanciò gli aerei nella sorpresa della domenica il 7 dicembre 1941 e quarantacinque mesi dopo fu testimone della fine del Giappone imperiale sul ponte della corazzata Missouri. Lungo la strada Halsey divenne l'ammiraglio combattente più acclamato d'America e il suo peggior nemico.

I suoi punti di forza si manifestavano nei suoi difetti: estrema aggressività guidata dall'istinto più che dall'intelletto. Gli storici meditano ancora sulle conseguenze della sua carriera: il disturbo che gli ha impedito di comandare durante la battaglia di Midway, gli errori che hanno portato a perdite inutili nel Golfo di Leyte e "Halsey's Typhoon", la tempesta del dicembre 1944 che affondò tre cacciatorpediniere e fece naufragio gran parte della sua Terza Flotta.

Halsey nacque in una famiglia della marina e, come tanti marinai junior, seguì lo stesso percorso di suo padre, laureandosi all'Accademia Navale nel 1904, quarantaduesimo in una classe di sessantadue. Negli anni a seguire ha accumulato un'enorme quantità di esperienza di navigazione. Dal 1909 al 1932 fu capitano di dodici diverse torpediniere e cacciatorpediniere, comandò tre divisioni di cacciatorpediniere e prestò servizio come ufficiale esecutivo della corazzata Wyoming. Il suo dovere a terra includeva l'intelligence navale, Annapolis e il servizio di addetto in Europa durante gli anni '20.

L'aviazione navale nel frattempo stava crescendo costantemente in dimensioni e importanza e il Congresso aveva decretato che tutte le unità dell'aviazione della Marina degli Stati Uniti fossero comandate da un aviatore navale. Riconoscendo la carenza di comandanti qualificati per ricoprire questi ruoli, la marina offrì un corso rapido a Pensacola, in Florida, dove gli alti ufficiali potevano guadagnarsi le ali. Nel 1934, all'età di cinquantuno anni e con una rinuncia che gli permetteva di volare con gli occhiali, Halsey divenne uno di questi "JCL"—Johnny Come Latelys—come li chiamavano i giovani piloti. Completò il corso nel maggio 1935, ultimo della sua classe a solista, e, dopo aver comandato la portaerei Saratoga per due anni, continuò la sua carriera come ufficiale dell'aviazione, comandando la Pensacola Naval Air Station nel 1937.

Halsey è stato capitano per undici anni, dal 1927 al 1938, cosa non insolita durante i dolorosi anni della Depressione. Al momento dell'elevazione al rango di bandiera, comandò le divisioni di portaerei nell'Atlantico e nel Pacifico. Ricevendo la sua terza stella nel giugno 1940, il vice ammiraglio Halsey comandò l'Aircraft, Battle Force, con sede alle Hawaii, il principale incarico di portaerei in tempo di pace. Divenne il suo biglietto per la fama in tempo di guerra.

Il superiore di Halsey alle Hawaii era il suo compagno di classe della Naval Academy, l'ammiraglio Husband Kimmel, comandante della flotta del Pacifico. Con l'aumentare delle tensioni con il Giappone, Kimmel rafforzò le basi periferiche come Wake Island e Midway, bersagli ovvi in ​​caso di guerra. In una di queste missioni, Halsey lasciò Pearl Harbor il 28 novembre 1941, facendo volare il suo stendardo sulla portaerei Impresa, e sei giorni dopo ha consegnato i caccia della marina a Wake.

All'inizio del 7 dicembre, sulla via di casa, la portaerei ha lanciato degli aerei per la ricognizione. Arrivarono a Pearl Harbor nel bel mezzo dell'attacco giapponese e molti furono colpiti dal cielo. Il giorno dopo quando Impresa tornato lì, Halsey guardò torvo il relitto ed esclamò: "Prima che abbiamo finito con loro, la lingua giapponese sarà parlata solo all'inferno".

Lo intendeva dal profondo. Halsey detestava l'Impero giapponese e raramente perdeva l'occasione di condannare il nemico mentre incoraggiava i suoi uomini a uccidere il nemico in numero crescente. Halsey riguardava i risultati e le sue priorità erano espresse in termini viscerali: “Kill Japs! Uccidi i giapponesi! Uccidi più giapponesi!” Più tardi durante la guerra disse a un pubblico negli Stati Uniti: "L'unico giapponese buono è uno che è morto da sei mesi".

Il fumo si era appena diradato a Pearl Harbor quando l'ammiraglio Chester A. Nimitz sostituì Kimmel. Il nuovo comandante della flotta del Pacifico ha imparato rapidamente chi era motivato. Quando si presentava un lavoro difficile, spesso andava per la direzione di Halsey. Se non era l'ammiraglio più brillante della flotta del Pacifico, era ansioso di combattere, un atteggiamento che lo rendeva caro a Nimitz, il cui lavoro era in prima linea.

di Halsey Impresa la task force ha iniziato una serie di incursioni mordi e fuggi contro la periferia dell'Impero giapponese: le isole Gilbert e Marshall a febbraio, Wake e Marcus a marzo. Sebbene i primi raid abbiano inflitto pochi danni al nemico, il pubblico ha accolto con favore qualsiasi offensiva americana e Halsey ne ha fatto una buona copia. Quando "un corrispondente ubriaco", nelle parole di Halsey, ha cambiato "Bill" Halsey in "Bull", il nome è rimasto. Di certo non disdegnava la pubblicità. Gli piaceva giocare al lupo di mare, indossare un sou'wester con la faccia al vento o indossare un berretto assurdamente a becco lungo con pantaloni color cachi inamidati.

Il comando di Halsey del famoso raid di Doolittle contro Tokyo nell'aprile 1942 ha rafforzato potentemente la sua immagine pubblica (in alcuni ambienti è stato persino il raid "Halsey-Doolittle"). Poi, a maggio, proprio mentre si stava preparando la più grande battaglia della guerra, Halsey contrasse una dermatite avanzata. Frustrato oltre ogni calcolo, fu "spiaggiato" alle Hawaii.

I decifratori di codice di Nimitz hanno appreso quel mese del piano del Giappone per impadronirsi dell'atollo di Midway, a sole 1.100 miglia da Oahu, rendendo essenziale un contrattacco. Nimitz chiese ad Halsey chi avrebbe dovuto prendere in consegna la Task Force 16, e la sua risposta fu immediata: il contrammiraglio Raymond Spruance, che aveva comandato lo schermo di Halsey per mesi. Impresa e calabrone salpò per Midway alla fine di maggio, seguito da Yorktown con la task force 17.

Spruance, un non aviatore, faceva affidamento sullo staff di Halsey per le competenze aeronautiche e non era ben servito. Il capo di stato maggiore era il capitano Miles Browning, un aviatore egoista che aveva perso il contatto con l'avanzare della tecnologia. Quando i piloti del Impresa il gruppo aereo ha giustamente messo in dubbio il suo ordine per un attacco a distanza eccessivamente lunga, Browning lo ha interpretato come un colpo di stato. Spruance sostenne i piloti, portando Browning a gettare un attacco e a tenere il broncio nella sua cabina. Tuttavia, anche se la Task Force 17 ha restituito meno Yorktown e un distruttore, Spruance ha vinto una vittoria storica.

A metà ottobre 1942 Nimitz scelse Halsey, ancora in via di guarigione dalla dermatite, per alleviare il viceammiraglio Robert L. Ghormley come comandante dell'area del Pacifico meridionale. Ghormley era un vecchio amico di Halsey, ma per quanto doloroso fosse il cambio, Halsey si mise subito a lavorare in Nuova Caledonia, insieme a molti dei suoi Impresa membri dello staff, incluso il capitano Browning.

Come comandante del Sud Pacifico, Halsey era responsabile di molto più di Guadalcanal. Mentre l'isola rimaneva necessariamente il suo obiettivo, ereditò una vasta area a est del 160esimo meridiano.

Dopo dieci mesi di guerra, l'istinto professionale di Halsey si era solo acuito. Ha visto la guerra come un conflitto a livello viscerale e ha ordinato le sue priorità di conseguenza. Secondo quanto riferito, poco dopo essere atterrato a Nouméa, dichiarò: "Se aiuta a uccidere i giapponesi è importante. Se non aiuta a uccidere i giapponesi, non è importante".

In pochi giorni dall'arrivo di Halsey, la marina e l'esercito giapponesi hanno lanciato una rara operazione combinata, uno sforzo veramente congiunto per garantire Guadalcanal una volta per tutte. Mentre l'esercito giapponese si sforzava di catturare Henderson Field, le "aquile di mare" dell'imperatore si alzavano da quattro portaerei bene in mare. Il risultato divenne la Battaglia delle Isole Santa Cruz.

L'esortazione del comandante americano alle sue forze era vintage Halsey: "Colpisci, ripeti, colpisci!"

L'impegno della portaerei il 26 ottobre 1942 provocò una sconfitta tattica americana: calabrone è stato affondato in cambio del danno di due flattop giapponesi. Ma il risultato ha giovato alla campagna più ampia poiché gli eventi in mare non hanno alterato la situazione a terra. Henderson Field rimase sotto la gestione dei Marines degli Stati Uniti e le perdite di aerei della portaerei giapponese diedero agli americani la superiorità aerea nella successiva resa dei conti.

Mentre la sanguinosa campagna di Guadalcanal si avvicinava al culmine, Halsey commise tutte le risorse che riuscì a racimolare: terra, mare e aria. Si è dimostrato appena sufficiente. La slugfest conosciuta come la battaglia navale di Guadalcanal fu combattuta e vinta il 12-15 novembre. L'azione combinata di superficie e aerea si è rivelata costosa per entrambe le parti: nove navi da guerra americane e trentasei aerei contro due corazzate giapponesi, altre quattro navi da guerra, undici trasporti e sessantaquattro aerei. Ma Tokyo alla fine ne ebbe abbastanza: in poche settimane le forze dell'imperatore cercarono di districarsi dalla dolina di Guadalcanal.

Halsey è stato promosso a pieno ammiraglio quel mese, in riconoscimento della crescente importanza del Sud Pacifico. I giapponesi evacuarono le loro truppe rimanenti da Guadalcanal nel febbraio 1943, permettendo agli Alleati di consolidare la loro presa nelle Salomone. Successivamente Halsey divenne il primo praticante della strategia di bypass. Dopo la sanguinosa campagna sulla Nuova Georgia, eseguì la prima "cavalcatura" quando evitò Kolombangara per Vella Lavella. Fu un importante contributo alla strategia americana, e il generale Douglas MacArthur ne prese atto. Sebbene il concetto fosse stato discusso in precedenza, Halsey è stato colui che lo ha realizzato. Era forse il miglior esempio che poteva essere più di un combattente istintivo.

Halsey rimase al timone del teatro del Sud Pacifico fino all'inizio del 1944, coordinandosi occasionalmente con l'adiacente teatro del Pacifico sudoccidentale di MacArthur. I due comandanti avrebbero lavorato di nuovo insieme, e non del tutto per il meglio.

La grande strategia alleata nel Pacifico richiedeva un'avanzata su due fronti verso Tokyo: il comando in gran parte navale di Nimitz che avanzava attraverso il Pacifico centrale e il comando principalmente dell'esercito di MacArthur attraverso l'approccio Nuova Guinea-Filippine. A tal fine, a metà del 1944, Nimitz istituì due flotte enormi e "separate ma uguali": la Terza sotto Halsey e la Quinta sotto Spruance. Il genio della disposizione era che il personale della Terza e della Quinta Flotta si alternava nella pianificazione e nella conduzione delle operazioni essenzialmente con le stesse unità, in particolare la Fast Carrier Task Force. Nel frattempo, la settima flotta del viceammiraglio Thomas C. Kinkaid ha sostenuto le operazioni anfibie di MacArthur.

Nel giugno 1944 la Quinta Flotta si impadronì delle Marianne, mettendo i B-29 nel raggio di Tokyo. Alla fine dell'operazione, Halsey si fece avanti con la Terza Flotta, mettendo il mirino sulle basi giapponesi in una serie di potenti attacchi prima che le due rotte del Pacifico si intersecassero nelle Filippine.

Le operazioni del 1944 sminuirono qualsiasi cosa Halsey avesse comandato due anni prima. Come comandante del Sud Pacifico aveva sbarazzato forse tre portaerei e due corazzate alla volta: ora aveva quattro gruppi di lavoro, ciascuno con altrettante navi o più. Non c'era niente al mondo che potesse competere con la Task Force 38, figuriamoci con l'intera Terza Flotta. Ha comandato la sua enorme flotta dalla nuova corazzata New Jersey.

Halsey bramava un colpo alla principale flotta giapponese, che non si vedeva dalla fine del 1942. Ma la responsabilità principale della Terza Flotta era proteggere le forze anfibie. Tuttavia, nel pianificare l'attacco alle Filippine per l'ottobre 1944, Nimitz gettò un osso al vecchio lupo di mare aggiungendo: "Nel caso in cui venga offerta o possa essere creata l'opportunità di distruzione di una parte importante della flotta nemica, tale distruzione diventa il compito principale".

Nimitz sapeva che stava cercando di fare entrambe le cose: tenere Halsey al guinzaglio ma confidando che avrebbe spezzato lo scatto di panico quando fosse stato provocato all'attacco. Ma non aveva previsto quanto lontano sarebbe andato il Toro quando si fosse liberato.

Un fattore ampiamente sottovalutato nella caotica battaglia del Golfo di Leyte è stata la responsabilità che il comandante del teatro aveva per il disastro che ne seguì. MacArthur aveva richiesto che i messaggi tra Halsey e Kinkaid passassero attraverso il suo quartier generale nelle Isole dell'Ammiragliato. Era una disposizione assurda e inutilmente complessa: il personale di MacArthur avrebbe potuto semplicemente monitorare il traffico navale senza l'oneroso compito di riceverlo, smistarlo e decidere quali messaggi tra centinaia di messaggi dovevano essere inoltrati immediatamente. Il risultato finale è stato un ritardo di ore, quando i minuti contano. Tuttavia, sia Halsey che Kinkaid possono essere biasimati per aver accettato l'accordo. Kinkaid era più un uomo d'affari che il Toro, ma a quanto pare nessuno dei due ha fatto appello al piano di comunicazione a MacArthur oa Nimitz.

Correndo fino a Leyte, l'esercito e la marina hanno entrambi sbagliato le stime dell'intelligence. Lo staff di MacArthur non si aspettava alcuna opposizione sostanziale agli sbarchi mentre Halsey prevedeva piccole operazioni simili al "Tokyo Express" delle Solomons.

Così si è svolto il dramma. L'imbarcazione anfibia di Kinkaid sbarcò a Leyte il 20 ottobre e quattro giorni dopo gli attacchi aerei della Terza Flotta affondò la mostruosa corazzata Musashi nel mare di Sibuyan.

Con il ritiro segnalato del nemico, Halsey era ottimista. Nel pomeriggio del 24, gli esploratori della Task Force 34 hanno trovato le quattro portaerei del vice ammiraglio Jisaburo Ozawa al largo dell'estremità nord-orientale di Luzon. Non sospettando mai che fossero un'esca deliberata, il Toro voleva inseguirlo immediatamente, ma aveva bisogno del resto della giornata per consolidare i suoi gruppi di lavoro. La mattina dopo l'intera forza d'attacco di Halsey, portaerei veloci e corazzate, si stava dirigendo verso nord per distruggere Ozawa. Quella sera Halsey andò a letto fiduciosa di avere una borsa più grande per l'indomani. In quel momento Bull Halsey commise il peccato di compiacenza, e gli uomini che non erano sotto il suo comando avrebbero pagato la penitenza.

Nel frattempo, durante la notte, i Vendicatori della portaerei leggera IndipendenzaIl gruppo aereo notturno di 's ha rintracciato le unità della flotta giapponese nello Stretto di San Bernardino e ha scoperto che invece di ritirarsi avevano invertito la rotta e stavano tornando indietro per minacciare la testa di ponte anfibia a Leyte. I tailhooker fecero un tempestivo rapporto e tornarono al loro posatoio. Ma per ragioni ancora sconosciute, lo staff di Halsey non è riuscito ad agire su questa intelligenza vitale.

Nelle prime ore del 25, l'ultima grande azione di superficie nella storia della guerra navale avvenne nello stretto di Surigao, tra Leyte e Mindanao. Costò al Giappone due corazzate, un incrociatore e tre cacciatorpediniere in cambio di una nave PT americana. Il fianco meridionale americano era sicuro.

Poco dopo l'alba, le unità della Settima Flotta al largo di Samar videro alberi di pagoda all'orizzonte. Era il Center Force del viceammiraglio Takeo Kurita. Quattro carri da battaglia, otto veloci incrociatori e undici cacciatorpediniere avevano sfidato la serena fiducia degli americani e avevano completato il loro transito di San Bernardino nell'oscurità.

Così iniziò "La battaglia dei Taffies", così chiamata per il segnale di chiamata dei gruppi di scorta di Kinkaid. Direttamente in pericolo fu la Taffy 3 del contrammiraglio Clifton "Ziggy" Sprague con sei portaerei di scorta e sette navi di supporto. Sprague ha fatto l'unica cosa che poteva: fare fumo, voltare le spalle, lanciare aerei e chiedere aiuto.

A quel punto l'intera struttura di comando americana era fallita. L'insistenza di MacArthur nell'inviare messaggi navali attraverso il suo quartier generale complicava una situazione già disastrosa, ma presto furono evidenti altri problemi.Alle Hawaii, Nimitz ha cercato di dare un senso alla situazione confusa e ha inviato uno dei messaggi più famosi della storia navale.

Per confondere i crittoanalisti nemici, i messaggi radio contenevano frasi senza senso o "imbottitura". Ma quando del New Jersey radio watch ha decodificato il messaggio, ha mantenuto l'imbottitura finale: “Dove ripeti dov'è la Task Force 34? Il mondo si chiede».

Sfortunatamente, la seconda frase sembrava logica nel contesto e quando Halsey la lesse, rimase scioccato. Chester Nimitz, un vero gentiluomo, aveva apparentemente colpito Bill Halsey con un rimprovero amaramente sarcastico.

Nel frattempo, la Settima Flotta ha aspettato tre ore per chiarire che le corazzate di Halsey stavano caricando verso nord per ingaggiare Ozawa. Clifton Sprague era in gran parte da solo. Halsey ha esitato per più di un'ora prima ancora di rispondere al terribile messaggio dal sud. Il ritardo resta inspiegabile e lo condanna alla storia. Si concesse quello che una generazione successiva chiamerebbe un attacco isterico, sfogando la sua rabbia e frustrazione mentre i marinai americani morivano sotto i cannoni giapponesi a duecento miglia di distanza.

Il personale della Terza Flotta assistette allo spettacolo con stupore allarmato. Alla fine il contrammiraglio Robert "Mick" Carney ha affrontato il suo capo: "Smettila! Che diavolo ti prende?" Il subordinato ordinò letteralmente all'ammiralissimo di riprendersi.

In quell'ora terribile, William Halsey si dimostrò inadatto all'alto comando. Non poteva guidare una flotta perché non poteva controllarsi. Era quasi mezzogiorno quando ordinò ad alcune delle sue unità pesanti di invertire il timone e dirigersi a sud, un'azione di cui in seguito si pentì perché le sue corazzate erano così vicine a Ozawa.

A quel punto poco importava che la Task Force 38 affondasse tutte e quattro le portaerei esca di Ozawa. Le forze vulnerabili di Kinkaid sono sfuggite alla distruzione solo quando Kurita ha inaspettatamente interrotto il contatto con Taffy 3 e si è ritirato verso ovest. Ma il risultato fu abbastanza negativo: un vettore di scorta e altre tre navi furono perse, e un'altra nave di scorta fu affondata quel giorno dai kamikaze. "La battaglia di Samar è stata per un certo periodo la vittoria il cui nome la marina non ha osato pronunciare", ha osservato lo storico Jim Hornfischer. Dal momento che la marina aveva lodato Halsey per così tanto tempo, si pensava che la completa divulgazione della storia avrebbe infangato l'ammiraglio e il servizio.

Nel frattempo, Nimitz scrisse al capo delle operazioni navali, l'ammiraglio Ernest J. King, concedendo: "Non mi è mai venuto in mente che Halsey, conoscendo la composizione delle navi nel mare di Sibuyan, avrebbe lasciato incustodito lo stretto di San Bernardino".

Nel suo libro di memorie, Halsey ha sacrificato la sua lunga amicizia con Kinkaid scrivendo: "Mi chiedevo come Kinkaid avesse lasciato che 'Ziggy' Sprague venisse catturato in questo modo". Sebbene Kinkaid non fosse senza colpa - avrebbe potuto inviare un cacciatorpediniere nello stretto - Halsey aveva fallito nella sua responsabilità di proteggere l'imbarcazione anfibia e aveva cercato di scaricare la colpa. E se l'è cavata.

Né era tutto. Dopo il Golfo di Leyte, che costò al Giappone quattro portaerei, tre corazzate e altri venti combattenti, Halsey continuò ad attaccare nelle Filippine. Mentre supportava le operazioni contro Luzon, ha affrontato un avversario più formidabile della Marina Imperiale. Era la natura stessa, e questa volta Bull Halsey era completamente superato. Il 17 dicembre un rifornimento della flotta è stato interrotto dal peggioramento del tempo. Halsey, aggressivo come sempre, scelse di ignorare alcuni segnali e rimase in posizione per supportare gli sbarchi di Mindoro. In tutta onestà, ha ricevuto informazioni contrastanti da Pearl Harbor e dal suo stesso staff. I meteorologi hawaiani predissero un percorso a nord per la tempesta, che avrebbe eliminato la Task Force 38 di circa duecento miglia. Alla fine il suo staff era molto più vicino al segno con una direzione ovest, ma Halsey ha giocato le probabilità, rifiutandosi di annullare le operazioni pianificate. Il giorno dopo la tempesta si era trasformata in un tifone completo, con mare agitato e venti a novanta nodi.

del New Jersey i meteorologi hanno notato un precipitoso calo barometrico alle 10:00, segno sicuro di un tifone. Solo poco prima di mezzogiorno Halsey ordinò alla flotta di dirigersi a sud-est, lontano dal vento crescente. Quasi due ore dopo la Terza Flotta emise un avviso di tifone, nel momento in cui tre dei suoi cacciatorpediniere si erano capovolti con 790 marinai e 146 aerei persi.

Una corte d'inchiesta ha ritenuto Halsey responsabile delle perdite, citando "errori di giudizio commessi durante lo stress delle operazioni di guerra". Nimitz ha attutito il colpo, inserendo nel rapporto finale un passaggio sulle “informazioni insufficienti”.

Nel gennaio 1945, Halsey passò il suo comando a Spruance nella rotazione della Terza Flotta-Quinta Flotta. Poi da maggio in poi Halsey ha presieduto alla campagna navale finale, guidando la sua flotta in un altro tifone il 5 giugno. King e Nimitz probabilmente non avrebbero tollerato un'esibizione così scarsa da parte di un altro ufficiale di bandiera, ma la popolarità pubblica di Halsey lo escluse dalla responsabilità. Quindi, era presente quando il Giappone si arrese a bordo Missouri il 2 settembre. Ha portato una strana simmetria alla carriera di Halsey, poiché il suo primo incarico fuori da Annapolis era stato Missouri predecessore omonimo quattro decenni prima.

Nel dicembre 1945 Halsey fu promosso ammiraglio di flotta, un anno dopo il capo di stato maggiore di King, Nimitz e della Casa Bianca William D. Leahy. La promozione è ancora controversa considerando che tra Leyte e il tifone, Halsey fu responsabile della perdita di sette navi da guerra e 1.450 uomini, senza responsabilità. In vivido contrasto, il tenente generale George Patton era stato messo da parte per quasi due anni dopo aver schiaffeggiato due soldati in Italia. Ma Halsey aveva alleati, se non sempre amici, nelle alte sfere. Nimitz apparentemente sentiva una lealtà persistente alla Bolla del 1942 e, sebbene King fosse particolarmente poco sentimentale, si rifiutò di consegnare all'esercito un punto di discussione quando il clima politico del dopoguerra mostrava chiaramente più faide su budget, ruoli e missioni.

Oggi, il numero in diminuzione di uomini che hanno navigato sotto Halsey rimane diviso nella loro opinione sul leader, se non sull'uomo. I suoi fallimenti a Leyte e "Halsey's Typhoon" evocano tolleranza o disprezzo. Ma la sua ascesa al rango di cinque stelle è particolarmente risentita dai sopravvissuti di Taffy 3, molti dei quali vedono la sua promozione come una denigrazione del sacrificio dei loro compagni di bordo, un insulto che nessuna razionalizzazione politica può giustificare.

Questo articolo è stato scritto da Barrett Tillman e originariamente pubblicato nel numero di luglio/agosto 2007 di seconda guerra mondiale Rivista. Per altri fantastici articoli, iscriviti a seconda guerra mondiale rivista oggi!


Sette decenni di dibattito

Nel suo libro di memorie del 1947, pubblicato per la prima volta a puntate sul Saturday Evening Post, Halsey reagì alle affermazioni di aver lasciato incautamente senza protezione i vettori di scorta della Settima Flotta, con conseguente quasi distruzione. Nel resoconto egoistico, Halsey ha incolpato il comandante della Settima Flotta, l'ammiraglio Thomas Kinkaid, per la precaria situazione dei vettori. Kinkaid ha risposto con rabbia in un articolo della rivista Life.

È colpa tua!" Durante un'ora di cocktail a Pearl Harbor alla presenza di alti ufficiali la sera dopo che i cannoni si sono zittiti a Leyte Gulf, il tenente comandante Chester W. Nimitz Jr. ha sparato quel colpo attraverso la prua di suo padre. Il giovane Nimitz aveva appena appreso che l'ammiraglio Chester W. Nimitz, comandante in capo della flotta del Pacifico, aspettava ore prima di provare a determinare cosa stessero facendo le corazzate della terza flotta degli Stati Uniti. Ancora più sorprendente è stato sentire che l'ammiraglio William F. "Bull" Halsey, comandante della flotta, aveva avuto carta bianca per ingaggiare la marina giapponese a costo di proteggere le forze di invasione di Leyte. L'ammiraglio Nimitz ha interrotto bruscamente la discussione, borbottando: "Questa è la tua opinione". 1

Per Dispensazione Celeste

Ben consapevole delle domande che le sue azioni devono aver sollevato, Halsey ha cercato di mettersi davanti alla storia. Lanciando un messaggio a Nimitz, scrisse: "Poiché mi sembrava infantile proteggere staticamente lo Stretto di San Bernardino, ho concentrato la Task Force 38 [la forza di trasporto veloce della Terza Flotta] durante la notte e mi sono diretto a nord per attaccare la Forza del Nord all'alba. . Credevo che il Centro di Forza fosse stato così pesantemente danneggiato nel Mare di Sibuyan da non poter più essere considerato una seria minaccia per la Settima Flotta. 2

Nimitz non era pronto ad accettare quella spiegazione, ma aveva anche bisogno di dare qualche spiegazione. Qualunque cosa fosse successa, Halsey non aveva violato gli ordini. Nel suo messaggio all'ammiraglio Ernest J. King, comandante in capo della flotta degli Stati Uniti, Nimitz ha scritto: “[Il mio] rammarico è che le veloci navi da guerra non siano state lasciate nelle vicinanze di Samar quando la Task Force 38 è iniziata dopo la forza d'attacco segnalato per essere nel nord. . . . Non mi è mai venuto in mente che Halsey, conoscendo la composizione delle navi nel Mare di Sibuyan, avrebbe lasciato incustodito lo Stretto di San Bernardino, anche se i distaccamenti giapponesi nel Mare di Sibuyan erano stati segnalati gravemente danneggiati. Che Halsey si senta in una posizione difensiva è indicato nel suo dispaccio". Riconoscendo quanto le cose sarebbero potute andare peggio, Nimitz ha aggiunto: "Che il distaccamento di San Bernardino della flotta giapponese . . . non ha completamente distrutto tutti [i] vettori di scorta e il loro schermo di accompagnamento è a dir poco una dispensa speciale da parte del Signore Onnipotente”. 3

Grazie alla splendida esibizione di Halsey fino ad allora, e ben consapevole di aver dato ad Halsey molto margine di manovra, Nimitz ha scelto di sopprimere le critiche. Rifiutandosi di firmare una bozza del rapporto ufficiale sulla battaglia, Nimitz si scagliò contro il capo della sua sezione analitica, scattando: “Cosa stai cercando di fare . . . iniziare un'altra polemica Sampson-Schley? Abbassa i toni”.4 Ma i fatti erano troppo significativi per essere definitivamente soppressi, e la controversia che alla fine scoppiò avrebbe risuonato forte come l'imbroglio della guerra ispano-americana che Nimitz non voleva che si ripetesse.

Beneficiando ulteriormente della notevole benevolenza che aveva accumulato, Halsey evitò le critiche del livello più alto. Respingendo le lamentele espresse dal suo staff, il generale Douglas MacArthur ha espresso la sua piena fiducia in Halsey. Persino il vulcanico King soppresse la sua rabbia. Quando Halsey ha detto che aveva torto a girare le sue corazzate con il nemico praticamente sotto i suoi cannoni, King ha risposto: "Hai il via libera su tutto ciò che hai fatto". 5

Ma la fortuna presto si rivoltò contro il comandante della Terza Flotta sotto forma di due tifoni. Il più distruttivo fu il primo, nel dicembre 1944, che richiese tre cacciatorpediniere e centinaia di uomini e aerei. Una corte d'inchiesta ha giudicato che Halsey era principalmente la colpa, ma sia Nimitz che King hanno aggiunto avalli che hanno in gran parte annullato il verdetto. Quando la sua flotta fu nuovamente catturata da un tifone nel maggio 1945, Halsey fu nuovamente ritenuto responsabile. Nimitz decise che Halsey era colpevole di grave stupidità in entrambi i tifoni, e solo l'apprezzamento di King per il suo servizio passato e l'effetto atteso sul morale nazionale salvarono Halsey dalla pensione.

Con l'avvento della pace, l'altro lato della storia del Golfo di Leyte divenne noto. Gli interrogatori dei principali comandanti giapponesi includevano il capo della Forza del Nord, il viceammiraglio Jisaburo Ozawa, il quale affermò che la sua unica missione era quella di agire come esca mentre si aspettava la completa distruzione della sua flotta.

Guerra di parole

La consapevolezza che Halsey è stato ingannato ha influenzato il modo in cui le sue azioni sono state successivamente viste. Durante il 1947, libri e recensioni mettono seriamente in dubbio il suo giudizio. In risposta, Halsey ha cercato vendetta attraverso le sue memorie, serializzate sul Saturday Evening Post prima della pubblicazione del libro. 6

Halsey spiegò il suo pensiero nel perseguire le portaerei nemiche: "Il secondo approccio ostinato della Forza Centrale paralizzata a San Bernardino, e l'avvicinamento simultaneo della debole Forza Meridionale a Surigao contro una forza schiacciante, erano comprensibili solo se avessero ricevuto l'ordine irremovibile di incontrarsi con le portaerei. . . per un attacco combinato ai trasporti a Leyte”. Ma la Forza Centrale era tutt'altro che "paralizzata" e l'intento di Ozawa era molto diverso. Nello spiegare la stima del danno gravemente errata per il Center Force, Halsey ha osservato: "I rapporti dei piloti si sono rivelati pericolosamente ottimisti, ma non avevamo motivo di screditarli in quel momento". Sicuramente Halsey sapeva quanto seriamente gli aviatori potessero sopravvalutare i risultati nel vivo della battaglia.

Particolarmente sorprendente è stata la limitata preoccupazione di Halsey per il danno che il Center Force potrebbe infliggere. Ha scritto: “Anche se la Forza Centrale nel frattempo fosse penetrata a San Bernardino e si fosse diretta verso il Golfo di Leyte, potrebbe sperare solo di ostacolare l'operazione di sbarco. Non poteva consolidare alcun vantaggio, perché nessun trasporto o nave di rifornimento lo accompagnava. Potrebbe semplicemente colpire e scappare.” Ciò è sorprendente per qualcuno che potrebbe ricordare i devastanti bombardamenti di navi da guerra giapponesi dei marines statunitensi su Guadalcanal e la minaccia dell'incrociatore pesante contro la testa di ponte di Bougainville che lo ha spinto a correre grandi rischi con i suoi vettori per evitarlo.

Halsey quindi sbarcò sul comandante in capo della settima flotta, il vice ammiraglio Thomas C. Kinkaid. Descrivendo come i vettori di scorta di quella flotta furono sorpresi al largo di Samar, scrisse: "Mi chiedevo come Kinkaid avesse lasciato che [il contrammiraglio Clifton] 'Ziggy' Sprague venisse catturato in questo modo, e perché gli aerei di ricerca di Ziggy non lo avessero avvertito. . . . Ho pensato che le diciotto piccole portaerei avessero abbastanza aerei per proteggersi finché [il comandante della corazzata di Kinkaid] non avesse potuto far salire le sue navi pesanti".

Descrivendo la sua reazione alla ricezione delle richieste di aiuto di Kinkaid, Halsey ha scritto: “Questo mi ha sorpreso. Non era compito mio proteggere la Settima Flotta. Il mio lavoro era offensivo. . . e anche allora stavamo correndo per intercettare una forza che minacciava gravemente non solo Kinkaid e me, ma l'intera strategia del Pacifico. Per Halsey, quello che è successo alla Settima Flotta è stata interamente colpa di Kinkaid.

In conclusione, Halsey dichiarò goffamente: "[Il] fatto [che la battaglia] non fosse coordinata sotto alcuna autorità era un invito che il disastro quasi accettò". Detto chiaramente, Halsey credeva che se gli fosse stato dato il controllo totale, avrebbe potuto prevenire i problemi di Kinkaid e suoi.

Leggendo l'articolo, King capì il dissenso che avrebbe inevitabilmente creato e sollecitò una riscrittura del libro ancora inedito. Halsey ha rifiutato di apportare modifiche.

Provocato a porre fine al suo lungo silenzio, Kinkaid si è accordato con uno scrittore della rivista Life per raccontare la sua versione della storia. L'articolo iniziava chiedendo, retoricamente, “Era . . . Halsey si è precipitato a distruggere le portaerei giapponesi invece delle corazzate, o ha lasciato in asso un altro ammiraglio americano? 7 In modo vivido, a quella domanda è stata data risposta descrivendo l'atteggiamento di Halsey nel ricevere la richiesta di aiuto di Kinkaid: "A quanto pare non c'era alcun pensiero . . . che papà Nimitz gli aveva detto di proteggere il fratellino dai bulli del vicinato». E, criticando l'uso inetto di Halsey delle sue stesse navi da guerra, l'articolo osservava: "Le corazzate veloci americane hanno trascorso circa mezza giornata a navigare verso nord per ingaggiare la forza giapponese, e mezza giornata a sud per ingaggiarne un'altra, ma alla fine non hanno sparato. un colpo a nessuno dei due.” 8

Nel maggio 1952, l'U.S. Naval Institute's Proceedings pubblicò un articolo scritto da Halsey intitolato "The Battle for Leyte Gulf", in gran parte tratto parola per parola dal suo libro. Svanite erano molte delle critiche a Kinkaid, sostituite dalla filosofia militare di Halsey che invocava per giustificare la sua decisione di mantenere intatta la flotta: “Nella moderna guerra navale non c'è minaccia più grande di quella offerta da una forza portante nemica. Avere una tale forza intatta e attaccarla con qualcosa di meno che una forza distruttiva schiacciante non solo violerebbe questo principio provato, ma in questo caso sarebbe stato estremamente temerario”. 9 Ciò ignora il fatto che le forze di superficie giapponesi rappresentavano una minaccia maggiore delle forze portanti nel Golfo di Leyte, con la potenza delle portaerei nemiche così esaurita che avrebbe potuto essere superata con molto meno di una "forza distruttiva schiacciante".

Morison e Reynolds pesano

Un anno prima, lo storico Samuel Eliot Morison aveva tenuto una conferenza che caratterizzava l'inseguimento delle portaerei giapponesi come "l'errore di Halsey". Insistendo su condizioni che nessuno storico responsabile poteva accettare, Halsey scrisse a Morison: "Per valutare correttamente qualsiasi decisione . . . è necessario considerare solo le informazioni disponibili. . . al momento in cui è stata presa una decisione del genere”. 10 Halsey aveva buoni motivi per preoccuparsi, poiché la storia multivolume di Morison delle operazioni navali statunitensi nella seconda guerra mondiale si stava avvicinando al Golfo di Leyte.

Quando quel volume apparve nel 1958, le paure di Halsey furono pienamente realizzate. Il libro era dedicato a Ziggy Sprague, i cui portatori erano stati messi in pericolo dalle azioni di Halsey. Paradossalmente, dal momento che i giapponesi furono sonoramente sconfitti, Morison riservò la sua più alta lode a Ozawa, scrivendo: "Ha compiuto la sua missione di attirare la maggior parte della flotta del Pacifico. . . e salvò Kurita, così come la sua stessa forza, dall'annientamento”. 11

Sia Kinkaid che Halsey furono rimproverati per aver permesso la discesa del viceammiraglio Takeo Kurita sulla Settima Flotta. Mentre Kinkaid riponeva troppa fiducia in Halsey, Halsey si affidava eccessivamente ai suoi rapporti sugli aviatori, lasciando scoperto lo Stretto di San Bernardino. Un singolo cacciatorpediniere appostato lì avrebbe potuto allertare i vettori di scorta in tempo per superare il raggio di fuoco di Kurita e prepararsi alla battaglia. 12

Sebbene Kinkaid sia stato duramente criticato, è stato Halsey ad attirare il fuoco più pesante di Morison. Riguardo alla decisione di concentrarsi contro Ozawa, scrisse: “Halsey ignorò la [forza] più forte . . . perché ha erroneamente pensato che fosse il più debole e "nessuna minaccia seria". "Attaccando la validità dell'affermazione di Halsey secondo cui era essenziale mantenere le sue forze concentrate, Morison ha osservato: "Non è stato un caso di o-o. Halsey aveva abbastanza armi e potenza aerea per gestire entrambe le forze giapponesi. 13

Morison ha affrontato l'opportunità persa di Halsey come segue: "Se [le corazzate] fossero state staccate poche ore prima, dopo la prima urgente richiesta di aiuto di Kinkaid, e si fossero lasciati alle spalle i cacciatorpediniere [che avevano bisogno di rifornimento], una potente linea di battaglia di sei moderne corazzate . . . sarebbe arrivato allo Stretto di San Bernardino in tempo per scontrarsi con Kurita. . . . Ci sono tutte le ragioni per credere che [il vice ammiraglio Willis, comandante della Task Force 34] Lee avrebbe attraversato la T di Kurita e avrebbe completato la distruzione del Center Force. 14

Infuriato dalle critiche di Morison, Halsey suggerì ai suoi ex membri dello staff di scoprire carenze negli scritti di Morison, "di prenderlo in giro come uno storico molto povero e citare alcuni esempi per dimostrare il nostro punto.In altre parole, fatene uno zimbello". 15 Halsey ha scritto a un sostenitore: "La mia idea è quella di prendere i cajones figlio di puttana [sic] in una morsa e montarli sopra". 16 Tuttavia, l'ex capo dello staff di Halsey, l'ammiraglio Robert B. Carney, lo convinse a fare marcia indietro, osservando che Morison "è saldamente affermato nell'opinione pubblica come storico professionale e competente. Nessuna tua esplosione, per quanto giustificabile, distruggerà quella struttura che sarebbe molto più probabile un boomerang.” 17

Halsey morì il 16 agosto 1959, coinvolto nelle controversie sul Golfo di Leyte durante gli ultimi dodici anni della sua vita. Da allora in poi, l'opinione sulla sua performance in battaglia, e in effetti la sua intera eredità, è stata lasciata ad altri che rimangono affascinati da quella che potrebbe essere l'ultima grande azione della flotta del mondo.

Con l'apparizione nel 1968 dello studio diretto di Clark G. Reynolds, The Fast Carriers: The Forging of an Air Navy, la reputazione di Halsey subì un colpo devastante. La valutazione di Reynolds sulla performance di Halsey alla fine della guerra avrebbe influenzato fondamentalmente l'opinione per sempre. Ha scritto: "Quando Halsey ha preso il comando [dopo aver lasciato il Sud Pacifico], si considerava il comandante della portaerei veloce, avendo poco bisogno del [vice ammiraglio Marc A.] Mitscher. . . . Questo atteggiamento era pericoloso, perché ad Halsey mancava l'esperienza di Mitscher». 18

Reynolds ha osservato: “Tatticamente, Halsey era un mischia nella tradizione del [vice ammiraglio Horatio] Nelson. . . . Aveva audacia e non aveva paura di correre rischi, ma era anche sciatto nelle sue procedure". 19 L'accusa concludeva: “L'ammiraglio Halsey si è rivelato imbarazzante per la flotta del Pacifico dopo il suo arrivo nel Pacifico centrale a metà del 1944. . . . Halsey è riuscito a lasciare scoperta la testa di ponte di Leyte a un bombardamento della flotta giapponese e poi ha portato le portaerei in due tifoni. . . . La guerra è diventata semplicemente troppo complicata per Halsey". 20

L'anno successivo, in Proceedings, il professore dell'Accademia Navale degli Stati Uniti E. B. Potter ha confrontato le personalità di comando di Halsey e del comandante in capo della quinta flotta, l'ammiraglio Raymond A. Spruance. Potter ha caratterizzato Spruance come un "uomo delle capacità", le cui azioni erano governate da ciò che il nemico poteva fare. Al contrario, Halsey era considerato un "uomo delle probabilità", che agiva considerando ciò che probabilmente avrebbe fatto il nemico. Potter ha anche paragonato Halsey a Nelson, il cui stile non sistematico ha portato a inseguimenti selvaggi, ma che ciononostante è riuscito a essere contrapposto a un nemico incompetente e demoralizzato. Potter ha scritto: "È stata la sfortuna di Halsey avere a che fare con un nemico altamente motivato e vigile". 21

Halsey ai posteri

Nel successivo mezzo secolo, molto è stato scritto sul Golfo di Leyte, con The Battle of Leyte Gulf di Thomas J. Cutler particolarmente utile. Per quanto riguarda la necessità percepita di Halsey di mantenere intatta la sua flotta, Cutler ha notato come Halsey avesse completamente assorbito l'insistenza di Alfred Thayer Mahan sulla concentrazione delle forze come "primo principio". Secondo Cutler: “C'è una tendenza per gli studenti di guerra a cercare principi ferrei e regole assiomatiche ideate da altri. . . . Sembra che Halsey fosse proprio uno studente del genere. . . sembra che non sia stato in grado di liberarsi di parte del bagaglio dogmatico che aveva fatto parte dell'era delle corazzate di Mahan. 22

Non solo l'abbraccio di Halsey a Mahan era importante, Cutler lo considerava importantissimo. "Se Halsey avesse diviso le sue forze prima di andare a nord, se avesse lasciato parte della sua tremenda capacità di combattimento nello Stretto di San Bernardino, invece di portare con sé l'intera Terza Flotta, tutti gli altri errori sarebbero stati cancellati". 23 L'interpretazione di Halsey della sua missione, i messaggi poco chiari e fraintesi e tutti gli altri problemi difficilmente avrebbero avuto importanza.

L'eredità di Halsey, pesantemente appesantita dal Golfo di Leyte e dai tifoni, rimane oggetto di dibattito tra gli storici. Scrivendo a lungo su quegli errori, con una considerazione minima del servizio di Halsey come comandante dell'area del Sud Pacifico, Walter R. Borneman attribuisce la statura duratura di Halsey semplicemente come un riflesso del bisogno pubblico di eroi. 24 Sentendo in modo molto diverso il significato della campagna del Sud Pacifico, Eric M. Bergerud considera la leadership di Halsey lì sufficiente per "classificarlo tra i grandi ammiragli della storia". 25 Anche al polo opposto rispetto a Borneman c'è John Wukovits, che valuta Halsey almeno alla pari di Nimitz come principale comandante navale degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. Spiegando il Golfo di Leyte, Wukovits sostiene: "Gli errori sono stati commessi dal desiderio di colpire il nemico e sono stati eseguiti con la benedizione dell'ammiraglio Nimitz, sulle cui spalle deve ricadere gran parte della colpa". Come se tali errori potessero semplicemente annullarsi a vicenda, Wukovits cancella quasi completamente la lavagna di Halsey, sostenendo che "solo con i tifoni Halsey può essere accusato". 26

Più di recente, nella sua biografia di Halsey del 2016, Thomas A. Hughes riconosce gli "errori inspiegabili e i grandi errori" di Halsey, ma apprezza anche la sua ispirata leadership nel Pacifico meridionale. Pertanto, Hughes è pienamente d'accordo con Richard B. Frank, che ha valutato la performance di Halsey "eccezionale" fino al 1944 e "scarsa" in seguito. 27 In linea con le osservazioni di Cutler sull'influenza della prima formazione di Halsey, Hughes scrive: "Nel 1944, la guerra era diventata troppo grande, troppo moderna e troppo burocratizzata per i suoi modelli di pensiero e abitudini di comando profondamente incisi, appresi tre decenni prima .” In sintesi, "[Halsey] era un po' più, e un po' meno, di una sagoma della sua leggenda fuori misura". 28

Sebbene il dibattito continuerà sicuramente, quasi tutti possono almeno concordare sul fatto che se Halsey non era un uomo per tutte le stagioni della campagna, eccelleva quando era più necessario alla nazione.

1. E. B. Potter, Nimitz (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1976), 342-43.

5. E. B. Potter, Bull Halsey (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1985), 307.

6. FADM William F. Halsey, USN, peso. LCDR J. Bryan III, USNR, “Admiral Halsey Tells His Story,” (settimo di nove articoli) Saturday Evening Post, 26 luglio 1947, pp. 26, 63–71. Lo stesso contenuto è apparso in Halsey and Bryan, Admiral Halsey's Story (New York: McGraw-Hill, 1947), 216-27.

7. Gilbert Cant, "Bull's Run: Halsey aveva ragione nel Golfo di Leyte?" Vita, 24 novembre 1947, 75-90.

9. FADM William F. Halsey Jr., USN (in pensione), "The Battle for Leyte Gulf", Atti dell'Istituto Navale degli Stati Uniti, vol. 78, n. 5 (maggio 1952), 494-95.

11. Samuel Eliot Morison, Storia delle operazioni navali degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, vol. 12, Leyte: giugno 1944–gennaio 1945 (Boston: Little, Brown and Company, 1958), 336.

16. John Wukovits, ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre del comandante più controverso della Marina (New York: Palgrave MacMillan, 2010), 242.

18. Clark G. Reynolds, The Fast Carriers: The Forging of an Air Navy (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1968), 257.

21. E. B. Potter, "The Command Personality", Atti dell'Istituto Navale degli Stati Uniti, vol. 95, n. 1 (gennaio 1969), 18-25.

22. Thomas J. Cutler, La battaglia del Golfo di Leyte: 23-26 ottobre 1944 (New York: HarperCollins, 1994), 137-38.

24. Walter R. Borneman, The Admirals (New York: Little, Brown and Co, 2012), 415.

25. Eric M. Bergerud, Fire in the Sky: The Air War in the South Pacific (Boulder, CO: Westview Press, 2000), 635.

27. Richard B. Frank, "Scegliere i vincitori?" Storia navale, giugno 2011, 26, 30.

28. Thomas Alexander Hughes, Admiral Bull Halsey: A Naval Life (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2016), 418.

Mr. Rems è l'autore di South Pacific Cauldron: World War II's Great Forgotten Battlegrounds (Naval Institute Press, 2014). È stato un collaboratore regolare di Naval History da quando il suo articolo intitolato "Halsey Knows the Straight Story" è apparso nel numero di agosto 2008 e gli è valso la selezione come autore dell'anno della rivista.


Saggio di storia di William Frederick Halsey Jr

William Frederick Halsey Jr. prestò servizio nella Marina degli Stati Uniti per quarantatré anni e divenne uno dei più famosi ufficiali di marina durante la seconda guerra mondiale. Rinomato come un aggressivo ammiraglio della flotta a causa della sua applicazione di forza brutale e azione rapida, Halsey assunse rapidamente il nome di William "Bull" Halsey tra i suoi uomini per complimentarsi con il suo stile di combattimento schietto e dinamico. Halsey è principalmente riconosciuto per il suo coinvolgimento e comando sul Pacifico e per i suoi effettivi trionfi sugli sforzi navali giapponesi durante la seconda guerra mondiale. Durante tutta la guerra, lo stile di combattimento aggressivo di Halsey si dimostrò efficace e dimostrò l'attitudine navale degli Stati Uniti e la capacità complessiva di gestire rapidamente qualsiasi situazione presentata. Nonostante alcune decisioni controverse, il coinvolgimento di Halsey nella seconda guerra mondiale alla fine è servito a rafforzare la posizione dell'America durante la guerra e a consolidare la loro rappresaglia nei confronti delle nazioni avversarie. Ciò è reso evidente dai primi raid delle portaerei del Pacifico di Halsey, dal suo comando sul Pacifico meridionale, dal suo coinvolgimento nelle battaglie del Pacifico centrale e dal suo ruolo significativo verso la fine della guerra.

William F. Halsey Jr. è nato a Elizabeth, nel New Jersey, il 30 ottobre 1882,1 Crescendo, Halsey Jr. desiderava diventare un ufficiale di marina come suo padre e all'età di quindici anni era determinato a unirsi all'Accademia Navale. Tuttavia, i continui trasferimenti di suo padre hanno reso difficile per Halsey ottenere il sostegno politico per una nomina al Congresso. Dimostrando la sua determinazione, scrisse una lettera a numerosi politici, incluso il presidente William McKinley, supplicandolo di consentirgli di entrare nell'accademia nonostante non fossero disponibili posti, ma senza successo. Il 7 luglio 1990, la fortuna di Halsey migliorò quando il Congresso approvò un disegno di legge che consentiva al presidente di aggiungere 5 incaricati extra all'Accademia. Dopo aver studiato rigorosamente per gli esami, la preghiera di Halsey per l'ammissione all'accademia è stata esaudita. 2

La classe di Halsey si diplomò il 2 febbraio 1904, piuttosto che la data prevista a giugno, a causa della pressante richiesta di Roosevelt di nuovi ufficiali per la rinnovata Marina. Durante la sua carriera all'accademia, Halsey ha fatto poco per distinguersi dagli altri membri, laureandosi solo 43° su sessantadue che hanno superato i guardiamarina. La personalità creativa e innovativa di Halsey ha lottato nell'ambiente severo e nel vecchio stile di insegnamenti che si concentravano principalmente sulla memorizzazione.3 In seguito, Halsey prestò giuramento come tenente al Philadelphia Navy Yard, il 2 febbraio 1909. Presto il suo stile di combattimento energico e dinamico lo promosse a contrammiraglio nel 1938, comandando le divisioni portaerei.4

A seguito dell'attacco a sorpresa a Pearl Harbor, la task force di Halsey era praticamente l'unico gruppo operativo rimasto nel Pacifico. Mentre esaminava i danni arrecati a Pearl Harbor, Halsey presentò la sua familiare sicurezza quando dichiarò che la lingua giapponese "sarebbe stata parlata all'inferno" solo dopo aver finito con loro.5 Mentre gli Stati Uniti erano lasciati a ricostruire dall'attacco distruttivo, Halsey ha preso parte a numerosi raid a sorpresa sulle isole controllate dal Giappone. Il 1° febbraio 1941, al comando come viceammiraglio, Halsey partì per le Isole Marshall e Gilbert e partecipò a una serie di incursioni che in seguito furono conosciute come le incursioni Marshall-Gilberts.6 Nella Repubblica delle Isole Marshall, Halsey lanciò attacchi sia sull'aeroporto di Roi Namur che sull'ammiraglia USS Enterprise. Colpì anche navi mercantili a Carlos Pass provocando l'affondamento di un certo numero di navi.7 Il coinvolgimento di Halsey nelle incursioni Marshall-Gilberts alla fine fornì ad Halsey l'esperienza tanto necessaria per continuare con la rappresaglia degli Stati Uniti nei confronti dell'esperienza giapponese che si sarebbe rivelata utile più tardi in guerra. Halsey ha anche svolto un ruolo vitale nel famigerato Doolittle Raid, che ha avuto un significato poiché è stata una delle prime grandi rappresaglie degli Stati Uniti nei confronti del Giappone. Il raid si è verificato a seguito della determinazione di Franklin D. Roosevelt di bombardare i giapponesi il prima possibile per sollevare il morale americano. Durante il raid, Halsey e le truppe dell'Enterprise hanno fornito protezione all'intera Task Force 16, inclusa la USS Hornet che si è unita a lui il 5 aprile, con l'uso di aerei da ricognizione in caso di attacco aereo giapponese. Alla fine del raid, molti bersagli furono colpiti con successo tra cui un deposito di cisterne petrolifere e alcune centrali elettriche.8 Come risultato della guerra, il morale americano salì alle stelle grazie al suo successo e al guadagno territoriale.

Mentre comandava nel Sud Pacifico, Halsey guidò il comando del Sud Pacifico attraverso molte battaglie intorno a Guadalcanal. Queste battaglie includono la battaglia delle isole Santa Cruz e la battaglia navale di Guadalcanal. Queste battaglie e la sua leadership dimostrano ulteriormente l'importanza di Halsey durante la guerra. Il 18 ottobre, l'ammiraglio Chester Nimitz sostituì il viceammiraglio Robert L. Ghormley con Halsey come comandante dell'area del Pacifico meridionale perché preferiva il suo stile di combattimento e credeva che la posizione fosse più adatta a lui. Nimitz sentiva anche che Ghormley aveva perso la sua ambizione ed era troppo cinico per continuare.9 Halsey guidò la sua flotta attraverso la battaglia di Santa Cruz, che fu una grande battaglia navale tra la marina statunitense e quella giapponese. Sebbene si concluse con una vittoria strategica per i giapponesi, il Giappone perse molti più piloti esperti durante la battaglia rispetto agli Stati Uniti. La decisione di Nimitz di fornire ad Halsey il comando sul Pacifico meridionale dimostra come altri vedessero Halsey come una forza combattente resiliente ed è stato riconosciuto per il suo atteggiamento costruttivo e fiducioso durante la guerra che lo ha distinto dagli altri ufficiali di marina.

Nonostante i notevoli successi di Halsey durante la guerra, Halsey ha anche preso alcune decisioni controverse durante la sua carriera. Una di queste decisioni controverse ha avuto luogo nelle Filippine. La battaglia del Golfo di Leyte, una delle più grandi battaglie della storia navale, fu combattuta nelle isole di Leyte e Samar. La battaglia del Golfo di Leyte è anche una battaglia importante nella storia a causa del primo uso del Giappone dei letali attacchi Kamikaze. Per questa battaglia, i giapponesi incaricarono il vice ammiraglio Jisaburo Ozawa di fungere da esca per distrarre le forze navali statunitensi dalla battaglia principale e consentire alle forze meridionali e centrali di attaccare gli invasori.10 Ironia della sorte, la terza flotta era preoccupata di difendersi dagli attacchi aerei giapponesi da Luzon e non riuscì a localizzare le forze di Ozawa, rendendola l'unica forza giapponese che gli Stati Uniti non riuscirono a incontrare. Alla fine, il 24 ottobre 1944, le forze statunitensi trovarono le forze settentrionali di Ozawa. Halsey era convinto che le forze del nord costituissero il grosso della minaccia giapponese e colse l'opportunità per inseguirla e distruggerla. Di conseguenza, Halsey lasciò lo Stretto di San Bernardino completamente incustodito e lasciò le spiagge dello sbarco per essere protette solo da piccoli trasporti di scorta della 7a flotta.11 Il 25 giapponesi scivolarono attraverso lo stretto spingendo Thomas C. Kinkaid a inviare un messaggio disperato chiedendo per supporto. Quando Nimitz vide la richiesta di aiuto di Kinkaid, inviò un messaggio ad Halsey chiedendo dove fosse la sua flotta con la frase di sicurezza altamente ironica "Le meraviglie del mondo", che era, senza alcun significato, per impedire ai giapponesi di decifrare il messaggio.12 Nonostante l'errore di Halsey, gli Stati Uniti riuscirono ancora a prevalere e si assicurarono le teste di spiaggia e permisero l'invasione delle isole Ryukyu nel 1945. Il singhiozzo di ragionamento di Halsey riuscì comunque a mostrare l'attitudine navale degli Stati Uniti e il dominio generale delle forze giapponesi.

Nel fianco protetto del generale MacArthur durante l'invasione dell'isola filippina di Mindoro, Halsey ha anche presentato una decisione controversa quando ha tentato una difficile manovra di rifornimento e ha inviato l'intera flotta della Task Force 38 in un immenso tifone. Alla fine dell'incontro con la tempesta, circa 800 uomini furono persi insieme a 146 aerei. Nel 1945, Halsey ancora una volta trasportò i suoi uomini nel tifone. Questa volta, le perdite furono meno intense senza navi perse, ma il secondo tentativo arrivò al costo di sei uomini.13 Di conseguenza, la Corte d'inchiesta della Marina intervenne e raccomandò le dimissioni di Halsey, ma Nimitz le sconsigliava a causa del passato di Halsey servizio e successo.14 Le azioni di Halsey durante questo periodo di guerra esemplificano l'approccio aggressivo che avrebbe adottato quando certi momenti richiedevano un'azione rapida.

Quando si guarda indietro alla seconda guerra mondiale, molti storici si concentreranno solo sugli errori di Halsey come la crisi dei tifoni o le sue tattiche nel Golfo di Leyte. Tuttavia, questa concentrazione alla fine maschera molti dei contributi significativi forniti dall'ammiraglio Halsey durante la guerra. La partecipazione di Halsey alla guerra fu un grande successo e fu probabilmente uno dei più grandi catalizzatori navali per la fine della guerra. La sua capacità di reagire rapidamente a qualsiasi situazione senza esitazione lo ha distinto da molte altre figure importanti durante la seconda guerra mondiale. Come esemplificato dopo l'attacco a Pearl Harbor, Halsey era costantemente determinato a completare il suo lavoro, non importava quanto grave fosse la situazione. Fu questa determinazione e coerenza che sollevò il morale americano durante la guerra. Oltre a essere un notevole attaccante, Halsey ha anche dimostrato la sua notevole capacità di difendere efficacemente. Halsey ha svolto un ruolo cruciale nella protezione di intere flotte durante molte battaglie importanti come il Doolittle Raid. Senza la protezione di Halsey, è difficile immaginare che la Marina degli Stati Uniti abbia successo in molte delle loro battaglie navali. Anche attraverso le sue controverse decisioni, Halsey dimostrò il suo stile di combattimento schietto e resistente che incarnava il suo successo navale complessivo. Come nel tifone, nonostante sia stato praticamente spazzato via, Halsey ha ancora spinto i suoi uomini verso la tempesta per la seconda volta con perdite minime. È stata questa determinazione e testardaggine al limite che hanno permesso ad Halsey di avere così tanto successo durante la sua carriera. È impossibile ignorare i contributi significativi di Halsey durante la seconda guerra mondiale insieme al suo energico stile di combattimento. Nonostante i suoi apparenti errori, Halsey riuscì comunque a diventare uno dei più grandi ammiragli di flotta durante la seconda guerra mondiale.

Durante la guerra, il coinvolgimento di Halsey e la lotta aggressiva hanno favorito la marina degli Stati Uniti nella guerra e hanno portato al loro successo generale con la loro rappresaglia nei confronti del Giappone. Fu l'atteggiamento schietto e la prospettiva positiva di Halsey a incarnare l'approccio di successo degli Stati Uniti alla seconda guerra mondiale.

1 Wukovits, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 2

2 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 4-5

3 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 16

4 Halsey, William F., III e J. Bryan. La storia dell'ammiraglio Halsey. N.p.: (Kessinger

5 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 58

7 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 61-62

8 "Ammiraglio Halsey" Storia navale e patrimonio. N.p., 11 agosto 2002. Web. 7 maggio 2013.

<http://www.history.navy.mil/photos/events/wwii-pac/misc-42/dooltl.htm>. [9] pag 100

10 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 181

11 Wukovit, Giovanni. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina

Comandante controverso. N.p.: (Palgrave Macmillan, 2006), 182

12 Wukovit, John. L'ammiraglio "Bull" Halsey: la vita e le guerre dei più grandi della Marina


Una breve cronologia della storia di Halsey

1879 I fratelli William Leroy Halsey e Charles Henry Halsey fondano la C.H. & W.L. Halsey come un negozio di alimentari al dettaglio

1904 &mdash Spostato nella nostra attuale sede di Cash & Carry in 301 Jefferson Street

1955 &mdash William Lanier Halsey Jr. ha assunto la carica di presidente e tesoriere di W.L. Halsey Grocery Co., Inc.

1960 & mdash Will Halsey e altri quattro distributori indipendenti di servizi di ristorazione hanno firmato l'accordo per formare C.O.D.E (Continental Organization of Distributor Enterprises)

1972 &mdash Superò la nostra sede di Huntsville e si trasferì in una più grande a Madison

1981 &mdash Ampliato la nostra struttura raddoppiando la nostra capacità del congelatore

1982 &mdash Ampliato di nuovo aggiungendo alla nostra area di stoccaggio a secco

1991 e Cecilia Halsey diventa Presidente / CEO

2000 & mdash Halsey Foodservice acquista sia una casa di produzione che una casa di carne fresca, integrandosi nell'edificio principale a Madison

2001 &mdash ha aperto le nostre divisioni di carne fresca e prodotti freschi

2005 &mdash L'azienda cambia nome da W.L.Halsey Grocery Company a Halsey Foodservice.

2007 &mdash Un ulteriore congelatore da 30.000 piedi quadrati viene aggiunto alla struttura principale.


'Halsey conosce la storia eterosessuale'

Nella sua memoria, Sconfitta nella vittoria, il feldmaresciallo britannico William Slim nominò i suoi quattro comandi dell'esercito preferiti: plotone, battaglione, divisione ed esercito. 1 Apparentemente, trovava il comando di un corpo meno gratificante.

Slim è qui al passo con gli storici militari che spesso danno poca importanza alle operazioni di corpo. Un esempio calzante è la straordinaria storia del I Marine Amphibious Corps (IMAC), che manca in gran parte dai libri di storia. In poco più di un anno dalla formazione, l'IMAC aveva cinque comandanti, uno dei quali due volte. Prima che sparasse un colpo, un maggiore generale dei marine fu sollevato. Prima della prima operazione significativa del corpo, un secondo maggiore generale morì in circostanze bizzarre. Seguì un'inchiesta non meno bizzarra che solo ora può essere pienamente spiegata. La storia non raccontata di IMAC è doppiamente avvincente per quello che racconta del viceammiraglio William F. "Bull" Halsey Jr. e della sua gestione delle crisi successive all'interno del suo comando del Sud Pacifico.

Il declino e la caduta di Barney Vogel

Creato a San Diego nell'ottobre 1942 e attivato nel Pacifico il mese successivo, l'IMAC è stato formato per amministrare le unità marine nel Pacifico meridionale, compresa la supervisione dell'addestramento, della fornitura e dell'equipaggiamento dell'amministrazione generale, del coordinamento e della pianificazione operativa. Alla fine, l'IMAC avrebbe dovuto condurre direttamente operazioni di dimensioni corporee. 2 Il suo primo comandante fu il maggiore generale C. Barney Vogel, che più di recente aveva addestrato congiuntamente divisioni dei marine e dell'esercito.

Entro la primavera del 1943, l'ammiraglio Halsey, il comandante della South Pacific Force, volle che Vogel fosse sostituito.

Ma, forse influenzato dalla sua stretta amicizia con Vogel, Halsey era riluttante ad agire da solo. 3 Invece, Halsey fece scrivere a un generale dei Marines nel suo stato maggiore al comandante del Corpo dei Marines, il tenente generale Thomas Holcomb, affermando che "fin dal suo inizio [IMAC] è stato caratterizzato da una quasi totale mancanza di iniziativa e pugno". 4 La lettera suggeriva che Vogel fosse promosso "a qualche degno lavoro negli Stati Uniti" e sostituito dal maggiore generale Alexander Vandegrift, l'eroe di Guadalcanal. Tutto questo doveva essere fatto nascondendo il ruolo di Halsey. Holcomb ha reagito scrivendo al superiore di Halsey, il viceammiraglio Chester W. Nimitz, lamentandosi di questa manovra clandestina poiché Halsey "aveva il potere di agire sotto la propria responsabilità, se lo desiderava". 5

Nimitz, dopo aver visitato Halsey nel suo quartier generale di Noumea, in Nuova Caledonia, ha risposto a Holcomb. 6 Il problema era la "definitiva mancanza di fiducia... nell'abilità militare e nella competenza professionale di Vogel" di Halsey. Ciò che ha provocato questa valutazione feroce è stata la prestazione del generale nella preparazione del piano della campagna della Nuova Georgia. È stato considerato "irrealistico e ha ignorato le forze disponibili", causando "una perdita di tempo considerevole che è stata favorevole ai giapponesi". Non meno grave, in un ambiente in cui l'esercito e la marina erano in forte competizione per il dominio, il piano alla fine adottato attraverso la cooperazione interservizi poneva un generale e una divisione dell'esercito a capo di un'operazione "principalmente il piatto delle truppe anfibie dei marine". Nimitz era d'accordo con Holcomb che se Vogel aveva bisogno di essere sollevato, allora Halsey avrebbe dovuto farlo.

Alla fine, riconoscendo il desiderio di Halsey e Nimitz, Holcomb smise di aspettare che Halsey agisse e agì lui stesso. 7 In seguito, dopo aver appreso che Halsey aveva detto a Vogel di essere sollevato a causa dell'insoddisfazione a Washington, Vandegrift brontolò a Holcomb: "Niente su come si sentiva lui stesso". 8

Qualunque possibilità avesse Vogel di perorare la sua causa davanti a Nimitz è stata persa dal suo essere bloccato in Nuova Zelanda. In una situazione che era di per sé imbarazzante per il Corpo dei Marines, questo ufficiale generale, il cui comando si estendeva su migliaia di miglia di oceano, stava aspettando una nave perché non voleva volare. 9 Vogel è stato trasferito ai comandi di addestramento negli Stati Uniti per il resto della guerra, e se viene ricordato, è per il servizio prima dell'IMAC, quando ha accettato l'idea che gli indiani Navajo potessero essere utili come chiacchieroni in codice.

Il Sud Pacifico di Halsey: dal Guadalcanal alla Nuova Georgia

Halsey era diventato il comandante della South Pacific Force nell'ottobre 1942, lo stesso mese in cui era stata costituita l'IMAC, in sostituzione del viceammiraglio Robert Ghormley. Secondo la storia definitiva della campagna di Guadalcanal, i problemi di Ghormley derivavano da una mancanza di aggressività causata dal disfattismo, dal lavoro interminabile attraverso un esagerato senso del dovere e dall'eccessiva immersione nei dettagli. 10 Queste caratteristiche erano l'esatto opposto delle qualità pragmatiche ed energetiche che Halsey possedeva in abbondanza e si aspettava dagli altri.

La situazione a Guadalcanal era allora disperata. Incalzato da Halsey per dire se poteva resistere sull'isola, Vandegrift promise che, con il supporto necessario, i suoi Marines lo avrebbero fatto. Fu quindi creato un legame sul quale Halsey in seguito disse: "Archie Vandegrift era il mio altro io". 11 Dopo che il generale e le sue truppe della 1a Divisione Marine furono sollevate, il comando di terra passò al maggiore generale dell'esercito Alexander Patch Jr., in seguito uno dei comandanti più quotati del generale Dwight D. Eisenhower in Europa. 12 Qualunque cosa accadde durante la difficile campagna di Guadalcanal, Halsey fu benedetto da comandanti di terra la cui abilità e determinazione erano pari alle sue.

La rivisitazione degli eventi di Benjamin Carson a Guadalcanal in

Il passo successivo sulla scala delle Salomone fu la Nuova Georgia, ma una pianificazione insoddisfacente si rivelò un presagio di maggiori difficoltà. Percependo un problema all'inizio della campagna, Halsey inviò il tenente generale Millard Harmon, comandante delle forze dell'esercito degli Stati Uniti nell'area del Pacifico meridionale, per indagare. Harmon ha scoperto che il maggiore generale dell'esercito John Hester non stava esercitando un comando efficace. Nonostante la veemente protesta dell'ufficiale superiore di Hester, il contrammiraglio Richmond Kelly Turner, la nuova leadership prese il sopravvento. 13 Secondo la storia ufficiale dell'esercito, "Harmon e Halsey andarono immediatamente in conferenza, e prima che la riunione fosse finita Halsey aveva preso la sua decisione". 14 Qui è stata elogiata «la prontezza con cui il quartier generale superiore ha agito... un segno dell'efficienza del comando del Pacifico meridionale».

In effetti, la rimozione degli ufficiali era più diffusa. Riflettendo su questo periodo, incluso il sollievo di Vogel, Halsey osservava ironicamente che "il fumo delle reputazioni carbonizzate mi fa ancora tossire". 15 Le esperienze di Halsey a Guadalcanal e nella Nuova Georgia avrebbero potuto solo incoraggiarlo ad agire in futuro senza indugio per rimuovere un comandante di cui non si sentiva sicuro.

L'Interregno Vandegrift

Quando Vandegrift sostituì Vogel all'IMAC a metà del 1943, si capì che l'incarico era temporaneo. In virtù della sua guida ispirata su Guadalcanal, Vandegrift avrebbe dovuto diventare comandante del Corpo dei Marines dopo il ritiro di Holcomb alla fine dell'anno.

I problemi di IMAC si sono rivelati ancora più gravi di quanto si pensasse. 16 Per correggerli, furono introdotti ufficiali di stato maggiore che si erano dimostrati validi su Guadalcanal, incluso l'ufficiale operativo tenente colonnello Merrill Twining, che sarebbe diventato un utile testimone degli eventi. 17 Furono istituite riforme del personale e della logistica per la gestione delle sostituzioni, delle nomine degli alti dirigenti e della fornitura di attrezzature. 18 Presso la 2a Divisione Marine, Vandegrift ha identificato carenze di comando che hanno richiesto importanti cambiamenti di personale, inclusa la nomina di un nuovo comandante di divisione e capo di stato maggiore. 19 Dimostrando ulteriormente ciò che un comando di un corpo di attivisti potrebbe realizzare, Vandegrift ha utilizzato Twining per rimuovere un collo di bottiglia nella consegna di trattori anfibi (LVT), una necessità fondamentale nell'imminente invasione di Tarawa. 20

Durante questo periodo, l'IMAC apprese che doveva pianificare e condurre la sua prima operazione di combattimento, Bougainville, con la nuova 3d Marine Division in prima linea. A metà agosto 1943, sei settimane dopo che Vandegrift assunse il comando, fu annunciata la sua imminente partenza, nonché l'identità del suo sostituto, il comandante della 3a Divisione Marine, il generale maggiore Charles D. Barrett, 58 anni.

La strana morte di Charles Barrett

Barrett proveniva da una famiglia distinta con una forte tradizione di servizio umanitario. 21 Il suo curriculum impressionante includeva la laurea presso il prestigioso École Suprieure de Guerre, un ruolo guida nella formulazione della dottrina delle operazioni di sbarco, numerosi importanti compiti del personale tra cui il servizio come assistente del comandante dei Marine e l'attivazione e la formazione della 3d Marine Division. Come il suo biografo, Tom FitzPatrick, ha accuratamente affermato: "Non c'era quasi un'area di attività del Corpo dei Marines... in cui [Barrett] non ha avuto un ruolo o non ha contribuito in qualche modo notevole". 22

La scelta unanime di Holcomb, Nimitz, Halsey e Vandegrift a guidare l'IMAC, Barrett era stato nominato alcuni mesi prima come uno dei soli quattro Marines qualificati per il comando di corpo, gli altri tre erano i non ancora deposti Vogel, Vandegrift e il maggiore Generale Holland Smith. 23 Infatti, a parte il fatto che Vandegrift aveva esperienza di combattimento, Holcomb considerava Barrett il più qualificato dei due a guidare un corpo. 24

Nonostante le credenziali superlative, ci sono stati aspetti negativi. Con maggiore lungimiranza di quanto avrebbe potuto immaginare, Holcomb si pentì di dover nominare Barrett al comando del corpo prima che avesse esperienza nel comandare una divisione in combattimento. 25 Inoltre, gli istinti umanitari profondamente innati di Barrett potrebbero essere dannosi se non tenuti sotto controllo. Inoltre, secondo una lettera scritta in seguito da Vandegrift, "anche quando un comandante di reggimento [Barrett] sentiva che era suo dovere uscire costantemente dal suo ruolo e cercare di correre ... qualunque livello superiore a cui fosse assegnato". 26 La stessa lettera menzionava il lato negativo della mente acuta di Barrett: un'immaginazione che "potrebbe elaborare tutti i tipi di imponderabili che gli impedirebbero di risolvere il problema che gli è stato dato". Questo generale pacato dal contegno senza pretese possedeva una personalità che non si sarebbe adattata facilmente a quella di Halsey.

Vandegrift e Barrett lavorarono insieme per un mese fino al 15 settembre 1943, quando Vandegrift assunse il comando dell'IMAC e partì per un tour delle basi del Pacifico prima di assumere il suo nuovo incarico a Washington. Molti anni dopo l'ufficiale operativo dell'IMAC, Twining, ha ricordato ciò che ne seguì: "[Barrett] non aderì alla filosofia del generale Vandegrift di fare ciò che ti è stato ordinato di fare e farlo al meglio delle tue capacità con le forze messe a tua disposizione". Invece, Barrett ha laboriosamente smontato qualsiasi piano fosse stato formulato e ha cercato una soluzione più sicura, "permettendo ai suoi istinti umanitari di prevalere su ogni dettato di terribile necessità militare". 27 Molto tempo è stato sprecato nel processo, a scapito del lavoro di altro personale, mentre Halsey ha espresso la sua esasperazione per la mancanza di progressi.

Barrett volò da Guadalcanal a Noumea il 7 ottobre 1943, 22 giorni dopo aver assunto il comando dell'IMAC e appena 24 giorni prima degli sbarchi previsti a Bougainville, con l'ordine di incontrare Halsey. Dopo una serie di incontri presso il quartier generale del comandante del Sud Pacifico, nel tardo pomeriggio dell'8 ottobre, Barrett è morto cadendo da una finestra della veranda al secondo piano del quartier generale dell'IMAC.

Cospirazione del silenzio

Halsey convocò immediatamente una corte d'inchiesta. 28 Dei 18 testimoni chiamati, solo pochi avevano qualcosa di consequenziale da contribuire. Tra questi c'era il generale di brigata David Brewster, vice amministrativo di Barrett con sede presso la sede dell'IMAC a Noumea, che ha descritto come Barrett fosse apparso particolarmente usurato e molestato la mattina dell'8. Un sottotenente, che era l'unica altra persona sul pavimento con Barrett durante l'incidente, ha testimoniato che, fatta eccezione per la persiana e la finestra aperte, la zona era "in ottimo stato di polizia e non c'erano segni di alcun disordine". Nessuna fotografia, tuttavia, è stata scattata a sostegno dell'affermazione. 29

Nell'interrogare i testimoni, la corte era stranamente incuriosita dai movimenti di Barrett dopo il suo arrivo a Noumea e su come gli eventi avrebbero potuto influenzare il suo aspetto e la sua condotta. Fatta eccezione per una menzione che Barrett era a Noumea sotto gli ordini del comandante della South Pacific Force e la testimonianza di Brewster di aver visto Barrett al quartier generale di Halsey, il coinvolgimento dell'ammiraglio è stato completamente ignorato. Halsey, infatti, non era disponibile alla corte, essendo stata assente da Noumea mentre la corte sedeva ma tornando in tempo per il funerale del generale. 30

Senza alcuna base per decidere diversamente, la corte ha stabilito che Barrett è morto "in una caduta accidentale ... nella linea del dovere e non [come] il risultato della sua stessa cattiva condotta". Il procedimento è rimasto immune da critiche per i successivi cinque anni, mentre il rapporto è rimasto riservato e poi dimenticato. Nel frattempo, come ha affermato il biografo di Barrett, una "nebbia" relativa alla causa della morte "persisteva per molti decenni". 31

Nel 1996 un silenzio lungo mezzo secolo fu rotto quando il libro di memorie rivelatore di Twining, Nessun ginocchio piegato, era pubblicato. Oltre a includere i suoi ricordi dello stallo della pianificazione di Bougainville, l'allora generale in pensione sosteneva che "di fronte a un problema di comando... Halsey per la seconda volta mandò a chiamare il suo vecchio amico Vandegrift". 32 Secondo Twining, la morte di Barrett è avvenuta dopo che al generale era stata comunicata l'intenzione di Halsey. La dichiarazione di Twining sull'atteso sollievo e l'intimazione al suicidio di Barrett erano strettamente in linea con le dichiarazioni fatte da Vandegrift in una lettera a Holcomb, citata in precedenza, scritta sei giorni dopo la morte di Barrett. 33

Nel 2003, il biografo di Barrett contrattaccò. Affrontando le affermazioni di Twining e Vandegrift, l'autore Tom FitzPatrick ha messo in dubbio la loro obiettività e motivazioni. Riconoscendo i problemi di pianificazione, vide motivi insufficienti per credere che Halsey intendesse davvero alleviare Barrett, rimuovendo nel processo il movente del suicidio. 34

Nel 2007, dopo la compilazione degli ampi documenti di Holcomb da parte degli Archivi del Corpo dei Marines a Quantico, in Virginia, sono emerse due lettere precedentemente sconosciute. Scritti da Vandegrift e separatamente da Brewster due giorni dopo la morte di Barrett, raccontarono i fatti al comandante. 35

Sebbene nulla nella testimonianza in tribunale indicasse che Barrett avesse visitato Halsey il 7 dopo il suo arrivo a Noumea, Barrett era in realtà nel quartier generale di Halsey fino a tarda sera. Questo è stato quasi certamente quando l'ammiraglio ha detto a Barrett che era stato sollevato. La mattina dopo, Brewster vide Barrett al quartier generale di Halsey che sembrava, come disse a Holcomb, "consunto, grigio e smunto", con lo sguardo assente e incapace di stringere la mano per un po'. Più tardi, come ha detto esplicitamente, Barrett ha "craccato". Essendo il davanzale del portico a quasi quattro piedi dal pavimento (cosa mai menzionata nel verbale del tribunale), Barrett avvicinò una sedia alla finestra, salì dalla sedia al davanzale mentre si aggrappava ai lati del telaio della finestra in alto e si gettò alla strada, circa 25 piedi più in basso. Questa ricostruzione, su cui sostanzialmente Vandegrift e Brewster erano d'accordo, era possibile da impronte sulla sedia e sul davanzale e impronte digitali sul telaio della finestra.

Secondo Brewster, solo i presenti quella notte conoscevano questi dettagli. Tuttavia, molti devono essere stati parti in varia misura nella cospirazione del silenzio. Certamente questo includeva l'ufficiale che ha testimoniato sull'area del portico che mostrava "nessun segno di alcun disturbo", così come la corte incuriosita, che doveva aver capito che Halsey doveva essere tenuto immune. Inutile dire, anche se comunque detto da Vandegrift nella sua lettera, che "Halsey conosce la verità".

Le motivazioni delle parti della farsa sono chiare. Per Brewster, un amico di Barrett fin dall'infanzia la cui figlia ha sposato il figlio di Barrett, c'era bisogno di alleviare il dolore della famiglia e preservare il buon nome di Barrett. Per Vandegrift, che si preparava a prendere il posto del comandante, la verità avrebbe potuto solo ferire il morale del Corpo dei Marines e fornire un colpo di propaganda per i suoi nemici a Tokyo e Washington. 36 Ma nessuno aveva in gioco più di Halsey. Potrebbe essere facilmente etichettato come l'ammiraglio che ha perseguitato un generale dei marine fino alla morte, l'idea rafforzata dalla sua ben nota combattività. Quel sospetto poteva avvelenare i suoi rapporti con Nimitz, che in seguito avrebbe ostracizzato Holland Smith per la rimozione meno letale di un generale dell'esercito su Saipan. 37

Come Holcomb ha affermato nella sua risposta a Vandegrift: "Sarebbe stato terribile se H[alsey] lo avesse sostituito e poche persone avrebbero creduto che H[alsey] avesse ragione". 38 Halsey mantenne il sotterfugio nella sua autobiografia, lamentando il colpo improvviso della perdita di Barrett e dovendo trovare un sostituto per Bougainville, sebbene avesse già posto le basi per il ritorno di Vandegrift. 39

Data l'intensa agonia che Barrett avrebbe subito se fosse vissuto, e il successo nell'occultamento della causa della morte fino a quando una generazione non fosse per lo più passata, forse tutto era per il meglio. Per i suoi considerevoli contributi per tutta la vita al successo delle armi americane, Barrett merita pienamente il titolo della sua biografia:Un personaggio che ha ispirato.

Bougainville e oltre

Se Barrett nutriva timori sull'operazione Bougainville, erano certamente giustificati. Tuttavia, il successo navale nella battaglia dell'Imperatrice Augusta Bay e le audaci incursioni delle portaerei su Rabaul organizzate da Halsey, eliminarono le minacce dal mare. La campagna di terra, come descritta in uno studio, "sta come un esempio del modo in cui l'intero combattimento di Salomone avrebbe dovuto essere condotto", con un successo largamente attribuito all'"esperienza e all'acuto senso del giudizio tattico" di Vandegrift. 40 Un'altra analisi dà credito al piano di base di Barrett che Vandegrift ha perfezionato in funzione. 41 Dimostrando la qualità del loro lungo addestramento sotto Barrett, la 3d Marine Division ha rapidamente conquistato ed ampliato un perimetro all'interno del quale sono state costruite piste di atterraggio che hanno contribuito a eliminare Rabaul come minaccia militare.

Pochi giorni dopo lo sbarco, a Vandegrift successe la prima scelta di Halsey per il comando del I Marine Amphibious Corps, il maggiore generale Roy Geiger. 42 Questo quinto e ultimo comandante IMAC, che aveva guidato lo sforzo aereo su Guadalcanal, diresse la battaglia perimetrale per alcune settimane e poi affidò le operazioni all'esercito americano.

Il comando di Halsey nel Pacifico meridionale ha quindi completato rapidamente la sua missione. Nell'aprile 1944, l'IMAC fu rinominato III Corpo Anfibio dei Marines, continuando sotto Geiger per le invasioni di Guam, Palaus e Okinawa. A testimonianza delle sue capacità, Geiger è stato brevemente elevato al comando della decima armata su Okinawa dopo la morte del tenente generale dell'esercito Simon B. Buckner Jr., la più alta posizione sul campo di battaglia mai raggiunta da un ufficiale dei marine. Come massimo onore, Geiger è stato l'unico marine invitato a unirsi al primo rango dei comandanti a bordo della USS Missouri (BB-63) alla resa giapponese.

Anche Halsey passò al comando della potente Terza Flotta. Oltre ai grandi successi, ci sarebbero stati costosi errori nel Golfo di Leyte e in due tifoni che avrebbero quasi causato il suo ritiro forzato. 43

Sebbene il periodo abbia ricevuto meno attenzione rispetto alle sue operazioni in mare, una valutazione equa delle prestazioni di Halsey in tempo di guerra richiede che venga dato il giusto peso ai suoi 20 mesi movimentati nel Pacifico meridionale. Nonostante il bilancio delle carriere militari e, indirettamente, la vita di un comandante, il rifiuto di Halsey di mantenere i comandanti di cui non era sicuro salvò senza dubbio molte vite. Anche se non sapremo mai come si sarebbero comportati Vogel e Barrett sul campo di battaglia, i loro passi falsi e le loro esitazioni nella pianificazione hanno creato rischi che questo confermato acquirente di rischi non poteva accettare.

Si vorrebbe che qualcuno con le prospettive di Halsey fosse al comando prima di Anzio, un'operazione molto simile a Bougainville nel suo elemento di sorpresa e successo iniziale, dove l'uso di un generale prudente e non provato ha convertito un brillante successo tattico in un triste fallimento. Se Halsey era più subdolo di quanto suggerisse la sua immagine popolare, questo estremo pragmatico ha ottenuto i risultati necessari e ha servito bene il suo paese nel Pacifico meridionale.

Gran parte di questo studio si basa su lettere inedite tra i documenti del generale Thomas Holcomb, che sono stati completamente organizzati e indicizzati da Alisa Whitely della Sezione Archivi e collezioni speciali, Biblioteca del Corpo dei Marines, Quantico, Virginia. Le lettere utilizzate sono archiviate cronologicamente nelle caselle 6, 10 e 21. Le citazioni sono indicate come Holcomb, seguito dalla data della lettera con l'anno inteso in tutti i casi tranne la citazione 36 come 1943, seguita dall'identità del mittente o del destinatario.

1. Maresciallo di campo William Slim, Sconfitta nella vittoria (New York: David McKay Company, 1961), p. 3.


Halsey, William F.

Halsey, William F. (1882�) ammiraglio della flotta, Marina degli Stati Uniti, seconda guerra mondiale. Nato a Elizabeth, nel New Jersey, Halsey si laureò all'Accademia Navale nel 1904. Negli anni '30 imparò a volare e divenne uno dei principali sostenitori della guerra delle portaerei. Durante l'attacco giapponese a Pearl Harbor, era in mare, al comando della portaerei Impresa. Nella primavera del 1942, aiutò a orchestrare una serie di incursioni di portaerei nel Pacifico contro le roccaforti nemiche, incluso il famoso attacco con il bombardiere James Doolittle a Tokyo. In seguito, come comandante del teatro del Sud Pacifico nel 1942�, diresse le forze che catturarono Guadalcanal, Bougainville e diverse altre isole chiave delle Salomone.

Durante e dopo la battaglia del Golfo di Leyte (ottobre 1944), Halsey fu criticato per aver navigato la sua flotta verso nord alla ricerca di portaerei nemiche e aver lasciato lo Stretto di San Bernardino aperto all'attacco difeso da una forza nemica principale. Più tardi quell'anno, fu nuovamente interrogato per essere entrato in un tifone e aver perso tre navi. Alla fine della guerra, tuttavia, l'aggressivo comandante, noto come 𠇋ull” Halsey, fu acclamato come un eroe popolare, insignito di una quinta stella e promosso al grado di ammiraglio della flotta.

E.B. Potter, Bull Halsey, 1985.

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"Halsey, William F. ." Il compagno di Oxford per la storia militare americana. . Enciclopedia.com. 16 giugno 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Halsey, William F. ." Il compagno di Oxford per la storia militare americana. . Estratto il 16 giugno 2021 da Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/halsey-william-f

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Jon Klug è un colonnello dell'esercito americano e dottorando in storia militare e navale presso l'Università del New Brunswick. Ha insegnato alla U.S. Air Force Academy e alla U.S. Naval Academy, e ha conseguito lauree presso la U.S. Military Academy, la Louisiana State University e la U.S. Army's School of Advanced Military Studies. Nel suo prossimo incarico, Jon servirà come professore dell'U.S. Army War College. Il contenuto di Divergent Options’ non contiene informazioni di natura ufficiale né rappresenta la posizione ufficiale di alcun governo, organizzazione o gruppo.

Titolo: Una valutazione delle opzioni dell'ammiraglio della marina statunitense William F. "Bull" Halsey nel Golfo di Leyte

Data originariamente scritta: 21 ottobre 2018.

Data di pubblicazione originale: 19 novembre 2018.

Riepilogo: Nella notte tra il 24 e il 25 ottobre 1944, durante la battaglia del Golfo di Leyte, l'ammiraglio William “Bull” Halsey affrontò le priorità concorrenti attaccando la Marina imperiale giapponese (IJN) pur mantenendo una significativa forza di superficie per proteggere gli sbarchi a Leyte Isola. La decisione di Halsey è stata influenzata dalla battaglia del Mare delle Filippine, la comprensione di Halsey del suo vantaggio operativo e il suo spirito aggressivo[1].

Testo: Durante la battaglia del Golfo di Leyte, la terza flotta dell'ammiraglio William “Bull” Halsey’ della Marina degli Stati Uniti ha inflitto gravi danni al più potente gruppo di superficie giapponese nel mare di Sibuyan, costringendo l'ammiraglio IJN Kurita Takeo a ritirarsi a ovest. Verso le 17:00 Halsey ha ricevuto lavoro da aerei di ricerca che Kurita aveva girato le sue forze e si stavano ancora una volta diretti a est. In risposta a ciò, Halsey ha manovrato la Terza flotta nel suo insieme per attaccare le forze di Kurita[2]. Prima di valutare il processo decisionale di Halsey, sono necessarie alcune informazioni di base.

In primo luogo, prima della battaglia del Golfo di Leyte, molti ufficiali della marina statunitense criticarono il processo decisionale dell'ammiraglio Raymond Spruance durante la battaglia del Mare delle Filippine (19-20 giugno 1944) perché molte delle portaerei giapponesi sfuggirono alla distruzione. Questi ufficiali ritenevano che Spruance fosse troppo cauto e troppo concentrato sulla protezione delle forze anfibie. All'epoca, non conoscendo la profondità della difficoltà giapponese nel sostituire gli equipaggi di volo, molti ufficiali della marina statunitense temevano che i giapponesi avrebbero semplicemente rifornito i vettori con nuovi aerei e nuovi equipaggi. Halsey certamente sapeva di queste critiche a Spruance, e voleva annientare le portaerei giapponesi una volta per tutte[3].

Oltre alle critiche di Spruance, Halsey sapeva anche che pochi velivoli giapponesi avevano reagito ai precedenti raid delle portaerei statunitensi, quindi potrebbe aver sospettato che i giapponesi avessero utilizzato velivoli da portaerei e terrestri per l'azione decisiva della flotta. Inoltre, Halsey sapeva che i giapponesi avevano usato un bombardamento navetta contro le forze di Spruance durante la campagna delle Marianne a metà giugno 1944. I giapponesi avevano lanciato aerei da portaerei che bombardavano le forze navali americane in rotta verso gli aeroporti di Saipan, da cui si riarmarono e poi attaccò le forze americane in rotta di ritorno alle portaerei[4]. Anche se questa tattica fallì nelle Marianne, il loro uso del bombardamento a navetta dimostrò che i giapponesi erano ancora un avversario pericoloso e creativo. Anche questa tattica potrebbe essere stata nella sua mente quando Halsey ha manovrato la Terza flotta nel suo insieme per attaccare le forze di Kurita.

Gli storici spesso trascurano l'impatto di dove Halsey si posizionava rispetto alle sue forze e alle forze giapponesi nella loro discussione sulla battaglia del Golfo di Leyte: in altre parole, dov'era la sua nave ammiraglia? Come Halsey proveniva dal New Jersey, ha realizzato la nuova corazzata veloce USS New Jersey la sua ammiraglia[5]. Questo è importante. New Jersey così come il Iowa, altre due corazzate, sei incrociatori e quattordici cacciatorpediniere costituivano la Task Force 34 (TF 34)[6]. Queste corazzate e le loro armi antiaeree sarebbero importanti se gli aerei giapponesi attaccassero i tre gruppi di portaerei di Halsey, che erano la preoccupazione principale di Halsey. Se Halsey avesse fatto esplodere il TF 34, incluso il New Jersey, per proteggere gli sbarchi sull'isola di Leyte, avrebbe senza dubbio voluto trasferirsi su un'altra nave ammiraglia, poiché la nuova ammiraglia avrebbe fatto parte della forza che attaccava le portaerei del viceammiraglio IJN Ozawa Jisaburo. Halsey avrebbe voluto essere vicino alla battaglia decisiva.

La battaglia dello stretto di Surigao è l'aspetto finale di qualsiasi valutazione del processo decisionale di Halsey. Dopo che Halsey aveva preso la sua vera decisione, che era quella di prendere tutta la Terza Flotta per distruggere le portaerei giapponesi, il viceammiraglio della Marina degli Stati Uniti Thomas Kinkaid inviò il contrammiraglio della Marina degli Stati Uniti Jesse Oldendorf e il suo gruppo di bombardamenti e fuoco per difendere lo stretto di Surigao. Questa forza ha compromesso la maggior parte della potenza di combattimento di superficie di Kinkaid, che includeva molte delle corazzate rinnovate di Pearl Harbor. La controparte nemica di Oldendorf era il vice ammiraglio dell'IJN Nishimura Shoji che comandava un gruppo di superficie giapponese. Oldendorf preparò una brillante difesa con un esempio da manuale di "copertura della T" che distrusse la forza di Nishimura nella notte del 24/25 ottobre[7]. Così, Halsey andò a nord, le pesanti navi di superficie di Kinkaid andarono a sud, e insieme lasciarono il centro aperto per Kurita che aveva di nuovo virato a est.

Sean Connery nei panni dell'ammiraglio Ramius nel film A caccia di Ottobre Rosso è stata l'ispirazione dell'autore dietro la selezione di questa situazione storica per l'analisi. La consegna distintiva di Connery ha contribuito a creare una citazione classica quando Ramius ha valutato il lavoro di Jack Ryan sull'ammiraglio Halsey a Leyte Gulf, "Conosco questo libro. Le tue conclusioni erano tutte sbagliate, Ryan. Halsey ha agito in modo stupido[8]”. Fece lui?

Usando la rievocazione storica come metodo si devono considerare i fatti storici e ciò che possiamo supporre su Halsey. Più specificamente, cosa sapeva Halsey del contesto strategico, operativo e tattico e qual era il suo stato d'animo quando aveva bisogno di decidere su un'opzione? Scelse di attaccare le portaerei giapponesi con tutta la Terza Flotta (Opzione n. 1 dell'Options Paper), e nel suo rapporto a Nimitz il 25 ottobre 1944, il giorno dopo la battaglia del Golfo di Leyte, Halsey scrisse:

“ Proteggere staticamente lo STRETTO DI SAN BERNARDINO fino a quando gli attacchi aerei di superficie e portaerei nemici non potessero essere coordinati sarebbe stato infantile perché tre gruppi di portaerei si concentravano durante la notte e partivano verso nord per un attacco a sorpresa all'alba sulla flotta di portaerei nemica. Ritenevo che la forza nemica nel mare di SIBUYAN fosse stata così gravemente danneggiata da non costituire una seria minaccia per Kinkaid e tale stima è stata confermata dagli eventi del 25 al largo di SURIGAO[9].”

Questa citazione fornisce un'idea di ciò che Halsey stava pensando e della sua natura: credeva che non fosse necessaria un'opzione più cauta. Tuttavia, una revisione più attenta mostra che Halsey è stato molto fortunato che Kurita abbia deciso di ritirarsi. Se non l'avesse fatto, molte altre vite negli Stati Uniti sarebbero certamente andate perse in quanto Yamato e le altre navi di superficie pesanti giapponesi combatterono fino alla morte dentro e tra le forze anfibie di Kinkaid. Questa lotta potrebbe essere stata come una corrida in un'arena troppo piccola: sebbene il matador e i suoi assistenti abbiano la certezza della vittoria finale, il toro esigerà un prezzo orribile prima che scada. Data la sua conoscenza della situazione in quel momento, Halsey avrebbe potuto lasciare la TF 34 (Opzione n. 2 dall'Options Paper) con un rischio minimo, poiché il numero di portaerei, aerei e equipaggi statunitensi gestiti correttamente avrebbe dovuto essere sufficiente per distruggere il restanti vettori IJN.

Proteggere lo sbarco sull'isola di Leyte come obiettivo principale di Halsey (opzione n. 3 dal documento delle opzioni), va contro la cultura aggressiva dell'esercito e della marina statunitense, ma Halsey aveva un enorme vantaggio e lo sapeva, proprio come fece Spruance mesi prima. Tutte le forze dell'IJN in fuga sarebbero apparse di nuovo alla prossima grande operazione. Non c'era modo per Halsey di vedere così lontano, ma il processo decisionale di Spruance nella battaglia del Mare delle Filippine è in linea con l'opzione di Halsey di mantenere la Terza Flotta concentrata nel supportare la distanza degli sbarchi di Leyte (Opzione n. 3 dal documento delle opzioni) . Prendendo pagina da un altro film, in questo caso il film sul poker del 1998 Arrotondatori[10], se hai il chip lead, tutto ciò che devi fare è appoggiarti a loro, e questo era tutto ciò che Spruance e Halsey dovettero fare tra la fine del 1944 e l'inizio del 1945: appoggiarsi all'IJN finché non crollò. La rievocazione storica dimostra che l'opinione di Ramius è corretta, nel senso che i giapponesi hanno spinto Halsey ad andare "all in" e solo l'errore di Kurita nel voltare le spalle agli sbarchi del Golfo di Leyte ha impedito quello che sarebbe stato almeno un duro massacro delle forze statunitensi.

[1] Questo documento di valutazione utilizza la rievocazione storica come metodo per ricostruire gli eventi storici e i processi di pensiero e le opzioni del leader senior, aumentando i fatti storici ipotizzando quando necessario. Maggiori informazioni sono disponibili qui: Jon Klug, Options at the Battle of Leyte Gulf, 12 novembre 2018, https://divergentoptions.org/2018/11/12/options-at-the-battle-of-leyte-gulf/

[2] Samuel Eliot Morison, Leyte, giugno 1944-gennaio 1945, vol. 12 di Storia delle operazioni navali degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1953), 192-193 Ronald H. Spector, Eagle against the Sun: The American War with Japan (New York, NY: Vintage, 1985), 431-432 e Craig L. Symonds, The Naval Institute Historical Atlas of the US Navy (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1995), 180-181.

[3] Morison, 58-59 e Spector, 433.

[4] Spector, 307 Symonds, 168 e 169 e Samuel Eliot Morison, Nuova Guinea e le Marianne, marzo 1944-agosto 1944, vol. 8 di Storia delle operazioni navali degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1953), 233 e 248-249.

[5] Merrill, 131 Spector, 428.

[7] Symonds, 180 Morison, 86-241 Merrill, 160-163.

[8] La caccia a ottobre rosso, regia di John McTiernan, Paramount Pictures, 1990. Symonds, 180 Morison, 86-241 Merrill, 160-163.

[9] Chester W. Nimitz, Command Summary of Fleet Admiral Chester W. Nimitz, Volume 5 (Newport, RI: United States Naval War College, 2013), 564. La citazione è un estratto dai rapporti di Halsey a Nimitz.


L'ammiraglio William Frederick Halsey

L'ammiraglio William Halsey era un alto comandante navale americano nella regione del Pacifico durante la seconda guerra mondiale. Halsey guidò le forze navali che accompagnavano l'esercito ei marines in luoghi come le Filippine e Okinawa. Al momento del suo ritiro, Halsey ricopriva il grado di Ammiraglio di Flotta.

William Halsey nacque a Elizabeth, New Jersey, il 30 ottobre 1882. Suo padre, anche lui William, era un ufficiale di marina ed era molto probabile che William Jnr avrebbe seguito suo padre nella marina americana. Halsey si unì all'Accademia Navale nel 1900. Mentre era all'Accademia, Halsey si guadagnò una reputazione per le sue capacità atletiche e divenne presidente dell'Associazione Atletica.

Nel febbraio 1904 si diplomò all'Accademia e si unì alla "USS Missouri", trasferendosi in seguito alla "USS Don Juan de Austria". Come richiesto dalla legge, Halsey trascorse due anni in mare e dopo di ciò ottenne l'incarico di guardiamarina.

Per molti anni, l'esperienza di Halsey è stata quasi esclusivamente con i cacciatorpediniere, a partire dal 1909 quando comandò la "USS Du Pont". Tra il 1915 e il 1917 lavorò a terra nel Dipartimento Esecutivo dell'Accademia Navale. Durante la prima guerra mondiale, prese il comando di due cacciatorpediniere: la "USS Dale" e la "USS Osborne".

Tra le due guerre, Halsey trascorse molto tempo, ancora una volta, sui cacciatorpediniere, anche se trascorse del tempo a terra lavorando nell'intelligence navale a Washington DC. Nel 1930 fu nominato Comandante della Divisione Tre dei Cacciatorpediniere della Forza Scout. Nel 1932, Halsey divenne uno studente al Naval War College.

Tuttavia, nel 1934, la carriera di Halsey nella marina prese una piega diversa quando si unì all'aviazione navale.A questo punto, Halsey si era convinto dell'importanza e dell'efficacia delle portaerei in battaglia: le considerava più importanti delle corazzate. Vide futuri scontri navali in cui le corazzate e gli incrociatori di una flotta avrebbero protetto i vettori. A metà degli anni '30, si riteneva vero il contrario: i vettori proteggevano le navi capitali di una flotta.

Nel maggio 1935 fu promosso aviatore navale e assunse il comando della "USS Saratoga" per due anni. Nel 1938, Halsey, ora contrammiraglio, assunse il comando della Carrier Division Two nella "USS Yorktown" e successivamente della Carrier Division One nella "USS Saratoga".

Nel 1940, Halsey era stato promosso Vice Ammiraglio e divenne Comandante dell'Aircraft Battle Force, dove sventolò la sua bandiera sulla "USS Enterprise". Era in questa posizione quando i giapponesi attaccarono Pearl Harbor nel dicembre 1941. L'8 dicembre salpò sull'Enterprise nel tentativo fallito di trovare la flotta giapponese che aveva trasportato gli aerei che avevano attaccato Pearl Harbour.

Nell'aprile 1942, Halsey, a bordo della "USS Enterprise", scortò la "USS Hornet" a meno di 800 miglia dal Giappone in modo che potesse aver luogo il primo bombardamento su Tokyo, un raid lanciato da una portaerei noto come "Doolittle Raid". La sua partecipazione al raid, ha significato che non ha combattuto nella battaglia del Mar dei Coralli. Perse anche la battaglia delle Midway poiché era malato, avendo passato il comando a Raymond Spruance.

Nell'ottobre 1942, Halsey fu nominato comandante delle forze del Pacifico meridionale e dell'area del Pacifico meridionale. Un mese dopo, è stato promosso a pieno ammiraglio. Ha ricoperto questa posizione per i successivi 18 mesi fino a quando non è stato nominato comandante della Terza Flotta ed è stato nominato comandante delle task force del Pacifico occidentale. Fu mentre Halsey era in questa posizione che l'America ebbe vittorie sul Giappone nelle Filippine, a Okinawa e nel Mar Cinese Meridionale.

Le sue forze fecero il loro ultimo attacco al Giappone il 13 agosto 1945. La bandiera di Halsey sventolò sulla "USS Missouri" quando il Giappone firmò la sua resa formale.

Nel novembre 1945, Halsey ricevette incarichi speciali nell'ufficio del Segretario alla Guerra. L'11 dicembre 1945 fu promosso ammiraglio di flotta.

Halsey è stato sollevato dal servizio attivo nel dicembre 1946 e trasferito alla lista in pensione nel marzo 1947. Per i successivi dieci anni ha servito nel consiglio di amministrazione di due filiali di ITTC (International Telephone and Telegraph Co).


Nel 1944, l'ammiraglio "Bull" Halsey fece naufragare le sue corazzate contro un tifone

La colpa è stata data direttamente ad Halsey e McCain, con la corte che ha concluso che la causa principale del danno della Terza Flotta era il cambio di rotta "estremamente mal consigliato" di Halsey da 110 a 300 gradi.

Dopo aver inviato il gruppo di Sherman a Leyte per un periodo di riposo, il 2 giugno Halsey ordinò alla forza di Radford a nord di colpire gli aeroporti di Kyushu, l'isola principale giapponese più meridionale. Halsey e McCain rimasero con il gruppo di Clark al largo di Okinawa. Quando Radford tornò nel pomeriggio del 3 giugno, Halsey inviò il gruppo di lavoro 38.1 a sud-est per incontrarsi con lo squadrone di servizio del contrammiraglio Donald B. Beary 6. Le navi e gli aerei da ricerca, nel frattempo, riferirono di una tempesta tropicale in movimento da sud.

Il Missouri e lo Shangri-La si diressero a sud-est con il gruppo di Radford e Halsey ordinò alla nave comando anfibia Ancon di monitorare la tempesta. La sera del 4 giugno, il Task Group 38.4 si unì alla forza di Clark e allo squadrone di rifornimento di Beary, e tutti si diressero a est-sudest. In quel momento, gli operatori radar a bordo dell'Ancon hanno avvistato il tifone, ma il rapporto della nave non ha raggiunto Halsey fino all'1 del mattino successivo. Rapporti successivi indicarono che il tifone si stava dirigendo rapidamente a nord-est, quasi direttamente verso la Terza Flotta.

Furono apportati cambiamenti di rotta e ci furono molti complotti febbrili a bordo del Missouri e di altre navi per tutta la notte e fino alle prime ore di martedì 5 giugno. Halsey non voleva che la sua flotta si disperdesse come prima, e sperava di trovare un tempo migliore in modo che i suoi flattop potevano respingere gli attacchi kamikaze. Ma il barometro stava cadendo e il tifone ululante si avvicinava. Mentre il gruppo di Radford navigava attraverso mari abbastanza calmi 15 miglia a nord, il Task Group 38.1 è stato risucchiato in un vortice di forti venti e onde montuose. Clark ordinò alle sue navi di spegnere i motori e di partire.

Il gruppo di rifornimento di Beary, nel frattempo, ha lottato contro onde di 75 piedi e raffiche di vento fino a 127 nodi mentre passava attraverso l'occhio del tifone. Le sue 48 navi "correvano molto pesantemente", ha riferito, ma solo quattro - due jeep, una petroliera e una scorta di cacciatorpediniere - hanno ricevuto gravi danni. Il gruppo di Clark è passato per l'occhio mezz'ora dopo quello di Beary, e quasi tutte le sue 33 navi hanno subito dei danni. Ma nessuno è stato affondato. All'incrociatore Pittsburgh furono strappati 110 piedi della sua sezione di prua e le quattro portaerei di Clark - la San Jacinto, la Hornet, la Bennington e la Belleau Wood - furono colpite. Clark e Beary hanno perso sei uomini uccisi o travolti in mare e quattro feriti gravemente. Settantasei aerei sono stati persi.

Le altre navi TF-38 danneggiate nel tifone includevano le corazzate Missouri, Massachusetts, Indiana e Alabama, le portaerei di scorta Windham Bay, Salamaua, Bougainville e Attu, gli incrociatori Baltimore, Quincy, Detroit, San Juan, Duluth e Atlanta 11 cacciatorpediniere. tre cacciatorpediniere scortano due petrolieri e una nave munizioni.

Sfidare "Extremely ." di Halsey Mal consigliato"Cambio di rotta"

Consapevole che avrebbe dovuto affrontare un'altra corte d'inchiesta, Halsey ha preso l'offensiva. In un messaggio arrabbiato all'ammiraglio Nimitz, si è lamentato del fatto che i messaggi di allerta precoce erano confusi, che le stime meteorologiche erano in conflitto e che i regolamenti di codifica ritardavano in modo critico il messaggio dell'Ancon. La Terza Flotta, nel frattempo, tornò presto in azione. Il 6 giugno 1945, i gruppi di Clark e Radford fornirono nuovamente supporto aereo al largo di Okinawa e le portaerei di Radford ripresero gli attacchi contro Kyushu l'8. Le truppe statunitensi presero il sopravvento su Okinawa, gli attacchi dei kamikaze si assottigliarono e il TF-38 si ritirò nel Golfo di Leyte il 13 giugno dopo 92 estenuanti giorni in mare.

Gli ammiragli Halsey, McCain, Clark e Beary ricevettero l'ordine di comparire davanti a una corte d'inchiesta a bordo della vecchia corazzata USS New Mexico ancorata nella baia di San Pedro, un'insenatura del Golfo di Leyte. Presieduto ancora dal severo ammiraglio Hoover, il tribunale si riunì il 15 giugno e deliberò per otto giorni. La colpa è stata data direttamente ad Halsey e McCain, con la corte che ha concluso che la causa principale del danno della Terza Flotta era il cambio di rotta "estremamente mal consigliato" di Halsey da 110 a 300 gradi all'1:34 del mattino del 5 giugno. McCain, Clark, e Beary furono incriminati perché "hanno continuato su rotte e a velocità che alla fine hanno portato i loro gruppi di lavoro in condizioni meteorologiche pericolose, sebbene il loro miglior giudizio dettasse una linea d'azione che li avrebbe portati abbastanza lontani dal percorso del tifone".

Hoover raccomandò la riassegnazione di Halsey e McCain, e secondo quanto riferito il segretario della Marina James V. Forrestal era pronto a mandare in pensione Halsey. Quando la sentenza del tribunale raggiunse il Dipartimento della Marina, l'ammiraglio King concordò che i due ufficiali erano stati inetti e, con i dati meteorologici a loro disposizione, avrebbero dovuto evitare il tifone. Ma Halsey era un eroe nazionale e King non desiderava umiliarlo. Avrebbe offuscato il trionfo della Marina nel Pacifico. King decise di non intraprendere alcuna azione e Forrestal accettò.

McCain, tuttavia, non ricevette tale considerazione. Nimitz aveva dubitato a lungo della sua competenza e fu deciso che era ora che se ne andasse. Il 15 luglio il Dipartimento della Marina gli ha ordinato di cedere il comando della Task Force 38 all'ammiraglio John H. Towers e, dopo una licenza, di diventare vice capo dell'amministrazione dei veterani. Ma McCain, esausto ed emaciato, morì per un attacco di cuore il giorno dopo il suo ritorno nella sua casa di Coronado, in California.

Halsey, nel frattempo, è tornata in America ed è stata accolta a San Francisco e Los Angeles da bande a tutto volume, sirene, fischietti e migliaia di applausi. La sua reputazione era stata offuscata, eppure emerse dalla guerra come un ammiraglio combattente venerato dagli uomini che servivano sotto di lui.

Questo articolo è apparso originariamente su Warfare History Network ed è apparso per la prima volta su TNI a gennaio 2019.


Guarda il video: Wrath of God: Halseys Typhoons - Peril on the Sea 2000 (Potrebbe 2022).