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Come venivano chiamate le dinastie cinesi?

Come venivano chiamate le dinastie cinesi?


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Quali erano le regole o le convenzioni per la scelta del nome di una nuova dinastia scelta? C'era un unico metodo per nominare tutte le dinastie cinesi?


Non ci sono regole specifiche, dipende completamente dai fondatori. Molte dinastie alla fine presero il nome da uno degli antichi stati della Cina. In ogni caso, di solito la scelta vera e propria avveniva in uno dei sei modi seguenti:

  1. Rivivere un antico nome: la dinastia iniziò dove esisteva un antico stato, e prese il nome dall'antico predecessore. Gli esempi includono l'ex Song, la cui famiglia del fondatore aveva vissuto per generazioni nelle terre ancestrali dello stato Song. Questo è probabilmente il tipo più comune, a causa della situazione descritta al punto n. 3 di seguito.

  2. Luogo d'origine: la dinastia prese il nome dal nome del luogo in cui ebbe inizio. Più spesso usato dalle dinastie nomadi; ad esempio, Liao e Jin furono fondati da tribù provenienti dalle rive dei fiumi Liao e Jin, rispettivamente (la teoria alternativa è che prendessero il nome dai metalli). In alcuni casi il nome della località era anche derivato da un antico nome di stato, come Song. Il suo fondatore fu il governatore militare di Shangqiu, l'antica capitale dello Stato Song; la città era anche chiamata Song all'epoca.

  3. Titolo precedente: una svolta sui due tipi precedenti; il fondatore della dinastia precedente aveva un titolo inferiore (tipicamente re o duca) e mantenne il nome quando passò al livello imperatore. Gli esempi includono Han, il cui fondatore è stato fatto Re di Hanzhong di Xiang Yu. Le dinastie Sui e Tang furono fondate rispettivamente dai duchi di Sui e Tang. Il titolo originale è in genere derivato dalla posizione, à la due casi precedenti.

  4. Nome ancestrale: un precedente membro del clan (cioè condividendo lo stesso cognome) aveva fondato un'illustre dinastia; e il nuovo parvenu ha scelto lo stesso nome. Spesso non esiste alcun legame familiare reale, e questa era invece una strategia politica per sostenere la legittimità. Gli esempi includono i Tang posteriori, fondati da un nomade al cui antenato fu dato il cognome reale. Esempi legittimi includono gli Han orientali, il cui fondatore discendeva da un ramo minore della casa regnante della dinastia Han.

  5. Composto sul posto: a volte il fondatore di una dinastia ha semplicemente inventato un nome accattivante che gli piace per qualche motivo casuale. Gli esempi includono Qing, che è stato ribattezzato da Jin dal suo secondo imperatore senza una ragione apparente (ci sono teorie prive di fondamento). Un altro è lo Yuan mongolo, che a quanto pare prende il nome da una frase nel libro delle divinazioni io Ching dal quinto Khagan dell'Impero Mongolo.
  6. Cognome: quando la dinastia prende il nome dal cognome di un fondatore eccezionalmente egoista. È successo solo una volta, con Chen. Non è durato.

Origine del nome di Qing

Ci sono cinque teorie che conosco:

  • È un personaggio dall'aspetto migliore per la trascrizione dello stesso nome. Il personaggio precedente, Jin, era già utilizzato dalla caduta della dinastia Jin, un precedente stato Jurchen originario della Manciuria.
  • Simbolicamente rende lo stato Manchu uguale all'Impero Ming. Entrambi Qing(清)e Ming(明)può significare "chiaro".
  • Si adatta alla teoria del Ciclo dei Cinque Elementi. L'impero Ming era il fuoco; la parola Qing(清)contiene un radicale acqua (i tre punti a sinistra). Hong Taiji lo scelse per simboleggiare lo spegnimento del fuoco dei Ming.
  • Ai Manciuriani piaceva il colore blu (cielo?) a causa delle loro credenze sciamaniche. Blu (?) è la stessa parola di Qing(清)meno i radicali dell'acqua. Questo si ricollega alla teoria precedente.
  • Era una trascrizione di una parola mongola che significa qualcosa sulla falsariga di "buon combattente".

Le dinastie dell'antica Cina

Dinastia significa sovrani della stessa famiglia che governeranno per le generazioni a venire.

Significa anche un'era durante la quale quella famiglia regnava. Diverse dinastie hanno governato la Cina per oltre 3000 anni

C'erano 13 dinastie che governavano l'antica Cina. Sono i seguenti:

1. Dinastia Xia

La dinastia Xia è considerata la prima dinastia nell'antica Cina che durò per quasi 500 anni, compreso il governo di 17 imperatori.

Questa dinastia fu istituita da Yu il grande con il sistema di scegliere gli imperatori in base alle loro capacità. Tale sistema è stato chiamato sistema di abdicazione.

Dopo la sua morte, suo figlio Qi assunse il trono rompendo il sistema di abdicazione. Fu da quel momento che il sistema di abdicazione lasciò il posto al sistema ereditario.

Dopo la morte di Qi, i suoi 15 figli gli succedettero uno dopo l'altro.

Tra tutti i suoi figli, Shaokang e Huai hanno contribuito notevolmente allo sviluppo della società cinese.

Durante questo periodo ci furono anche alcuni imperatori dittatoriali come Taikang, Kongjia e Jie.

Durante il dominio della dinastia Xia, la fonte di sostentamento della gente era l'agricoltura. Gli attrezzi agricoli erano fatti di pietra e osso. Anche in questo periodo il bronzo fu prodotto su larga scala.

Imperatore Yu – Dinastia Xia

L'ultimo imperatore della dinastia Xia fu l'imperatore Jie. Era un imperatore tirannico.

Ha vissuto una vita stravagante senza alcun pensiero per il suo paese.

Ha ucciso molti dei suoi ministri che hanno fornito buoni consigli.

Tutte le sue azioni fecero infuriare la gente e quindi alla fine divennero seguaci del leader Tang che era il capo della tribù Shang che in seguito fondò la dinastia Shang buttando via gli Xia.

2. Dinastia Shang

La dinastia Shang durò per circa 600 anni e fu guidata da 30 diversi imperatori.

È anche chiamata la dinastia Yin.

Tang fu il fondatore di questa dinastia. Tang ha apportato molti nuovi cambiamenti con l'aiuto dei suoi due ministri.

Governava il suo popolo con gentilezza e compassione.

Fu sotto il suo governo che la gente rimase felice e anche il paese prosperò.

Le cose andarono bene fino al nono imperatore, dopo di che venne la caduta della dinastia Shang.

I membri della famiglia del decimo imperatore fecero diversi tentativi per rovesciarlo e assumere il controllo del trono.

Tuttavia questo ha portato a problemi sociali e gradualmente il potere dell'imperatore è diminuito.

Nonostante i problemi sociali e il caos del paese, l'imperatore Zhou (l'ultimo imperatore della dinastia Shang) torturò il suo popolo e condusse una vita lussuosa.

Presto fu cacciato e l'impero fu preso dal capo Wuwang della dinastia Chou.

3. Dinastia Chou (Zhou)

Il fondatore di questa dinastia fu Wuwang. Ha fatto di Haojing la sua capitale.

Questa dinastia regnò per il periodo più lungo di oltre 800 anni sotto il dominio di 37 diversi imperatori.

La dinastia Chou è classificata in due periodi, il Chou occidentale e il Chou orientale.

È così diviso perché le capitali del Chou occidentale di Fengyi e Haojing si trovano a ovest della capitale del Chou orientale di Luoyi.

Mentre la dinastia orientale è divisa nei periodi primaverili e autunnali (770 aC-476 aC) e il periodo degli Stati Combattenti (476 aC - 221 aC).

Ognuno di questi periodi ha visto guerre tempestose.

Era l'anno 221 aC, quando Qin sconfisse gli altri sei stati che esistevano durante il Periodo degli Stati Combattenti e unì la Cina.

Ciò ha portato alla nascita di una nuova dinastia chiamata dinastia Qin.

4. Dinastia Qin

I Qin esistettero durante il Periodo degli Stati Combattenti e salirono al potere come dinastia (221 a.C.-207 a.C.) unendo la Cina sotto il suo primo imperatore, Shi Huangdi.

La dinastia regnò sulla Cina solo per 15 anni ma, nonostante una durata così breve, svolse un ruolo importante nella storia cinese.

L'imperatore Qin per rafforzare l'unità della nazione e per mantenere la dinastia Qin attuò molte riforme in politica, economia, affari militari e cultura.

Fu lui a standardizzare pesi e misure e insistette che la moneta rotonda con foro quadrato (Ban Liang Coin) fosse la moneta utilizzata nel paese.

Anche una delle Sette Meraviglie del Mondo, la Grande Muraglia Cinese fu costruita sotto il suo ordine.

Dinastia dell'imperatore Shi Huangdi-Qin

Solo due imperatori dopo che Shi Huangdi salirono al potere, dopo di che la dinastia Han prese il sopravvento.

L'imperatore Yingzheng fu il successore al trono dopo Shi Huangdi.

Sotto il suo governo, furono fatti molti miglioramenti per lo sviluppo del paese.

Gli successe Hu Hai. Fu a causa della sua negligenza che ebbe luogo una rivolta tra Chen Sheng e Wu Guang.

In seguito la rivolta fu guidata da Xiang Yu e Liu Bang. Nel 207 a.C., l'esercito di Xiang Yu sconfisse l'esercito di Qin e Liu Bang si trasferì nella capitale, ponendo così fine alla dinastia Qin.

Alla fine della dinastia Qin nel 207 a.C., scoppiò la guerra tra Liu bang e Xiang Yu.

Era conosciuta come la guerra Chu-Han e durò quattro anni.

La guerra terminò con la vittoria di Liu Bang, che in seguito fondò la dinastia Han occidentale.

5. Dinastia Han

Gli Han erano costituiti da due dinastie: gli Han occidentali (206 a.C. – 24 d.C.) e gli Han orientali (25 d.C. – 220 d.C.).

Durante il periodo c'erano 24 imperatori sul trono.

Molti contribuirono in modo eccellente alla prosperità del paese, tra cui gli imperatori Gaozu, Wen, Jing e Wu.

La dinastia Han fu un periodo di pace e prosperità poiché molte misure efficaci furono prese dagli imperatori durante il loro dominio.

6. Sei dinastie

Sei dinastie hanno preso il nome dalle sei dinastie successive apparse nel sud della Cina durante il periodo.

Questo periodo seguì immediatamente la caduta della dinastia Han nel 220 d.C. e fu un periodo di tempo in cui la Cina non era unita sotto un unico leader.

Le 6 dinastie che detennero il potere durante i tre secoli e mezzo furono:

Wu (222 dC-280 dC)
Dong (Orientale) Jin (317 d.C.-420 d.C.)
Liu-Song (420 d.C.–479 d.C.)
Nan (Sud) Qi (479 d.C.-502 d.C.)
Nan Liang (502 dC-557 dC)
Nan Chen (557 dC-589 dC)

Il periodo terminò quando l'imperatore Wen di Sui riunì la Cina meridionale e settentrionale e iniziò la dinastia Sui.

7. Dinastia Sui

La dinastia Sui durò solo 38 anni e durante il suo mandato ebbe solo tre imperatori.

Sui ha unito di nuovo la Cina sotto un'unica regola.

Hanno anche ampliato la Grande Muraglia e costruito il Canal Grande.

Il declino della dinastia Sui iniziò dal secondo monarca, l'imperatore Yang, che era un tiranno.

Da figlio non mostrò rispetto per i suoi genitori, massacrò persone e afferrò il trono.

L'imperatore Yang condusse una vita lussuosa e corrotta.

Quando l'imperatore Yang fu ucciso da uno dei suoi subordinati, la dinastia crollò completamente.

8. Dinastia Tang

Dopo che l'imperatore Yang fu ucciso dal suo cancelliere, Yuwen Huaji, Li Yuan colse l'occasione per proclamarsi imperatore e cambiò il titolo dello stato in Tang, continuando a mantenere Changan come capitale.

La regola della dinastia Tang è talvolta conosciuta come l'età dell'oro dell'antica Cina. Le arti, la letteratura e la tecnologia fiorirono.

Nel 907 d.C., l'ultimo imperatore Tang, l'imperatore Ai, fu costretto a dimettersi dal cancelliere Zhu Quanzhong, che in seguito cambiò il titolo dello stato in Liang.

Così, mettendo fine alla dinastia potente e potente.

9. Cinque dinastie

Il periodo delle cinque dinastie durò solo 53 anni, dal 907 d.C. al 960 d.C.

Le Cinque Dinastie comprendevano una serie di dinastie nel nord della Cina che si succedettero dal 907 d.C. al 960 d.C.

Le Cinque Dinastie sono la Tarda Dinastia Liang, la Tarda Dinastia Tang, la Tarda Dinastia Jin, la Tarda Dinastia Han e la Tarda Dinastia Zhou.

Dopo la morte dell'imperatore tardo Zhou e le dimissioni forzate di suo figlio, la dinastia Song salì al potere.

10. Dinastia Song

La dinastia Song è stata fondata dal generale Zhao Kuang-yin.

Questo primo imperatore della dinastia Song fu messo sul trono dalle sue stesse truppe a Kaifeng.

Ha riconquistato lentamente tutta la Cina. Prima sconfisse l'impero Chu, poi Shu nel Szechuan, la prossima Cina meridionale e negli anni '70 gli altri piccoli imperi.

Così l'unificazione fu completata nel 979 dC, con la conquista dell'impero Han settentrionale. La Cina divenne un leader mondiale nella scienza e nella tecnologia e furono fatte anche invenzioni come la tipografia e la bussola.

11. Dinastia Yuan

Dopo che i mongoli sconfissero il popolo della dinastia Song in una lunga guerra, Kublai Khan, un capo mongolo, fondò la dinastia Yuan.

12. Dinastia Ming

L'ultima delle grandi dinastie cinesi, la dinastia Ming, terminò la Grande Muraglia e costruì la Città Proibita, un enorme palazzo per l'Imperatore.

La dinastia Ming salì al potere rovesciando il dominio dei Mongoli.

13. Dinastia Qing

L'ultimo imperatore della dinastia Ming si impiccò quando l'esercito di contadini guidato da Li Zicheng entrò a Pechino.

I Manciù invasero la Cina nel 1644 d.C. e sconfissero l'esercito guidato da Li Zicheng.

In questo modo Manchus istituì una nuova dinastia chiamata dinastia Qing.

Questa dinastia governò la Cina per i successivi 300 anni. Alla dinastia Qing succedette la Repubblica di Cina, ponendo così fine al periodo delle antiche dinastie.


La Via della Seta, Carta e Pistole

• 125 a.C.: La Via della Seta - Dopo la cattura e la fuga durante una missione per conto dell'imperatore Wu, Zhang Qian tornò dopo 13 anni con una mappa del terreno che aveva coperto. Arrivando fino all'Afghanistan, le sue mappe erano accurate e conducevano alla via del commercio internazionale, la Via della Seta.

• 105 d.C.: Carta e libri - Cai Lun ha sviluppato la carta martellando insieme ingredienti come bambù, canapa, corteccia e altri e stendendo la polpa.

L'uso della carta si diffuse rapidamente in tutto l'impero, con la comparsa del primo dizionario cinese, compilato da Xu Shen, e del primo libro di storia cinese, scritto da Sima Qian.

• 850 d.C.: Polvere da sparo - Gli alchimisti che lavoravano con il salnitro per scopi medicinali lo mescolavano con carbone e zolfo. Le proprietà esplosive che ne risultarono furono usate in guerra per lanciare frecce dalla dinastia Tang, così come i fuochi d'artificio.

• 868 d.C.: Macchina da stampa - Il primo libro stampato conosciuto, Il Sutra del Diamante, è stato creato durante la dinastia Tang. Fu presto seguito da calendari e materiale didattico.

• 1260 d.C.: Kublai Khan - Il nipote di Gengis conquistò la dinastia Song e fondò la dinastia Yuan, unificando la Cina e portando la Mongolia, la Siberia e parti del Medio Oriente e persino l'Europa nell'impero cinese.

Kublai Khan introdusse la carta moneta, incontrò Marco Polo, portò i primi musulmani nel paese e tentò di conquistare il Giappone.

• 1557:਌ommercio mondiale - La dinastia Ming ha ampliato il commercio marittimo della Cina per esportare articoli in seta e porcellana. Fu consentita una presenza europea all'interno dell'impero e per la prima volta i mercanti cinesi emigrarono in località al di fuori del regno.

• 1683: Taiwan - Questa isola controllata dagli olandesi fu conquistata dal generale della dinastia Ming Koxinga nel 1662 e annessa dalla dinastia Qing 21 anni dopo.


Dinastie cinesi

La civiltà cinese risale a più di 8.000 anni, con documenti scritti che risalgono a più di 3.500 anni. Gli storici cinesi hanno tradizionalmente usato i nomi delle dinastie—a dinastia è una famiglia di re o imperatori, come un modo per tracciare la loro storia.

Periodo neolitico (c. 6000-c. 1650 aC)

I primi cinesi a lasciare resti dei loro oggetti in ceramica furono contadini che vivevano in piccoli insediamenti lungo i grandi fiumi cinesi, il Giallo, il Wei e lo Yangzi. Realizzavano semplici recipienti per il cibo avvolgendo strisce di argilla, che dipingevano con disegni geometrici. Hanno anche realizzato modelli in argilla del corpo umano.

Dinastia Shang (c. 1650-c. 1050 aC)

Il dinastia Shang è la prima linea di governanti cinesi su cui si possono trovare documenti scritti e prove archeologiche. Questo regno si trovava nel nord della Cina. A quel tempo il tornio da vasaio potrebbe essere stato utilizzato per formare terracotta smaltata per l'uso quotidiano e per le cerimonie. Sono state trovate enormi sepolture della dinastia Shang, piene di ossa di persone e animali, nonché elaborati vasi di bronzo.

Dinastia Zhou (c. 1050–256 a.C.)

Il Dinastia Zhou conquistò gli Shang e durò per quasi 800 anni, sebbene la guerra e il caos spesso turbinassero intorno a loro. In questo periodo sorsero due grandi sistemi di pensiero cinesi: il confucianesimo e il taoismo. Gli oggetti in ceramica iniziarono a sostituire i vasi di bronzo più costosi nelle tombe e la tecnologia della ceramica continuò ad avanzare.

Dinastia Qin (221-206 aC)

Dopo un periodo di guerra e disordini, la Cina fu unita per la prima volta sotto la breve durata dinastia Qin (pronunciato “Chin” dinastia, da cui la Cina prende il nome). Il primo imperatore di questa dinastia, Qin Shihuangdi (regnò dal 221 al 206 aC), unì l'impero attraverso un governo burocratico centralizzato. I Qin costruirono sistemi di strade, corsi d'acqua e diedero inizio alla Grande Muraglia. L'imperatore manteneva enormi eserciti. Fu nel complesso della tomba di Qin Shihuangdi che furono trovati i famosi guerrieri e cavalli di terracotta a grandezza naturale prodotti in serie.

Dinastia Han (206 aC-220 dC)

Durante Dinastia Han, la Cina ha vissuto un periodo di stabilità e crescita. L'impero si espanse in territori che ora fanno parte della Cina meridionale, del Vietnam settentrionale e di parti della Corea. Sviluppi importanti includevano l'adozione del confucianesimo come ideologia ufficiale dello stato, sviluppi scientifici e tecnologici come l'invenzione della carta e della bussola e l'espansione economica determinata da nuove rotte commerciali (la via della seta) attraverso l'Asia centrale verso l'India e la Persia.

Il crescente interesse della ricca élite per le tombe riccamente arredate ha portato alla produzione di massa di eserciti di figure in ceramica realizzate utilizzando stampi. Le ceramiche funerarie realizzate durante la dinastia Han erano decorate con disegni semplici ma colorati dipinti direttamente sui pezzi cotti non smaltati o con smalti a base di piombo marrone e verde che potevano essere cotti a basse temperature.

Dinastia Sui (581–617) , Dinastia Tang (618–907)

Dopo un periodo di conflitto, la Cina è stata riunita da Yang Jian, un potente capo militare. Yang Jian e il Dinastia Sui gettato le basi per la successiva Dinastia Tang, un periodo di prosperità economica, sicurezza militare, supremazia nelle relazioni estere, espansione territoriale e raffinatezza culturale. Al culmine della dinastia Tang, la Cina era l'impero più grande e potente del mondo, e commercianti e diplomatici si recavano in Cina per condividerne la grandezza. Le arti e la letteratura prosperarono e i cinesi abbracciarono il buddismo, portato in precedenza dall'India e dal Nepal. La produzione di ceramica fiorì durante questo periodo e le forme furono influenzate da oggetti provenienti dal Medio Oriente e dall'Asia centrale e occidentale.

Nel VI secolo d.C., la combinazione di argilla bianca fine e sofisticata tecnologia del forno ha dato vita alle prime ceramiche bianche traslucide note come porcellane. Sia queste porcellane che i raffinati prodotti a smalto verde del periodo (in seguito chiamati dagli europei "celadons" degli europei) divennero molto apprezzati sia dai ricchi cinesi che dagli stranieri. Fu anche durante la dinastia Tang che i sancai (“tricolori”) furono realizzati per la prima volta per la sepoltura, utilizzando smalti a base di piombo che producevano effetti screziati e striati in verde, marrone-ambra e crema, con un'aggiunta occasionale di blu.

Dinastia Song (960-1279 d.C.)

Dopo un altro periodo di sconvolgimenti, la Cina è stata nuovamente consolidata durante il Dinastia Song, un periodo di grande prosperità, invenzioni scientifiche e commercio estero. Stimolate dal mecenatismo degli imperatori Song, le arti e la letteratura rifiorirono.

Durante la dinastia Song meridionale (1127-1279 d.C.), a Jingdezhen furono istituiti forni di porcellana, dove ancora oggi viene prodotta la porcellana. Jingdezhen è arrivato a dominare l'industria cinese della porcellana perché è vicino a depositi di argilla di porcellana di alta qualità e a due importanti sistemi fluviali per il trasporto. I forni Jingdezhen hanno avuto particolare successo grazie al loro uso innovativo dei metodi della catena di montaggio. La diffusa domanda di ceramiche cinesi in questo periodo, sia da parte di una classe media cinese in crescita che da mercanti stranieri, ha portato a una diversità di forme, smalti e motivi decorativi.

Dinastia Yuan (1279-1368 d.C.), dinastia Ming (1368-1644 d.C.)

Nel 1215, la Cina fu invasa dai Mongoli, che governarono la Cina come dinastia Yuan. I forni di Jingdezhen continuarono a produrre grandi quantità di porcellane durante questo periodo e una crescente domanda di ceramiche cinesi in Medio Oriente stimolò i sovrani mongoli a incrementare la produzione di ceramica per l'esportazione.

Il dominio cinese fu ripristinato all'inizio del Dinastia Ming, che divenne una delle dinastie più lunghe e stabili nella storia della Cina. Nella seconda metà della dinastia Ming, i commercianti europei stabilirono un contatto diretto con la Cina e stimolarono il mercato della ceramica in continua crescita a produrre oggetti con nuove forme e design. Forse il tipo più famoso di ceramica realizzato in questo periodo sono le porcellane blu e bianche, che sono corpi di porcellana bianca dipinti con blu sottosmalto e poi ricoperti con uno smalto trasparente prima della cottura. Molti pezzi di porcellana bianca e blu furono commissionati dagli imperatori cinesi e, a partire dalla fine del XVI secolo, da ricchi europei e sovrani del Medio Oriente.

Dinastia Qing (1644–1911 d.C.)

Alla fine della dinastia Ming, i Manciù dall'Asia centrale invasero da nord e fondarono l'ultima dinastia imperiale della Cina, la Dinastia Qing. Durante questo periodo, la forte leadership e il buon governo della Cina stimolarono l'ultima età dell'oro imperiale, durante la quale la popolazione si espanse a ritmi senza precedenti e proliferarono i contatti con i missionari e i commercianti europei.

Durante la dinastia Qing, furono inventati gli smalti colorati in porcellana smaltata. Il mecenatismo imperiale ha stimolato uno dei periodi più intensi della produzione ceramica della Cina, caratterizzato da una competenza tecnica senza pari e raffinatezza nelle ceramiche blu e bianche, monocrome e policrome.

Repubblica Cinese, Repubblica Popolare Cinese&#

Nel 19° secolo, la corruzione del governo interno e le guerre dell'oppio (1840-42) portarono al crollo imperiale, e nel 1911, gruppi rivoluzionari ispirati dal Dr. Sun Yixian (noto anche come Sun Yat-sen, 1866-1925) rovesciarono la Cina 8217 ultima dinastia imperiale. Nel 1949, Mao Zedong (1893-1976) guidò il Partito Comunista al potere, portando con sé l'odierna Repubblica Popolare Cinese.


Come venivano chiamate le dinastie cinesi? - Storia

Guardando alla storia cinese alla luce del Libro della Genesi, sarà utile guardare prima alla prima religione conosciuta in Cina. Più avanti vedremo come questa antica religione si adatta al racconto biblico della storia antica.

Il primo resoconto del culto religioso in Cina si trova nello Shu Jing (Book of History of Book of Documents), la più antica fonte storica cinese. Questo libro registra che nell'anno 2230 a.C., l'imperatore Shun "sacrificò a Shangdi". Cioè, sacrificò al Dio supremo degli antichi cinesi, Shangdi che significa Sovrano Supremo. Questa cerimonia divenne nota come "Sacrificio di confine", perché al solstizio d'estate e l'imperatore prendeva parte alle cerimonie alla terra al confine settentrionale del paese, e al solstizio d'inverno offriva un sacrificio al cielo al confine meridionale .

I cinesi sono stati definiti uno dei popoli più consapevoli della storia e della tradizione del mondo. Questo si vede in molti aspetti della cultura cinese. Forse si vede soprattutto in questo sacrificio di confine che l'imperatore compiva due volte l'anno. Questa cerimonia, che risale almeno al 2230 a.C. fu continuata in Cina per oltre quattromila anni, fino alla caduta dei Manchu nel 1911 d.C. Anche se la gente perse gradualmente la comprensione di cosa fosse la cerimonia, e Shangdi fu oscurato dietro tutti i tipi di divinità pagane in Cina, tuttavia il culto dell'unico Dio, Shangdi, fu continuato fedelmente dall'Imperatore fino ai tempi moderni.

Il testo più antico del sacrificio di confine che abbiamo risale alla dinastia Ming. È il testo esatto della cerimonia che fu eseguita nel 1538 d.C., che si basava sugli antichi documenti esistenti dei rituali originali. Diamo un'occhiata a parti del copione di recitazione che l'imperatore usava

Sopra: l'altare a tumulo circolare del Tempio del Cielo
a Pechino, costruito nel 1420 d.C., dove l'imperatore
offrirebbe sacrificio. Tempio del Cielo Foto e didascalia
per gentile concessione dello ieromonaco Damasceno

L'imperatore, in quanto sommo sacerdote, era l'unico a partecipare al servizio. La cerimonia ha avuto inizio: «In principio, c'era il grande caos, senza forma e buio. I cinque elementi [i pianeti] non avevano cominciato a ruotare, né il sole e la luna a brillare. In mezzo ad essa non esistevano né forme per il suono. Tu, o Sovrano spirituale, ti sei fatto avanti nella Tua presidenza e per primo hai diviso le parti più grossolane da quelle più pure. Hai fatto il cielo, hai fatto la terra, hai fatto l'uomo. Tutte le cose con il loro potere riproduttivo hanno ottenuto il loro essere. Questa recita che loda Shangdi come Creatore del cielo e della terra suona sorprendentemente come il primo capitolo della Genesi: "In principio Dio creò i cieli e la terra. La terra era informe e deserta e le tenebre ricoprivano l'abisso» (Genesi 1, 1-2).

Quindi, nei primi documenti della religione cinese, vediamo che la gente adorava un Dio unico, che era il creatore di tutto. Vediamo anche che il popolo originario della Cina guardava a Shangdi con un senso di amore e un sentimento filiale. L'imperatore continuò la sua preghiera: "Ti sei degnato, o Di, di ascoltarci, perché ci consideri un Padre. Io, tuo figlio, ottuso e non illuminato, non sono in grado di mostrare i miei sentimenti doverosi

Al termine della cerimonia, Shangdi viene lodato per la Sua amorevole gentilezza: "La tua bontà sovrana è infinita. Come vasaio, hai creato tutti gli esseri viventi. La tua bontà sovrana è infinita. Grandi e piccoli sono protetti [da Te]. Come è inciso nel cuore del tuo povero servo il senso della tua bontà, così che il mio sentimento non può essere pienamente visualizzato. Con grande benevolenza ci sopporti e, nonostante le nostre mancanze, ci concedi vita e prosperità.

Queste ultime due recitazioni, prese insieme, portano la stessa similitudine che si trova nella profezia di Isaia nella Bibbia: "Ma ora, o Signore, tu sei nostro Padre, noi siamo l'argilla, e tu il nostro Vasaio e tutti noi siamo l'opera di la tua mano» (Isaia 64:8).

In generale, la lettura del testo del Sacrificio di confine ricorda fortemente le preghiere degli antichi Ebrei come si trovano nell'Antico Testamento: lo stesso riverente timore di fronte a Dio, la stessa umiliazione, umiltà e gratitudine davanti alla Sua grandezza. Per noi cristiani, queste più antiche preghiere cinesi a Dio sono stranamente familiari. Perchè è questo? Sembra che la più antica religione cinese e l'antica religione ebraica siano tratte dalla stessa fonte. Ed è proprio così, come vedremo.

2. Il libro della Genesi e gli inizi della Cina

Cominciamo dall'inizio. Adamo ed Eva, come sappiamo dal libro della Genesi, furono scacciati dal paradiso, e cherubini con spade fiammeggianti custodivano la porta orientale dell'Eden in modo che Adamo ed Eva non potessero tornarvi. Il paradiso, secondo la tradizione, era in un luogo alto, come una montagna. Adamo ed Eva rimasero vicini al Paradiso, "di fronte" ad esso secondo la versione greca (Settanta). Rimasero su un luogo elevato, videro il paradiso da lontano e si lamentarono di ciò che avevano perso.

Dio mise nella mente dei figli di Adamo Caino e Abele (e, presumiamo, Adamo stesso) di offrire un sacrificio. Lo avrebbero fatto vicino al confine dell'Eden. Il sacrificio, ovviamente, non è bastato a salvare l'umanità, né ad aprirgli il Paradiso e l'accesso al paradiso che ha perso. Tuttavia, Dio ha posto nell'uomo l'idea del sacrificio per preparare l'uomo a comprendere il Sacrificio che avrebbe salvato l'uomo: il Sacrificio del Figlio di Dio sulla Croce. Adam ha vissuto fino a 930 anni. Secondo la genealogia ebraica, Adamo visse contemporaneamente al padre di Noè, Lamech: Lamech aveva 56 anni quando Noè morì. Secondo la genealogia nella versione greca dell'Antico Testamento, c'erano circa mille anni in più tra Adamo e Noè, quindi ci sarebbe stata un'altra generazione. Ma, in ogni caso, Noè avrebbe sentito parlare della creazione e della caduta da suo padre Lamech, che era solo una, e forse due, generazioni lontane da Adamo stesso. Questo ci dà un'idea di quanto fosse diretta la conoscenza che aveva Noè.

Il Diluvio Universale avvenne, secondo il calcolo biblico, intorno al 2348 a.C. Fu un diluvio universale che spazzò via l'intera terra e tutti gli esseri umani tranne Noè, sua moglie, i suoi tre figli e le loro mogli (8 persone in tutto).

La Bibbia dice che, quando Noè scese dall'Arca dopo il Diluvio, la prima cosa che fece fu di offrire un sacrificio a Dio, proprio come aveva fatto una volta il suo antenato Adamo. Infatti, prima del Diluvio Noè aveva portato con sé sull'Arca alcuni animali che erano specificamente destinati ad essere offerti in sacrificio, oltre a tutti gli altri animali che erano sull'Arca. Quindi, la religione di Noè, che aveva ricevuto dal suo antenato Adamo, includeva il sacrificio di animali.

Solo 101 anni dopo il Diluvio, il male abbondò di nuovo e quindi, come ci dice la Bibbia, "la terra fu divisa". Ciò accadde alla Torre di Babele, quando Dio confuse le lingue e le persone iniziarono a disperdersi sulla terra. L'incidente della Torre di Babele avvenne intorno al 2247 a.C. Ed è subito dopo questo punto che inizia la storia cinese.

Il popolo originario della Cina era senza dubbio un gruppo di persone (di numero imprecisato) che si recò in Cina da Babele. È probabile che la maggior parte delle persone che vivono oggi in Cina discendono da questo gruppo originario.

Molti cristiani che hanno esaminato questa questione hanno suggerito che, nella "tavola delle nazioni" della Genesi, che racconta i gruppi linguistici che migrano da Babele, il "popolo dei Siniti" (Genesi 10:17) potrebbe riferirsi al gruppo che divenne il popolo asiatico.

Che sia così o meno, ecco un fatto molto interessante da considerare: secondo i documenti cinesi, l'istituzione della prima dinastia cinese, la dinastia Hsia (Xia), avvenne nel 2205 a.C. Gli studiosi moderni attribuiscono una data un po' più tarda tra il 2100 e il 2000 a.C. Pertanto, a seconda del calcolo che si accetta, l'istituzione della prima dinastia cinese avvenne da 42 a 205 anni dopo la data approssimativa dell'incidente della Torre di Babele. Quello fu il tempo impiegato dai protocinesi per migrare in Cina dall'attuale Iraq (il sito della Torre di Babele) e iniziare già la loro civiltà dinastica.

Dalla Bibbia sappiamo che Noè visse 350 anni dopo il Diluvio. Quindi la fondazione della prima dinastia cinese avvenne mentre Noè era ancora in vita.

I primi cinesi potrebbero aver sentito parlare della creazione, della caduta e della vita prima del diluvio da Noè stesso. E Noè, come abbiamo detto, avrebbe potuto apprendere queste cose, attraverso uno o al massimo due intermediari, da Adamo stesso. Questo ci dà un'idea di quanto fossero vicini i primi cinesi al primo uomo, Adamo.

Sappiamo che quando i coloni originari della Cina arrivarono nella loro nuova terra, portarono con sé la religione di Noè. Lo sappiamo dal sacrificio di confine di cui abbiamo parlato prima. Il sacrificio di confine era come i sacrifici di Noè, che erano come i sacrifici di Adamo. E, come abbiamo visto, il Dio che è stato invocato ai sacrifici di confine era l'Unico Dio, il Creatore dell'universo, che sia Noè che Adamo adoravano. The prayers that were at the Chinese Border Sacrifice bear remarkable similarity to the prayers of the ancient Hebrews because both come from the same source: the religion of Noah.

An interesting point to ponder is why the Chinese called their sacrifices Border Sacrifices, and why the Emperor traditionally performed them at the border of the Empire. We know that Adam would have performed his sacrifices outside the borders of Paradise, probably as close as possible to Paradise, outside the Gate that was guarded by the Cherubim. It is possible that the Chinese Border Sacrifice were based on the tradition of a border sacrifice from the time of Adam.

As we have said, the Sacrifices whether of Adam, Noah, or the Chinese Emperors could not save mankind from the consequences of the Fall: death, and eternal separation from God. They could not get man back into Paradise. For this, a totally pure and unblemished sacrifice had to be offered, by a totally pure and sinless human being: one who would be the Second Adam and set aright what Adam had ruined. This sacrifice was offered for all time by Jesus Christ, the Second Adam. And another interesting point: Just as the first Adam had offered his sacrifice outside the Gates of Eden, the Second Adam offered His Sacrifice outside the Gates of the Holy City of Jerusalem, when He was taken outside the city to be crucified.

Christ fulfilled what was prefigured by the sacrifices of Adam and Noah, and by the Border Sacrifices that were offered by the Chinese from the very beginning of their history.

3. Chinese Recorded History in Light of the Bible

Let us go back now and look at the recorded history of China in light of what we ve just been talking about, that is, in light of the Biblical history of the world.

We ve already mentioned the oldest book of Chinese recorded history: the Shu Jing, or Book of Documents. This book was written in about 1000 B.C. and was based on material from the Shang Dynasty, which began in 1700 B.C. (1700 B.C., by the way, is 200 years before the time of Moses, who wrote the book of Genesis.) Even if we assume that the original materials for the Shu Jing came from the beginning of the Shang Dynasty in 1700 B.C., this means that at least 500 years would have passed from the beginning of China to the first written record of its history.

The first thing that students of Chinese history learn is that Chinese history began with a Flood. This is not surprising, since we know that ancient peoples from all the continents of the world have a story of a Great Flood which covered all the earth as a judgment on man s sin. In many cases, the details are remarkably like the details recorded in the book of Genesis. The Aboriginal peoples of Australia, for example, speak of a global flood and how only eight people escaped it in a canoe.


Above: Noah with his family, having come out of the Ark,
offer a sacrifice upon an altar. 16th- century Russian icon.
Icon image and caption courtesy of Hieromonk Damascene

The flood story was the most pervasive of all the other legends in ancient China. Il Shu Jing records: The flood waters are everywhere, destroying everything as they rise above the hills and swell up to heaven.

Dal momento che Shu Jing only begins with Chinese history, however, this statement does not refer to the global Flood, but rather to the local flooding that was caused in China by the remnants of the Great Flood. Il Shu Jing speaks of how, after the Great Flood, some of the land was not yet habitable because the flood waters were still inundating the land. This was certainly possible. The time between the Flood and the founding of the first Chinese dynasty was as little as 143 years, and we would expect that huge pockets of water would have been on the land at that time, which are not there today. This phenomenon of post- Flood water- pockets is described in the book Grand Canyon: Monument to Catastrophe, written by a geologist, Steven Austin. Dr. Austin is a believer in the Biblical account of the Flood, and in this book he posits that Grand Canyon was formed by a huge pocket of water that was left over from the Flood, and which broke loose over the land. Since the layers of sediments had recently formed during the Flood and the land was still soft, the leftover Flood waters were able to carve out the magnificent Grand Canyon.

Going back to ancient China: These leftover Flood waters made parts of the land uninhabitable. At that time, according to Chinese history, there were the first righteous Chinese Emperors, Yao and Shun: the first emperors to offer the Border Sacrifices to Shangdi. To a man named Kun given the task of ridding the land of the flood waters, but he was not able to do so. It was not until Kun s son, Yu, devised a new technique to channel the waters out to sea that the land was eventually made habitable.

It took nine years for Yu to channel the waters out to sea. He became a hero because of this amazing feat. As a result, Shun turned the rulership over to Yu. Yu became emperor, thus beginning China s first dynasty, the Xia. After that, China s dynastic culture lasted almost another four thousand years.

There do exist legends about dynasties in China before the Xia dynasty, but these dynasties are of a different sort, with questionable details attributed to them and very long lives ascribed to their people. The Xia dynasty is the first precisely documented dynasty. Christian geologist Dr. John Morris suggests that the welldocumented dynasties date to dispersion from Babel, while the prior dynasties were faded memories of pre- Flood patriarchs, preserved as legends. Emperor Yu of the Xia dynasty evidently gained prominence when he engineered the draining of swampy land left saturated by leftover flood waters. His following dynasty commenced about the time of Abraham or so, and the memories of long- lived patriarchs of pre- Flood days became legends of early dynasties.

4. Indications of Ancient Chinese Knowledge of the Creation and the Global Flood

So, now we have looked at Chinese history in relation to the Bible. If we start with the most ancient record of Chinese history, the Shu Jing, we find that the history of ancient China matches very well with the history of mankind as recorded in the Bible. (Il Shu Jing, by the way, was the source of Chinese history used by Confucius, considered by him to be the most authentic source of Chinese history.)

Dal momento che Shu Jing begins with specifically with Chinese history, however, it does not refer to Noah, or to what occurred before the Great Flood. Is there anything in ancient Chinese history that refers to the Great Flood or to what occurred before it? Yes, there is, but unfortunately it was written much later than the Shu Jing, and thus filled with legendary material. In the Huainan- tzu, written in the 2nd century B.C., we read the story of Nu- wa (also pronounced Nu- kua), whose name sounds a lot like Noah. The story says that, in very ancient times, the habitable world was split apart, waters inundated the earth without being stopped, and fires flamed without being extinguished. Therefore, the text reads, Nu- kua fused together stones of the five colors with which to patch together the azure heaven. This is perhaps a distorted retelling of the Flood story, over 2,000 years after it happened. The stones of Five Colors by which Nukua patched the heavens may be a legendary retelling of the rainbow that Noah saw in the sky after the Flood, which was to be a covenant between God and the earth that God would never again destroy the earth by water.

Whether or not the Nu- kua legend was based on actual history of the Noahic Flood, we know that the original people of China knew the basic facts concerning the creation of the world. We know this because these facts are laid out in the text of the Border Sacrifice which we have quoted earlier. As we have shown, the Border Sacrifice describes the creation in a way remarkably similar to the book of Genesis.

Dr. John Morris points out that many of the language groups migrating from Babel took with them technological knowledge which they put to use in their new homelands. History documents the fact that several major cultures sprang into existence seemingly from nowhere at about the same time the Egyptians, the Sumerians, the Phoenecians, the Indians, as well as the Chinese and each possessed a curious mixture of truth and pagan thought, as would be expected from peoples only briefly separated from Noah and his teachings as well as the star- worshipping, pyramid- building heresy of Nimrod at Babel.

5. About the Evolutionary Explanation of the Origin of the Chinese People

Now that we have gone this far in our examination of Chinese history in the light of Genesis, a few questions may remain. First of all, it may be objected that, according to secular scientists, the first inhabitants of China were actually hominid ancestors of man. About thirty years ago, it was generally believed by evolutionists that the hominid ancestor of Chinese man was the Asian Homo erectus, otherwise known as Peking Man or Sinanthropus (meaning China Man). Sinanthropus was supposed to have lived from a million or two million years ago in China. Today, however, some scientists disagree that this Sinanthropus is really an evolutionary ancestor of today s Chinese people. In fact, the whole field of paleoanthropology is becoming more and more confused as time goes on. The paleoanthropologists can t agree on the evolutionary tree of man, and different parties among them have heated fights over this question. Now it is generally thought that there is not an evolutionary tree at all in relation to man, but rather a confused bush.

If we look at the so- called ancestors of man, we can see that, in some cases they are extinct apes, and in some cases they are human beings. Sinanthropus, whose skulls have been found in China, is a case in point. What is this Sinanthropus? Clearly, he is a human being, probably one of the early settlers in China after the dispersion at Babel. He did not live two million years ago, which is an inconceivable amount of time. All over the world, recorded human history begins no earlier than about 2,400 B.C., which is the approximate date of the Flood. The radiometric dating methods that are used to get ages of a million or a billion years are based on untestable and unprovable assumptions, as the scientists who believe in them will admit themselves. (As an indication of hypothetical nature of these methods, rocks known to have been formed in volcanic eruptions within the last 200 years have yielded radiometric dates of up to 3.5 billion years.)

Many secular and even evolutionist scientists today say that the distinction between Homo erectus and Homo sapiens (human beings) is an artificial one: Homo erectus, including Sinanthropus, is nothing else than a human being. This claim has been made by paleoanthropologists both in the West and in China (such as Wu Xin Zhi at the Institute of Paleoanthropology in Beijing).

Professor William S. Laughlin (University of Connecticut), in studying the Eskimos and the Aleuts, noted many similarities between these peoples and the Asian Homo erectus people, specifically Sinanthropus (Peking Man). He concludes his study with a very logical statement:

When we find that significant differences have developed, over a short time span, between closely related and contiguous peoples, as in Alaska and Greenland, and when we consider the vast differences that exist between remote groups such as Eskimos and Bushmen, who are known to belong within the single species of Homo sapiens, it seems justifiable to conclude that Sinanthropus belongs within this same diverse species.

6. Chinese Dragons

Another question arises: If, as we believe from the Biblical account, the earth is only several thousands and not billions of years old, and if Adam lived only two or three thousand years before the first Chinese dynasty, then how do we account for the dinosaurs, which supposedly became extinct seventy million years before the first man appeared on earth?

This is a very fascinating subject to discuss, especially in relation to China. What about dinosaurs? Were there dinosaurs in China? The Censer Dragons, of course, are depicted everywhere in Chinese culture. But these are only legendary creatures, some will say. No, not at all. Later depictions of dragons, to be sure, contained fanciful elements, because they were drawn by people who did not see dragons themselves but had only heard about them from others or from historical sources. But dragons did live contemporaneously with humans in the history of ancient China. Dragons are written about in ancient Chinese annals, and not as imaginary creatures, but as real live animals. It is known from Chinese history that certain parts and fluids of dragons were used for medicines. And one historical account even mentions a Chinese family that bred dragons to be used to pull the Royal Chariot during Imperial processions!

What the ancient Chinese wrote about dragons fits in with what ancient people all over the world had to say about them. In all the ancient cultures of the world, people wrote about seeing dragons or killing dragons. They painted pictures of them or, in the case of some Central American cultures, made statues of them. Many of the historical descriptions and depictions of dragons match precisely with the physical features of known dinosaurs such as Triceratops or Tyrannosaurus Rex. They were not called dinosaurs then, because the word dinosaur was not invented until 1841 (by the way, it was invented by a Christian scientist who believed the Biblical account of origins).

When the army of Alexander the Great (356- 323 B.C.) went through India, they went to see a dragon living in a cave, which the Indians worshiped as a god, bringing it sacrificial food. This is only one of many historical accounts of dragons from places in the world other than China. One of the Holy Fathers of the Church, St. John Damascene (A. D. 674- 750), wrote of dragons as actual creatures that still existed in his time in small numbers. When people with an evolutionary frame of mind read of such things, they automatically think of them as legends. But it is very hard to explain why peoples from all over the world have spoken of dragons as real, living creatures. From these accounts from all over the world, we know that some dinosaurs went onto the Ark with Noah (probably as babies). There is much evidence that, after the Flood, the climate and conditions of the earth became harsher and thus the dinosaurs had a more difficult time surviving (hence Alexander the Great s army saw one living in a cave). They did spread all over the earth, since people from China to South America tell of seeing them. But they were much more rare than other creatures, and they eventually died out due to the new conditions of earth and also, undoubtedly, to the fact that people killed them because they saw them as a threat.

To the ancient Chinese, dinosaurs or dragons were a symbol of power. It was natural that they would be fascinated with them and make them such a frequent subject of their art, because of all the land creatures that ever lived, what was greater and more powerful than a dinosaur?

In the book of Job, chapter 40, God calls Job s attention to his greatness by reminding him that He created the great and powerful creatures of the earth. And the land creature that God mentions is the behemoth, which has a tail like a cedar tree. The Biblical description of the behemoth matches no other creature than a sauropod dinosaur. Not only Chinese history, but even Chinese sayings and the Chinese lunar calendar, make it clear that the Chinese have traditionally regarded dragons as real creatures.

Here s an interesting story, which indicates that a few winged dinosaurs may have survived in China into relatively recent times. At the end of the 19th century, a Russian Orthodox saint named St. Barsanuphius was stationed in Manchuria to pastor the Russian soldiers during the RussianJapanese War. From there he wrote in his journal: I happened to hear from soldiers that stand at the posts at the Hantaza station, forty miles from Mullin, that two years ago they often saw an enormous winged dragon creep out from one of the mountain caves. It terrified them, and would again conceal itself in the depths of the cave. They have not seen it since that time, but this proves that the tales of the Chinese and Japanese about the existence of dragons are not at all fantasies or fables, although the learned European naturalists, and ours along with them, deny the existence of these monsters. But after all, anything can be denied, simply because it does not measure up to our understanding.

As mentioned earlier, the Chinese people are one of the most tradition- conscious and history- conscious peoples. So it should not be surprising that they, of all peoples, should be the ones to have retained such a strong cultural memory of dinosaurs. Their records showing that dinosaurs lived alongside man, and not in an age of dinosaurs ending 70 million years earlier, further supports the Biblical account of the world s history.

7. Conclusion

When the world was inhabited by people groups coming out of Babel, some groups retained more awareness of the original religion Adam and Noah, and some retained less awareness. The Chinese, as we have seen, retained more than most other cultures. They have retained it up until modern times in the Imperial Border Sacrifice. Also, with the great value they place on history, they have preserved a knowledge of their own past which matches in its essentials the history of the world which is given in the Holy Bible.


The Song (960–1279), Liao (907–1125), and Jin (1115–1234) dynasties

The Song dynasty marked a high point in the history of Chinese pottery, when technical mastery, refinement of feeling, and a natural spontaneity of technique were more perfectly balanced than at any time in Chinese history. Unlike the sometimes lifeless perfection that marks the palace wares of the Qing dynasty, the beauty of Song wares is derived from the simplicity of the shapes and purity of glaze tone and colour. In Song wares the touch of the potter’s hand can still be perceived, and glazes have a depth and warmth that was later lost when a higher level of manufacturing skill was attained.

It is convenient to group Song wares geographically: the chief northern wares are Ding, Ru, Jun, northern celadon, Cizhou, and brown and black glazed wares those of southern China include Jingdezhen whiteware (yingqing, o qingbai), Jizhou wares, celadons, and blackwares of Fujian. (Other varieties from local kilns will be mentioned later.) This relatively simple approach, in some cases allotting one ware to one kiln, has been greatly complicated by discoveries made first by Japanese and then by Chinese archaeologists during and since World War II. Many new kiln sites have been located, and it is now known that one kiln often produced several different wares and that decorated stonewares named from the principal factory at Cizhou in southern Hebei were made in many kilns across the breadth of northern China.

White porcelain made at Jiancicun in south-central Hebei was already being produced for the northern courts in the Five Dynasties (907–960) and continued as an imperial ware to the beginning of the 12th century. Very finely potted and sometimes decorated with freely incised plants, fish, and birds under the glaze or later with mold-made designs in relief, this Ding ware is directly descended from the northern whitewares of the Tang dynasty. Supposedly because of Huizong’s dissatisfaction with Ding ware, it was replaced in the late Northern Song by another official ware known as Ru, the rarest and most highly prized of all Chinese ceramics (until the mid-1980s, only some 60 examples were known). Representing Huizong’s celebrated aestheticism, the low-fired Ru stoneware is distinguished by a seemingly soft, milky glaze of pale blue or grayish green with hair-thin crackle. The glaze covers a pale gray or buff body that is usually simple in shape yet highly sophisticated and exquisitely tasteful in effect. Ru ware was produced for only a few years before Huizong’s sudden demise. The Ru kilns defied identification until 1986, when they, along with the remains of a workshop, were located at Qingliangsi, more than 160 km (100 miles) southwest of the capital. Another 37 intact examples were soon afterward excavated there. Typical of other kilns, the Ru kilns varied their productions, turning out Cizhou stoneware and Yaozhou-type celadons like those discovered at Yaoan, north of Xi’an.

A sturdy stoneware covered with a thick lavender-blue glaze was made at Junzhou in Henan. This Jun ware is sometimes marked with splashes of purple or crimson produced by copper oxide. On the finest Jun wares, which are close to Ru in quality, these splashes are used with restraint, but on later Jun-type wares manufactured at Jingdezhen and near Guangzhou (Canton) too much purple often gives vessels or flowerpots a mottled, lurid hue that Ming connoisseurs were wont to label “mule’s liver” or “horse’s lung.”

Somewhat related to Jun wares are sturdily potted jars, vases, and bowls with lustrous black or brown glazes. Those that are decorated with flowers and leaves painted in an oxidized rust brown constitute an enormous family of Cizhou wares made for domestic and funerary use in numerous northern China kilns, and they are still being produced in some factories today. Cizhou techniques of decoration included free brush painting under the glaze, carving or scratching (sgraffito work) through one slip to another of a different colour, and painting over the glaze in low-fired colours. The earliest known example of overglaze painting in the history of Chinese pottery bears a date equivalent to 1201. The technique was more widely used for the decoration of Cizhou wares in the 14th century. In both the variety and the vigour of their forms and decoration, Cizhou stonewares present a strong contrast to the restraint and exquisite taste of the courtly wares. Chinese connoisseurs and imperial collectors considered them beneath their notice, and it has taken the interest of Western collectors and the concern for the arts of the masses shown in China since 1949 to elevate them to the honoured place they deserve.


Timeline of Chinese history

Questo è un timeline of Chinese history, comprising important legal and territorial changes and political events in China and its predecessor states. To read about the background to these events, see History of China. See also the list of Chinese monarchs, Chinese emperors family tree, dynasties in Chinese history and years in China.

Dates prior to 841 BC, the beginning of the Gonghe Regency, are provisional and subject to dispute.

20000 BC Pottery was used in Xianren Cave. [2]
7600 BC The Zhenpiyan culture appeared.
Pigs were first domesticated in China. [3]
7500 BC The Pengtoushan culture appeared.
Rice was first domesticated in China.
7000 BC The Peiligang culture appeared.
6600 BC The Jiahu symbols were first used at Jiahu.
6500 BC The Cishan culture appeared.
6000 BC Dogs were first domesticated in China. [3]
4000 BC Symbols were carved into pottery at Banpo.
3630 BC Silk processing was invented by the Yangshao culture.

2852 BC: The beginning of the period of the Three August Ones and Five Emperors in China.


Porcelain In The Western World

Chinese porcelain was highly prized in the West and in the Islamic World even after Europeans found out how to replicate it themselves in the 1700s. The artwork was exotic, the colors were bright and beautiful, the artistic pieces were durable and useful, and the pieces were comparatively inexpensive.

After the middle 1700s, the Europeans had learned to make good quality porcelain, but the porcelain of Jingdezhen was still appreciated for its high quality and relatively lower cost until the end of the Qing Dynasty and for a few years afterwards. In 1712, a Jesuit who visited Jingdezhen sent a letter that explained how to make it. This letter was widely read and aided porcelain production in Europe. However, Jingdezhen was a huge porcelain production center, and the price of labor was lower there than in Europe.


A Brief History Of The Chinese Junk

Crimson-masted junk ships are an iconic part of Hong Kong’s Victoria harbor, and have been used in China for fishing, trade, and war since at least the second century. Built from lightweight woods, with flat bottoms and bamboo-slatted masts, the junk epitomizes Chinese shipbuilding techniques. Read more about its origins below.

Junks first appeared in China during the Han Dynasty (206 BC – 220 AD), a small, shallow-hulled vessel with one or two masts. The boat’s narrow shape was designed to allow it to glide quickly across the water, while the flat bottom made it possible to dock in shallow waters.

The Chinese-style ships also featured ‘battened’ sails, meaning that they incorporated bamboo spines for stability. These spines served several purposes. First of all, it sectioned the sail, protecting small rips and tears from compromising the rest of the sail. Secondly, they were linked in such a way that sailors could adjust the sails from the deck, without having to endanger themselves by climbing up the mast.

The earliest sails were not made from canvas but from woven grass, which had to be dipped in tannins in order to be toughened up. This resulted in a reddish-brown hue, which was carried on when canvas masts were invented. The bright crimson masts seen in Hong Kong’s harbor today still bear this historical hallmark.

As time progressed, junks became larger and more masts were added. By the time the Song Dynasty (950-1276) rolled around, junks featured four masts and were essential to the nation’s trade and commerce.

In the Ming Dynasty (1368–1644), junks were incorporated into the army, giving rise to a formidable navy. This was the era of Admiral Zheng He, a legendary seafarer of the 15th century. Zheng He voyaged with the imperial Ming navy all the way to India, Arabia, and even as far as Africa’s Cape of Good Hope, trading in ivory and spices and establishing diplomatic ties with foreigners. At its peak, Zheng He’s armada had 30,000 sailors and over 300 ships, including the legendary nine-masted Treasure Ship. Measuring 400 ft. long and 150 ft. wide, it was the largest junk built in history.

While Zheng He’s expeditions were encouraged by the Yongle Emperor, his successor, the Hongxi Emperor, was less enthusiastic. Once he took the throne, the Hongxi Emperor cancelled maritime expeditions, burned down the fleet, decommissioned the imperial crew and put a stop to the shining era of Chinese navigation, a prohibition that would last for the next few hundred years.

However, Chinese shipbuilding prowess and techniques were preserved and carried on in the south of China, far away from the imperial capital, by humble fishermen and even pirates. Today, visitors to Hong Kong can catch a glimpse of the famous Aqua Luna, a handcrafted, historically authentic junk offering harbor cruises and onboard fine dining.


Chinese playing card designs

The designs on the earliest type of cards may have looked similar to the paint or carved images on the original sticks, bones or rocks used as games pieces. The earliest playing cards included cards with different numbers of coins shown on each card from one coin per card to ten strings of ten coins. Additionally, some of the cards had pictures of characters from ancient Chinese stories or folk tales.

The size of the ancient Chinese cards was smaller than modern cards. The ancient Chinese playing cards were made in sizes from 1 inch long by 3/8 inch wide to 2 inches long by 1 inch wide.


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