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Ripensare gli stereotipi: i guerrieri sciti erano davvero nomadi?

Ripensare gli stereotipi: i guerrieri sciti erano davvero nomadi?


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Le diete degli antichi Sciti delle steppe, classicamente conosciuti come nomadi, hanno rivelato che mentre una parte della popolazione viaggiava davvero in lungo e in largo in guerra per nuove terre a cavallo, molti non lo facevano e la maggior parte si stabiliva dove erano nati.

La maggior parte degli Sciti preferiva le fattorie e il fuoco alle spade

Gli Sciti emersero dalla steppa del Ponto (Siberia meridionale) intorno al 700-200 aC e dominarono tutti i territori tra il Mar Nero e la Cina. Nel V secolo a.C., lo storico greco Erodoto scrisse che gli Sciti discendevano dal figlio di Eracle e da una donna serpente ibrida. Da allora sono stati percepiti come guerrieri nomadi a cavallo. Ora, un nuovo articolo della professoressa Alicia R. Vetresca Miller dell'Università del Michigan, pubblicato sulla rivista PLOS UNO , suggerisce che gli Sciti conducessero vite più complesse e stabili di quanto comunemente si pensi.

  • Unica necropoli tardo scitica racconta di morte e transizione
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Il nuovo studio si proponeva di rivelare i segreti relativi alla "dieta e alla mobilità" delle popolazioni scitiche. Ciò ha portato il team di ricercatori a intraprendere complesse analisi isotopiche di carbonio, azoto, ossigeno e stronzio da denti e ossa umani recuperati dai siti di sepoltura sciti in Ucraina. I risultati dello studio sfidano direttamente lo stereotipo comunemente diffuso secondo cui gli Sciti erano guerrieri nomadi a lunga distanza a cavallo, sostenendo che la maggior parte "non percorreva lunghe distanze durante la loro vita".

Mappa che mostra la posizione dei resti sciti in Ucraina e nelle aree circostanti analizzate in questo studio. (Miller e altri / PLOS UNO )

Rompere con false narrazioni storiche

Come con tanti aspetti della vita, quando i fatti di un dato scenario o situazione sono esposti alla chiara luce del giorno, spesso sfidano le nostre percezioni generali di quella cosa. Ciò è reso evidente dall'industria cinematografica delle commedie romantiche che ritrae il Natale negli Stati Uniti come un fiasco internazionale in cui l'intera nazione viene caricata negli aeroporti cercando di tornare a "casa" per il grande giorno. Bene, questo è solo un carico di scherno secondo un 2015 New York Times articolo intitolato Il tipico americano vive a sole 18 miglia da mamma questo spiega come la stragrande maggioranza degli americani non viva a più di 20 miglia dalle case dei genitori.

Questo è esattamente il caso delle antiche popolazioni scitiche. Mentre si credeva ipso facto che gli Sciti erano una cultura guerriera molto nomade, dopo un po' di ricerche è diventato chiaro che gli Sciti erano un gruppo culturalmente molto più diversificato. Il nuovo documento spiega che nella maggior parte dei casi gli Sciti conducevano "vite sedentarie con una dipendenza dall'agricoltura".

Gli autori dello studio affermano che le loro nuove scoperte aiuteranno gli archeologi a formulare un'idea più completa della storia della Scizia ora che è noto che la maggior parte delle persone "non ha" viaggiato per lunghe distanze. Inoltre, i ricercatori dimostrano nel nuovo documento come gli articoli dietetici dimostrano che la maggioranza "rimase locale nei loro insediamenti, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti".

Fino ad ora, il mondo accademico ha mantenuto lo stereotipo secondo cui gli Sciti erano guerrieri nomadi. Questo nuovo studio capovolge questa convinzione.

Sfidare il classico guerriero nomade

Basato su resti di denti e ossa nei siti di sepoltura sciti, questa nuova scoperta non è come se Mike Tyson fosse catturato con un vestito rosa. Il fatto che una cultura tradizionalmente interpretata come "guerriera" debba essere descritta più accuratamente come agricoltori, non significa che fossero meno feroci. Erano un popolo duro. Non pensare nemmeno per un secondo che lo stile di vita agricolo fosse meno impegnativo della cultura combattente nel mondo antico. Lavorando giorno e notte, spesso senza riposo per settimane, i contadini sciti combatterono i nemici su più fronti.

  • Il Nuovo Paleo? I punti base della dieta di Neanderthal sbloccati guardando la sporcizia nei loro denti
  • L'eredità di antichi tripper strappati dai denti

I clan rivali si attaccavano a vicenda nelle fattorie di notte, mentre gli effetti delle inondazioni improvvise richiedevano un lavoro massacrante costante per essere superati. Tieni presente che, come sa chiunque abbia il pollice verde, le condizioni estremamente umide sono terreno fertile per il diabolico Botrytis cinerea . Questo fungo necrotrofico colpisce molte specie vegetali ed è più comunemente noto come muffa grigia. Una toppa di questo killer microbico rimasta invisibile potrebbe distruggere un intero sistema di campo in meno di una settimana, lasciando le famiglie ammucchiate insieme in fattorie affamate, morendo una per una, desiderando di aver scelto la via della spada e non della zappa.


Gli sciti non erano solo guerrieri nomadi, ma a volte si stabilivano

Gli sciti dell'antica Ucraina conducevano vite più complesse di quanto comunemente si pensa, secondo uno studio pubblicato il 10 marzo 2021 sulla rivista ad accesso aperto PLOS UNO di Alicia R. Ventresca Miller dell'Università del Michigan e colleghi.

Gli Sciti, che vivevano nella steppa del Ponto intorno al 700-200 a.C., sono spesso descritti come una cultura di guerrieri nomadi. Ma questa idea è messa in discussione da prove archeologiche che indicano una cultura più complessa e variegata in questo luogo e in questo momento. In questo studio, i ricercatori hanno impiegato analisi isotopiche per studiare i modelli di dieta e mobilità nelle popolazioni scitiche.

Gli autori hanno misurato gli isotopi di carbonio, azoto, ossigeno e stronzio in denti e ossa umani da diversi siti di sepoltura dell'era scita in Ucraina. Gli isotopi che riflettono la dieta indicano che in alcuni luoghi esisteva una dieta varia che includeva numerose colture domestiche, mentre gli isotopi che riflettono l'ambiente geologico indicano che la maggior parte delle persone non percorreva lunghe distanze durante la propria vita.

Questi risultati supportano la crescente comprensione che le popolazioni scitiche non erano una cultura omogenea, ma un gruppo più diversificato che, in alcuni luoghi, viveva una vita più sedentaria con una dipendenza dall'agricoltura. Gli autori suggeriscono che gli studi futuri dovrebbero espandere questo lavoro per confrontare più generazioni di persone in località geografiche più varie. Questo lavoro aiuterà gli archeologi a muoversi verso un'idea più completa di cosa significasse essere scita.

Gli autori aggiungono: "Il nostro studio multiisotopico sfida le nozioni romantiche di nomadi sciti di ampio respiro. Mostriamo che mentre alcuni individui provenienti da contesti sciti classici hanno viaggiato per lunghe distanze, la maggior parte è rimasta locale nei loro insediamenti, coltivando miglio e allevando bestiame in condizioni economiche miste. sistemi".

Citazione: Ventresca Miller AR, Johnson J, Makhortykh S, Gerling C, Litvinova L, Andrukh S, et al. (2021) Rivalutazione dei modi di vita degli Sciti: analisi isotopica della dieta e della mobilità nell'Ucraina dell'età del ferro. PLoS UNO 16(3): e0245996. https://doi. org/ 10. 1371/ journal. pone. 0245996

Finanziamento: generosi finanziamenti della National Geographic Society (9332-13 PI - JJ) hanno fornito supporto per il lavoro sul campo a Bel'sk (SM, JJ, Tim Taylor) e l'analisi fisica dei resti umani presso l'Istituto di archeologia, Accademia delle scienze ucraina a Kiev (AVM, LL). Le analisi isotopiche di carbonio, ossigeno e azoto sono state finanziate dalla National Geographic Society (9332-13) (JJ) e dalla Graduate School for Human Development in Landscapes sotto la Deutsche Forschungsgemeinschaft: GS 208 (AVM). Il finanziamento per le analisi isotopiche dello stronzio è stato fornito dalla Max Planck Society. AVM, PR e NB ringraziano la Max Planck Society per il finanziamento.

Interessi in competizione: Gli autori hanno dichiarato che non esistono interessi in competizione.

Nella tua copertura, utilizza questo URL per fornire l'accesso all'articolo disponibile gratuitamente in PLOS UNO: https:/ / riviste. plo. org/ plosone/ articolo?id= 10. 1371/ journal. pone. 0245996

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Gli Sciti non erano solo guerrieri nomadi, ma a volte si stabilirono (Archeologia)

Gli sciti dell'antica Ucraina conducevano vite più complesse di quanto comunemente si pensa, secondo uno studio pubblicato il 10 marzo 2021 sulla rivista ad accesso aperto PLOS UNO di Alicia R. Ventresca Miller dell'Università del Michigan e colleghi.

Gli Sciti, che vivevano nella steppa del Ponto intorno al 700-200 a.C., sono spesso descritti come una cultura di guerrieri nomadi. Ma questa idea è messa in discussione dalle prove archeologiche che indicano una cultura più complessa e variegata in questo luogo e in questo momento. In questo studio, i ricercatori hanno impiegato analisi isotopiche per studiare i modelli di dieta e mobilità nelle popolazioni scitiche.

Gli autori hanno misurato gli isotopi di carbonio, azoto, ossigeno e stronzio in denti e ossa umani da diversi siti di sepoltura dell'era scita in Ucraina. Gli isotopi che riflettono la dieta indicano che in alcuni luoghi esisteva una dieta varia che includeva numerose colture domestiche, mentre gli isotopi che riflettono l'ambiente geologico indicano che la maggior parte delle persone non percorreva lunghe distanze durante la propria vita.

Questi risultati supportano la crescente comprensione che le popolazioni scitiche non erano una cultura omogenea, ma un gruppo più diversificato che, in alcuni luoghi, viveva una vita più sedentaria con una dipendenza dall'agricoltura. Gli autori suggeriscono che gli studi futuri dovrebbero espandere questo lavoro per confrontare più generazioni di persone in località geografiche più varie. Questo lavoro aiuterà gli archeologi a muoversi verso un'idea più completa di cosa significasse essere scita.

Gli autori aggiungono: “Il nostro studio multiisotopico sfida le nozioni romantiche di nomadi sciti ad ampio raggio. Mostriamo che mentre alcuni individui provenienti da contesti sciti classici hanno viaggiato per lunghe distanze, la maggior parte è rimasta locale nei loro insediamenti, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti.

Finanziamenti: generosi finanziamenti della National Geographic Society (9332-13 PI – JJ) hanno fornito supporto per il lavoro sul campo a Bel’sk (SM, JJ, Tim Taylor) e l'analisi fisica dei resti umani presso l'Istituto di Archeologia, Accademia ucraina di Scienze a Kiev (AVM, LL). Le analisi isotopiche di carbonio, ossigeno e azoto sono state finanziate dalla National Geographic Society (9332-13) (JJ) e dalla Graduate School for Human Development in Landscapes sotto la Deutsche Forschungsgemeinschaft: GS 208 (AVM). Il finanziamento per le analisi isotopiche dello stronzio è stato fornito dalla Max Planck Society. AVM, PR e NB ringraziano la Max Planck Society per il finanziamento.


Già dallo storico greco Erodoto, un gruppo di persone chiamate Sciti erano considerati nomadi guerrieri altamente mobili.

Le persone dell'era scita vivevano in tutta l'Eurasia dal 700 a.C. al 200 a.C. circa e sono state a lungo considerate guerrieri altamente mobili che si estendevano ampiamente attraverso le praterie della steppa. Erodoto descrive le popolazioni scite come se vivessero in carri e si dedicassero a razzie e guerre, e questa visione è persistita nel corso della storia, supportata dalle osservazioni degli archeologi di stili simili di finimenti per cavalli, armi, tumuli funerari e motivi di stile animale in tutta quella che oggi è l'Ucraina.

Estensione della mobilità della popolazione dell'era scitica e dei siti precedenti. Credito immagine: James Johnson e John Klausmeyer

Per questo motivo, la storia ha ammassato le diverse culture e periodi delle persone in questa regione come un'unica identità “Scythian”, definendola persino un“impero.” Ma uno studio che include la ricerca dell'Università del Michigan rivela ciò che in precedenza era considerato che un gruppo era probabilmente un insieme di persone diverse con diete diverse.

Analizzando le ossa umane e lo smalto dei denti, il team internazionale di ricercatori ha scoperto che, piuttosto che essere guerrieri ad ampio raggio, le persone in questa regione vivevano più probabilmente in aree urbane, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti. I risultati del team sono pubblicati sulla rivista PLOS ONE.

“Il nostro studio dimostra livelli complessivamente bassi di mobilità umana in prossimità dei principali luoghi urbani dell'era scitica, in contrasto con i precedenti stereotipi di popolazioni altamente nomadi,” ha affermato Alicia Ventresca Miller, autrice principale dello studio e assistente professore di UM di antropologia. “Mentre la mobilità a lunga distanza aumentava durante l'era scitica rispetto ai periodi precedenti, era limitata a una piccola percentuale di individui.”

Specchio recuperato dal sito di Mamai-Gora. Credito immagine: S. Andrukh

Ventresca Miller, ex dell'Istituto Max Planck per la scienza della storia umana, e il suo team hanno prelevato campioni di ossa e smalto dei denti da 56 scheletri umani in tre siti di sepoltura—Bel’sk, Mamai-Gora e Medvin—nell'odierna Ucraina . Il team ha esaminato questi campioni utilizzando l'analisi degli isotopi. Questo tipo di analisi esamina gli isotopi degli elementi - in questo studio, stronzio, ossigeno, azoto e carbonio - depositati nei tessuti umani attraverso il mangiare e il bere. Ciò consente ai ricercatori di determinare dove un individuo ha viaggiato e vissuto in base alla composizione isotopica unica nel suo tessuto.

Insieme, queste analisi hanno mostrato che i luoghi urbani erano luoghi di diversità sociale ed economica in cui le persone coltivavano miglio e allevavano bestiame. Questi risultati suggeriscono che le persone sono rimaste in gran parte dove allevavano e allevavano bestiame, anche se tendevano a spostarsi più delle epoche precedenti.

“L'epoca scitica fu chiaramente un periodo di contraddizioni, con una forte evidenza di complesse interazioni tra agro-pastori e pastori che contribuirono all'aggregazione della popolazione in locali urbani,” ha detto Ventresca Miller, che è anche assistente curatore dell'archeologia asiatica presso il UM Museo di Archeologia Antropologica. “Questo studio evidenzia l'uso potenziale dell'uso dell'analisi isotopica per valutare direttamente i modelli prevalenti di economia e mobilità durante l'era scitica.”

In futuro, i ricercatori sperano di fornire ulteriori informazioni su come le persone si spostano tra i tipi di siti, come i centri urbani rispetto agli ambienti rurali, nonché tra individui con diversi corredi funerari e status sociale apparente.

"In questo modo, possiamo allontanarci ulteriormente dai presunti stereotipi di migrazione e nomadismo verso intuizioni dinamiche e complesse nelle società scitiche globalizzate", ha affermato Ventresca Miller.


I guerrieri di Sycthian rimasero locali

Già dallo storico greco Erodoto, un gruppo di persone chiamate Sciti erano considerati nomadi guerrieri altamente mobili.

Le persone dell'era scita vivevano in tutta l'Eurasia dal 700 a.C. al 200 a.C. circa e sono state a lungo considerate guerrieri altamente mobili che si estendevano ampiamente attraverso le praterie della steppa. Erodoto descrive le popolazioni scitiche che vivono in carri e si dedicano a incursioni e guerre, e questa visione è persistita nel corso della storia, supportata dalle osservazioni degli archeologi di stili simili di finimenti per cavalli, armi, tumuli funerari e motivi in ​​​​stile animale in tutta quella che oggi è l'Ucraina.

Per questo motivo, la storia ha ammassato le diverse culture e periodi delle persone in questa regione come un'unica identità "scita", definendola persino un "impero". Ma uno studio che include la ricerca dell'Università del Michigan rivela che quello che in precedenza era considerato un gruppo era probabilmente un insieme di persone diverse con diete varie.

Mamai-Gora Mirror.png Analizzando le ossa umane e lo smalto dei denti, il team internazionale di ricercatori ha scoperto che, piuttosto che essere guerrieri ad ampio raggio, le persone in questa regione vivevano più probabilmente in aree urbane, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti.

"Il nostro studio dimostra livelli complessivamente bassi di mobilità umana in prossimità dei principali luoghi urbani dell'era scitica, in contrasto con i precedenti stereotipi di popolazioni altamente nomadi", ha affermato Alicia Ventresca Miller, autrice principale dello studio e assistente professore di antropologia dell'UM. "Mentre la mobilità a lunga distanza è aumentata durante l'era scitica rispetto ai periodi precedenti, era limitata a una piccola percentuale di individui".

Ventresca Miller, ex dell'Istituto Max Planck per la scienza della storia umana, e il suo team hanno prelevato campioni di ossa e smalto dei denti da 56 scheletri umani in tre siti di sepoltura: Bel'sk, Mamai-Gora e Medvin, nell'odierna Ucraina . Il team ha esaminato questi campioni utilizzando l'analisi degli isotopi. Questo tipo di analisi esamina gli isotopi degli elementi – in questo studio, stronzio, ossigeno, azoto e carbonio – depositati nei tessuti umani attraverso il mangiare e il bere. Ciò consente ai ricercatori di determinare dove un individuo ha viaggiato e vissuto in base alla composizione isotopica unica nel suo tessuto.

Insieme, queste analisi hanno mostrato che i luoghi urbani erano luoghi di diversità sociale ed economica in cui le persone coltivavano miglio e allevavano bestiame. Questi risultati suggeriscono che le persone sono rimaste in gran parte dove allevavano e allevavano bestiame, anche se tendevano a spostarsi più delle epoche precedenti.

"L'epoca scitica è stata chiaramente un periodo di contraddizioni, con una forte evidenza di complesse interazioni tra agro-pastori e pastori che hanno contribuito all'aggregazione della popolazione nei locali urbani", ha affermato Ventresca Miller, che è anche assistente curatore dell'archeologia asiatica presso l'UM Museum of Archeologia antropologica. "Questo studio evidenzia l'uso potenziale dell'uso dell'analisi isotopica per valutare direttamente i modelli prevalenti di economie e mobilità durante l'era scitica".

In futuro, i ricercatori sperano di fornire ulteriori informazioni su come le persone si spostano tra i tipi di siti, come i centri urbani rispetto agli ambienti rurali, nonché tra individui con diversi corredi funerari e status sociale apparente.

"In questo modo, possiamo allontanarci ulteriormente dai presunti stereotipi di migrazione e nomadismo verso intuizioni dinamiche e complesse nelle società scitiche globalizzate", ha affermato Ventresca Miller.


I segreti delle ossa antiche hanno cambiato ciò che sappiamo degli Sciti

Sia nella cultura popolare che nella documentazione accademica, gli Sciti sono stati descritti come una forza da non sottovalutare. Per centinaia di anni hanno governato la steppa eurasiatica, feroci guerrieri a cui è stato conferito un vantaggio ancora maggiore dal loro stile di vita nomade e altamente mobile.

O così abbiamo pensato, per millenni. Secondo una nuova analisi delle ossa degli Sciti, questa percezione non è del tutto il quadro completo, infatti, alcune delle persone che raggruppiamo con gli Sciti spesso si stabilirono, vivendo stili di vita più agrari con i centri urbani.

“Il nostro studio dimostra complessivamente bassi livelli di mobilità umana nelle vicinanze dei principali luoghi urbani dell'era scitica, in contrasto con i precedenti stereotipi di popolazioni altamente nomadi,” ha affermato l'antropologa Alicia Ventresca Miller dell'Università del Michigan.

“Mentre la mobilità a lunga distanza aumentava durante l'era scitica rispetto ai periodi precedenti, era limitata a una piccola percentuale di individui.”

La nostra comprensione delle persone che classifichiamo come Sciti, che sorsero e prosperarono tra il 700 a.C. e il 200 a.C., si basa su una serie di fonti diverse. Ci sono documenti storici, inclusi resoconti dello storico greco contemporaneo Erodoto e c'è il record archeologico, che è ricco di trappole di uno stile di vita nomade bellicoso, come armi, finimenti di cavallo e tumuli funerari.

Ma la steppa è un luogo vasto, 500 anni sono un periodo abbastanza lungo e gli esseri umani sono complessi. Sebbene tutte le persone in quel luogo e tempo tendano a raggrupparsi sotto l'etichetta scitica, la ricerca di Ventresca Miller e dei suoi colleghi suggerisce che molti, forse anche molti, gruppi diversi vivevano nella steppa del Ponto in quel periodo.

Il team ha condotto un'analisi isotopica dei denti e delle ossa ‘Scythian’ trovati in quella che oggi è l'Ucraina, e ha scoperto che quelle persone probabilmente avevano uno stile di vita più stazionario (coltivando miglio e allevando bestiame – rispetto all'immagine predominante del selvaggio ‘barbari‘ suggerisce.

I denti e le ossa appartenevano a 56 individui i cui resti sono stati trovati in tre siti di sepoltura nell'Ucraina centrale e orientale – Belsk, Mamai-Gora e Medvin. Da loro, i ricercatori sono stati in grado di estrarre materiale sufficiente per condurre un'analisi degli isotopi. Hanno anche analizzato le ossa di una coppia di pecore e di un maiale trovati sepolti a Bel’sk, fornendo un ulteriore contesto sul bestiame e su ciò che gli antichi mangiavano.

Questa tecnica può rivelare quando e dove viveva una persona. Le combinazioni di isotopi nel suolo possono essere assorbite dalle piante, per essere mangiate e assorbite dalle persone e da altri animali. Nel caso dello stronzio, la miscela di isotopi sostituisce una piccola porzione di calcio nei denti e nelle ossa, conservando il rapporto come traccia della loro dieta.

Poiché ogni posizione geografica ha una firma isotopica diversa e poiché alcuni isotopi decadono a una velocità nota, questi isotopi possono essere utilizzati per posizionare la fonte della dieta di una persona non solo nello spazio geografico, ma anche nel tempo.

L'analisi degli isotopi può anche rivelare se una persona si è spostata da un luogo all'altro nel corso della sua vita, quindi sarebbe uno strumento particolarmente utile per comprendere il movimento degli Sciti.

I ricercatori hanno analizzato gli isotopi di stronzio, ossigeno, azoto e carbonio e li hanno confrontati con studi precedenti sulle popolazioni umane in Ucraina dal Neolitico fino all'età del ferro. Hanno trovato prove evidenti del consumo di miglio in tutti e tre i siti, suggerendo una dipendenza dall'agricoltura. Si è scoperto che due individui di Mamai-Gora erano molto mobili, questi due mangiavano meno miglio rispetto alle persone che non si muovevano.

Sebbene queste persone si siano spostate più che in epoche precedenti, i risultati suggeriscono che, nel complesso, tendevano a stabilirsi, coltivare grano addomesticato e allevare bestiame, hanno detto i ricercatori.

“L'epoca scitica fu chiaramente un periodo di contraddizioni, con forti prove di complesse interazioni tra agro-pastori e pastori che contribuirono all'aggregazione della popolazione nelle aree urbane,” Ventresca Miller.

“Questo studio evidenzia l'uso potenziale dell'uso dell'analisi isotopica per valutare direttamente i modelli prevalenti di economia e mobilità durante l'era scitica.”

Il team spera che il lavoro futuro includerà campioni più ampi e multigenerazionali per svelare un quadro più completo di come le persone si spostavano – o non facevano – nella steppa eurasiatica durante il periodo degli Sciti. Sperano anche di studiare le ossa di persone di diverso status sociale, comprese quelle sepolte in ricche tombe.

Questo, secondo loro, potrebbe aiutarci ad allontanarci dai cliché e dagli stereotipi verso una comprensione più ricca e realistica della storia umana.

“È chiaro che se vogliamo davvero scoprire gli ‘Scythians’ dobbiamo accettare che la steppa eurasiatica ospitava una miriade di culture dinamiche e strategie di sussistenza durante l'età del ferro,” i ricercatori hanno scritto nel loro carta.

“In effetti, è forse la variabilità, piuttosto che un'uniformità di guerrieri nomadi, che inquadra veramente gli Sciti come predecessori dell'incipiente globalizzazione in Eurasia.”


Propulsori a curvatura: una nuova speranza

Credito: Primada / 420366373 tramite Adobe Stock

Di recente, tuttavia, sembravano esserci buone notizie sul fronte delle unità di curvatura con la pubblicazione, ad aprile, di un nuovo articolo di Alexey Bobrick e Gianni Martre intitolato "Introduzione di unità di curvatura fisiche". La cosa buona della carta Bobrick e Martre era che era estremamente chiaro il significato di un motore a curvatura.

Comprendere le equazioni di GR significa capire cosa c'è su entrambi i lati del segno di uguale. Da un lato c'è la forma dello spaziotempo, dall'altro c'è la configurazione materia-energia. Il percorso tradizionale con queste equazioni è iniziare con una configurazione di materia-energia e vedere quale forma di spaziotempo produce. Ma puoi anche fare il contrario e assumere la forma dello spaziotempo che desideri (come una bolla di curvatura) e determinare di quale tipo di configurazione di materia-energia avrai bisogno (anche se quella materia-energia è la sostanza dei sogni di energia negativa ).

Quello che hanno fatto Bobrick e Martre è stato fare un passo indietro e guardare il problema più in generale. Hanno mostrato come tutti i motori di curvatura fossero composti da tre regioni: uno spaziotempo interno chiamato spazio passeggeri un guscio di materiale, con energia positiva o negativa, chiamato regione di curvatura e un esterno che, abbastanza lontano, sembra un normale spaziotempo non deformato. In questo modo potevano vedere esattamente cosa era e cosa non era possibile per nessun tipo di motore a curvatura. (Guarda questa bella spiegazione di Sabine Hossenfelder per maggiori dettagli). Hanno anche dimostrato che si poteva usare la buona vecchia materia normale per creare un motore a curvatura che, mentre si muoveva più lentamente della velocità della luce, produceva un'area passeggeri in cui il tempo scorreva a una velocità diversa rispetto allo spaziotempo esterno. Quindi, anche se era un dispositivo a velocità inferiore alla luce, era ancora un vero motore a curvatura che poteva usare la materia normale.

La cattiva notizia era che questa visione chiara mostrava loro anche un vero problema con la parte "guida" dell'unità Alcubierre. Prima di tutto, aveva ancora bisogno di energia negativa per funzionare, quindi quella delusione rimane. Ma peggio, Bobrick e Martre hanno riaffermato una comprensione di base della relatività e hanno visto che non c'era modo di... accelerare un'auto Alcubierre oltre la velocità della luce. Certo, potresti presumi e basta che hai iniziato con qualcosa che si muoveva più veloce della luce, e l'unità Alcubierre con il suo guscio di energia negativa avrebbe avuto senso. Ma l'attraversamento della barriera luminosa era ancora vietato.

Quindi, alla fine, il Star Trek la versione del warp drive non è ancora una cosa. So che questo potrebbe sconvolgerti se speravi di costruire presto quella versione dell'Enterprise (come lo ero io). Ma non essere troppo scoraggiato. Il giornale Bobrick e Martre ha fatto davvero progressi. Come affermano gli autori alla fine:

"Una delle principali conclusioni del nostro studio è che i motori a curvatura sono oggetti più semplici e molto meno misteriosi di quanto suggerito dalla letteratura più ampia"


Antico gruppo un tempo considerato nomade rimasto locale

Già dallo storico greco Erodoto, un gruppo di persone chiamate Sciti erano considerati nomadi guerrieri altamente mobili.

Le persone dell'era scita vivevano in tutta l'Eurasia dal 700 a.C. al 200 a.C. circa e sono state a lungo considerate guerrieri altamente mobili che si estendevano ampiamente attraverso le praterie della steppa. Erodoto descrive le popolazioni scitiche che vivono in carri e sono impegnate in incursioni e guerre, e questa visione è persistita nel corso della storia, supportata dalle osservazioni degli archeologi di stili simili di finimenti per cavalli, armi, tumuli funerari e motivi di stile animale in tutta quella che oggi è l'Ucraina.

Per questo motivo, la storia ha ammassato le diverse culture e periodi delle persone in questa regione come un'unica identità "scita", definendola persino un "impero". Ma uno studio che include la ricerca dell'Università del Michigan rivela che quello che in precedenza era considerato un gruppo era probabilmente un insieme di persone diverse con diete varie.

Mamai-Gora Mirror.png Analizzando le ossa umane e lo smalto dei denti, il team internazionale di ricercatori ha scoperto che, piuttosto che essere guerrieri ad ampio raggio, le persone in questa regione vivevano più probabilmente in aree urbane, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti. I risultati del team sono pubblicati sulla rivista PLOS UNO.

"Il nostro studio dimostra livelli complessivamente bassi di mobilità umana in prossimità dei principali luoghi urbani dell'era scitica, in contrasto con i precedenti stereotipi di popolazioni altamente nomadi", ha affermato Alicia Ventresca Miller, autrice principale dello studio e assistente professore di antropologia dell'UM. "Mentre la mobilità a lunga distanza è aumentata durante l'era scitica rispetto ai periodi precedenti, era limitata a una piccola percentuale di individui".

Ventresca Miller, ex dell'Istituto Max Planck per la scienza della storia umana, e il suo team hanno prelevato campioni di ossa e smalto dei denti da 56 scheletri umani in tre siti di sepoltura - Bel'sk, Mamai-Gora e Medvin - in moderna- giorno Ucraina. Il team ha esaminato questi campioni utilizzando l'analisi degli isotopi. Questo tipo di analisi esamina gli isotopi degli elementi - in questo studio, stronzio, ossigeno, azoto e carbonio - depositati nei tessuti umani attraverso il mangiare e il bere. Ciò consente ai ricercatori di determinare dove un individuo ha viaggiato e vissuto in base alla composizione isotopica unica nel suo tessuto.

Insieme, queste analisi hanno mostrato che i luoghi urbani erano luoghi di diversità sociale ed economica in cui le persone coltivavano miglio e allevavano bestiame. Questi risultati suggeriscono che le persone sono rimaste in gran parte dove allevavano e allevavano bestiame, anche se tendevano a spostarsi più delle epoche precedenti.

"L'epoca scitica è stata chiaramente un periodo di contraddizioni, con una forte evidenza di complesse interazioni tra agro-pastori e pastori che hanno contribuito all'aggregazione della popolazione nei locali urbani", ha affermato Ventresca Miller, che è anche assistente curatore dell'archeologia asiatica presso l'UM Museum of Archeologia antropologica. "Questo studio evidenzia l'uso potenziale dell'uso dell'analisi isotopica per valutare direttamente i modelli prevalenti di economie e mobilità durante l'era scitica".

In futuro, i ricercatori sperano di fornire ulteriori informazioni su come le persone si spostano tra i tipi di siti, come i centri urbani rispetto agli ambienti rurali, nonché tra individui con diversi corredi funerari e status sociale apparente.

"In questo modo, possiamo allontanarci ulteriormente dai presunti stereotipi di migrazione e nomadismo verso intuizioni dinamiche e complesse nelle società scitiche globalizzate", ha affermato Ventresca Miller.


Antico gruppo un tempo considerato nomade rimasto locale

Già dallo storico greco Erodoto, un gruppo di persone chiamate Sciti erano considerati nomadi guerrieri altamente mobili.

Le persone dell'era scitica vivevano in tutta l'Eurasia dal 700 a.C. al 200 a.C. circa e sono state a lungo considerate guerrieri altamente mobili che si estendevano ampiamente attraverso le praterie della steppa. Erodoto descrive le popolazioni scitiche che vivono in carri e si dedicano a incursioni e guerre, e questa visione è persistita nel corso della storia, supportata dalle osservazioni degli archeologi di stili simili di finimenti per cavalli, armi, tumuli funerari e motivi di stile animale in tutta quella che oggi è l'Ucraina.

Per questo motivo, la storia ha ammassato le diverse culture e periodi delle persone in questa regione come un'unica identità "scitica", definendola persino un "impero". Ma uno studio che include la ricerca dell'Università del Michigan rivela che quello che in precedenza era considerato un gruppo era probabilmente un insieme di persone diverse con diete varie.

Mamai-Gora Mirror.png Analizzando le ossa umane e lo smalto dei denti, il team internazionale di ricercatori ha scoperto che, piuttosto che essere guerrieri ad ampio raggio, le persone in questa regione vivevano più probabilmente in aree urbane, coltivando miglio e allevando bestiame in sistemi economici misti. I risultati del team sono pubblicati sulla rivista PLOS UNO.

"Our study demonstrates overall low levels of human mobility in the vicinity of key urban locales of the Scythian era, in contrast to previous stereotypes of highly nomadic populations," said Alicia Ventresca Miller, lead author of the study and U-M assistant professor of anthropology. "While long-distance mobility increased during the Scythian era relative to preceding periods, it was limited to a small percentage of individuals."

Ventresca Miller, formerly of the Max Planck Institute for the Science of Human History, and her team took samples of bone and tooth enamel from 56 human skeletons at three burial sites--Bel'sk, Mamai-Gora and Medvin--in modern-day Ukraine. The team examined these samples using isotope analysis. This kind of analysis examines isotopes of elements--in this study, strontium, oxygen, nitrogen and carbon--deposited in human tissues through eating and drinking. This allows researchers to determine where an individual traveled and lived based on the unique isotope composition in their tissue.

Together, these analyses showed that urban locales were places of social and economic diversity where people farmed millet and raised livestock. These findings suggest people largely stayed where they farmed and raised livestock--though they did tend to move around more than previous eras.

"The Scythian epoch was clearly a period of contradictions, with strong evidence for complex interactions between agro-pastoralists and pastoralists that contributed to population aggregation in urban locales," said Ventresca Miller, who is also assistant curator of Asian archeology at the U-M Museum of Anthropological Archaeology. "This study highlights the potential use of using isotopic analysis to directly assess prevailing models of economies and mobilities during the Scythian era."

In the future, researchers hope to provide further insights into how people moved between site types, such as urban centers versus rural settings, as well as between individuals with different grave goods and apparent social status.

"In this way, we can move further away from assumed stereotypes of migration and nomadism toward dynamic and complex insights into globalized Scythian societies," Ventresca Miller said.

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10 of the Greatest Ancient Warrior Cultures You Should Know About

Illustration by Angus McBride.

Posted By: Dattatreya Mandal September 8, 2016

The episodes of war and human conflicts are persistent when it comes to the rich tapestry of history. And in such a vast ambit of wanton destruction and death, there have been a few civilizations, tribes and factions that had accepted warfare as an intrinsic part of their culture. So without further ado, let us take a gander at ten of the incredible ancient warrior cultures that pushed forth the ‘art of war’ (or rather the art of dealing with war) as an extension of their social system.

Note 1 – In this list, we are NOT implying the ten greatest ancient warrior cultures, but rather implying ten OF THE greatest ancient warrior cultures (before Common Era). Preference for choosing the said cultures is partly based on their variant geographical power-centers.

Note 2 – The list doesn’t reflect the cultures’ successes in battles or wars, but it pertains to how they perceived the scope of war or conflict (from a social perspective).

1) The Akkadian Warrior (circa 24th century – 22nd century BC) –

Akkadian archer wielding a composite bow, while being protected by an infantryman.

Circa 2334 BC, the Akkadians carved up the first known all-Mesopotamian empire, thereby momentously uniting the speakers of both Sumerian and Akkadian. In fact, by the middle of the 3rd millennium BC, the Akkadians managed to create a culturally syncretic scope (that encompassed a melting pot of different ethnicity and city-states), which ultimately paved the way for the emergence of Akkadian as the lingua franca of Mesopotamia for many centuries to come. However, beyond just cultural affiliations with the advanced Sumerians, the Akkadians also adopted (and loaned) many of the military systems and doctrines of their Mesopotamian brethren.

One example of such ‘transmission’ of military ideas relates to how the Akkadians probably fought in a phalanx-like formation long before the Greeks (as did the soldiers of the Sumerian city-state of Lagash). This tactic in itself alludes to how the soldiers of Akkad must have been disciplined and trained, thus hinting at their professional status, as opposed to most ancient armies. Alcune steles also showcase how the Akkadians (and their preceding Sumerians) made use of the armored cloak – a panoply that probably consisted of a leather skin (or cloth) reinforced with metal discs and helmets for further protection in brutal melee combats.

But the practical superiority of the Akkadian (and Sumerian) warrior culture must have related to the use of wheels – an invention that not only allowed for more complex logistical support but also heralded the development of chariots, the ponderous heavy shock weapons of the Bronze Age. Moreover, Sargon of Akkad, possibly the first known military dictator of an empire, implemented the use of composite bows in his otherwise lightly-armed citizen army. Historically, the effective range and punch of such powerful bows (in the hands of skilled archers) surely must have given the Akkadians the military advantage over their Sumerian neighbors – many of whom still relied on javelins.

2) The Hittite Warrior (1600 BC – 1178 BC) –

The Hittite chariots (on right) clashing with the Egyptians at the Battle of Kadesh (circa 1274 BC). Illustration by Adam Cook.

Almost 3,700 years ago, a power rose in central Anatolia thus effectively making its presence felt in the ancient Near-Eastern world. Historians term the realm as the Kingdom of Hatti, and its inhabitants are known as the Hittites. By late 14th century BC, the Hittites probably controlled the most powerful empire of the Bronze Age, with their dominions stretching all the way across Anatolia to touch the Aegean Sea, while being complemented on the east with their expansions into Syria (and finally even Mesopotamia) with the defeat of their longtime rivals, the Mitanni.

Interestingly enough, the martial culture of the Hittites was often represented by their kings who were also the commanders-in-chief of their armies. In essence, kingship was intrinsically tied to the display of martial prowess and commanding capability on the battlefields and as such the kings were expected to prove themselves in battles.

Because of such an ingrained cultural aspect, the future candidates (for kingship and other elite political roles) were often trained in warfare skills from their childhood. To that end, much like warlords, many of the Hittite kings led their troops in the thick of the battle and possibly even engaged in melee combat with the enemy. However, in most practical scenarios, the ruler probably donned his role as a commander and directed his troops from protected vantage points.

As for the composition of their armies, most of the Hittite infantrymen were lightly armed with spears and rudimentary shields. But much like other contemporary powers (of both Near East and the Mediterranean) the elite section of the Hittite army was composed of chariots. In that regard, by the time of the momentous Battle of Kadesh (circa 1274 BC), the Hittites probably ‘modified’ their chariot-based tactics by placing three men on the vehicle (as opposed to two men).

And while this made the chariot more ponderous, it was compensated by the extra protection offered by a shield-bearer who guarded the other two armed with throwing spears and bow-and-arrows. This technique, though risky, might have been instrumental in shattering the first division of their Egyptian foes, thus providing the Hittites with the initiative in the encounter.

3) The Spartan Warrior (circa 9th century BC – 192 BC) –

According to Xenophon, the crimson robes and bronze shields carried by the Spartans were mandated by their legendary lawgiver Lycurgus.

An ancient warrior culture that has often been exaggerated in our popular media, the Spartans nevertheless espoused their brand of rigorous military institutions. In fact, the Spartans (or Lakedaimonians) maintained the only full-time army in all of ancient Greece, while their social structures were geared towards producing hardy soldiers from ordinary citizens. One prime example of such a military-oriented scope obviously pertains to the agoge – the Spartan regimen for boys that combined both education and military training into one exacting package.

Il agoge was mandated for all male Spartans from the age of 6 or 7 when the child grew up to be a boy (paidon). This meant leaving his own house and parents behind and relocating to the barrack to live with other boys. Interestingly, one of the very first things that the boy learned in his new quarters was the pyrriche, a sort of dance that also involved the carrying of arms. This was practiced so as to make the Spartan boy nimble-footed even when maneuvering heavy weapons. Along with such physical moves, the boy was also taught exercises in music, the war songs of Tyrtaios, and the ability to read and write.

By the time, the boy grew up to be 12, he was known as the meirakion or youth. Suffice it to say, the rigorous scope was notched up a level with the physical exercises increased in a day. The youth also had to cut his hair short and walk barefooted, while most of his clothes were taken away from him. The Spartans believed that such uncompromising measures made the pre-teen boy tough while enhancing his endurance levels for all climates (in fact, the only bed he was allowed to sleep in the winter was made of reeds that had been plucked personally by the candidate from the River Eurotas valley).

Added to this stringent scope, the youth was intentionally fed with less than adequate food so as to stoke his hunger pangs. This encouraged the youth to sometimes steal food and on being caught, he was punished – not for stealing the food, but for getting caught. And finally, on turning eighteen, he was considered as an adult and a soldier of the Spartan society but was still prohibited from entering a marketplace to talk with his fellow adults till the age of 30. In consideration of all these strict rules, Plutarch once observed that the only rest that a Spartan got from training for war was during the actual war.

4) The Assyrian Warrior (Neo-Assyrian Empire 900 BC – 612 BC) –

The Assyrians were known for using imposing siege weapons and towers. Illustration by Angus McBride.

In a conventional sense, when we talk about Assyria, our notions pertain mostly to what is known as the Neo-Assyrian Empire (or the Late Empire) that ruled the largest empire of the world up till that time, roughly existing from a period of 900-612 BC. To that end, many historians perceive Assyria to be among the first ‘superpowers’ of the Ancient World. But as the dictum suggests – ‘when the going gets tough, the tough get going’.

In that regard, Assyria’s rise to power was ironically fueled by the land’s initial vulnerability, since it was beset on all sides by enemies including nomadic tribes, hill folks, and even proximate competing powers. And to protect their rich and plump grain-lands, the Assyrians systematically devised an effective and well organized military system (from circa 15th century BC) that could cope with the constant state of aggression, conflicts, and raids (much like the Romans).

Over time, the reactionary measures translated into an incredibly powerful military system that was inherently tied to the economic well-being of the state. And the once-defenders now turned into aggressors. So in a sense, while the Assyrians formulated their ‘attack is the best defense’ strategies, the proximate states became more war-like, thus adding to the list of enemies for the Assyrians to conquer. Consequently, when the Assyrians went on a war footing, their military was able to absorb more ideas from foreign powers, which led to an ambit of evolution and flexibility (again much like the later Romans). These tendencies of flexibility, discipline and incredible fighting skills (that ranged from chariots, archers to siege tactics) became the hallmark of the Assyrian warrior culture that triumphed over most of the powerful Mesopotamian kingdoms in Asia by 8th century BC.

This is what historian Simon Anglim had to say about the ancient warrior culture of the Assyrians –

…regime supported by a magnificent and successful war machine. As with the German army of World War II, the Assyrian army was the most technologically and doctrinally advanced of its day and was a model for others for generations afterwards. The Assyrians were the first to make extensive use of iron weaponry [and] not only were iron weapons superior to bronze, but could be mass-produced, allowing the equipping of very large armies indeed.

5) The Scythian Warrior (circa 7th century – 3rd century BC) –

The Scythians modified some elements of the conventional corselet by arranging the metal (or leather) bits in a ‘fish scale’ like pattern. Illustration by Angus McBride.

When it comes to the popular history of nomadic groups, tribes (and super-tribes) like Huns and Mongols have had their fair share of coverage in various mediums, ranging from literary sources to even movies. However, hundreds of years before the emergence of mixed-Huns, Turkic and Mongolic groups, the Eurasian steppes were dominated by an ancient Iranic people of horse-riding nomadic pastoralists.

These ‘horse lords’ dwelt on a wide swathe of the landmass known as Scythia since antiquity. Epitomizing the very dynamic scope of the nomadic lifestyle – covering an impressive spectrum from workmanship to warfare, they were thus known as the Scythians, the master horsemen, and archers of Iron Age.

And while the ‘Scythian Age’ only corresponded to the period between 7th century to 3rd century BC, the remarkable impression left behind by these warrior people was evident from the historic designation of (most of) Eurasian steppes as Scythia (or greater Scythia) even thousands years after the rise and decline of the nomadic group. Now a part of this legacy had to do with the incredible military campaigns conducted by the Scythians from the very beginning of their ‘brush’ with the global stage.

In fact, even during their earlier ascendancy, the Scythian warrior society was audacious enough to go into war with the sole superpower of the Mesopotamian region – Assyria. Now while Assyrian sources mostly keep mum about some of the presumed Scythian victories over them, it is known that one particular Assyrian monarch Esarhaddon was so desperate to secure peace with these Eurasian nomads that he even offered his daughter in marriage to the Scythian king Partatua. As for the effect of Scythian invasions on the realms of the Middle East, a biblical prophet summed up the baleful nature of the ferocious ‘horse lords’ from the north –

They are always courageous, and their quivers are like open grave. They will eat your harvest and bread, they will eat your sons and daughters, they will eat your sheep and oxen, they will eat your grapes and figs.

Oddly enough, while the socio-political effects of the Scythian incursions in the Middle East can be comprehended to some degree from contemporary (or near-contemporary) sources, historians are still mystified by the logistical and organizational capacity of the military of these nomads from the distant steppes. But it can be hypothesized that like most nomadic societies, the majority of the adult population was liable for military service (including some of the younger women or Amazons). Now the tactical advantage of such a scope translated to how the bulk of the early Scythians had mounted warriors – mostly lightly armored with leather jackets and rudimentary headgear.

Carrying weapons such as arrows, javelins, and even darts, the hardiness, mobility and unorthodox fighting methods espoused by these throngs of horsemen seemingly countered the more ‘sedentary’ battle tactics of the wealthy Mesopotamian civilizations. Furthermore, the light troops were backed up by a core force of heavily-armored shock cavalry that was usually commanded by the local princes – and they took to the battlefield for the killing blow after the perplexed enemy was both ‘softened’ by the projectiles and harassed by zig-zag maneuvers.

6) The Celtic Warrior (circa 6th century BC – mid 1st millennium AD) –

Celts were often lightly armored. Illustration by Angus McBride.

As opposed to the more specific cultures mentioned in this list, the Celts rather represent various population groups that lived in different parts of Europe (and even Asia and Africa) after the late Bronze Age. Now in spite of their ambit of diverse tribes, the Celts spoke pretty much the same language, while also showcasing their definitive art styles and military tendencies for the most part of their history. Pertaining to the latter scope, the ancient Celtic warrior had the reputation of fearlessness and ferocity – qualities that were conducive to many close-combat scenarios. Suffice it to say, the Celts served as mercenaries in various parts of the known world, ranging from colonies in Anatolia to the service of the Ptolemaic ‘Pharaohs’ of Egypt.

As for the history of the Celtic armies, they made their presence felt in the Mediterranean theater when the Gauls led by their king Bran (Brennus), sacked Rome in 390 BC. The Celts even managed to plunder the sacred site of Delphi in Greece in 290 BC, on their way to Asia Minor. Mirroring the sense of dread, this is what Polybius had to say about the fierce Celtic warriors, circa 2nd century BC –

The Romans…were terrified by the fine order of the Celtic host, and the dreadful din, for there were innumerable horn -blowers and trumpeters, and…the whole army were shouting their war-cries…Very terrifying too were the appearance and the gestures of the naked warriors in front, all in the prime of life and finely built men, and all in the leading companies richly adorned with gold torcs and armlets.

Interestingly enough, while the popular notion of a Celtic warrior is often limited to the physically imposing infantryman brandishing his shield and sword, a few ancient accounts also talk about other types of Celtic soldiers and formations. For example, Julius Caesar described how some of his Gaulish foes used light chariots with impressive maneuvering skills on the battlefield. And even more than two centuries before Caesar’s time, Hannibal made use of heavy Celtic cavalrymen who were instrumental in dismantling their Roman counterparts in the Battle of Cannae.

7) The Dacian Warrior (513 BC – first mentioned by Herodotus early 2nd century AD, Trajan’s war with Dacians) –

A Dacian (on the right) vs. a Roman. Credit: Jason Juta

Trajan engaged the war with hardened soldiers, who despised the Parthians, our enemy, and who didn’t care of their arrow blows, after the terrible wounds inflicted by the curved swords of the Dacians.

This was the rhetoric uttered by Marcus Cornelius Fronto (in Principia Historiae II), and the statement pretty much sums up the presumably devastating effect of the Dacian ‘specialty’ weapon of falx. An Indo-European people, related to the Thracians, the Dacians inhabited the regions of the Carpathian mountains (mostly encompassing modern-day Romania and Moldova).

Interestingly enough, from the cultural perspective, they were influenced by the urbanized Hellenic neighbors to their south, the Celtic invaders from their west and the nomadic Scythians from the Eurasian steppes – thus leading to a unique admixture of martial traditions that was pronounced in their warrior culture.

Now from the archaeological perspective, the skilled Getae-Dacian craftsmen showcased their penchant for furnishing iron weapons, as is evident from the profusion of iron reduction furnaces found across the ancient lands inhabited by the people, circa 300-200 BC. Intriguingly, beyond the weapons manufacturing scope of the Dacians, there was a social angle to the warrior society of these people, aptly represented by the aforementioned falx – a scythe-like weapon that curved ‘inwards’ sharply at the tip.

In that regard, these scythes, with their ability to puncture both helmets and shields, probably had their origins in rudimentary agricultural tools used by the farmers. So simply put, the dual nature of this weapon-type rather mirrors the dual role played by the ordinary folks of the Dacian society who frequently had to don the mantle of soldiers and protectors.

They were also complemented by the perceived upper-classes of the Dacians society – men who were allowed to wear caps and keep long beards. Dedicating most of their time in pursuit of martial activities, the Dacian elite provided the warriors who filled the role of tribal warlords, officers and even reputable divisions within the army (often wearing Sarmatian style scale mail and hardy Thracian helmets, while being equipped with the deadly falx e più piccolo sica). Moreover, there is also evidence of Dacian priests who used weapons like bows and spears in their rituals, thus suggesting how warfare was an intrinsic part of the Dacian culture.

8) The Roman Warrior (the ancient Roman Republic and Empire, 509 BC – 395 AD) –

Roman legionaries led by a centurion. Illustration by Peter Dennis. Credit: Warlord Games Ltd.

To talk about the ancient Romans in merely three paragraphs is indeed a fool’s errand. Nevertheless, as most history aficionados would know, the Romans in their greatest extent (circa 117 AD, the year of Emperor Trajan’s death) controlled the largest empire in the ancient world, stretching from Spain to Syria and Caucasus, and from North African coasts and Egypt to the northern confines of Britain. These conquests were all the more impressive considering Rome’s initial beginning (circa 9th-8th century BC) as a backwater region that was inhabited by cattle rustlers who made their camps and rudimentary dwellings among the hills and the swamplands.

Suffice it to say, the impressive conquests all over Europe, Asia and Africa were fueled by the ancient Roman warrior culture (and doctrine) that was based on sheer discipline and incredible organizational depth. This was complemented by the inherent Roman ability to adapt and learn from other military cultures.

Pertinent examples would include the initial Roman armies that were composed of ‘hoplites’ inspired by the Greeks of Magna Graecia. But over time they adopted maniples that were possibly influenced by other Italic people (and contemporary social conditions). Finally, this organizational scope gave way to legionaries, an ancient Roman equivalent of professional soldiery that was inspired by a mix of foreign influences, including that of Celts and Spaniards.

However, the greatest of Roman strengths probably pertained to their unflinching capacity to make ‘comebacks’ from balefully disastrous scenarios – because of a unique combination of (societal) logistics and warrior culture. A pertinent example relates to how the Battle of Cannae (a single encounter in 216 BC) possibly snatched away a significant chunk of the Roman male population. In terms of sheer numbers, the bloody day probably accounted for over 40,000 Roman deaths (the figure is put at 55,000 by Livy 70,000 by Polybius), which equated to about 80 percent of the Roman army fielded in the battle!

The male population of Rome in 216 BC is estimated to be around 400,000 and thus the Battle of Cannae possibly resulted in the deaths of around 1/10th – 1/20th of the Roman male population (considering there were also allied Italic casualties). So objectively, from the numerical context, the Romans lost anywhere between 5-10 percent of their male population in their bloodiest encounter for a single day. And yet they were ultimately victorious in the Second Punic War.

9) The Parthian Warrior (247 BC – 224 AD) –

Parthian cataphracts charging the Romans at the Battle of Carrhae (circa 53 BC).

The Parthians amalgamated the military tendencies of their nomadic brethren (like the Scythians) and the cultural legacy of the Achaemenid Persians. The result was a feudal society in the ancient times that was headed by powerful clans who maintained their political presence while granting autonomy to many urban and trading centers throughout the kingdom. As a consequence, the Parthian army was dominated by mounted warriors (an effect of their nomadic origins), with the core composed of the famed cataphracts e clibanarii – heavily armored horsemen mounted atop Nisean chargers. These chosen retinues of the nobles were often accompanied by a multitude of lightly-armed horse-archers.

At times, especially during periods of a protracted war with the Romans, the Parthians also fielded infantry – though they were usually of mixed variety, with preference given to the hardy hill-folks from northern Persia, who were often supplemented by the poorly armed urban militia.

In essence, the military of the Parthians mirrored the armies of Europe during the early middle-ages, where the military (and political) leadership was focused on heavily armed mounted warriors, while the rest of the army played a rather supporting role. And these feudal orientations actually allude to the warrior culture ingrained in Parthian military norms, where the ‘knightly’ armored horsemen epitomized the il meglio del meglio of the Persian society – a cultural legacy carried forth by the future Sassanians.

And since we brought up the conflict of the Parthians with the Romans, the Battle of Carrhae (53 BC) can be counted among the first instances when the Romans came across the might of heavy cavalry, which was certainly a departure from infantry-dominated European battlefields of the ancient era. In terms of figures, the Romans had seven legions along with seven thousand auxiliary forces and a thousand Gallic crack cavalrymen which came to around a total of 45,000 to 52,000 men. On the other hand, the Parthians had around a total of 12,000 soldiers with at least 9,000 of them being horse archers recruited from Saka and Yue-Chi people, and 1,000 being cataphracts (super-heavy cavalry).

The battle in itself proved the superiority in the mobility of the Parthian horsemen, as they unleashed a hail of arrows upon the constrained formations of the legionary forces. The final Colpo di grazia was delivered by 1,000 tightly-packed cataphracts atop their mighty Nicean chargers – when they broke the ranks of the disarrayed Romans, who were already afflicted by the elusive horse archers of the steppes. Unsurprisingly, the unexpected defeat had long drawn repercussions, with the Romans (and later Eastern Romans) in time adopting many of the shock cavalry tactics of their eastern neighbors.

10) The Lusitanian Warrior (circa 2nd century BC) –

Paulus Orosius, the Gallaecian Catholic priest, called the Lusitanian hero Viriatus ‘Terror Romanorum’.

Unlike the other ancient warrior cultures mention in this list, the Lusitani (Lusitanians) preferred special tactics used during protracted conflicts, which entailed the very concept of ancient guerrilla warfare. Roughly occupying most of modern Portugal (south of Douro river) along with the central provinces of Spain, the Lusitani were a part of the Celt-Iberian group.

And quite oddly, unlike their Gallic neighbors or even kingdoms from across the Mediterranean Sea, the Lusitanian tribes were never warlike in the proper sense of the word. However, they did show their military acumen and even might, when provoked – as was the case during the Hispanic Wars and the campaigns of Lusitanian hero Viriatus against Rome. It is estimated that the Romans and their Italic allies lost around an astronomical 200,000 soldiers during the 20-year period of war between 153-133 BC!

And even beyond figures, it was the unique essence of unconventional warfare that really made the ancient Celt-Iberians stand out from their contemporaries. As Polybius had noted – the Hispanic Wars were different because of their unpredictability, with Lusitanians and other Celt-Iberians adopting the tactic of ‘consursare‘ (which is sometimes described as ‘lack of tactics’) that involved sudden advancements and confusing retreats in the heat of the battle. Their warrior society also followed a cult of the trim physique, with body slimness being rather accentuated by wearing wide yet tight belts around the waist!

Moreover, many of Lusitani young warriors were known to be the ‘desperados’ of ancient times because of their penchant for gathering riches through robberies. And herein lied their cultural ability to conduct armed encounters even during times of peace. As Greek historian Diodorus Siculus said –

There is a custom characteristic of the Iberians, but particularly of the Lusitans, that when they reach adulthood those men who stand out through their courage and daring provide themselves with weapons, and meet in the mountains. There they form large bands, to ride across Iberia gathering riches through robbery, and they do this with the most complete disdain towards all. For them the harshness of the mountains, and the hard life they lead there, are like their own home and there they look for refuge…

Riferimenti del libro: The Spartan Army (By Nicholas Secunda) / The Ancient Assyrians (By Mark Healy) / The World of the Scythians (By Renate Rolle) / Cannae: Hannibal’s Greatest Victory (By Adrian Goldsworthy) / Rome and her Enemies (Editor Jane Penrose)

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