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La battaglia per le Fiandre - Sconfitta tedesca sul Lys 1918, Chris Baker

La battaglia per le Fiandre - Sconfitta tedesca sul Lys 1918, Chris Baker


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La battaglia per le Fiandre - Sconfitta tedesca sul Lys 1918, Chris Baker

La battaglia per le Fiandre - Sconfitta tedesca sul Lys 1918, Chris Baker

La battaglia del Lys (aprile 1918) è una delle battaglie britanniche meno conosciute della prima guerra mondiale, essendo avvenuta tra la prima grande offensiva tedesca del 1918 (sulla Somme) e le vittorie alleate nel corso dell'anno. C'è quindi la tendenza delle storie generali a liquidarlo in poche righe, saltando dalla crisi del marzo 1918 ai contrattacchi alleati e ai vittoriosi 100 giorni finali.

L'operazione Georgette fu la seconda grande offensiva tedesca del 1918. La crisi per gli alleati iniziò con l'operazione Michael, l'offensiva tedesca sulla Somme che in due settimane si avvicinò alla scissione degli eserciti britannico e francese. Quando questo attacco alla fine si arrestò, i tedeschi si spostarono a nord, lanciando l'operazione Georgette, un attacco alle linee britanniche a sud di Ypres. L'obiettivo iniziale era raggiungere il vitale nodo ferroviario di Hazebrouck, una mossa che avrebbe minacciato l'intera posizione britannica nelle Fiandre. Come sulla Somme, i tedeschi fecero grandi progressi nei primi giorni della battaglia, combinando la loro eccellente artiglieria con la nuova tattica degli assaltatori con un attacco su una parte debole e per lungo tempo tranquilla del fronte per quasi raggiungere i loro obiettivi principali. A un certo punto gli Alleati stavano seriamente considerando di inondare vaste aree di terra intorno a Dunkerque per impedire ai tedeschi di violare la linea britannica e belga.

Questo è un buon resoconto chiaro della battaglia, supportato da una buona selezione di resoconti di testimoni oculari, sebbene questi siano prevalentemente dal punto di vista degli Alleati. Baker esamina anche le ragioni dei punti di forza iniziali tedeschi, esaminando i punti di forza chiave dell'esercito tedesco del 1918 e le debolezze delle posizioni iniziali alleate, e le ragioni del loro eventuale fallimento. Qui suggerisce che una combinazione di una serie di successi difensivi chiave, combinata con la generale mancanza di mobilità dell'esercito tedesco, abbia giocato il ruolo principale nell'eventuale vittoria britannica sul Lys.

Questo è un eccellente studio di una battaglia vitale ma spesso trascurata e dovrebbe essere di grande valore per chiunque sia interessato ai combattimenti sul fronte occidentale.

Capitoli
1 - La strada per il Lus
2 - Il settore Lys e i preparativi per la battaglia
3 - Il primo giorno
4 - L'attacco tedesco si sviluppa
5 - 'Non c'è muro'
6 - 'La bataille d'Hazebrouck est finie'
7 - 'Tannanberg'
8 - La morte di 'Georgette'
9 - Kemmelberg
10 - Retrospettive

Appendice I: Fasi delle Battaglie del Lys
Appendice II: Toponimi

Autore: Chris Baker
Edizione: copertina rigida
Pagine: 240
Editore: Pen & Sword Military
Anno: 2011



La battaglia per le Fiandre

La battaglia del Lys, combattuta nell'aprile 1918, fu fondamentale per gli Alleati e per la Germania. L'esito della Grande Guerra era in bilico. Dopo la vittoriosa offensiva tedesca sulla Somme, il loro sfondamento sul Lys minacciò Ypres e la presa britannica sulle Fiandre e le portò vicino alla vittoria sul fronte occidentale. La linea alleata fu spezzata, fu salvata solo dall'improvvisazione e da grande galanteria, e l'assalto tedesco mise a dura prova la cooperazione alleata sotto il neo nominato Generalissimo Ferdinand Foch. Tuttavia, come mostra Chris Baker in questo avvincente resoconto, la forza in declino dell'attacco tedesco ha rivelato carenze nel materiale, nell'organizzazione e nel morale che hanno portato alla loro sconfitta finale.

Chris Baker è uno storico militare freelance, ricercatore e autore specializzato nell'esercito britannico della Grande Guerra del 1914-1918.


Origini

Forza base avanzata

Dopo lo scoppio della guerra, fu formata una Brigata Marina di quattro battaglioni di fanteria, da uomini della Royal Marine Light Infantry e Royal Marine Artillery, come Advanced Base Force, secondo un piano prebellico per fornire all'Ammiragliato un mezzo per prendere, fortificare o difendere basi navali temporanee per le operazioni della flotta o per la fornitura di forze militari sul campo. Questi includevano marine regolari e quelli mobilitati dalla Riserva della flotta. Ogni battaglione è stato estratto da uno dei grandi porti del deposito navale - Chatham, Portsmouth, Plymouth e Deal - e nominato di conseguenza. [1] [2]

Divisione Navale Reale

Il 16 agosto, Winston Churchill, Primo Lord dell'Ammiragliato, decise di incorporare altre due brigate navali con uomini in eccedenza della Riserva navale, per unirsi alla Brigata dei Marine per produrre una divisione navale reale composita. Alcuni sottufficiali e gradi furono trasferiti dalla marina per fornire un quadro e alcuni ufficiali furono forniti dall'esercito, ma la maggior parte delle reclute erano riservisti o uomini che si erano offerti volontari allo scoppio della guerra. Gli otto battaglioni presero il nome dai comandanti navali, Drake, Benbow, Hawke, Collingwood, Nelson, Howe, Hood e Anson, in seguito numerati dal 1° all'8°. La divisione non era dotata di unità mediche, di artiglieria o del genio, costituite esclusivamente da fanteria leggermente equipaggiata. Molti degli uomini addestrati furono poi recuperati per il servizio di flotta e le reclute furono prese, su richiesta del Ministero della Guerra, da reggimenti del nord sovrascritti. L'addestramento era lento, ad eccezione della Brigata dei Marines che aveva una propria infrastruttura, perché le risorse erano necessarie per la rapida espansione dell'esercito e le abilitazioni navali non venivano rilasciate con attrezzature da campo o uniformi color cachi prima di essere imbarcate per il servizio all'estero. [3] Il 26 agosto, la Brigata dei Marine fu inviata a Ostenda per rinforzare la guarnigione belga, dopo che la cavalleria tedesca era apparsa nell'area. La brigata tornò il 1 settembre dopo che lo spavento si placò e il 3 settembre fu deciso di addestrare le due brigate di riserva navale come fanteria per formare una divisione di fanteria con la Brigata Marina. [4] I fucili sono stati prelevati dalle scorte della Royal Navy e sono arrivati ​​solo alla fine di settembre, questi erano i più vecchi Charger-Loading Lee-Enfield piuttosto che i più moderni Short Magazine Lee-Enfield rilasciati all'esercito. [5]


Contenuti

XVII-XIX secolo Modifica

Reggimento di fanteria di Peyton (1688–1740) Modifica

Con una commissione datata 20 novembre 1688, il reggimento fu formato a Torbay, Devon sotto Sir Richard Peyton [1] come Reggimento di fanteria di Peyton. (Il nome del reggimento cambiò in base al nome del colonnello che comandava fino al 1751.) Il reggimento prestò servizio nella Gloriosa Rivoluzione sotto il re Guglielmo III e nella battaglia del Boyne nel luglio 1690 e nella battaglia di Aughrim nel 1691. [2] Durante la guerra di successione spagnola (1701–1714), aiutò nella cattura dei galeoni spagnoli nella battaglia della baia di Vigo nel 1702. [3]

Reggimento di fanteria di Bligh (1740–1746) Modifica

Sotto il comando di Thomas Bligh, il reggimento si distinse nella battaglia di Dettingen nel giugno 1743 [4] e nella battaglia di Fontenoy nel maggio 1745. [5] Sotto il comando di Edward Cornwallis, il reggimento prestò servizio anche nella battaglia di Culloden nell'aprile 1746 durante la rivolta giacobita del 1745. [6] (Nel dicembre 1748, Cornwallis istituì anche una loggia massonica per il reggimento, nel registro della Gran Loggia d'Irlanda.) [7]

20° reggimento di fanteria (1751–1782) Modifica

Nel 1751, il reggimento divenne il 20° reggimento di fanteria, spesso scritto in numeri romani 'XX Foot', (da cui il soprannome Le due decine). Durante la Guerra dei Sette Anni il reggimento si guadagnò onore nella battaglia di Minden il 1 agosto 1759, quando, come formazione di fanteria, resistette e ruppe una carica di cavalleria francese. [8] Durante la guerra d'indipendenza americana, il reggimento fu inviato in Quebec nell'aprile 1776 e aiutò il soccorso del Quebec nel maggio 1776. Servendo sotto il generale John Burgoyne per il resto della campagna canadese, in seguito si arresero insieme al generale Burgoyne a Saratoga. [9]

20° (East Devonshire) Reggimento di fanteria (1782–1881) Modifica

Il 20° reggimento di fanteria è stato designato il 20° (East Devonshire) Reggimento di fanteria nel 1782. [10] Il reggimento si imbarcò per l'Olanda nell'agosto 1799 per prendere parte all'invasione anglo-russa dell'Olanda e combatté nella battaglia di Krabbendam nel settembre 1799 [11] e nella battaglia di Alkmaar nell'ottobre 1799. [12] Successivamente partì per l'Egitto nella primavera del 1801 e vide l'azione nella battaglia di Alessandria nel marzo 1801 durante le guerre rivoluzionarie francesi. [13] Dopo essersi trasferita in Calabria partecipò alla Battaglia di Maida nel luglio 1806 durante la Guerra della Terza Coalizione. [14]

Il reggimento si imbarcò per il Portogallo nel 1808 per il servizio nella guerra peninsulare. [15] Ha visto l'azione nella battaglia di Vimeiro nell'agosto 1808 [15] e nella battaglia di La Coruña nel gennaio 1809 prima di essere evacuata a casa nello stesso mese. [16] Il reggimento tornò nella penisola e combatté nella battaglia di Vitoria nel giugno 1813, dove fece parte della "spina dorsale" delle forze del duca di Wellington. [17] Quindi inseguì l'esercito francese in Francia e prese parte alla battaglia dei Pirenei nel luglio 1813, [18] alla battaglia di Nivelle nel novembre 1813 [19] e alla battaglia di Orthez nel febbraio 1814 [19] la battaglia di Tolosa nell'aprile 1814. [20]

Durante la guerra di Crimea, il reggimento prese parte alla battaglia di Alma nel settembre 1854 e alla battaglia di Inkerman nel novembre 1854. [21] Il 2° battaglione fu formato nel 1858. [10]

Fucilieri del Lancashire (1881–1908) Modifica

Il reggimento non fu influenzato superficialmente dalle Riforme di Cardwell del 1870 - poiché possedeva già due battaglioni, non c'era bisogno che si fondesse con un altro reggimento. Tuttavia, stabilendo il suo deposito a Wellington Barracks a Bury dal 1873, perse le sue affiliazioni nel West Country. Ciò fu esacerbato dalle riforme Childers del 1881. [22] Sotto le riforme il reggimento divenne I fucilieri del Lancashire il 1 luglio 1881. [23] In base alle nuove disposizioni, ogni reggimento della contea aveva due battaglioni della milizia ad esso collegati: questi furono trovati dalla 7th Royal Lancashire Militia (Rifles), costituita nel 1855 e reclutata da Bury, Manchester e Salford. Questo formò il 3° e il 4° battaglione dei Lancashire Fusiliers. Inoltre, i Rifle Volunteer Corps furono assegnati ai loro reggimenti locali. Nel 1883 l'8th Lancashire Rifle Volunteers (formato a Bury il 22 agosto 1859) divenne il 1st Volunteer Battalion, Lancashire Fusiliers, e il 12th Lancashire Rifle Volunteers (originariamente il 24th, cresciuto a Rochdale nel febbraio 1860) divenne il 2nd Volunteer Battalion. Nel 1886 il 56th Lancashire Rifle Volunteers (cresciuto a Salford il 5 marzo 1860) fu trasferito dal Manchester Regiment per diventare il 3rd Volunteer Battalion. [24] [25] [26]

In comune con altri reggimenti reclutati da aree urbane popolose, i Lancashire Fusiliers radunarono altri due battaglioni regolari, il 3° nel 1898 e il 4° nel marzo 1900. Ciò richiese adeguamenti al numero dei battaglioni della milizia, che divennero il 5° e il 6° battaglione. . Tuttavia, il 3° e il 4° battaglione regolare furono sciolti nel 1906. [10]

Il 1° Battaglione fu di stanza in Irlanda dal 1881 al settembre 1885 e di nuovo dall'aprile 1891 al 1897. Nel 1899 fu distaccato a Creta e dal 1901 a Malta. [27]

Il 2° Battaglione fu di stanza nell'India britannica dal 1881 al 1898, quando prese parte alla campagna di Kitchener per riconquistare il Sudan e combatté nella battaglia di Omdurman. [28] Dopo un anno a Malta, il battaglione fu inviato in Sudafrica nel dicembre 1899, in seguito allo scoppio della seconda guerra boera due mesi prima. [27]

Durante la seconda guerra boera, il 2° battaglione partecipò alla battaglia di Spion Kop nel gennaio 1900 e prese parte al soccorso di Ladysmith nel febbraio 1900. [29] Il battaglione prestò servizio in Sudafrica durante tutta la guerra, che si concluse con la pace. di Vereeniging nel giugno 1902. Circa 570 ufficiali e uomini lasciarono Città del Capo sulle SS Britannico nell'ottobre di quell'anno, e fu di stanza ad Aldershot dopo il loro ritorno nel Regno Unito. [30] Anche il 5° e il 6° battaglione (milizia) prestarono servizio in Sud Africa, il 6° partì con 650 uomini il 10 febbraio 1900, [31] e in seguito fu coinvolto in una violenta azione a Luckhoff. Il 5° battaglione prestò servizio nell'ultimo anno di guerra. I battaglioni sono stati assegnati gli onori di battaglia Sudafrica 1900–01 (per il 6) e Sudafrica 1901–02 (per il 5). [32] [33] Tutti e tre i battaglioni volontari trovarono anche "compagnie di servizio" di volontari che prestarono servizio a fianco dei regolari e ottennero l'onore della battaglia Sudafrica 1900–1902 per i loro battaglioni. [33]

Riforme Haldane Modifica

Sotto le Riforme Haldane del 1908, la Milizia fu ridenominata Riserva Speciale, con il duplice ruolo di Difesa Interna in tempo di guerra e fornendo arruolamenti per i Battaglioni Regolari. La milizia dei fucilieri del Lancashire divenne il 3° Battaglione (Riserva) e il 4° Battaglione (Riserva Extra), entrambi con sede a Bury. I volontari ora sono diventati la Forza Territoriale (TF), con battaglioni numerati in sequenza dopo la milizia. Così il 1° battaglione di volontari a Castle Armory a Bury divenne il 5° battaglione, il 2° battaglione di volontari a Baron Street a Rochdale divenne il 6° battaglione e il 3° battaglione di volontari formò il 7° e l'8° battaglione, entrambi con sede a Cross Lane a Salford. [25] [34] [35] Questi quattro battaglioni formarono la Lancashire Fusiliers Brigade, nella divisione East Lancashire della TF, alla vigilia della prima guerra mondiale. [36]

Prima Guerra Mondiale Modifica

Esercito regolare Modifica

Il 1º Battaglione, che aveva sede a Karachi nei primi mesi della guerra, ritornò nel Regno Unito nel gennaio 1915. [34] [35] Fu importante allo sbarco a Capo Helles il 25 aprile 1915 durante la campagna di Gallipoli come parte dell'86° Brigata della 29° Divisione. La costa era stata silenziosa, ma quando la prima barca è atterrata, il fuoco di armi leggere ottomane ha spazzato via gli inglesi e ha causato molte vittime. Sei Victoria Cross sono state assegnate al 1° Battaglione, Lancashire Fusiliers - "i sei VC prima di colazione". Il punto di atterraggio (W spiaggia) fu in seguito noto come «Lancashire Landing». Il battaglione fu evacuato nel gennaio 1916 e sbarcò a Marsiglia nel marzo 1916 e vide l'azione sul fronte occidentale. [34] [35]

Il 2 ° battaglione sbarcò a Boulogne come parte della 12a brigata della 4a divisione nell'agosto 1914 e vide anche l'azione sul fronte occidentale. Tra il novembre 1915 e il febbraio 1916, la brigata fece parte della 36a divisione (Ulster) prima di tornare alla 4a divisione. [34] [35]

Modifica riserva speciale

Il 3° (Riserva) e il 4° (Extra Reserve) battaglioni trascorsero l'intera guerra in Inghilterra, il 3° Bn nella guarnigione di Humber e il 4° inizialmente a Barrow-in-Furness e successivamente nella guarnigione di Severn. Hanno adempiuto al loro duplice ruolo di difesa costiera e preparazione di progetti di rinforzo di riservisti regolari, riservisti speciali, reclute e feriti di ritorno per i battaglioni regolari in servizio all'estero. Migliaia di uomini sarebbero passati attraverso i loro ranghi durante la guerra. Mentre a Hull il 3° Bn probabilmente aiutò nella formazione del 13° (Riserva) Battaglione, Lancashire Fusiliers, dai volontari dell'esercito di Kitchener. [34] [35]

Forza territoriale Modifica

Subito dopo lo scoppio della guerra, fu autorizzata la formazione di unità di riserva o di 2a linea per ciascuna unità di TF esistente. Queste unità hanno preso il 'prefisso '2/' mentre i battaglioni genitori hanno preso '1/'. Alla fine, sia i battaglioni di 1° che di 2° linea andarono all'estero e i battaglioni di 3° Linea furono formati per rifornire le reclute. [37] [38]

Il 1/5th Battalion, 1/6th Battalion, 1/7th Battalion e 1/8th Battalion sbarcarono tutti a Capo Helles, come parte della 125th (Lancashire Fusiliers) Brigade, all'inizio di maggio 1915 e presero parte alla seconda battaglia di Krithia (6-8 maggio) al comando della 29th Divisione. La brigata in seguito si riunì alla 42a divisione (East Lancashire) per la terza battaglia di Krithia e la battaglia di Krithia Vineyard. Evacuati da Gallipoli nel dicembre 1915, questi quattro battaglioni sbarcarono a Moudros e proseguirono verso l'Egitto da dove si trasferirono a Marsiglia nel febbraio 1917 per il servizio sul fronte occidentale. [36] [34] [35] [39] [40] [41]

Il 2/5th Battalion sbarcò a Boulogne come parte della 3rd Highland Brigade nella Highland Division nel maggio 1915 per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40] Il 2/6th Battalion, il 2/7th Battalion e il 2/8th Battalion sbarcarono tutti a Le Havre come parte della 197th Brigade nella 66th (2nd East Lancashire) Division nel febbraio 1917 anche per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40] [42] Il 3/5° Battaglione sbarcò a Le Havre come parte della stessa brigata nel marzo 1917 anche per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40] Dopo le perdite subite durante l'offensiva di primavera tedesca nel marzo 1918, i resti del 2/7 Bn furono ridotti a un quadro e usati per addestrare le unità dell'esercito americano appena arrivate per la guerra di trincea. Il quadro tornò poi in Inghilterra e fu ricostituito come 24° Battaglione. Questa era un'unità di addestramento con sede a Cromer fino alla fine della guerra. [34] [35] [40] [42] [43]

Nuovi battaglioni dell'esercito Modifica

Il 9° Battaglione (di servizio) sbarcò a guado in acque profonde e nell'oscurità a Suvla Bay [44] la notte del 6/7 agosto 1915, come parte della 34a Brigata dell'11° Divisione (Nord), e fu immobilizzato sulla spiaggia perdendo il comandante, il tenente colonnello HM Welstead, e un certo numero di ufficiali. [40] [41] [45] Evacuato da Gallipoli nel dicembre 1915, si trasferì in Egitto e fu poi trasferito in Francia nel luglio 1916 per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40]

Il 10° battaglione (di servizio) sbarcò a Boulogne come parte della 52a brigata della 17a divisione (nord) nel luglio 1915 per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] L'11th (Service) Battalion sbarcò a Boulogne nel settembre 1915 come parte della 74th Brigade of the 25th Division [34] [35] [40] il famoso autore fantasy JRR Tolkien prestò servizio con questo battaglione fino a quando non contrasse la trincea febbre durante la battaglia della Somme nell'ottobre 1916. [46]

Il 12° battaglione (di servizio) sbarcò a Boulogne come parte della 65a brigata nella 22a divisione nel settembre 1915, ma si trasferì con la divisione a Salonicco, arrivando nel novembre 1915 prima di trasferirsi in Francia per il servizio sul fronte occidentale nel luglio 1918. [34 ] [35] [40] Il 15th (Service) Battalion (1st Salford) e il 16th (Service) Battalion (2nd Salford) sbarcarono a Boulogne come parte della 96a Brigata nella 32a Divisione nel novembre 1915 anche per il servizio sul fronte occidentale . [34] [35] [40] Il 17° (servizio) battaglione (1° South East Lancashire) e il 18° (servizio) battaglione (2° South East Lancashire) sbarcarono a Le Havre come parte della 104a brigata nella 35a divisione nel gennaio 1916 anche per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40] Il 19th (Service) Battalion (3rd Salford) (Pioneers) sbarcò a Le Havre come parte della 96th Brigade nella 32a Divisione nel novembre 1915 anche per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40] Il 20th (Service) Battalion (4th Salford) sbarcò a Le Havre come parte della 104th Brigade nella 35th Division nel gennaio 1916 anche per il servizio sul fronte occidentale. [34] [35] [40]

Monumento ai caduti Modifica

Un monumento ai caduti del reggimento, commissionato in onore delle vittime della prima guerra mondiale, fu eretto fuori Wellington Barracks a Bury, di fronte al quartier generale del reggimento. Con la demolizione della caserma, il monumento fu ricollocato nel Comune di Gallipoli Giardino. È stato progettato da Sir Edwin Lutyens, famoso per il Cenotafio di Londra, il cui padre e prozio prestarono servizio nei Lancashire Fusiliers. Dopo la fusione nel Royal Regiment of Fusiliers, il memoriale fu ri-dedicato a tutti i fucilieri uccisi in servizio. [47]

Seconda Guerra Mondiale Modifica

Battaglioni dell'esercito regolare Modifica

Dopo aver recuperato i suoi numeri dalla prima guerra mondiale, il 1 ° battaglione, Lancashire Fusiliers trascorse il periodo tra le due guerre con sede in varie guarnigioni intorno all'Impero britannico. Nel 1939, allo scoppio della seconda guerra mondiale, il battaglione era basato nell'India britannica. Durante la campagna di Birmania, il 1° Battaglione combatté con varie unità fino al 1943, quando divenne una formazione Chindits con la 77a Brigata di fanteria indiana, comandata dal brigadiere Orde Wingate. Il battaglione fu coinvolto in entrambe le principali operazioni di Chindit, subendo molte vittime prima della fine della guerra. [48]

Dallo scoppio della guerra nel 1939 al 1940, il 2 ° battaglione, Lancashire Fusiliers fu schierato con l'11a brigata di fanteria, insieme alla 1a East Surreys e alla 1a fanteria leggera di Oxford e Bucks (in seguito sostituita dalla 5a Northants). La brigata faceva parte della 4a divisione di fanteria e fu inviata all'estero nell'ottobre 1939 per unirsi alla British Expeditionary Force (BEF). Il 2° Battaglione combatté contro l'esercito tedesco nelle battaglie di Belgio e Francia, finché non fu costretto a ritirarsi a Dunkerque e fu evacuato nel Regno Unito, dove rimase fino alla fine del 1942, anticipando un'invasione tedesca. Nel giugno 1942, l'11 Brigata, di cui faceva parte la 2nd Lancashire Fusiliers, fu trasferita alla 78th Divisione di fanteria appena creata. Hanno poi servito nelle fasi finali della Campagna del Nord Africa, la Campagna di Tunisia, dove il 78° Ascia da battaglia La Divisione ottenne un'ottima reputazione, Medjez El Bab, Sicilia e la Campagna d'Italia (come parte della Linea Gotica). Durante i combattimenti in Italia, il fuciliere Frank Jefferson ricevette la Victoria Cross.

Un ex membro del battaglione, Wallace Jackson, è morto giovedì 12 novembre 2009 all'età di 89 anni. [49] [50]

Battaglioni dell'esercito territoriale Modifica

Il 1/5 battaglione era un'unità dell'esercito territoriale di prima linea (TA) in servizio nella 42a divisione di fanteria (East Lancashire) con i battaglioni 1/6 e 1/8 nella 125a brigata di fanteria. Furono inviati in Francia nell'aprile 1940 per unirsi al resto della British Expeditionary Force (BEF) e combatterono nella battaglia di Dunkerque e furono evacuati in Gran Bretagna. Nel 1941, il battaglione fu convertito in corazza come 108th Regiment Royal Armored Corps (Lancashire Fusiliers). Le unità convertite in questo modo hanno continuato a indossare il loro distintivo di berretto di fanteria sul berretto nero del Royal Armored Corps. [51]

Il 1/6° battaglione prestò servizio a fianco del 1/5 battaglione in Francia nell'aprile-giugno 1940 e fu riportato a Dunkerque. Nel 1941, questo battaglione TA di prima linea fu convertito, come il 1/5 battaglione, in corazza come 109° reggimento Royal Armored Corps. [51]

Nel 1936, il 7° battaglione fu convertito nel 39° (The Lancashire Fusiliers) Battaglione antiaereo, Royal Engineers, con sede a Salford. Dopo essersi mobilitato nell'agosto del 1939 per difendere potenziali obiettivi come il Manchester Ship Canal e la Barton Power Station durante la guerra fasulla, servì nelle isole Orcadi, a guardia della base navale di Scapa Flow. Tornò nel Lancashire all'inizio del 1941 per difendere il Liverpool durante il May Blitz. [52] Nell'estate del 1940, mentre prestava servizio nella 53 Anti-Aircraft Brigade, coprendo le North Midlands, fu trasferito come Searchlight Regiment alla Royal Artillery (il giorno del trasferimento effettivo, 1 agosto (Minden Day), fu considerato di buon auspicio dal battaglione). [52] [53] [54] [55] [56] Nel maggio 1943, il reggimento fu ridotto a un quadro sotto il vecchio titolo di 7° Bn LF e non prese più parte alla guerra, ma molte delle sue batterie continuarono un esistenza indipendente, continuando a indossare il distintivo dei Lancashire Fusiliers e a celebrare il Minden Day. [52] [54] [56] La 354a e la 357a batteria Searchlight (quest'ultima convertita in 414a batteria antiaerea leggera) difesero l'Inghilterra meridionale dagli attacchi con bombe volanti V-1 nell'estate del 1944 ("Operazione Diver"). La 356th Searchlight Battery ha preso parte al D-Day ed è stata successivamente convertita in una "Moonlight Battery" per fornire "movement light" o "Monty's moonlight" per assistere le operazioni notturne del 21st Army Group durante la campagna nell'Europa nord-occidentale. [57]

Il 1/8th Battalion iniziò la guerra nella 125th Brigade con il 1/5th e 1/6th Battalion, ma mentre in Francia con la British Expeditionary Force (BEF) scambiò con il 1st Battalion, Border Regiment nella 4th Infantry Brigade parte di la 2a divisione di fanteria, come parte della politica ufficiale della BEF per mescolare gli eserciti regolari e territoriali. [58] Durante la battaglia di Francia, il 1/8th Lancashire Fusiliers, insieme al 1st Battalion, Royal Scots e al 2nd Battalion Royal Norfolk Regiment, furono invasi il 26-27 maggio 1940 intorno al villaggio di Locon, 2 chilometri a nord di Bethune, facendo avanzare le truppe tedesche. Diversi massacri di prigionieri alleati hanno avuto luogo poco dopo, come il massacro di Le Paradis, principalmente da parte della divisione tedesca SS Totenkopf. Successivamente, il battaglione combatté nella campagna birmana e partecipò a molte famose battaglie, come la battaglia di Kohima, servendo nella quattordicesima armata britannica sotto Bill Slim. [59]

Il 2/5th Battalion, Lancashire Fusiliers fu formato nel 1939 come duplicato del 1/5th. Faceva parte della 197a brigata di fanteria, duplicato di seconda linea della 125a brigata di fanteria di prima linea. [60] Ha servito con la 66a divisione di fanteria fino al 23 giugno 1940, quando la divisione si è sciolta. La brigata fu quindi trasferita alla 59a divisione di fanteria (Staffordshire). Sbarcarono in Normandia come parte dell'operazione Overlord il 29 giugno 1944 e videro l'azione per la prima volta all'inizio di luglio a Malon, alla periferia nord-ovest di Caen, come parte dell'operazione Charnwood, dove subirono 121 vittime. Hanno anche preso parte all'operazione Melograno e alle battaglie sul fiume Orne. Di tutte le compagnie di questo battaglione, la compagnia B si distinse per il maggior numero di ufficiali uccisi (in soli due mesi, la compagnia B perse tre comandanti e Tutti ufficiali in un attacco aziendale appena fuori Vendes). Il 21 agosto 1944, il comandante di divisione, il maggiore generale Lewis Lyne, defunto del reggimento, visitò il battaglione e lo informò che la 59a divisione sarebbe stata sciolta, a causa di una grave carenza di fanti in quel momento, al fine di fornire sostituzioni per altre unità di fanteria, e la maggior parte era stata maltrattata durante i recenti pesanti combattimenti. Di conseguenza, il 26 agosto, il battaglione fu ufficialmente sciolto e le compagnie furono inviate a diversi battaglioni e divisioni britannici nel 21° Gruppo d'armate. Una compagnia fu inviata alla 7th Royal Welch Fusiliers (53a divisione (gallese)), la compagnia B alla 2a Gordon Highlanders (15a divisione (scozzese)), la compagnia C alla 2a Glasgow Highlanders (15a divisione (scozzese)) e la compagnia D alla 1a est Lancashire Regiment (53a divisione (gallese)). [61] La 59a divisione fu considerata dal generale Sir Bernard Montgomery una delle migliori e più affidabili divisioni del suo 21º gruppo d'armate, fu scelta solo per lo scioglimento perché era la più giovane divisione britannica in Francia. Il Battaglione War Diary sosteneva che fosse "Un giorno triste. 5 anni di addestramento per 8 settimane di combattimento, e purtroppo lo scioglimento del battaglione lascia il Reggimento senza rappresentante in questo Teatro di Guerra". [62]

Il 2/6° battaglione, Lancashire Fusiliers, nacque come duplicato della 2a linea del 1/6° battaglione. Come il 2/5o battaglione, anche il 2/6o battaglione faceva parte della 197a brigata di fanteria nella 66a divisione di fanteria e fu anche trasferito alla 59a divisione di fanteria (Staffordshire) dopo lo scioglimento della 66a divisione. Tuttavia, nell'ottobre 1942, il battaglione fu trasferito altrove quando fu sostituito nella 197a Brigata dal 1/7th Battalion, Royal Warwickshire Regiment. Il 2/6th Battalion rimase nel Regno Unito per tutta la guerra, servendo con molte diverse brigate, inclusa la 211th Infantry Brigade (parte dell'80th Infantry (Reserve) Division) dall'ottobre 1942 all'ottobre 1943. [60] Dal luglio 1944, il battaglione servì con la 203rd Brigata di Fanteria, parte della 77th Divisione Holding, e svolse un ruolo di addestramento per il resto della guerra. [63]

Questo 2/8th Battalion fu formato come duplicato del 1/8th Battalion e iniziò la guerra nella 199th Infantry Brigade, insieme al 6th e 7th Manchester Regiment, parte della 66th Infantry Division e in seguito fu trasferito al 55th (West Lancashire ) Divisione di fanteria quando la 66a divisione fu sciolta nel luglio 1940. Non lasciò il Regno Unito e fu sciolta nell'ottobre 1944. [64]

Battaglioni di sole ostilità Modifica

Il 9th ​​(Service) Battalion, Lancashire Fusiliers era un battaglione di sole ostilità formato nel giugno 1940 [10] Il battaglione, comandato inizialmente dal tenente colonnello Lewis Lyne, fu assegnato molto brevemente alla 208th Independent Infantry Brigade (Home) fino a dicembre, quando fu riassegnato alla 125a brigata di fanteria, parte della 42a divisione di fanteria (East Lancashire), insieme ai fucilieri 1/5 e 1/6 del Lancashire. Sia la brigata che la divisione avevano prestato servizio attivo all'inizio dell'anno in Belgio, Francia e Dunkerque. Alla fine del 1941, il 9° Battaglione fu convertito in corazza come 143° Reggimento Royal Armored Corps. [51] Tuttavia, il reggimento fu sciolto nel 1943. [65]

Anche il 10° battaglione (di servizio) fu formato nel 1940 [10] e prestò servizio per un anno nella 208a brigata di fanteria indipendente (casa), insieme al 9° battaglione, al 13° reggimento del re (Liverpool) e al 22° Royal Fusiliers. [66] Nel 1942 fu spedito in India e combattuto nella campagna Arakan 1942-1943 come parte della 7a divisione di fanteria indiana, con la 23a brigata di fanteria indiana. [67] Il battaglione fu sciolto il 31 ottobre 1945. [68]

L'11th (Service) Battalion era un battaglione di sole ostilità formato nel 1940, originariamente come 50th (Holding) Battalion, il cui ruolo era quello di "trattenere" temporaneamente uomini che erano inadatti dal punto di vista medico, in attesa di ordini, sui corsi o di ritorno dall'estero. [10] Nell'ottobre 1940, il battaglione fu rinominato 11º battaglione. L'11° Battaglione prestò servizio nella guarnigione di Malta durante l'Assedio con la 233a Brigata di Fanteria. [69] Nel luglio 1944, doveva essere sciolto, ma fu invece trasferito alla 66a Brigata di fanteria, servendo a fianco del 2nd Battalion, Royal Scots, un'unità regolare, e del 1st Battalion, Hertfordshire Regiment, un Territoriale. La brigata entrò a far parte della 1st Divisione di Fanteria, che prestava servizio nella Campagna d'Italia, dove prese parte ai combattimenti sulla Linea Gotica, subendo gravi perdite. All'inizio del 1945, l'11° Battaglione fu trasferito in Palestina con il resto della 1a Divisione di Fanteria e vi rimase per il resto della guerra. [70]

Modifica post-1945

Battaglioni regolari Modifica

Nel 1948, tutti i reggimenti di fanteria dell'esercito britannico furono ridotti a un solo battaglione regolare e il 2° battaglione fu sciolto e unito al 1° battaglione. [71] Nel 1968, il Reggimento fu amalgamato con gli altri reggimenti della Brigata Fucilieri - i Royal Northumberland Fusiliers, i Royal Warwickshire Fusiliers e i Royal Fusiliers (City of London Regiment) - per formare il Royal Regiment of Fusiliers. [72]

Battaglioni Territoriali Modifica

Il 5° battaglione fu riformato ma sciolto quando l'AT fu ridotto al TAVR nel 1967. Il lignaggio del battaglione fu continuato mantenendo una compagnia nel 4° battaglione Queen's Lancashire Regiment e successivamente i Lancaster e Cumbrian Volunteers sulla sua formazione nel 1999. [73] Gli altri battaglioni TA furono tutti ricostituiti come unità antiaeree (AA) nel Comando antiaereo:

  • 633 (6th Bn Lancashire Fusiliers) Reggimento AA Leggero, Artiglieria Reale [74][75], ("mista" che indica che i membri del Corpo d'Armata Reale femminile erano integrati nell'unità) [53][56][76]
  • 634 (8th Bn Lancashire Fusiliers) Heavy AA Regiment, RA, in seguito rinumerato 310 HAA Rgt [77][78]

AA Command was disbanded in 1955, and a number of disbandments and mergers took place among TA air defence units: 633 LAA Regiment was disbanded, [74] [75] while four HAA regiments in the Manchester area, including 574 and 310, formed a new 314 HAA Regiment. By this merger, the 7th and 8th Bns Lancashire Fusiliers, both descended from the 56th Lancashire RVC, were brought back together. They formed Q (Salford) Battery in the new regiment. [77] [79]

On 1 May 1961, Q Battery transferred to 253 Field Regiment (The Bolton Artillery). [80] [81] Since the reduction of the TA in 1967, the Bolton Artillery has existed as a battery of 103 (Lancashire Artillery Volunteers) Regiment RA, but it no longer has a presence in Salford. [82]

A collection of military memorabilia and educational displays are in the Fusilier Museum in Bury. [83]

The regiment's battle honours were as follows: [10]

    , Minden, Egmont-op-Zee, Egypt, Maida, Vimiera, Corunna, Vittoria, Pyrenees, Orthes, Toulouse, Peninsula, Alma, Inkerman, Sevastopol, Lucknow, Khartoum, Relief of Ladysmith, South Africa 1899-1902
  • Great War (30 Battalions): Le Cateau, Retreat from Mons, Marne 1914, Aisne 1914 '18, Armentières 1914, Ypres 1915 '17 '18, St. Julien, Bellewaarde, Somme 1916 '18, Albert 1916 '18, Bazentin, Delville Wood, Pozières, Ginchy, Flers-Courcelette, Morval, Thiepval, Le Transloy, Ancre Heights, Ancre 1916 '18, Arras 1917 '18, Scarpe 1917 '18, Arleux, Messines 1917, Pilckem, Langemarck 1917, Menin Road, Polygon Wood, Broodseinde, Poelcappelle, Passchendaele, Cambrai 1917 '18, St. Quentin, Bapaume 1918, Rosières, Lys, Estaires, Hazebrouck, Bailleul, Kemmel, Béthune, Scherpenberg, Amiens, Drocourt-Quéant, Hindenburg Line, Épéhy, Canal du Nord, St. Quentin Canal, Courtrai, Selle, Sambre, France and Flanders 1914–18, Doiran 1917, Macedonia 1915–18, Helles, Landing at Helles, Krithia, Suvla, Landing at Suvla, Scimitar Hill, Gallipoli 1915, Rumani, Egypt 1915–17
  • Second World War (12 Battalions): Defence of Escaut, St. Omer-La Bassée, Caen, North-West Europe 1940 '44, Medjez el Bab, Oued Zarga, North Africa 1942–43, Adrano, Sicily 1943, Termoli, Trigno, Sangro, Cassino II, Trasimene Line, Monte Ceco, Monte Spaduro, Senio, Argenta Gap, Italy 1943–45, Malta 1941–42, Rathedaung, Htizwe, Kohima, Naga Village, Chindits 1944, Burma 1943–45

The following members of the Regiment were awarded the Victoria Cross:

  • Captain (Temporary Major) Cuthbert Bromley, Great War
  • Sergeant Frank Edward Stubbs, Great War
  • Lance-Corporal (later Lieutenant-Colonel) John Elisha Grimshaw, Great War
  • Captain (later Major) Richard Raymond Willis, Great War
  • Sergeant Alfred Joseph Richards, Great War
  • Private (later Lance-Sergeant) William Stephen Kenealy, Great War
  • Private John Lynn, Great War
  • Private (later Corporal) James Hutchinson, Great War
  • Captain (Temporary Lieutenant-Colonel) Bertram Best-Dunkley, Great War
  • Sergeant Joseph Lister, Great War
  • Second Lieutenant Bernard Matthew Cassidy, Great War
  • Temporary Second Lieutenant John Schofield, Great War
  • Lance-Corporal Joel Halliwell, Great War
  • Lance-Sergeant (later Lieutenant) Edward Benn Smith, Great War
  • Acting Sergeant Harold John Colley, Great War
  • Private Frank Lester, Great War
  • Sergeant (later Regimental Sergeant-Major) James Clarke, Great War
  • Acting Lieutenant-Colonel James Neville Marshall, Great War
  • Fusilier (later Lance-Corporal) Francis Arthur Jefferson, Second World War

Colonels of the regiment were: [10]

  • 1688–1689: Col. Sir Robert Peyton
  • 1689–1706: Maj-Gen. Gustavus Hamilton, 1st Viscount Boyne
  • 1706–1714: Maj-Gen. John Newton
  • 1714–1719: Lt-Gen. Thomas Meredyth
  • 1719–1732: Col. Hon. William Egerton
  • 1732–1737: Brig-Gen. Francis Howard, 1st Earl of Effingham
  • 1737–1740: Lt-Gen. Richard St. George
  • 1740: Col. Alexander Rose
  • 1740–1746: Lt-Gen. Thomas Bligh
  • 1746–1749: Lt-Gen. George Germain, 1st Viscount Sackville
  • 1749–1755: Lt-Gen. George Keppel, 3rd Earl of Albemarle, KG (Viscount Bury)

The 20th Regiment of Foot Edit

  • 1755–1756: Gen. Philip Honeywood
  • 1756–1769: Lt-Gen. William Kingsley
  • 1769–1773: Gen. Bernard Hale
  • 1773–1782: Lt-Gen. On. George Lane Parker

The 20th (East Devon) Regiment of Foot Edit

  • 1782–1789: Lt-Gen. William Wynyard
  • 1789–1797: Lt-Gen. West Hyde
  • 1797–1809: Gen. Charles Leigh
  • 1809–1815: Lt-Gen Sir John Stuart, Count of Maida GCB
  • 1815–1842: Gen Sir William Houston, 1st Baronet GCB GCH
  • 1842–1850: Lt-Gen. Sir James Stevenson Burns KCB
  • 1850–1853: Lt-Gen. Sir Andrew Pilkington, KCB
  • 1853: Lt-Gen. Sir William Chalmers, CB, KCH
  • 1853: Maj-Gen. Henry Godwin, CB
  • 1853–1854: Lt-Gen. Sir Nathaniel Thorn, KCB, KH
  • 1854-1858: Lt-Gen. Henry Thomas, CB
  • 1858–1876: Gen. Marcus Beresford
  • 1876–1894: Gen. Sir Frederick Horn, GCB

The Lancashire Fusiliers Edit

  • 1894–1897: Gen. Sir William Pollexfen Radcliffe, KCB
  • 1897–1909: Gen. Sir Edward Alan Holdich, GCB
  • 1909–1914: Maj-Gen. Sir William Drummond Scrase-Dickins, KCB
  • 1914–1926: Maj-Gen. Charles James Blomfield, CB, DSO
  • 1926–1945: Maj-Gen. George Henry Basil Freeth, CB, CMG, DSO
  • 1945–1955: Maj-Gen. George Surtees, CB, CBE, MC
  • 1955–1965: Brig. Percy Geoffrey Bamford, CBE, DSO
  • 1965–1968: Lt-Gen. Sir George Harris Lea, KCB, DSO, MBE
  • 1968: Regiment amalgamated with The Royal Northumberland Fusiliers, The Royal Warwickshire Fusiliers, and The Royal Fusiliers (City of London Regiment), to form The Royal Regiment of Fusiliers

The football team of the 1st Battalion was a member of the Irish Football League for the 1891-92 season, while deployed in Victoria Barracks, Belfast, and won the Army Cup in 1896-97 while deployed to Custume Barracks, Athlone. [84] [85] [86]


Want to know more about Battle of the Lys?

durante la Grande Guerra 1914-1918.

  • Ainsworth Harry. Pte. (d.12th April 1918)
  • Allen Albert George. Pte (d.14th January 1919)
  • Archbold James. Dvr. (d.7th Apr 1918)
  • Armitage Gilbert. Pte.
  • Atkinson John William . sergente
  • Baldwin Albert Ernest. L/Cpl.
  • Bannon Thomas. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Blacklock Thomas Edward. sergente
  • Bolam John. L/Cpl.
  • Bollands Walter. Pte.
  • Bonner George William. Pte. (d.26th Apr 1918)
  • Brennan Charles. Pte. (d.13th May 1918)
  • Bullus Ralph Henry Samuel. Pte.
  • Burgoine G. Lt.
  • Burnett Thomas Ballantyne . Pte. (d.24th Apr 1918)
  • Cartz Louis. Pte.
  • Cleverton Robert. Pte.
  • Cree John Wyse Scott. sergente
  • Cronin Samuel. Rflmn. (d.10th April 1918)
  • Darlow Arnold Harvey. Pte. (d.12th April 1918)
  • Davies Frank Vivian. Pte.
  • Dinsley James William . Pte. (d.12th Apr 1918)
  • Edwards William Henry. Pte.
  • Eldridge Albert John Walter. cpl. (d.22nd Apr 1918)
  • Foard Sydney. Pte. (d.12th April 1918)
  • Fogg George William. Pte. (d.11th Oct 1918)
  • Fowell Edward Francis. Pte.
  • Fox John. Pte. (d.17th April 1918)
  • Geraghty Denis. L/Cpl. (d.13th Apr 1918)
  • Green Arthur. cpl. (d.12th April 1918)
  • Greenwood James Edward. Pte.
  • Gregory John. Pte. (d.10th Apr 1918)
  • Grocock Albert Ishmael. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Hazeley E. Lt.
  • Hazell Oscar Reginald. sergente (d.19th Apr 1918)
  • Herbert Frank. Pte. (d.13th April 1918)
  • Hirst Willie. Pte. (d.12th April 1918)
  • Ibbotson William Henry. Grn.
  • Johnston Joseph. Pte.
  • Jones A M. Lt.
  • Kettlewell George. Pte. (d.15th Apr 1918)
  • Leach John Chapman. Pte. (d.11th April 1918)
  • Liddle Robert William. Pte. (d.1st June 1918)
  • MacDonald William. L/Cpl. (d.16th Apr 1918)
  • MacLeod Malcolm Murray. cpl.
  • Mansfield Harry. Pte. (d.17th Apr 1918)
  • McElwee Ernest. Pte.
  • McKaskie Norman. Pte. (d.12th Apr 1918)
  • McMullen John. L/Cpl. (d.5th Sep 1918)
  • Menzies Charles James. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Moffatt Alfred. Pte. (d.12th April 1918)
  • Morgan Idris Aneurin. Capt. (d.17th April 1918)
  • Morley Henry. Pte. (d.13th April 1918)
  • Morse Daniel Albert. Gnr.
  • Moss William. Pte. (d.30th April 1918)
  • Nicholson Cyril Howard. Pte. (d.12th Oct 1918)
  • Nicholson Matthew. Pte (d.12th April 1918)
  • Nicoll David. Pte. (d.15th Apr 1918)
  • O'Boyle John. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Owen Levi Stanley. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Owen Levi Stanley. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Page Ernest. Pte.
  • Parr Harry William Charles. Pte.
  • Pool Henry James. Pte. (d.11th April 1918)
  • Ratcliffe Ellis. Pte. (d.12th Apr 1918)
  • Richards Alfred James. Spr.
  • Riley Thomas. sergente (d.24th Apr 1918)
  • Scott Frank Ashley P.. (d.14th April 1918)
  • Shackell Ralph Ronald. Pte.
  • Shall Joseph James. Rflmn. (d.8th October 1918)
  • Sibeon Richard Henry. Pte. (d.22nd May 1918)
  • Sillem Thomas George. Capt. (d.14th Apr 1918)
  • Stevens Frank. Pte. (d.13th April 1918)
  • Theobald Reginald. Lt. (d.10th Apr 1918)
  • Tulip Robert. Pte. (d.10th Apr 1918)
  • Waters ernest. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Watmough Walter. Gnr. (d.9th Apr 1918)
  • Weir Thomas Henderson. Mjr. (d.8th May 1918)
  • White Percy William. cpl.
  • Wilkin George. Pte. (d.27th Sep 1918)
  • Williams Fred. Pte.
  • Worrall Thomas. L/Bdr. (d.25th April 1918)
  • Yates Richard.

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  • Allen Albert George. Pte (d.14th January 1919)
  • Archbold James. Dvr. (d.7th Apr 1918)
  • Armitage Gilbert. Pte.
  • Atkinson John William . sergente
  • Baldwin Albert Ernest. L/Cpl.
  • Bannon Thomas. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Blacklock Thomas Edward. sergente
  • Bolam John. L/Cpl.
  • Bollands Walter. Pte.
  • Bonner George William. Pte. (d.26th Apr 1918)
  • Brennan Charles. Pte. (d.13th May 1918)
  • Bullus Ralph Henry Samuel. Pte.
  • Burgoine G. Lt.
  • Burnett Thomas Ballantyne . Pte. (d.24th Apr 1918)
  • Cartz Louis. Pte.
  • Cleverton Robert. Pte.
  • Cree John Wyse Scott. sergente
  • Cronin Samuel. Rflmn. (d.10th April 1918)
  • Darlow Arnold Harvey. Pte. (d.12th April 1918)
  • Davies Frank Vivian. Pte.
  • Dinsley James William . Pte. (d.12th Apr 1918)
  • Edwards William Henry. Pte.
  • Eldridge Albert John Walter. cpl. (d.22nd Apr 1918)
  • Foard Sydney. Pte. (d.12th April 1918)
  • Fogg George William. Pte. (d.11th Oct 1918)
  • Fowell Edward Francis. Pte.
  • Fox John. Pte. (d.17th April 1918)
  • Geraghty Denis. L/Cpl. (d.13th Apr 1918)
  • Green Arthur. cpl. (d.12th April 1918)
  • Greenwood James Edward. Pte.
  • Gregory John. Pte. (d.10th Apr 1918)
  • Grocock Albert Ishmael. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Hazeley E. Lt.
  • Hazell Oscar Reginald. sergente (d.19th Apr 1918)
  • Herbert Frank. Pte. (d.13th April 1918)
  • Hirst Willie. Pte. (d.12th April 1918)
  • Ibbotson William Henry. Grn.
  • Johnston Joseph. Pte.
  • Jones A M. Lt.
  • Kettlewell George. Pte. (d.15th Apr 1918)
  • Leach John Chapman. Pte. (d.11th April 1918)
  • Liddle Robert William. Pte. (d.1st June 1918)
  • MacDonald William. L/Cpl. (d.16th Apr 1918)
  • MacLeod Malcolm Murray. cpl.
  • Mansfield Harry. Pte. (d.17th Apr 1918)
  • McElwee Ernest. Pte.
  • McKaskie Norman. Pte. (d.12th Apr 1918)
  • McMullen John. L/Cpl. (d.5th Sep 1918)
  • Menzies Charles James. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Moffatt Alfred. Pte. (d.12th April 1918)
  • Morgan Idris Aneurin. Capt. (d.17th April 1918)
  • Morley Henry. Pte. (d.13th April 1918)
  • Morse Daniel Albert. Gnr.
  • Moss William. Pte. (d.30th April 1918)
  • Nicholson Cyril Howard. Pte. (d.12th Oct 1918)
  • Nicholson Matthew. Pte (d.12th April 1918)
  • Nicoll David. Pte. (d.15th Apr 1918)
  • O'Boyle John. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Owen Levi Stanley. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Owen Levi Stanley. Pte. (d.11th Apr 1918)
  • Page Ernest. Pte.
  • Parr Harry William Charles. Pte.
  • Pool Henry James. Pte. (d.11th April 1918)
  • Ratcliffe Ellis. Pte. (d.12th Apr 1918)
  • Richards Alfred James. Spr.
  • Riley Thomas. sergente (d.24th Apr 1918)
  • Scott Frank Ashley P.. (d.14th April 1918)
  • Shackell Ralph Ronald. Pte.
  • Shall Joseph James. Rflmn. (d.8th October 1918)
  • Sibeon Richard Henry. Pte. (d.22nd May 1918)
  • Sillem Thomas George. Capt. (d.14th Apr 1918)
  • Stevens Frank. Pte. (d.13th April 1918)
  • Theobald Reginald. Lt. (d.10th Apr 1918)
  • Tulip Robert. Pte. (d.10th Apr 1918)
  • Waters ernest. Pte. (d.9th Apr 1918)
  • Watmough Walter. Gnr. (d.9th Apr 1918)
  • Weir Thomas Henderson. Mjr. (d.8th May 1918)
  • White Percy William. cpl.
  • Wilkin George. Pte. (d.27th Sep 1918)
  • Williams Fred. Pte.
  • Worrall Thomas. L/Bdr. (d.25th April 1918)
  • Yates Richard.

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WW1: The Ruff Family

The Ruff Family

Arthur and Sarah (née George) had moved from Keysoe, in Bedfordshire, to Woodford, across the Nene from Ringstead, soon after their marriage and in about 1869 moved once again, this time to Ringstead. Il Roll of Honour has only one Ruff included but at least two other men from the family fought in the Great War. All three men were children of Arthur and Sarah Prudence Ruff. The couple had ten children, although the oldest child, Elizabeth died when only fourteen years old, but it was the youngest three sons who were the right age to become soldiers.

We see these moves in the birth places of the children but all the youngest eight were born in Ringstead. Of these, the last three sons, Hessel, Harvey and Reginald are the subjects of our biographies.

The Ruff Family outside Ringstead Church (c1912)

With thanks to Martyn J. Wheeldon & Jon Abbott

Hessel Ruff (1880-1939)

Hessel, the seventh child was the oldest of the three men who fought. He was born in Ringstead on 22 nd May 1880 and in the 1881 Census was living with his family in Sievers Buildings. His father, Arthur, aged 36, was an army boot maker. The family were still there, at No. 7, in 1901 when Hessel was 21 and a boot finisher, Harvey (15) was a boot laster and Reginald (12) was probably still at school.

A descendant believes that at least one member of the family, possibly Arthur Ruff, was involved in the setting up of the Unity Boot and Shoe Co-operative Society. It is a little confusing for both Arthur, and eldest son, also Arthur, were of an age to be involved. The only reference in a newspaper I have found was that the secretary of the Unity was Mr. L. Ruff, who could have been another son, Lewis, born in 1878. Certainly, Arthur senior is seen in 1901 as working at home.

On 22 nd October 1907, Hessel married Eva Louise Weekley in Ringstead and they set up home in Denford Road. Eva had been born on 6 th July 1880, so was just a few months younger than her husband. She was the daughter of William Bradley Weekley, a shoemaker and his wife, Elizabeth, and in 1901 they were living at No. 1 Church Street. By the 1911 Census the couple were living in the High Street in a five-room house and had a son, Edward Stanley born on 30 th January 1909. While living there, they had a further child, Lily Ellen, born on 25 th October 1912.

With thanks to Martyn J. Wheeldon

Hessel&rsquos military records still exist and we see that he was 5ft 9¾inches tall with a 37inch chest and weighed 149 pounds (67.6 kilos). He had dark hair with hazel eyes and was above average height and build for a working man of the time. He did have some physical problems, however, for he was assessed as 6/12 for both eyes and had varicose veins in his left leg. Il suo Attestation Form also shows that he was a Baptist and was 35 years 9 months old when he first enlisted on 7 th December 1915.

He was not finally mobilised until 3 rd September 1918 and was posted to the Tank Corps at Wareham on 8 th September and immediately transferred to the Tank Corps Reserve Unit for two weeks before being transferred again to the 22 nd Light Tank Corps. He had been given Regimental Number 312427. I do not think that Hessel served in a warzone. One unit of the 22 nd took one of their light tanks, a &ldquoWhippet&rdquo, nicknamed Julian&rsquos Baby, (a larger tank named Julian had toured successfully before this), raising money for the War Savings Campaign by the sale of War Bonds. We do not know if Hessel toured with it.

The tanks were based at Bovington, near Wareham, and at the end of the war they were parked up there. We cannot be sure what exactly Hessel&rsquos role was during this time. All we know is that he was demobilised on 17 th January 1919 as, the Dispersal Certificate states, because he had &ldquoan offer of Employment&rdquo

Hessel and Eva settled in Denford Road and he worked in a local boot and shoe factory. Il Mercury and Herald reported, on 4 th January 1935, a case in Thrapston Police Court. The case related to an accident on December 7 th . Hessel and two other men were walking in Ringstead. A lorry approached so they moved to the left but Hessel was hit by the mudguard of a motorcycle sidecar travelling the other way. It was said in court that Hessel was only brushed by the mudguard but he was knocked unconscious and sustained a fractured ankle and other injuries. Stanley Knight, the motorcycle rider was fined £5 with £1 2s 9d costs.

It was at about this time that the family moved to 1 Lancaster Street in Higham Ferrers. Nel 1939 Register of England and Wales, Hessel is shown there and working as a shoe finisher. Eva has no paid work but daughter Lily (25) was working as an uncertified teacher. Their son Reginald,, born on 5 th March 1921, was a milk roundsman.

Hessel had little time to live, for he died on Thursday 9 th November 1939. There was an account of his funeral in the Evening Telegraph on November 16 th . This shows us that the official records only give a small part of anyone&rsquos life. Hessel was part of a working-class community that, denied by lack of other opportunity, continued to educate themselves and take pleasure in the world. The report states:

A native of Ringstead, Mr. Ruff resided there for 55 years before coming to Higham Ferrers, where he was employed by Messrs. John White (Impregnable Boots) Ltd. He was a member of the Rushden Adult School Choir and a past member of the Thrapston Band Club and leaves a widow, two sons and a daughter, Mr. Edward Ruff, Coventry, Mr. Reg. Ruff, Higham Ferrers, and Miss Lily Ruff, Higham Ferrers. Four brothers and three sisters are also bereaved.

The report also shows that the service was held at Hessel&rsquos house and was conducted by a Minister of the Methodist Church. He was 59 years old. Eva died in the summer of 1954, aged 74.

Harvey William Ruff (1885-1962)

Harvey Ruff was the ninth child of Arthur and Sarah, born on 6 th September 1885. By the 1901 Census he was fifteen years old and working at home with his father and siblings, as a boot laster. By 1911 Arthur was unemployed and Harvey, now 25, was the oldest child still at home, and was an army boot maker working in a local factory. The time of the handsewn men, working at home, was drawing to a close.

In 1914, Harvey married Grace Evelyn (sometimes Evaline) Burton from Raunds. She was the daughter of William and Annie, born on 2 nd April 1887 and by 1911 was living with her family in Wellington Street in Raunds.

Of course, war was imminent but we do not know exactly when Harvey first attested for the army. We do know from his Demobilisation Certificate the he served in the 67 th Divisional Cyclist Company. This was a Second Line Territorial Force Division and served on home defence throughout the war but also recruited and trained men to provide drafts for overseas units. It is likely that the photograph of Harvey shown below, with other men from the 67 th was taken somewhere in Eastern England.

Recruiting Poster for another area &copiaIWM PST4893

Bad teeth were a huge problem with more sugar used and no National Health Service

The idea of a cycling unit may now seem odd but as Chris Baker, in an article in The Gazette has written:

As early as the 1880s, the army began to include the bicycle in its armoury. Prior to this the army relied on men or horse transport to cover the ground. Each had limits to speed and range, and the horse needed much by way of logistical support for its feeding and care.

With a bicycle, an armed man could move relatively quickly across even poor ground and with a longer range than his marching capability. In other words, the bike brought new possibilities for the army to project its forces to where they were needed.

Early in the war, each Division of the army had a cyclist company added. The main roles of the cyclists, rather like the more glamorous Yeomanry, were reconnaissance and communications but, like the Yeomanry, they would have to turn their hand to trench digging or as mobile infantrymen if required.

Harvey Ruff (back row extreme right)

With thanks to Martyn J. Wheeldon

Based on the research of Steve and Charlie on the Great War Forum website, on Harvey&rsquos Regimental Number (21934) it seems likely that he was not transferred to the XV (15 th ) Cyclist Battalion of the reorganised Army Cyclists Corps until September 1917 at the earliest and possibly not until April 1918.

In September 1917 the 15 th were at Fort Mardyck, some four miles west of Dunkirk centre, undergoing training with numerous parades. They were still in a warzone, however, and were at times under fire, so that one man was killed and six wounded during the month. In the middle of October the Battalion moved to Coxyde de Ville, (15miles east of Dunkirk along the coast) carrying out fatigues, mainly digging trenches under the supervision of the Royal Engineers. This continued through November with the men carrying out &ldquosalvage fatigues&rdquo before moving back to Fort Mardyck where the work continued.

On December 3 rd 1917 the Battalion moved to Wormhoudt and then, via Morbecque, to Estaires, where the working parties continued into the new year. At this time, they were mainly digging trenches for communication cables, to keep them, as far as possible, out of danger from enemy bombing. Lack of reliable communications was a constant problem, and as a result, some attacks started with confusion destroying the planned strategy. Although not under intense fire the men did suffer occasional casualties from gas shell attacks.

The tedious, but essential work, continued through March with many days, the War Diary recording similar entries, such as:

1 Officer and all available OR [Other Ranks] on working parties under A.D. A.S. XV Corps.

So it continued, but on April 9 th there was a change and the Diary records that the Battalion came under &ldquoheavy bombardment&rdquo and sent out patrols to see what was happening with the enemy. They were now under sustained shell fire as part of the German&rsquos great Michael Offensive which had begun on March 21 st 1918. The second phase of this offensive, known as the Lys Offensive was designed to capture the important rail centre of Hazebrouck and push on to the Channel coast so cutting off the British holding the Ypres Salient. The 15 th were caught in the first attack in the Battle of Lys, known as the Battle of Estaires.

The Diary records the cyclists on patrol encountering and engaging the Germans and one patrol took part in fighting through the streets of Estaires. It was a frightening, chaotic time for all the soldiers, with the Allies in almost constant retreat. In the onslaught, one officer and two Other Ranks were killed and four officers and thirty-eight men wounded with twelve men missing (two believed prisoners) and eight OR wounded but remaining on duty.

The moved to Le Grand Hasard and were on digging duties, still in the Hazebrouck area, one of the prime targets for the Germans because of its rail links. The War Diary entry at the end of April shows the terrible times that Harvey and the other had endured:

Owing to the destruction, in action, of the Bttn documents and records the strength of the Bttn at the beginning of the month cannot be given. The Bttn are now 2 officers and 63 OR under strength.

Although much ground was lost along the Western Front the line finally held and the German Offensive, men exhausted and supply lines overstretched, began to falter. Through May 1918 the Diary tells, beside the working parties, of the training of guides as well as Lewis Gun and musketry training. They were based at le Grand Hasard but now through to July, there were few casualties. On 7 th July the 15 th moved into billets at Blaringhem where Platoon Training continued.

The pendulum was now swinging back at increasing speed and on 1 st September the Battalion were instructed to pursue the enemy as part of a concerted Allied attack. The War Diary reports that they were now at De Seule-Sternwerck and that:

The cyclists were detailed to form a screen in front area of the infantry and to locate hostile snipers and the M.G.s [machine guns] when located, word was to be sent back to the infantry who would deal with the hostile opposition. If, however, the cyclists were strong enough to tackle the opposition themselves they must do so.

On 17 th October they were once more in the firing line with orders to reconnoitre the enemy positions. By the 18 th the outskirts of the village of Petit Audenarde had been reached and there was now continual forward movement, although sometimes met by heavy rearguard shelling by the Germans. Through early November the Battalion was at Mouveaux undergoing training and they were there on the 11 th when they received news of the Armistice and were ordered to &ldquostand to&rdquo.

From then on the Diary lists parades, educational lectures and classes, rifle drill and generally anything to keep the men occupied. This continued into December but now with medical inspections and baths to try to clean the men up ready for a return to civilian life. On Christmas Day there was Divine Service, followed by dinner and a concert.

Still into January 1919 the military and educational training continued but also men were being sent back to the UK for demobilisation, or to other units as part of the Rhine Army of Occupation. By the end of March only three officers and 32 men remained. The entries in the War Diary for these last few days have faded away like the men although the numbers now stay constant until the end of May 1919 when the Diary ends.

Harvey was demobilised on 19 th May 1919 and returned to Northamptonshire but he was not in the 1918 or 1919 Ringstead Absent Voters&rsquo Lists because he had already moved to Raunds where his service is remembered in the town&rsquos Memorial Project.

Harvey and Grace only had one child, a daughter Phyllis Marie, who had been born on 10 th October 1916. In the 1939 Register of England and Wales, the family were living at 26 Park Avenue in Raunds and Harvey was a stainer in the leather trade. Grace had the usual Unpaid Domestic Duties. Phyllis, who was a clothing finisher, married soon after the Register was taken, to Ernest Arthur Wheeldon and it is their son Martyn who we have to thank for the family photographs.

Harvey died on 20 th May 1962 and Grace followed him, aged 85, in 1972.

Reginald Frank Ruff (1888-1956)

Reginald, the youngest child of Arthur and Sarah was born some twenty-two years after the firstborn, on 12 th August 1888. In 1901 he was twelve years old living in the Sievers Buildings in Ringstead with his family. By 1911 he was 22, and clerk for a &ldquoPork Pie Maker&rdquo

In the same 1911 Census we see that living in The Manse was Baptist Minister, John Bates, aged 55, and his wife Jennie (sometimes called Rebecca) who was 57. They had been married 29 years and have had five children, all surviving. Still at home are their two daughters, Beatrice (26), and Ethel (25), both schoolteachers in a County Council school and Stuart (19), who is a butcher and who we have encountered in these stories before.

John Bates had been a Baptist Pastor at Bugbrooke, where Beatrice and been born, and then at Kislingbury, the village of his birth. In 1893 he had been appointed by the Ringstead Particular Baptist Church. He had been very active in fundraising in order to carry out extensive renovations to the Baptist Chapel. The family continued to live in The Manse until John&rsquos death in 1930.

On 12 th October 1912, Reginald Frank Ruff married Beatrice Elizabeth Bates at Thrapston. Their only child, Kathleen Mary was born on 14 th November 1915 and, less than a month later, on 9 th December, Reginald attested and was placed in the Army Reserve. He was mobilised on 22 nd May 1916 and posted to the Royal Garrison Artillery and given Regimental Number 86198. We see in the Descriptive Report on Enlistment that Reginald was 27 years old and was 5ft 8½inches tall. We see that he was still a clerk. What is new is that his home address is shown as Shaftesbury Avenue in St. Neots in Huntingdonshire.

With thanks to Martyn J. Wheeldon

We do not know if it was pork pies that had taken Reginald to St Neots but it seems likely that when he was mobilised Beatrice and Kathleen moved back to live with her parents in The Manse in Ringstead. His military records, like many, are difficult to decipher, but it looks as if first posted to Harwich and on 27 th October 1916 he qualified as a &ldquoFirst Class Signaller&rdquo. On 9 th November he was posted to &ldquoA&rdquo Siege Depot at Catterick as part of the Royal Garrison Artillery. This was to become a Signalling Training Centre in December 1916 so perhaps Reginald was sent to improve his skills.

He remained in the UK for 276 days but, as some point he joined the 266 th Siege Battery of the Royal Garrison Artillery. It had been formed on 30 th September 1916 and moved to Horsham and on to Lydd and Codford. Reginald joined them and embarked at Portsmouth (although the War Diary says Southampton) on 16 th February 1917. He disembarked at Le Havre the following day. On the 19 th February they entrained and during the next week in a series of daily moves they arrived at Dainville on 9 th March and took up their first position at the railway station there. Nine days later they had to dismantle the battery and move it to Agny.

It would have been heavy work and we get a hint of the frustration that the men must have sometimes felt from the War Diary:

19 th March. Arrived Agny and started to get into action. When nearly ready were ordered to move to another position to make room for the 9.2inch Battery.

By 21 st March they were in a new position and in action. Most of the Diary is made up by details of house much ammunition has been fired, the time, and a map reference and type of target, such as trenches. They were positioned in the Agny area until the 11 th April when they moved to Neuville Vitesse. Of course, they were also a prime target for the enemy and at St Martin Sur Coseul seven men were killed and five wounded. Still the entries are mainly lists of map references and targets.

In May the Battery were on the move through La Herliere, Framecourt, St Venant, Morbecque and Fletre to Kemmel, some 85 miles north, arriving there at 1 am on 21 st May. Immediately, they went into position. On 24 th , however, they left the section and moved into billets, but by the 29 th they returned to Kemmel. Once again the lists continue.

In June the 266 th moved to Vlamertinge and the bombardments continued through July. On August 2 nd they moved once again. We see now in the Diary the continual daily casualties and the lists of targets which include harassing fire on road, barrage fire, house, dugouts, trench, wire and neutralising fire on hostile battery.

In October 1917 the 266th were stationed at Crucifix Road at St Martin-sur-Coseul and the litany of the bombardments continue, even on Christmas Day. Men only appear anonymously as wounded or killed.

The Diary does not even record the places they were at but merely states &ldquoIn the Field&rdquo. The lists continue into 1918 as before but at this point the Diary finishes, the rest, presumably, lost. We do get some idea of the daily slog amidst the mud and the fear but much of it lost in the ballistics.

We do know that at some point in 1917 he was appointed as an Acting Bombadier and this was confirmed on 18 th July 1917. Also, on 13 th April 1918, he was appointed Acting Corporal to stand in for a wounded man and this promotion was confirmed when this man was invalided out of the army. At some point after this he was, for a time, sick and in hospital. Martyn Wheeldon has confirmed that he was badly gassed and this caused chest problems for the rest of his life. There is also an entry to show that he was granted leave to the UK from 27 th December 1918 to 10 th January 1919, probably because of his exposure in a gas attack. Whilst on leave he was sent to Purfleet for discharge.

He returned to civilian life and it seems, from one undated note on his file, it that at the end of the war, or just after it, he was living at 37 Symington Street in the St James area of Northampton, with its rows of neat terraced houses. By 1926, however the family were living at &ldquoThe Stores&rdquo in Grantchester near Cambridge and we see in the 1939 Register of England and Wales that they were still there, next to the Rose and Crown Yard, and Reginald described himself as a Grocer and Confectioner. Beatrice had no paid work but daughter Kathleen, who married the following year, was a Municipal Clerk.

We know from the Electoral Roll that they were still there at least up to 1945 and Martyn has confirmed that in 1947 Reginald and Beatrice with Kathleen and her husband, moved back to Northamptonshire. They lived together in Raunds at 65 Midland Road. Reginald became Secretary at Nene Plastics in Grove Road in Raunds, a post he held for seven years until his retirement at the age of sixty-five. Reginald died on 15 th September 1956 at Addenbrookes Hospital in Cambridge. I think that Beatrice may have moved back to the Cambridge area after his death, living in Girton, but she died in Woodlands Nursing Home in Earith in Huntingdonshire on the 10 th September 1961.

My thanks to Martyn J. Wheeldon for the photographs and family information (including Harvey's Demobilisation Certificate) and also to Jon Abbott for his generous help and information.

I also, once again, thank the members of the Great War Forum, especially Charlie962 and Stebie9173 for their help and advice. www.greatwarforum.org.

Ringstead Absent Voters&rsquo Lists 1918 and 1919. (Northamptonshire Record Office).

Censuses for Ringstead, Raunds : 1939 Register of England & Wales England & Wales Civil Registration Birth, Marriage and Death Indexes UK, England & Wales National Probate CalendarWW1 Medal & Award Rolls Web:UK, Burial and Cremation Index, 1576-2014. www.ancestry.co.uk.

War Diaries 139 Brigade (includes 266 Siege Battery) WO-95-391-3 XV Corps Cyclist Battalion. W0-95-930-2. www.discovery.nationalarchives.gov.uk.

England & Wales, Electoral Registers 19220-1932. www.findmypast.co.uk.

Mercury & Herald 4 th January 1935 Northamptonshire Evening Telegraph 16 th November 1939. www.britishnewspaperarchive.co.uk.

Medium Mark &ldquoA&rdquo Whippet. David Fletcher. Bloomsbury 2014.

Ringstead Baptist Church A Brief History. Evelyn M. Bull. Updated Agnes Burton. Ringstead Baptist Church 2014.

67 th (2 nd Home Counties) Division XV Corps (United Kingdom) www.wikipedia.com.

67 th (2 nd Home Counties) Division. www.longlongtrail.co.uk.

War on Two Wheels British army cyclists 1914-1918. Chris Baker. www.thegazette.co.uk.


The Battle for Flanders - German Defeat on the Lys 1918, Chris Baker - History

The sector north of Ypres is best known for the inundation of much of the ground to the east of the Yser that acted as a block to the German advance in the autumn of 1914. From that time on military activities were extremely limited. Much of this line was manned by Belgian troops, with some assistance from the French army at its southern end and of the British army on the Channel coast.

The role of the Belgian army in the Great War is little known, apart from the opening months, when 'brave little Belgium' held on to its important fortified cities, notably Liege and Antwerp, for longer than German planning had anticipated. It was not until mid October 1914 that the Belgian army was forced back to the area of the Yser, when its defences were bolstered by French troops whilst Haig's I Corps came up on its southern flank.

At this crucial phase of the campaign, the harsh decision was taken to open the dykes at the end of October 1914 and thereby flooding much of the low lying ground east of the Yser and so effectively halting major German offensive operations.

For almost four years the Belgian army rested reasonably secure behind this sodden landscape, although certain key points were the scene of frequent, if limited, tussles. 'Free' Belgium was reduced to two significant towns that could be regarded as secure and out of the range of most German artillery - the coastal resort of La Panne (De Panne) and the much bigger settlement of Furnes (Veurne),

Over these years the Belgian army was rebuilt under the dynamic leadership of the king, Albert I, and by the time of the general allied advance in September 1918, the Belgian army was able to take its place in the Advance to Victory, in an allied Army that was commanded by King Albert. Although this phase of the war is outside the scope of the book, it is important to realise that the Belgian army was a very active player in these last few months. Amongst the achievements of Belgian troops at this stage of the war was the final capture of Passchendaele.

This book concerns itself with the years of defence and the reconstruction of the army behind the Yser. Relatively little of Belgium's efforts in the Great War remained, but recent years have seen action to preserve what does. Most significant of these, perhaps, is the so called Trench of Death near Diksmuide. Although always preserved, it has recently been very successfully refurbished and is now most effectively and informatively presented. Other remains from the war have also been developed so as to be more informative and the result is that touring this area provides a fascinating insight into one of the most unusual sectors of the Western Front and which is conveniently close to the much visited Ypres Salient.

In this book Chris Baker brings his extensive knowledge of the Belgian army (helped by his ability to read French and Dutch) and of the Flanders region to produce a much needed insight into Belgium's army role for most of the war as the protector of the northern flank of the whole of the Allied line.

Circa l'autore

Chris is a former Chartered Engineer and manufacturing consultant whose deep interest in the Great War led him to becoming a professional military historian. He is behind a research business, fourteeneighteen, and is the author of the well-known and invaluable website ‘The Long, Long Trail’.

Chris was the Chairman of the Western Front Association for a number of years and was the founder of the very successful internet Great War Forum. Chris’s book ‘The Battle for Flanders: German defeat on the Lys, 1918’ was published by Pen & Sword Military in 2011. In 2014 ‘The truce: the day the war stopped’ was published by Amberley in 2014.

Chris is an honorary Research Fellow at the University of Birmingham, where he gained a Masters in British First World War History in 2007.


Battles

  • German invasion of Belgium
    • Siege of Antwerp
    • Landing at Anzac Cove (4 battalions)
    • Landing at Cape Helles (2 battalions)
    • Second Battle of Krithia
    • Third Battle of Krithia
    • Action of Achi Baba Nullah
    • Battle of the Ancre
    • Actions of Miraumont
    • Battle of Arras
      • Second Battle of the Scarpe
      • Battle of Arleu
      • Battle of Albert (1918)
      • Battle of Drocourt-Queant
      • Battle of the Canal du Nord
      • Battle of Cambrai (1918)
      • Passage of the Grand Honelle

      Kolonels van het regiment

      Kolonels van het regiment waren:

      • 1688-1689: Kolonel Sir Robert Peyton
      • 1689-1706: Generaal-majoor. Gustaaf Hamilton, 1st Burggraaf Boyne
      • 1706-1714: Generaal-majoor. John Newton
      • 1714-1719: luitenant-generaal. Thomas Meredyth
      • 1719-1732: Kolonel Hon. William Egerton
      • 1732-1737: Brig.Gen. Francis Howard, 1st Graaf van Effingham
      • 1737-1740: luitenant-generaal. Richard St. George
      • 1740: Kolonel Alexander Rose
      • 1740-1746: luitenant-generaal. Thomas Bligh
      • 1746-1749: luitenant-generaal. George Germain, 1st Burggraaf Sackville
      • 1749-1755: luitenant-generaal. George Keppel, 3de Graaf van Albemarle, KG (burggraaf Bury)

      Het 20e regiment te voet

      • 1755-1756: Gen. Philip Honeywood
      • 1756-1769: luitenant-generaal. William Kingsley
      • 1769-1773: Gen. Bernard Hale
      • 1773-1782: luitenant-generaal. On. George Lane Parker

      Het 20e (Oost-Devon) Regiment van Voet

      • 1782-1789: luitenant-generaal. William Wynyard
      • 1789-1797: luitenant-generaal. West Hyde
      • 1797-1809: Gen. Charles Leigh
      • 1809-1815: luitenant-generaal Sir John Stuart, graaf van Maida GCB
      • 1815-1842: Gen Sir William Houston, 1st Baronet GCB GCH
      • 1842-1850: luitenant-generaal. Sir James Stevenson Burns KCB
      • 1850-1853: luitenant-generaal. Sir Andrew Pilkington, KCB
      • 1853: Luitenant-Gen. Sir William Chalmers, CB, KCH
      • 1853: Generaal-majoor. Henry Godwin , CB
      • 1853-1854: luitenant-generaal. Sir Nathaniel Thorn, KCB, KH
      • 1854-1858: luitenant-generaal. Henry Thomas, CB
      • 1858-1876: Gen. Marcus Beresford
      • 1876-1894: Gen. Sir Frederick Horn , GCB

      De Lancashire Fusiliers

      • 1894-1897: Gen. Sir William Pollexfen Radcliffe , KCB
      • 1897-1909: Gen. Sir Edward Alan Holdich , GCB
      • 1909-1914: Generaal-majoor. Sir William Drummond Scrase-Dickins, KCB
      • 1914-1926: Generaal-majoor. Charles James Blomfield, CB, DSO
      • 1926-1945: generaal-majoor. George Henry Basil Freeth, CB, CMG, DSO
      • 1945-1955: generaal-majoor. George Surtees, CB, CBE, MC
      • 1955-1965: Brig. Percy Geoffrey Bamford, CBE, DSO
      • 1965-1968: luitenant-generaal. Sir George Harris Lea, KCB, DSO, MBE
      • 1968: Regiment samengevoegd met The Royal Northumberland Fusiliers , The Royal Warwickshire Fusiliers en The Royal Fusiliers (City of London Regiment) , om The Royal Regiment of Fusiliers te vormen


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