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Qual era la natura della resistenza nella Cecoslovacchia del 1938?

Qual era la natura della resistenza nella Cecoslovacchia del 1938?


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Chissà se qualcuno potrebbe aiutarmi. Sto scrivendo un romanzo. Il mio protagonista è un biochimico di doppia nazionalità (nato in inglese, genitori tedeschi) contratto per lavorare per l'Università di Friburgo nel 1938. A quel tempo la scienza è ritenuta utile solo se è pratica e gli viene ordinato di recarsi regolarmente a Malacky, in Slovacchia, per supervisionare lo sviluppo della guerra chimica. La sua fedeltà al Reich è pragmatica e dopo uno di questi viaggi non riesce a tornare dalla sua famiglia a Friburgo. Devo decidere cosa gli succede! O almeno devo alludere a cosa gli sarebbe potuto succedere visto che sua figlia tornava negli anni '60 per tornare sui suoi passi.

Ho bisogno di informazioni sulla resistenza cecoslovacca intorno al 1938. In particolare, qualsiasi informazione relativa alla struttura della resistenza, leader o eventi importanti, eventuali connessioni significative tra la resistenza e/o altri gruppi come agenzie di intelligence alleate o governi.


Non c'era molta resistenza, almeno rispetto, ad esempio, alla Bielorussia.

All'inizio ci furono dei tiepidi boicottaggi, poi la resistenza si ridusse a raccolta di informazioni da parte di ex ufficiali dell'esercito diretti da Londra. Heydrich fu mandato lì nell'autunno del 1941 e radunò la maggior parte di loro; quando fu assassinato la primavera successiva, i suoi successori repressi ed eliminarono tutto ciò che rimaneva.

Bisogna tener conto del fatto che i cechi hanno vissuto sotto il dominio tedesco per 300 anni prima della loro indipendenza nel 1918. Questo, ovviamente, non giustifica ciò che ha fatto la Germania, ma può aiutare a spiegare perché la transizione dall'indipendenza al Protettorato è stata relativamente pacifica.


La vita durante l'occupazione nazista

Adolf Hitler realizzò il suo desiderio di conquistare la Cecoslovacchia quando le truppe tedesche, combattendo contro una devastante tempesta di neve e problemi tecnici dei veicoli, marciarono a Praga il 15 marzo 1939 e conquistarono la Boemia e la Moravia. (In precedenza, alla conferenza di Monaco nel settembre del 1938, Hitler aveva acquisito la regione dei Sudeti della Cecoslovacchia.) Mentre i cittadini tedeschi della capitale salutavano e sventolavano bandiere con la svastica, alcuni cechi emisero singhiozzi strazianti mentre altri mostravano rabbia mentre erano inorriditi, sopraffatto dall'impotenza e dalla disperazione. I cechi hanno lanciato palle di neve contro i veicoli e si sono rifiutati di dare indicazioni ai tedeschi perduti. Numerosi cechi si sono radunati in piazza Venceslao, dove hanno cantato l'inno nazionale. Una foto del primo presidente democratico Tomáš Garrigue Masaryk è stata posta sulla tomba del Milite Ignoto, poi distrutta dai nazisti, in Piazza della Città Vecchia. Quel giorno Hitler fece la sua prima e ultima visita a Praga. La mattina dopo firmò una dichiarazione che istituì ufficialmente il Protettorato nazista di Boemia e Moravia.


Nel 1938, i dissidenti tedeschi si incontrarono con Churchill per cercare di fermare la seconda guerra mondiale

Punto chiave: Se Londra avesse tenuto la sua posizione e avesse aiutato la resistenza tedesca, forse la seconda guerra mondiale sarebbe stata evitata o interrotta.

Sono stati scritti molti resoconti sul volo della missione di pace del vice Führer Rudolf Hess e il suo atterraggio con il paracadute in un campo agricolo in Scozia nel maggio 1941 per discutere con il duca di Hamilton una proposta per porre fine alle ostilità. Hess fu anche ministro del Reich senza portafoglio e leader del partito nazista, tra gli altri titoli. Ha pilotato il suo aereo da Augusta e ha salvato la tenuta del duca.

In netto contrasto, si sa molto poco della missione segreta in Inghilterra del barone Ewald von Kleist-Schmenzin che ha preceduto quella dello scagnozzo di Hitler. Per volere del capo dell'Abwehr (intelligence tedesca), l'ammiraglio Wilhelm Canaris, questo nobile prussiano incontrò a metà agosto 1938 Lord Lloyd, presidente del futuro primo ministro del British Council Winston Churchill, un critico vocale dell'attuale governo britannico e Sir Robert Vansittart, un ardente antiparlamentare del Ministero degli Esteri. Questa operazione clandestina fu orchestrata dall'Abwehr mentre il movimento di resistenza anti-Hitler dell'esercito tedesco cercava il sostegno britannico al piano dello stato maggiore tedesco di organizzare un colpo di stato contro il regime nazista mentre la crisi cecoslovacca si stava intensificando.

Kleist-Schmenzin e Canaris

Ewald von Kleist-Schmenzin nacque il 22 marzo 1890 in Pomerania e aveva tutte le caratteristiche di un tipico Junker, compreso il possesso di un vasto appezzamento di terreno oltre il fiume Elba. Era un conservatore politico che partecipava attivamente al Partito popolare nazionale tedesco. Ha anche sostenuto il concetto di un ritorno a una monarchia e nutrito ideali cristiani devoti. Nel decennio 1923-1933 fu uno strenuo oppositore del nazismo prima che Hitler assumesse il potere dittatoriale. Nel 1929 pubblicò un manoscritto sui pericoli del nazionalsocialismo, permettendogli così di occupare un posto di rilievo nelle file dell'opposizione a Hitler. Nel 1934, il suo partito politico fu sciolto da Hitler, tuttavia, aveva ancora un posto di rilievo tra gli industriali e gli imprenditori tedeschi. Dopo il 1934, tutti i partiti politici di opposizione, la Chiesa cattolica, la Wehrmacht, il settore finanziario e industriale e l'intero apparato di governo furono dominati da Hitler.

Sebbene a prima vista sembri molto strano, l'ammiraglio Wilhelm Canaris ammirava molto il coraggio e le convinzioni politiche di Kleist-Schmenzin. Segretamente, Canaris dubitava del futuro del Terzo Reich e reclutò il barone nella sua rete di intelligence non ufficiale. Il direttore dell'Abwehr credeva che la guerra dovesse essere evitata a tutti i costi, e Kleist-Schmenzin aveva forti legami con l'Inghilterra, soprattutto tra alcuni giornalisti. Uno di questi giornalisti era Ian Colvin, un biografo di Vansittart che ha lavorato per il Cronaca di notizie di Londra. Kleist-Schmenzin incontrò Colvin nel luglio 1938 per chiedergli se pensava che la Gran Bretagna avrebbe combattuto in difesa della Cecoslovacchia.

Il movimento di resistenza tedesco iniziò a pianificare un inviato in Gran Bretagna nell'aprile 1938. A maggio, Canaris sapeva del piano di Hitler per l'invasione della Cecoslovacchia e l'opposizione aveva bisogno di sapere se gli inglesi sarebbero venuti in difesa dei cechi. Un membro dello stato maggiore tedesco ha dichiarato: "Se gli alleati avvertono energicamente Hitler del fatto che si opporranno a qualsiasi aggressione contro la Cecoslovacchia, o qualsiasi intervento, allora Hitler sicuramente tirerà gli artigli".

“Il nostro visitatore dalla Germania è appena arrivato”

In questo frangente, Canaris presentò Kleist-Schmenzin al generale Ludwig Beck, capo dello stato maggiore tedesco, che era un cospiratore attivo e aveva bisogno di allineare gli alleati occidentali contro il regime nazista e le sue intenzioni di conquistare la Cecoslovacchia con la forza. Beck presto si dimetterà, all'inizio di agosto 1938, come protesta contro i piani di Hitler.

Nell'incontro tra Canaris, Kleist-Schmenzin e Beck, il generale ha affermato: “Se gli inglesi consentiranno a Hitler la libertà d'azione, perderanno i loro due principali alleati in Germania: lo stato maggiore e il popolo tedesco. Se riesci a riportare qualche prova concreta che la Gran Bretagna entrerà in guerra in caso di aggressione contro la Cecoslovacchia, allora metterò fine a questo regime».

Tutto ciò che restava ora era che Canaris portasse il barone in Inghilterra all'insaputa né della Gestapo né del Secret Intelligence Service (SIS) britannico. Il 13 agosto 1938 Canaris informò Kleist-Schmenzin dei suoi piani per il viaggio clandestino a Londra. Canaris aveva fornito a Kleist-Schmenzin un passaporto falso.

Il 18 agosto il barone si imbarcò su un Lufthansa Junkers-52 che lo avrebbe portato nella capitale britannica. Ad accompagnare il barone c'era un inglese, H.D. Hanson, che ha sollecitato i doganieri dell'aeroporto di Croydon a lasciar passare il "civile in abito grigio" senza interferenze. Hanson ha quindi informato il SIS: "Il nostro visitatore dalla Germania è appena arrivato".

Kleist-Schmenzin incontrò per la prima volta Sir Robert Vansittart al Foreign Office. Il 1 gennaio 1938, Vansittart fu "calciato di sopra" e gli fu conferito il titolo vuoto o onorario di capo consigliere diplomatico del governo del primo ministro Neville Chamberlain. In precedenza Vansittart è stato sottosegretario permanente agli affari esteri presso il Ministero degli Esteri. Vansittart, tuttavia, era ancora un nemico dichiarato del regime nazista.

Il messaggio di Kleist-Schmenzin a Vansittart era semplice. Hitler stava progettando di invadere la Cecoslovacchia a metà o alla fine di settembre. Se la Gran Bretagna rendesse pubblico che è pronta ad andare in guerra con il dittatore nazista, anche a rischio di innescare un'altra conflagrazione mondiale, Hitler dovrebbe accantonare il suo piano o, forse, anche essere rovesciato da ufficiali tedeschi antinazisti, che avrebbe quindi formato un nuovo governo.

Kleist-Schmenzin assicurò a Vansittart di parlare a nome di “tutti i generali dell'esercito tedesco che sono miei amici. Sono tutti contrari alla guerra, ma non avranno il potere di fermarla a meno che non ricevano incoraggiamento e aiuto dall'esterno. Come ti ho già detto, conoscono la data e saranno obbligati a marciare in quella data».

Vansittart ha chiesto che data fosse, e in un raro momento di risate tra i due uomini, Kleist-Schmenzin ha risposto: "Perché, naturalmente, lo sai. Comunque, il tuo primo ministro lo sa. Dopo il 27 settembre».

In qualità di capo consigliere diplomatico mal definito, Vansittart mantenne i contatti sia con gli oppositori britannici della politica di pacificazione di Chamberlain sia con gli oppositori antinazisti in Germania. Fuori dal protocollo e dalla lealtà, Vansittart informò sia Lord Halifax, il ministro degli esteri, sia Chamberlain della missione di Kleist-Schmenzin. Nella sua lettera ad Halifax, Vansittart annotò le osservazioni di Kleist-Schmenzin riguardo al ministro degli Esteri nazista Joachim von Ribbentrop.

"Herr von Ribbentrop continua a dirgli [Hitler] che quando si tratta della resa dei conti né la Francia né l'Inghilterra faranno nulla", ha detto.

Informò anche Halifax che le raccomandazioni di Kleist-Schmenzin per fermare l'invasione della Cecoslovacchia erano duplici. "In primo luogo, poiché Hitler ora crede che l'atteggiamento di Francia e Inghilterra a maggio sia stato del tutto bluff, devi fargli capire che non è così", ha detto.

La seconda raccomandazione di Kleist-Schmenzin era: "Una gran parte del paese [la Germania] è stufa dell'attuale regime e anche una parte che non è stanca di esso è terribilmente allarmata dalla prospettiva della guerra e dalle condizioni alle quali la guerra porterà loro. Ti ho già detto che l'esercito, incluso [il feldmaresciallo Walther] Reichenau, è unanime contro di esso se può ottenere qualsiasi sostegno. Vorrei che uno dei vostri principali statisti facesse un discorso che si rivolgesse a questo elemento in Germania, sottolineando gli orrori della guerra e l'inevitabile catastrofe generale a cui porterebbe».

Alla conclusione del suo incontro con Vansittart, Kleist-Schmenzin aggiunse: "Non c'era alcuna prospettiva che la Germania seguisse una politica ragionevole finché Hitler fosse il capo degli affari, ma ... se la guerra fosse stata evitata in questa occasione, sarebbe un preludio alla fine del regime e una rinascita di una Germania con cui il mondo potrebbe confrontarsi”. Lord Halifax ha inviato il memorandum Vansittart al primo ministro.

Churchill ascolta l'avvertimento

Dopo l'incontro con Vansittart, Kleist-Schmenzin arrivò al Park Lane Hotel la sera del 18 agosto. Kleist-Schmenzin incontrò Lord Lloyd, presidente del British Council ed ex alto commissario al Cairo, e quella sera cenarono da Claridge's. Lord Lloyd riceveva informazioni dai suoi contatti che elementi all'interno dello stato maggiore tedesco stavano diventando più minacciati dalle ambizioni bellicose di Hitler. Lord Lloyd non parlava tedesco, Kleist-Schmenzin non parlava inglese, quindi conversavano in francese. Kleist-Schmenzin ha chiarito a Lloyd che i piani di mobilitazione per l'invasione cecoslovacca erano tutti a posto. Anche Lord Lloyd scrisse ad Halifax un memorandum del suo incontro con il barone.

Il giorno successivo Kleist-Schmenzin arrivò a Chartwell per incontrare Winston Churchill. Randolph Churchill, il figlio di Winston, prendeva appunti mentre il barone e il backbecher conferiva. Il giorno prima, Churchill aveva avvertito nel London Daily Telegraph che qualsiasi tentativo tedesco di schiacciare la Cecoslovacchia alla fine coinvolgerebbe "tutte le più grandi nazioni della terra". Churchill ripeté questo avvertimento a Kleist-Schmenzin, che chiese che una lettera di Churchill fosse consegnata allo stato maggiore tedesco.


Speciale 70° anniversario - la resistenza ceca durante la seconda guerra mondiale

Ciao e benvenuto in un programma speciale in occasione del 70° anniversario della fine della Seconda Guerra Mondiale. Insieme a me in studio oggi c'è il noto storico e autore, il professor Jan Rychlík. Piuttosto che limitarsi a fare l'ovvio e discutere la fine della seconda guerra mondiale, ho pensato che potesse essere interessante concentrarsi sugli sforzi della resistenza ceca per tutta la durata della guerra.

“Beh, le persone erano molto turbate e insoddisfatte. Tuttavia, essenzialmente tutti sapevano che la Cecoslovacchia non avrebbe potuto vincere una guerra contro la Germania nazista. Perché l'esercito ceco dovrebbe combattere circondato da stati nemici, con una quinta colonna all'interno dello stato [i tedeschi dei Sudeti]. E anche un piano di difesa strategico firmato tra Francia e Cecoslovacchia dipendeva dalla partecipazione attiva della Francia e forse dell'Unione Sovietica. E quando la Francia ha detto che non avrebbe combattuto, questa guerra è stata persa fin dall'inizio. Ma il significato morale della resistenza armata, anche se fosse stato un massacro, sarebbe stato enorme».

Perché c'era qualcuno nell'esercito che diceva: combattiamo e basta, anche se perdiamo.

"Sì, sicuramente. Una lotta nel 1938 avrebbe riunito cechi, slovacchi e ruteni. Non ci sono state differenze tra questi gruppi durante la mobilitazione. Metà della popolazione tedesca cecoslovacca disertò o fuggì in Germania. Naturalmente, i riservisti ungheresi e polacchi nel paese non erano molto contenti, ma si sono comunque arruolati nell'esercito. Ma c'era un enorme entusiasmo tra i cechi, gli slovacchi e i ruteni, che hanno accolto con favore la guerra e hanno voluto combattere contro la Germania».

Nel breve periodo in cui l'Accordo di Monaco era operativo ed esisteva la Cecoslovacchia ridotta – prima dell'istituzione del Protettorato in seguito all'invasione nazista nel marzo 1939 – i cechi erano disposti ad imparare a conviverci? Ho visto una mappa contenente lo slogan "Malá, ale našě", che significa "È piccolo, ma è nostro. ”. Quindi c'era un senso di: lo odiamo ma impareremo a conviverci?

“Sì, sono convinto che i cechi avrebbero probabilmente ingoiato il fatto che parte dei territori storici della Boemia fossero andati perduti in Germania se avessero ancora uno stato cecoslovacco, o ceco, dopo la separazione della Slovacchia. Devi capire che lo stato ceco esisteva qui da più di mille anni. E ora per la prima volta scomparve. Perché i tedeschi non consideravano il Protettorato uno stato ceco. Nemmeno uno stato occupato. Non era affatto stato, era una forma di amministrazione coloniale. E questo era inaccettabile per i cechi. Quindi, nella primavera del 1939, i cechi erano probabilmente gli unici a desiderare la guerra – e una grande guerra – il prima possibile. La pace era molto pericolosa, perché avrebbe scolpito nella pietra la nuova realtà, che credo fosse semplicemente inaccettabile per ogni ceco».

Come si è formata la resistenza? C'era già stata una resistenza nel periodo 1938-39?

E nel marzo 1939, i nazisti hanno violato i nuovi confini indifendibili della Cecoslovacchia.

“La Slovacchia proclamò l'indipendenza, sotto la protezione tedesca, il 14 marzo. E il giorno successivo, il 15 marzo, l'esercito tedesco entrò in ciò che restava delle terre boeme e lo incorporò nel Reich tedesco come il cosiddetto Protettorato di Boemia e Moravia. Dal punto di vista del diritto internazionale, questa era ormai parte integrante della Germania. Il che significava che se i cechi andavano all'estero, erano tecnicamente allo stesso livello dei cittadini tedeschi. Nonostante il fatto che all'interno della Germania non fossero considerati cittadini del Reich. Il vantaggio era che i cechi non dovevano servire nell'esercito tedesco".

Sappiamo che, nonostante la mancanza di combattimenti da parte dei cechi, nei primi giorni dell'occupazione ci furono boicottaggi e manifestazioni studentesche, la più famosa delle quali portò alla morte dello studente praghese Jan Opletal.

“Questo era alla fine di ottobre 1939. Significa già dopo lo scoppio della guerra [a settembre]. Il 28 ottobre è una festa nazionale che segna il giorno dell'indipendenza ceca del 1918. E, naturalmente, durante l'occupazione tedesca, non c'erano celebrazioni: era vietato. Nonostante ciò, a Praga e in altre grandi città scoppiarono manifestazioni spontanee contro i tedeschi. Poiché la polizia ceca non ha interferito, la Schutzpolizei tedesca, e poi l'esercito, sono intervenuti e hanno sparato a due persone: un lavoratore, l'operaio Vojtěch Sedláček, e uno studente di medicina Jan Opletal, che è poi morto in ospedale. E il suo funerale, che ha avuto luogo il 15 novembre, si è trasformato in un'altra manifestazione, e il risultato finale è stato che due giorni dopo tutte le università ceche sono state chiuse. Nove studenti sono stati fucilati senza processo. E circa 1.200 sono stati presi come ostaggi nel campo di concentramento di Sachsenhausen [nel nord-est della Germania].

“A proposito, la caduta del comunismo cinquant'anni dopo, iniziata come memoriale degli eventi del 1939, si è poi trasformata in una manifestazione anticomunista. Ecco perché oggi la festeggiamo come doppia festa nazionale”.

Il piano nazista iniziale per il Protettorato non era affatto così radicale come, ad esempio, il piano per la Russia o la Polonia. I cechi sarebbero stati schiavi, gradualmente germanizzati, e per tutta la durata della guerra avrebbero lavorato per aiutare il Reich. Sotto il primo Reichsprotektor, Konstantin von Neurath, non era un regime estremamente oppressivo, vero?

Autorizzato a parlare una lingua diversa? Non essere germanizzato?

"Ufficialmente. In effetti, i tedeschi erano consapevoli che questo non era qualcosa che sarebbe stato attraente per i cechi. Non si facevano illusioni al riguardo. Il vero piano, che era segreto, fu elaborato da Konstantin von Neurath. Era un vecchio diplomatico di stampo imperiale, e un tempo fu anche ministro degli Esteri. Ma era un nobile, che aveva una mano relativamente leggera nei suoi rapporti con l'amministrazione ceca. Ha detto: una parte della gente sarà gradualmente germanizzata, una parte sarà trasferita e una parte sarà sterminata. Ma questo piano sarà realizzato solo dopo la guerra vittoriosa. Perché in questo momento abbiamo bisogno che i cechi lavorino.Avevamo fabbriche di macchine molto importanti, stabilimenti industriali, fabbriche di munizioni, come le fabbriche Škoda di Pilsen. E, naturalmente, la Germania nazista non aveva lavoratori tedeschi disponibili per lavorare lì, perché erano stati inviati sui fronti orientale o occidentale.

“Ma, dopo la guerra, Neurath progettò che i cechi come nazione – non necessariamente in senso fisico – sarebbero stati distrutti. Questo era in contrasto con gli slovacchi, o ungheresi, o bulgari. Naturalmente, se confrontato con un regime apertamente oppressivo, come è stato istituito nel Reichskommissariat Ucraina (RKU), o in Polonia, o anche in Grecia, è stato relativamente mite. Ma vorrei sottolineare l'aggettivo "relativamente". Perché non c'era dubbio che ogni resistenza all'occupazione tedesca veniva immediatamente punita. E soprattutto dopo il 1941, quando Konstantin von Neurath fu sostituito da Reinhard Heydrich».

Perché Hitler sentiva che i cechi avevano bisogno di una mano più ferma? Era la resistenza, o stavano facendo un proverbiale passo lento e non erano abbastanza produttivi con entusiasmo?

“È importante ricordare che Hitler odiava personalmente i cechi, perché li conosceva dalla sua vita a Vienna prima della prima guerra mondiale. Si rese conto che i cechi erano persone abili e intelligenti. E di conseguenza li considerava pericolosi per la causa tedesca. Il secondo punto è che agli occhi di Hitler, Konstantin von Neurath si è rivelato troppo dolce, troppo mite".

Significato cosa? Cosa stava permettendo?

Perché prima di allora, i comunisti consideravano il conflitto semplicemente come una guerra imperialista.

“Fino ad allora erano passivi. La "guerra imperialista" era la linea ufficiale del Comintern, ma i comunisti qui sapevano molto bene che non potevano agitare in Cecoslovacchia con tali sciocchezze. Nessuno prenderebbe sul serio quella linea. Quindi cosa potrebbero fare? Non hanno fatto niente. Che, dal loro punto di vista, in quella situazione, era probabilmente l'unica opzione. Ci furono alcuni comunisti che si opposero alla linea ufficiale [che significa amicizia sovietico-nazista a seguito del patto Molotov-Ribbentrop dell'agosto 1939], ma furono, ovviamente, immediatamente espulsi dal partito”.

Il presidente Beneš ha istituito un governo in esilio nel Regno Unito. E nel Protettorato, la resistenza istituì la ÚVOD (The Central Leadership of Resistance at Home), che era un gruppo ombrello di varie altre organizzazioni di resistenza. Allora come operavano? Perché la cosa più efficace che hanno fatto non è stata sabotare o far saltare in aria le cose, ma piuttosto è servita come rete di intelligence, è corretto?

"Esattamente. ÚVOD nacque nel febbraio 1940, dopo gli arresti dei membri di tre precedenti reti di resistenza. Queste tre precedenti organizzazioni non comuniste – la prima si chiamava Obrana národa (Difesa della Nazione), che era un'organizzazione militare creata da ex ufficiali, sia attivi che di riserva. Questo è stato istituito principalmente per scopi di intelligence e per preparare una rivolta militare al momento opportuno. Il secondo era chiamato Politické ústředí (Centro politico), che era una sorta di governo ombra, clandestino, composto dai principali partiti politici cechi prebellici. Questo è stato istituito per avere uno scopo politico: al momento opportuno avrebbero assunto il potere nel Protettorato. E la terza era un'organizzazione di sinistra, principalmente socialdemocratica e sindacale, Petiční výbor Věrni zůstaneme (Rimaniamo fedeli). All'inizio, questo era semplicemente un gruppo di persone che firmavano petizioni contro la capitolazione alla Germania, e poi continuarono come un gruppo clandestino illegale.

“Nel febbraio 1940, tutti questi vennero ad operare come ÚVOD. Ma le attività principali di questo gruppo sono rimaste la raccolta di informazioni. Perché il servizio segreto cecoslovacco [intelligence militare], il secondo dipartimento dello stato maggiore generale, aveva un ottimo servizio prima della guerra, inclusi molti alti ufficiali tedeschi e l'Abwehr tedesco [organizzazione di intelligence militare tedesca] che lavorava per i cecoslovacchi. Ciò includeva, ad esempio, il famoso agente Paul Thümmell [agente doppiogiochista tedesco che spiava per la Cecoslovacchia], nome in codice A-54. Ciò ha fornito alcune informazioni classificate molto importanti, tra cui, ad esempio, l'avviso anticipato delle invasioni naziste dei Paesi Bassi, del Belgio, della Norvegia".

Quindi i cechi ascoltavano nei caffè stabilire relazioni in modo che i nazisti potessero parlare o c'erano donne che si ubriacavano con ufficiali tedeschi nei bar. In che modo la rete ha raccolto informazioni?

«Ma, naturalmente, anche le cose che hai menzionato sono accadute. Sappiamo che le donne usano "armi femminili" - principalmente il sesso - per ottenere informazioni clandestine. È sempre esistito e sempre esisterà».

In che modo le informazioni sono poi tornate a Londra? C'erano membri della resistenza specifici che avevano trasmettitori e ricevitori radio nascosti, inviando messaggi in codice?

“C'erano diverse opzioni. All'inizio della guerra, usavano principalmente un servizio di corriere o inviavano messaggi segreti attraverso paesi neutrali come la Svezia o i Paesi Bassi. Dal 1940 in poi, avevano anche radio a onde corte, che venivano usate per trasmettere informazioni a Londra. Tuttavia, è importante sottolineare che durante il terrore avvenuto in seguito alla prima legge marziale, imposta quando Reinhard Heydrich venne a Praga il 27 settembre 1941, e soprattutto dopo essere stato assassinato dalla resistenza il 27 maggio 1942. A causa a queste due ondate di terrore generale, la maggior parte di queste radio clandestine a onde corte sono state scoperte e distrutte”.

L'assassinio di Reinhard Heydrich è certamente visto come il momento migliore per la resistenza ceca. Due cechi, addestrati in Gran Bretagna, furono paracadutati nel paese.

“Vorrei correggerti. Per scopi di propaganda c'era un ceco e uno slovacco, che era simbolico. Jan Kubiš era ceco e Jozef Gabčík era slovacco".

La storia dei due uomini è nota. Ma che dire di quei cechi che li hanno assistiti. Non appena si paracadutarono nella Boemia occupata dai nazisti, dovettero entrare in contatto con la metropolitana.

“L'intera azione è andata sotto il nome di Operazione Anthropoid. È stato elaborato a Londra, in particolare dal capo dell'intelligence militare ceca, il colonnello, in seguito generale František Moravec. Il piano originale era che avrebbero agito separatamente dalla rete di resistenza domestica. E solo dopo aver compiuto la loro azione la rete li avrebbe aiutati a nascondersi. Ma sono stati, ovviamente, informati in anticipo che c'erano pochissime possibilità che sarebbero sopravvissuti. Erano consapevoli che molto probabilmente sarebbero morti".

Si sono comunque offerti volontari. Erano preparati a farlo.

Sokol è una sorta di organizzazione sportiva.

“Sì, prima della guerra, e poi è stato bandito dai nazisti. Ma esisteva come parte di ÚVOD. Li aiutarono e li assistettero anche nella preparazione dell'azione contro Heydrich. Questo, nonostante non ne abbiano mai parlato apertamente. Ma, naturalmente, passo dopo passo, le persone dell'OSVO hanno capito che il probabile obiettivo sarebbe stato Heydrich".

Quindi sapevano solo che due cecoslovacchi si erano paracadutati. Ma non sapevano cosa stavano facendo, quindi non c'era il rischio di perdite.

"Passo dopo passo. È stato anche questo gruppo che li ha aiutati a trovare i contatti con le persone interessate che hanno raccontato loro il programma quotidiano di Reinhard Heydrich. Perché ogni giorno viaggiava in macchina da Panenské Břežany, che è un castello a nord di Praga, al Castello di Praga, dove aveva il suo quartier generale. Ovviamente non è stato così facile trovare il luogo appropriato dove avrebbero potuto sparargli".

Quindi, una volta eseguito l'assassinio [nel Libe di Praga] i due uomini si sono nascosti. E sono finiti nella cattedrale di Cirillo e Metodio.

“Sì, questa era una chiesa ortodossa. E lì erano nascosti con l'assistenza di un prete ortodosso, che faceva parte della resistenza. Naturalmente, padre Vladimír Petřek in seguito negò di essere nella resistenza durante il suo processo [fu fucilato nel settembre 1942]. Ma aveva una buona ragione: nessun imputato in uno scenario del genere è obbligato a dire la verità. C'era anche l'assistenza clandestina di un vescovo ortodosso, il vescovo Gorazd - Matěj Pavlík era il suo nome di battesimo [anch'esso giustiziato nel 1942].

“Gli assassini sono stati scoperti solo perché uno dei paracadutisti di un altro gruppo – perché c'erano diversi gruppi che operavano nel paese – si è semplicemente arreso. Si è recato volontariamente alla Gestapo e ha rivelato parte della rete che conosceva [Karel Čurda del ' Out Distance' - premiato dalla Gestapo, poi giustiziato per tradimento nel 1947]. E molto rapidamente la Gestapo scoprì le persone che stavano aiutando gli assassini di Heydrich e circondarono la chiesa di Praga. La chiesa non nascondeva solo Gabčík e Kubiš, ma anche altri cinque uomini paracadutati per svolgere attività di resistenza. Hanno combattuto fino alla fine e, quando non avevano altra scelta, si sono suicidati, tutti quanti".

È giusto dire che dopo il 1942 la resistenza interna ceca fu sostanzialmente distrutta a causa delle rappresaglie dell'assassinio post-Heydrich?

Quali sono stati alcuni degli altri principali atti di resistenza oltre all'assassinio di Heydrich? Ci sono stati atti di sabotaggio o qualcosa del genere?

"Sì. Ma ovviamente è molto difficile valutarlo, perché dopo la guerra, come spesso accade, ogni furto o malinteso è stato rivendicato come atto di sabotaggio ai danni dei nazisti. È come oggi – tutti quelli che sono stati perseguiti durante il regime comunista dicono di essere stati perseguitati, quando molto spesso erano criminali comuni che sarebbero stati comunque arrestati, perché nessuno stato può tollerare quel tipo di criminalità. Ma alla fine della guerra, penso che le attività di resistenza più importanti si siano ritrovate in un movimento partigiano, nato sui monti Beskydy ai confini della Slovacchia.

“La Repubblica Ceca ha montagne, ma dobbiamo tenere presente che queste montagne sono nei Sudeti. Non c'erano montagne nel Protettorato. E nessun bosco dove i partigiani potessero nascondersi. Ma ci sono montagne al confine slovacco. Il 29 agosto 1944 iniziò la rivolta nazionale slovacca. Inizialmente, circa 2.000 persone del Protettorato sono passate in Slovacchia [per aiutare la rivolta] nonostante il fatto che chiunque fosse stato catturato fosse stato processato e fucilato. E poi una brigata slovacca ha attraversato dal confine le montagne ceche Beskydy. Questa era la prima brigata partigiana cecoslovacca di Jan Žižka. E poi un'altra brigata, la 1a brigata partigiana cecoslovacca del generale Milan Rastislav Štefánik [entrambi addestrati e schierati dal territorio ucraino attraverso il governo cecoslovacco in esilio].

“E hanno iniziato a combattere e organizzare atti di sabotaggio nella Moravia orientale e nel distretto di Ostrava, che è altamente industriale, pieno di mine e così via. Questo era certamente militarmente significativo. Era la fine del 1944 e l'inizio del 1945, che per i tedeschi fu un brutto momento. Perché si stavano ritirando e avevano bisogno di strade e ferrovie, che ora venivano in parte distrutte, soprattutto nel marzo e nell'aprile del 1945».

I cechi non hanno mai smesso di odiare l'occupazione nazista. Era chiaro che non l'avrebbero mai accettato spiritualmente. Più i tedeschi opprimevano o punivano i cechi, più erano disprezzati da loro. Quindi una chiara maggioranza stava solo aspettando che l'occupazione finisse.

“In Ucraina, il Reichskommissar Erich Koch ha ignorato tale strategia. Perché non era solo un nazista fanatico, ma era anche un primitivo senza intelligenza. E perché ha pressato gli ucraini, che all'inizio per lo più hanno sostenuto i tedeschi [come liberandoli dall'oppressione stalinista], e perché li ha derubati di tutte le proprietà così hanno finito per morire di fame, e stavano davvero dando la caccia agli ucraini come schiavi da mandare a Germania – allora la gente non aveva altra scelta che fuggire nella foresta più vicina e unirsi a un gruppo partigiano. O un gruppo partigiano comunista, o un esercito ribelle ucraino, o qualcosa del genere. Perché dovevano difendere se stessi e le loro famiglie.

“Quindi qui nel Protettorato non ha mai raggiunto quel tipo di livelli. Il che significava semplicemente che la maggior parte della popolazione rimaneva passiva. Ma questo non significa che fossero felici. Tutti credevano – anche quelli che avevano paura del comunismo e dell'esercito sovietico – tutti preferivano avere qui i sovietici, almeno temporaneamente, piuttosto che i nazisti”.

Passiamo al maggio 1945. Hitler è già morto. La seconda guerra mondiale è quasi finita in tutta Europa. Tranne nel Protettorato. Questo diventa l'ultimo luogo in cui vediamo combattimenti attivi. Abbiamo anche la rivolta di Praga e i cechi che hanno l'opportunità di sfogarsi apertamente contro i loro occupanti nazisti. Ma, come spesso accade nella storia ceca, finisce per tingersi di tragedia perché molte persone volevano che entrassero gli americani, e invece è l'Armata Rossa, che è entrata a Praga.

“Prima di tutto, non è stata solo la rivolta di Praga. Perché è iniziato il 1 maggio a Přerov, nella Moravia orientale. Ciò scatenò poi altre rivolte che si spostarono verso ovest: Olomouc, Nymburk, Lysá nad Labem, e sabato 5 maggio 1945 iniziò a Praga. C'erano, naturalmente, ragioni militari e ragioni politiche. La ragione militare era che nel piano tedesco il Protettorato doveva essere l'ultima fortezza. L'esercito del generale Ferdinand Schörner si trovava qui con più di un milione di uomini ancora disponibili. E dopo la morte di Hitler, volevano semplicemente difendere questo spazio contro l'avanzata dell'esercito sovietico. E, se possibile, spostarsi verso ovest e arrendersi all'avanzata dell'esercito americano.

“Per fare questo, hanno dovuto passare per Praga, perché è un centro di comunicazione. Tutte le principali ferrovie e strade collegate attraverso Praga. Ed è per questo che volevano a tutti i costi averlo sotto il loro controllo. Naturalmente c'era anche un significato politico, perché qui avevamo un centro di resistenza noto come Česká národní rada o Consiglio nazionale ceco [istituito nel febbraio 1945], che era una coalizione di comunisti, socialisti, sindacalisti e socialdemocratici di sinistra. . E questi volevano dimostrare alla fine che i cechi stavano combattendo e fornire un certo sostegno politico al governo cecoslovacco già stabilito [ora trasferito da Londra] a Košice, nella Slovacchia orientale.

Quindi i cechi avrebbero potuto farlo da soli. O lo stavano facendo da soli?

“Lo facevano da soli, a costo di permettere ai tedeschi di partire. L'esercito sovietico è entrato a Praga il 9 maggio. Ma devo dire che non mi piacciono le persone che oggi sputano sulle tombe di quei soldati sovietici. Potrebbero non piacerci i comunisti, potrebbe non piacerci Putin – di certo non mi piace – ma i russi, e non solo i russi, perché c'erano altri all'interno dell'esercito sovietico che sono morti nella lotta, non solo per la nostra libertà, ma libertà d'Europa, meritano di essere onorati. Ma il fatto è che il 9, quando sono entrati a Praga, i tedeschi non c'erano perché erano partiti il ​​giorno prima. Andarono a ovest. E l'esercito americano era già a Plzeň».

E non sarebbe andato oltre.

“Beh, è ​​stato un accordo politico. E anche una decisione presa dal generale Eisenhower. Sappiamo che il generale George S. Patton, comandante della Terza armata degli Stati Uniti, voleva andare oltre, ma gli fu detto che doveva fermarsi alla linea di demarcazione. E gli ordini militari sono ordini militari. "

E il resto, come si dice, è storia. Il professor Jan Rychlík la ringraziamo molto per essersi unito a noi.


Contenuti

Il processo di destalinizzazione in Cecoslovacchia era iniziato sotto Antonín Novotný alla fine degli anni '50 e all'inizio degli anni '60, ma era progredito più lentamente che nella maggior parte degli altri stati del blocco orientale. [3] Seguendo l'esempio di Nikita Krusciov, Novotný proclamò la completamento del socialismo, e la nuova costituzione [4] ne adottò di conseguenza il nome Repubblica Socialista Cecoslovacca. Il ritmo del cambiamento, tuttavia, è stato lento: la riabilitazione delle vittime dell'era stalinista, come quelle condannate nei processi Slánský, potrebbe essere stata presa in considerazione già nel 1963, ma non ha avuto luogo fino al 1967. [5]

All'inizio degli anni '60, la Cecoslovacchia subì una crisi economica. [6] Il modello di industrializzazione sovietico si applicava male alla Cecoslovacchia poiché il paese era già abbastanza industrializzato prima della seconda guerra mondiale e il modello sovietico prendeva principalmente in considerazione le economie meno sviluppate. Il tentativo di Novotný di ristrutturare l'economia, il 1965 Nuovo modello economico, ha stimolato anche un aumento della domanda di riforme politiche. [7]

1963 Liblice Conferenza Modifica

Nel maggio 1963, alcuni intellettuali marxisti organizzarono il Conferenza Liblice che ha discusso della vita di Franz Kafka, segnando l'inizio della democratizzazione culturale della Cecoslovacchia che alla fine ha portato al 1968 Primavera di Praga, un'era di liberalizzazione politica. Questa conferenza è stata unica perché ha simboleggiato la riabilitazione di Kafka nel blocco orientale dopo essere stata pesantemente criticata, ha portato a un'apertura parziale del regime e ha influenzato l'allentamento della censura. Ha avuto anche un impatto internazionale in quanto un rappresentante di tutti i paesi del blocco orientale è stato invitato alla conferenza solo l'Unione Sovietica non ha inviato alcun rappresentante. Questa conferenza ebbe un effetto rivoluzionario e aprì la strada alle riforme facendo di Kafka il simbolo della rinascita della libertà artistica e intellettuale cecoslovacca. [8]

1967 Congresso degli scrittori Modifica

Poiché il regime severo ha allentato le sue regole, Unione degli scrittori cecoslovacchi (Cz: Svaz československých spisovatelů) ha cominciato cautamente a manifestare malcontento. In Literární noviny, il settimanale comunista in precedenza intransigente del sindacato, i membri hanno suggerito che la letteratura dovrebbe essere indipendente dalla dottrina del Partito. [9]

Nel giugno 1967, una piccola frazione del sindacato simpatizzava con i socialisti radicali, in particolare Ludvík Vaculík, Milan Kundera, Jan Procházka, Antonín Jaroslav Liehm, Pavel Kohout e Ivan Klíma. [9]

Pochi mesi dopo, in una riunione dei dirigenti del partito, fu deciso che sarebbero state prese azioni amministrative contro gli scrittori che avevano espresso apertamente sostegno alla riforma. Poiché solo un piccolo gruppo del sindacato aveva queste convinzioni, si faceva affidamento sui membri rimanenti per disciplinare i loro colleghi. [9] Controllo su Literární noviny e molti altri editori sono stati trasferiti al Ministero della Cultura, [9] e persino alcuni leader del Partito che in seguito divennero importanti riformatori, incluso Dubček, approvarono queste mosse. [9]

Poiché il presidente Antonín Novotný stava perdendo sostegno, Alexander Dubček, Primo Segretario del Partito Comunista Slovacco, e l'economista Ota Šik lo sfidò in una riunione del Comitato Centrale del Partito.Novotný invitò quindi il segretario generale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica, Leonid Brezhnev, a Praga in quel dicembre, cercando sostegno [10] Breznev, tuttavia, fu sorpreso dall'entità dell'opposizione a Novotný e quindi sostenne piuttosto la sua rimozione. Dubček sostituì Novotný come Primo Segretario il 5 gennaio 1968. [11] Il 22 marzo Novotný si dimise e fu sostituito da Ludvík Svoboda, che in seguito diede il consenso alle riforme. [12]

Lista letteraria Modifica

I primi segnali di cambiamento sono stati pochi. In un'intervista con Josef Smrkovský, membro del Presidium del KSČ, pubblicata sul giornale del Partito Rudé Pravo con il titolo "Ciò che ci aspetta", ha insistito sul fatto che la nomina di Dubček al Plenum di gennaio avrebbe favorito gli obiettivi del socialismo e mantenuto il classe operaia natura del Partito. [13]

Tuttavia, subito dopo che Dubček assunse il potere, lo studioso Eduard Goldstücker divenne presidente della Unione degli scrittori cecoslovacchi e quindi redattore capo del Literární noviny, [14] [15] che sotto Novotny era stata piena di lealisti del partito. [15] Goldstücker ha messo alla prova i limiti della devozione di Dubček alla libertà di stampa quando il 4 febbraio è apparso in un'intervista televisiva come nuovo capo del sindacato. Durante l'intervista ha criticato apertamente Novotny, esponendo tutte le politiche precedentemente non dichiarate di Novotny e spiegando come stavano impedendo il progresso in Cecoslovacchia. [16]

Goldstücker non ha subito ripercussioni, Dubček ha invece iniziato a costruire un senso di fiducia tra i media, il governo e i cittadini. [15] Fu sotto Goldstücker che il nome del giornale fu cambiato in Literární listy, e il 29 febbraio l'Unione ha pubblicato la prima copia del giornale senza censure. [14] Entro agosto, Literární listy ha avuto una tiratura di 300.000 copie, il che lo rende il periodico più pubblicato in Europa. [17]

Discorso di Dubček Modifica

In occasione del ventesimo anniversario del "febbraio vittorioso" della Cecoslovacchia, Dubček ha tenuto un discorso spiegando la necessità di un cambiamento dopo il trionfo del socialismo. Sottolineò la necessità di "far valere più efficacemente il ruolo guida del partito" [18] e riconobbe che, nonostante le sollecitazioni di Klement Gottwald per migliori relazioni con la società, il Partito aveva troppo spesso preso decisioni con la mano pesante su questioni banali. Dubček dichiarò che la missione del partito era "costruire una società socialista avanzata su solide basi economiche. un socialismo che corrisponda alle tradizioni democratiche storiche della Cecoslovacchia, in accordo con l'esperienza di altri partiti comunisti". [18]

Uno dei passi più importanti verso la riforma è stata la riduzione e la successiva abolizione della censura il 4 marzo 1968. Per la prima volta nella storia ceca la censura è stata abolita ed è stata probabilmente anche l'unica riforma pienamente attuata, sebbene solo per un breve periodo. Passando da strumento di propaganda di partito, i media sono diventati rapidamente strumento di critica al regime. [19] [20]

Programma d'azione Modifica

Ad aprile, Dubček ha lanciato un "Programma d'azione" di liberalizzazioni, che includeva una maggiore libertà di stampa, libertà di parola e libertà di movimento, con un'enfasi economica sui beni di consumo e la possibilità di un governo multipartitico. Il programma si basava sul punto di vista che "il socialismo non può significare solo la liberazione dei lavoratori dal dominio dei rapporti di classe sfruttatori, ma deve prevedere più disposizioni per una vita più piena della personalità di qualsiasi democrazia borghese". [21] Limiterebbe il potere della polizia segreta [22] e prevederebbe la federalizzazione della ČSSR in due nazioni uguali. [23] Il programma copriva anche la politica estera, compreso il mantenimento di buoni rapporti con i paesi occidentali e la cooperazione con l'Unione Sovietica e altre nazioni del blocco orientale. [24] Si parlava di una transizione di dieci anni attraverso la quale sarebbero state possibili elezioni democratiche e una nuova forma di socialismo democratico avrebbe sostituito lo status quo. [25]

Coloro che hanno redatto il Programma d'azione sono stati attenti a non criticare le azioni del regime comunista del dopoguerra, solo a sottolineare politiche che ritenevano fossero sopravvissute alla loro utilità. [26] Ad esempio, la situazione dell'immediato dopoguerra aveva richiesto "metodi centralistici e direttivi-amministrativi" [26] per combattere i "residui della borghesia". [26] Poiché si diceva che le "classi antagoniste" [26] fossero state sconfitte con la conquista del socialismo, questi metodi non erano più necessari. Era necessaria una riforma affinché l'economia cecoslovacca si unisse alla "rivoluzione tecnico-scientifica nel mondo", [26] piuttosto che fare affidamento sull'industria pesante, sulla forza lavoro e sulle materie prime dell'era stalinista. [26] Inoltre, poiché il conflitto di classe interno era stato superato, i lavoratori potevano ora essere debitamente ricompensati per le loro qualifiche e capacità tecniche senza contravvenire al marxismo-leninismo. Il Programma suggeriva che era ora necessario garantire che le posizioni importanti fossero "occupate da quadri esperti socialisti capaci e istruiti" per competere con il capitalismo. [26]

Il programma del "socialismo dal volto umano" Edit

Sebbene fosse stato stabilito che la riforma dovesse procedere sotto la direzione del KSČ, la pressione popolare aumentò per attuare immediatamente le riforme. [27] Gli elementi radicali divennero più vocianti: le polemiche antisovietiche apparvero sulla stampa il 26 giugno 1968, [25] i socialdemocratici iniziarono a formare un partito separato e furono creati nuovi club politici non affiliati. I conservatori del partito hanno sollecitato misure repressive, ma Dubček ha consigliato la moderazione e ha nuovamente enfatizzato la leadership del KSČ. [28] Al Presidium del Partito Comunista della Cecoslovacchia in aprile, Dubček ha annunciato un programma politico di "socialismo dal volto umano". [29] A maggio annunciò che il XIV Congresso del Partito si sarebbe riunito in una sessione anticipata il 9 settembre. Il congresso incorporerà il Programma d'azione negli statuti del partito, redigerà una legge sulla federalizzazione ed eleggerà un nuovo Comitato centrale. [30]

Le riforme di Dubček hanno garantito la libertà di stampa e per la prima volta è stato consentito il commento politico nei media mainstream. [31] Al tempo della Primavera di Praga, le esportazioni cecoslovacche stavano diminuendo di competitività e le riforme di Dubček prevedevano di risolvere questi problemi mescolando l'economia pianificata e quella di mercato. All'interno del partito, c'erano opinioni diverse su come ciò dovesse procedere, alcuni economisti desideravano un'economia più mista mentre altri volevano che l'economia rimanesse per lo più pianificata. Dubček ha continuato a sottolineare l'importanza della riforma economica che procede sotto il governo del Partito Comunista. [32]

Il 27 giugno Ludvík Vaculík, autore e giornalista di spicco, ha pubblicato un manifesto intitolato Le duemila parole. Ha espresso preoccupazione per gli elementi conservatori all'interno del KSČ e le cosiddette forze "straniere". Vaculík ha invitato le persone a prendere l'iniziativa nell'attuazione del programma di riforma. [33] Dubček, il Presidium del partito, il Fronte nazionale e il governo hanno denunciato questo manifesto. [34]

Pubblicazioni e media Modifica

L'allentamento della censura di Dubček ha inaugurato un breve periodo di libertà di parola e di stampa. [35] La prima manifestazione tangibile di questa nuova politica di apertura è stata la produzione del settimanale comunista, precedentemente intransigente Literární noviny, rinominato Literární listy. [14] [15]

La libertà di stampa ha anche aperto la porta al primo sguardo onesto sul passato della Cecoslovacchia da parte del popolo cecoslovacco. Molte delle indagini si sono concentrate sulla storia del paese sotto il comunismo, in particolare nel caso del periodo di Joseph Stalin. [14] In un'altra apparizione televisiva, Goldstücker ha presentato fotografie sia ritoccate che non ritoccate di ex leader comunisti che erano stati epurati, imprigionati o giustiziati e quindi cancellati dalla storia comunista. [15] L'Unione degli scrittori formò anche un comitato nell'aprile 1968, guidato dal poeta Jaroslav Seifert, per indagare sulla persecuzione degli scrittori dopo la presa del potere comunista nel febbraio 1948 e riabilitare le figure letterarie nell'Unione, librerie e biblioteche, e il mondo letterario. [36] [37] Presto si diffusero anche discussioni sullo stato attuale del comunismo e idee astratte come libertà e identità, cominciarono ad apparire pubblicazioni apartitiche, come il quotidiano sindacale pratica (Lavoro). Ciò fu aiutato anche dall'Unione dei giornalisti, che nel marzo 1968 aveva già convinto il Central Publication Board, il censore del governo, a consentire agli editori di ricevere abbonamenti non censurati a giornali stranieri, consentendo un dialogo più internazionale sulle notizie. [38]

Anche la stampa, la radio e la televisione hanno contribuito a queste discussioni ospitando incontri in cui studenti e giovani lavoratori potevano porre domande a scrittori come Goldstücker, Pavel Kohout e Jan Prochazka e vittime politiche come Josef Smrkovský, Zdenek Hejzlar e Gustáv Husak. [16] La televisione trasmetteva anche incontri tra ex prigionieri politici e dirigenti comunisti della polizia segreta o delle carceri in cui erano detenuti. [15] Soprattutto, questa nuova libertà di stampa e l'introduzione della televisione nella vita dei cittadini cecoslovacchi di tutti i giorni hanno spostato il dialogo politico dalla sfera intellettuale a quella popolare.

La reazione iniziale all'interno del blocco comunista è stata mista. L'ungherese János Kádár ha sostenuto fortemente la nomina di Dubček a gennaio, ma Leonid Brezhnev e gli intransigenti si sono preoccupati per le riforme, che temevano potessero indebolire la posizione del Blocco durante la Guerra Fredda. [39] [40] [41]

In un incontro a Dresda, nella Germania dell'Est, il 23 marzo, i leader dei "Cinque Varsavia" (URSS, Ungheria, Polonia, Bulgaria e Germania dell'Est) hanno interrogato la delegazione cecoslovacca sulle riforme pianificate, suggerendo che qualsiasi discorso di "democratizzazione" era un critica velata al modello sovietico. [42] Il leader del partito polacco Władysław Gomułka e János Kádár erano meno preoccupati delle riforme stesse che delle crescenti critiche mosse dai media cecoslovacchi, e temevano che la situazione potesse essere "simile alla "controrivoluzione ungherese". [42] Parte del linguaggio del Programma d'azione potrebbe essere stato scelto per affermare che non era stata pianificata alcuna "controrivoluzione", ma Kieran Williams suggerisce che Dubček fosse forse sorpreso, ma non risentito, dei suggerimenti sovietici.[43]

A maggio, il KGB ha avviato l'operazione Progress, che ha coinvolto agenti sovietici infiltrati nelle organizzazioni filodemocratiche cecoslovacche, come i partiti socialista e democristiano. [44]

La leadership sovietica ha cercato di fermare, o almeno limitare i cambiamenti nella ČSSR attraverso una serie di negoziati. L'Unione Sovietica ha accettato colloqui bilaterali con la Cecoslovacchia a luglio a Čierna nad Tisou, vicino al confine sovietico. Alla riunione, dal 29 luglio al 1 agosto, con la presenza di Brezhnev, Alexei Kosygin, Nikolai Podgorny, Mikhail Suslov e altri da parte sovietica e Dubček, Svoboda, Oldřich Černík, Smrkovský e altri da parte cecoslovacca, Dubček ha difeso le proposte dell'ala riformista del KSČ mentre si impegnava a rispettare il Patto di Varsavia e il Comecon. [24] La leadership del KSČ, tuttavia, era divisa tra vigorosi riformatori (Smrkovský, Černík e František Kriegel) e intransigenti (Vasil Biľak, Drahomír Kolder e Oldřich Švestka) che adottarono una posizione antiriformista. [45]

Breznev ha deciso il compromesso. I delegati del KSČ hanno riaffermato la loro lealtà al Patto di Varsavia e hanno promesso di frenare le tendenze "antisocialiste", impedire la rinascita del Partito socialdemocratico cecoslovacco e controllare la stampa in modo più efficace. I sovietici accettarono di ritirare le loro forze armate ancora in Cecoslovacchia dopo le manovre di giugno e di consentire il 9 settembre Congresso del partito. [45]

Il 3 agosto i rappresentanti di "Varsavia Cinque" e della Cecoslovacchia si sono incontrati a Bratislava e hanno firmato la Dichiarazione di Bratislava. La dichiarazione affermava una fedeltà incrollabile al marxismo-leninismo e all'internazionalismo proletario, dichiarava una lotta implacabile contro l'ideologia "borghese" e tutte le forze "antisocialiste". [46] L'Unione Sovietica espresse l'intenzione di intervenire in qualsiasi paese del Patto di Varsavia se fosse mai stato istituito un sistema "borghese" - un sistema pluralista di diversi partiti politici che rappresentano diverse fazioni delle "classi capitaliste". Dopo la conferenza, le truppe sovietiche lasciarono il territorio cecoslovacco ma rimasero lungo i suoi confini. [47]

Modifica dell'invasione

Poiché questi colloqui si rivelarono insoddisfacenti, i sovietici iniziarono a considerare un'alternativa militare. La politica sovietica di costringere i governi socialisti dei suoi stati satellite a subordinare i loro interessi nazionali a quelli del blocco orientale (attraverso la forza militare se necessario) divenne nota come Dottrina Breznev. [48] ​​Nella notte tra il 20 e il 21 agosto, gli eserciti del blocco orientale di quattro paesi del Patto di Varsavia - Unione Sovietica, Bulgaria, Polonia e Ungheria - invasero l'ČSSR. [49] [50]

Quella notte, 200.000 soldati e 2.000 carri armati entrarono nel paese. [51] Per prima cosa occuparono l'aeroporto internazionale di Ruzyně, dove fu organizzato il dispiegamento aereo di più truppe. Le forze cecoslovacche furono confinate nelle loro caserme, che furono circondate fino a quando non fu placata la minaccia di un contrattacco. La mattina del 21 agosto la Cecoslovacchia era occupata. [50]

Romania, Jugoslavia e Albania si rifiutarono di prendere parte all'invasione. [52] Il comando sovietico si astenne dall'attingere alle truppe della Germania dell'Est per paura di far rivivere i ricordi dell'invasione nazista nel 1938. [53] Durante l'invasione furono uccisi 72 cechi e slovacchi (19 di quelli in Slovacchia), 266 gravemente feriti e altri 436 lievemente feriti. [54] [55] Alexander Dubček ha invitato il suo popolo a non resistere. [55] Tuttavia, ci fu una resistenza sparsa nelle strade. I segnali stradali nelle città sono stati rimossi o ridipinti, ad eccezione di quelli che indicano la strada per Mosca. [56] Molti piccoli villaggi si ribattezzarono "Dubcek" o "Svoboda" così, senza attrezzature di navigazione, gli invasori erano spesso confusi. [57]

La notte dell'invasione il Presidio cecoslovacco dichiarò che le truppe del Patto di Varsavia avevano attraversato il confine all'insaputa del governo SSR, ma la stampa sovietica pubblicò una richiesta non firmata, presumibilmente dal partito cecoslovacco e dai capi di stato, per "assistenza immediata, compresa l'assistenza con le forze armate". [58] Al 14° Congresso del Partito KSČ (condotto di nascosto, subito dopo l'intervento), è stato sottolineato che nessun membro della dirigenza aveva invitato all'intervento. [59] Prove più recenti suggeriscono che i membri conservatori del KSČ (inclusi Biľak, Švestka, Kolder, Indra e Kapek) abbiano inviato una richiesta di intervento ai sovietici. [60] L'invasione fu seguita da un'ondata di emigrazione mai vista prima, che fu interrotta poco dopo. Si stima che circa 70.000 cittadini siano fuggiti immediatamente dal paese con un totale finale di circa 300.000. [61]

Fino a poco tempo c'era qualche incertezza su quale provocazione, se del caso, fosse avvenuta per far invadere gli eserciti del Patto di Varsavia. Prima dell'invasione c'era un periodo piuttosto calmo senza grandi eventi che si verificavano in Cecoslovacchia. [30]

Reazioni all'invasione Modifica

In Cecoslovacchia, soprattutto nella settimana successiva all'invasione, l'opposizione popolare si è espressa in numerosi atti spontanei di resistenza nonviolenta. [62] I civili hanno dato di proposito indicazioni sbagliate ai soldati invasori, mentre altri hanno identificato e seguito le auto della polizia segreta. [63] Il 16 gennaio 1969, lo studente Jan Palach si diede fuoco in piazza Venceslao a Praga per protestare contro la rinnovata soppressione della libertà di parola. [64]

La resistenza generalizzata indusse l'Unione Sovietica ad abbandonare il suo piano originale di estromettere il Primo Segretario. Dubček, che era stato arrestato la notte del 20 agosto, è stato portato a Mosca per trattative. Lì, lui e molti altri leader (inclusi tutti i più alti funzionari, il presidente Svoboda, il primo ministro Černík e il presidente dell'Assemblea nazionale Smrkovský) firmarono il Protocollo di Mosca, sotto forti pressioni psicologiche da parte dei politici sovietici, e fu concordato che Dubček avrebbe rimarrebbe in carica e proseguirebbe un programma di riforme moderate.

Il 25 agosto i cittadini dell'Unione Sovietica che non hanno approvato l'invasione hanno protestato in Piazza Rossa sette manifestanti hanno aperto striscioni con slogan anti-invasione. I manifestanti sono stati brutalmente picchiati e arrestati dalle forze di sicurezza, e in seguito puniti da un tribunale segreto, la protesta è stata soprannominata "antisovietica" e diverse persone sono state detenute negli ospedali psichiatrici. [65]

Un effetto più pronunciato ha avuto luogo in Romania, dove Nicolae Ceaușescu, segretario generale del Partito comunista rumeno, già strenuo oppositore delle influenze sovietiche e autodichiarato sostenitore di Dubček, ha tenuto un discorso pubblico a Bucarest il giorno dell'invasione, raffigurante Politiche sovietiche in termini duri. [52] L'Albania si ritirò dal Patto di Varsavia in opposizione, definendo l'invasione un atto di "imperialismo sociale". In Finlandia, un paese sotto una certa influenza politica sovietica, l'occupazione causò un grande scandalo. [66]

Come i partiti comunisti italiano e francese [67], la maggioranza del Partito comunista finlandese denunciò l'occupazione. Tuttavia, il presidente finlandese Urho Kekkonen è stato il primo politico occidentale a visitare ufficialmente la Cecoslovacchia dopo che nell'agosto 1968 ha ricevuto le più alte onorificenze cecoslovacche dalle mani del presidente Ludvík Svoboda, il 4 ottobre 1969. [66] Il segretario generale comunista portoghese Álvaro Cunhal era uno dei pochi leader politici dell'Europa occidentale ad aver sostenuto l'invasione per essere stato controrivoluzionario. [68] insieme al partito lussemburghese [67] e alle fazioni conservatrici del partito greco. [67]

La maggior parte dei paesi ha offerto solo critiche vocali dopo l'invasione. La notte dell'invasione, Canada, Danimarca, Francia, Paraguay, Regno Unito e Stati Uniti hanno chiesto una riunione del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite. [69] All'incontro, l'ambasciatore cecoslovacco Jan Mužík denunciò l'invasione. L'ambasciatore sovietico Jacob Malik ha insistito sul fatto che le azioni del Patto di Varsavia erano "assistenza fraterna" contro "forze antisociali". [69]

Una delle nazioni che condannò con più veemenza l'invasione fu la Cina, che si oppose furiosamente alla cosiddetta "dottrina Breznev" che dichiarava che solo l'Unione Sovietica aveva il diritto di determinare quali nazioni fossero propriamente comuniste e potessero invadere quelle nazioni comuniste il cui comunismo non incontrare l'approvazione del Cremlino. [70] Mao Zedong vide nella dottrina Breznev la base ideologica per un'invasione sovietica della Cina e lanciò una massiccia campagna di propaganda che condannava l'invasione della Cecoslovacchia, nonostante la sua precedente opposizione alla Primavera di Praga.[70] Parlando a un banchetto presso l'ambasciata rumena a Pechino il 23 agosto 1968, il premier cinese Zhou Enlai denunciò l'Unione Sovietica per "politica fascista, sciovinismo delle grandi potenze, egoismo nazionale e socialimperialismo", passando poi a confrontare l'invasione di Cecoslovacchia alla guerra americana in Vietnam e, più chiaramente, alle politiche di Adolf Hitler nei confronti della Cecoslovacchia nel 1938-39. [70] Zhou terminò il suo discorso con un appello appena velato al popolo della Cecoslovacchia a condurre una guerriglia contro l'Armata Rossa. [70]

Il giorno successivo, diversi paesi hanno suggerito una risoluzione delle Nazioni Unite che condanna l'intervento e chiede il ritiro immediato. Alla fine, è stato preso un voto delle Nazioni Unite con dieci membri che hanno sostenuto la mozione Algeria, India e Pakistan si sono astenuti l'URSS (con potere di veto) e l'Ungheria si sono opposti. I delegati canadesi hanno immediatamente presentato un'altra mozione chiedendo che un rappresentante delle Nazioni Unite si rechi a Praga e lavori per il rilascio dei leader cecoslovacchi imprigionati. [69]

Entro il 26 agosto un nuovo rappresentante cecoslovacco ha chiesto di rimuovere l'intera questione dall'agenda del Consiglio di sicurezza. Shirley Temple Black visitò Praga nell'agosto 1968 per prepararsi a diventare l'ambasciatore degli Stati Uniti per una Cecoslovacchia libera. Tuttavia, dopo l'invasione del 21 agosto, è entrata a far parte di un convoglio di veicoli organizzato dall'ambasciata degli Stati Uniti che ha evacuato i cittadini statunitensi dal paese. [71] Nell'agosto 1989, tornò a Praga come ambasciatrice degli Stati Uniti, tre mesi prima della Rivoluzione di velluto che pose fine a 41 anni di governo comunista. [72]

Nell'aprile 1969 Dubček fu sostituito come primo segretario da Gustáv Husák e iniziò un periodo di "normalizzazione". [73] Dubček fu espulso dal KSČ e gli fu assegnato un lavoro come ufficiale forestale. [23] [74]

Husák ha annullato le riforme di Dubček, ha epurato il partito dai suoi membri liberali e ha licenziato le élite professionali e intellettuali degli uffici pubblici che hanno espresso apertamente disaccordo con la trasformazione politica. [75] Husák lavorò per ripristinare il potere della polizia e rafforzare i legami con il resto del blocco comunista. Cercò anche di ricentrare l'economia, poiché una notevole quantità di libertà era stata concessa alle industrie durante la Primavera di Praga. [75] I commenti sulla politica erano vietati nei media mainstream e anche le dichiarazioni politiche di chiunque non fosse considerato avere "piena fiducia politica" erano vietate. [31] L'unico cambiamento significativo sopravvissuto fu la federalizzazione del paese, che creò la Repubblica Socialista Ceca e la Repubblica Socialista Slovacca nel 1969. Nel 1987, il leader sovietico Mikhail Gorbaciov riconobbe che le sue politiche di liberalizzazione della glasnost e della perestrojka dovevano un grande affrontare il "socialismo dal volto umano" di Dubček. [76] Alla domanda su quale fosse la differenza tra la Primavera di Praga e le riforme dello stesso Gorbaciov, un portavoce del ministero degli Esteri ha risposto: "Diciannove anni". [77]

Dubček prestò il suo sostegno alla Rivoluzione di velluto del dicembre 1989. Dopo il crollo del regime comunista quel mese, Dubček divenne presidente dell'assemblea federale sotto l'amministrazione Havel. [78] In seguito guidò il Partito socialdemocratico della Slovacchia e parlò contro lo scioglimento della Cecoslovacchia prima della sua morte nel novembre 1992. [79]

Normalizzazione e censura Modifica

L'invasione del Patto di Varsavia includeva attacchi a istituzioni dei media, come Radio Prague e Czechoslovak Television, quasi immediatamente dopo che i carri armati iniziali arrivarono a Praga il 21 agosto 1968. [80] Mentre sia la stazione radio che la stazione televisiva riuscirono a resistere per meno tempo sufficiente per le prime trasmissioni dell'invasione, ciò che i sovietici non attaccarono con la forza lo attaccarono rievocando la censura del partito. In reazione all'invasione, il 28 agosto 1968, tutti gli editori cecoslovacchi hanno deciso di interrompere la produzione di giornali per il giorno per consentire una "giornata di riflessione" per le redazioni. [81] Scrittori e giornalisti concordarono con Dubcek di sostenere un ripristino limitato dell'ufficio di censura, purché l'istituzione dovesse durare solo tre mesi. [82] Infine, nel settembre 1968, si tenne il plenum del Partito Comunista Cecoslovacco per istituire la nuova legge sulla censura. Nelle parole della risoluzione approvata da Mosca, "La stampa, la radio e la televisione sono prima di tutto gli strumenti per attuare la politica del Partito e dello Stato". [83]

Anche se questa non era ancora la fine della libertà dei media dopo la Primavera di Praga, era l'inizio della fine. Nel mese di novembre, il Presidium, sotto Husak, dichiarò che la stampa cecoslovacca non poteva fare commenti negativi sugli invasori sovietici o avrebbe rischiato di violare l'accordo raggiunto alla fine di agosto. Quando i settimanali Reporter e politica ha risposto duramente a questa minaccia, arrivando persino a non criticare così sottilmente lo stesso Presidium in politica, il governo ha vietato Reporter per un mese, sospeso politica a tempo indeterminato e ha vietato a qualsiasi programma politico di apparire alla radio o alla televisione. [84]

Gli intellettuali erano bloccati in un'impasse, riconoscevano la crescente normalizzazione del governo, ma non erano sicuri se fidarsi che le misure fossero solo temporanee o chiedere di più. Ad esempio, ancora credendo nelle promesse di riforma di Dubcek, Milan Kundera pubblicò l'articolo "Cesky udel" (Il nostro destino ceco) in Elenco letterari il 19 dicembre. [37] [85] Scriveva: «Le persone che oggi cadono nella depressione e nel disfattismo, commentando che non ci sono abbastanza garanzie, che tutto possa finire male, che si possa finire di nuovo in un marasma di censure e prove, che questo o che potrebbe accadere, sono semplicemente persone deboli, che possono vivere solo in illusioni di certezza." [86]

Nel marzo 1969, tuttavia, il nuovo governo cecoslovacco appoggiato dai sovietici istituì la censura completa, ponendo fine alle speranze che la normalizzazione avrebbe riportato alle libertà godute durante la Primavera di Praga. Al Presidium è stata presentata una dichiarazione che condanna i media come co-cospiratori contro l'Unione Sovietica e il Patto di Varsavia a sostegno delle misure di liberalizzazione di Dubcek. Infine, il 2 aprile 1969, il governo adottò misure "per garantire la pace e l'ordine" attraverso una censura ancora più severa, costringendo il popolo della Cecoslovacchia ad attendere il disgelo dell'Europa orientale per il ritorno di media liberi. [87]

Gli ex studenti di Praga, tra cui Constantine Menges, e i rifugiati cechi dalla crisi, che sono riusciti a fuggire oa stabilirsi nei Paesi occidentali, hanno continuato a difendere i diritti umani, la libertà religiosa, la libertà di parola e l'asilo politico per i prigionieri politici e i dissidenti cechi. Molti hanno sollevato preoccupazioni per l'Unione Sovietica e la continua occupazione militare della Cecoslovacchia da parte dell'Armata Rossa negli anni '70 e '80, prima della caduta del muro di Berlino e del crollo del comunismo a Mosca e nell'Europa orientale.

Impatto culturale Modifica

La Primavera di Praga ha aggravato la disillusione di molti esponenti della sinistra occidentale con opinioni sovietiche. Contribuì alla crescita delle idee eurocomuniste nei partiti comunisti occidentali, che cercavano una maggiore distanza dall'Unione Sovietica e alla fine portarono allo scioglimento di molti di questi gruppi. [88] Un decennio dopo, un periodo di liberalizzazione politica cinese divenne noto come la Primavera di Pechino. Ha anche in parte influenzato la primavera croata nella Jugoslavia comunista. [89] In un sondaggio ceco del 1993, il 60% degli intervistati aveva un ricordo personale legato alla Primavera di Praga, mentre un altro 30% aveva familiarità con gli eventi in un'altra forma. [90] Le manifestazioni e i cambi di regime che hanno avuto luogo in Nord Africa e in Medio Oriente a partire dal dicembre 2010 sono stati spesso definiti una "primavera araba".

L'evento è stato citato nella musica popolare, inclusa la musica di Karel Kryl, Luboš Fišer's Requiem, [91] e Karel Husa's Musica per Praga 1968. [92] La canzone israeliana "Praga", scritta da Shalom Hanoch ed eseguita da Arik Einstein all'Israel Song Festival del 1969, era un lamento sul destino della città dopo l'invasione sovietica e cita l'auto-immolazione di Jan Palach. [93] "They Can't Stop The Spring", una canzone del giornalista e cantautore irlandese John Waters, ha rappresentato l'Irlanda all'Eurovision Song Contest nel 2007. Waters l'ha descritta come "una sorta di celebrazione celtica delle rivoluzioni dell'Europa orientale e il loro esito finale", citando il presunto commento di Dubček: "Possono schiacciare i fiori, ma non possono fermare la Primavera". [94]

La Primavera di Praga è presente in diverse opere letterarie. Milan Kundera ha ambientato il suo romanzo l'insostenibile leggerezza dell'essere durante la Primavera di Praga. Ne consegue le ripercussioni dell'aumento della presenza sovietica e del controllo dittatoriale della polizia sulla popolazione. [95] Una versione cinematografica è stata rilasciata nel 1988. i liberatori, di Viktor Suvorov, è una descrizione di un testimone oculare dell'invasione della Cecoslovacchia del 1968, dal punto di vista di un comandante di carri armati sovietici. [96] Rock n roll, un'opera teatrale del pluripremiato drammaturgo inglese di origine ceca Tom Stoppard, fa riferimento alla Primavera di Praga e alla Rivoluzione di velluto del 1989. [97] Anche Heda Margolius Kovály conclude il suo libro di memorie Sotto una stella crudele con un resoconto di prima mano della Primavera di Praga e della successiva invasione, e le sue riflessioni su questi eventi. [98]

Nel film c'è stato un adattamento di l'insostenibile leggerezza dell'essere, e anche il film Pelíšky del regista Jan Hřebejk e dello sceneggiatore Petr Jarchovský, che racconta gli eventi della Primavera di Praga e si conclude con l'invasione dell'Unione Sovietica e dei suoi alleati. [99] Il film musicale ceco, ribelle di Filip Renè, raffigura anche gli eventi, l'invasione e la successiva ondata di emigrazione. [99]

Il numero 68 è diventato iconico nell'ex Cecoslovacchia. Il giocatore di hockey Jaromír Jágr, il cui nonno morì in prigione durante la ribellione, indossa il numero a causa dell'importanza dell'anno nella storia cecoslovacca. [100] [101] Una ex casa editrice con sede a Toronto, 68 Publishers, che pubblicava libri di autori cechi e slovacchi in esilio, prese il nome dall'evento.

L'anarchico Colin Ward sostiene che una cultura di strada significativamente anarchica si sviluppò durante la Primavera di Praga quando i cittadini divennero sempre più ribelli alle autorità governative e iniziarono ad occupare posti di lavoro e crearono reti di mutuo soccorso tra lavoratori telefonici, camionisti e studenti universitari. Inoltre, durante l'invasione sovietica, gli anarchici sono scesi in strada e hanno combattuto carri armati e soldati con pietre, bottiglie molotov e armi improvvisate. [102]

Luoghi e siti storici Modifica

Le fotografie sono state scattate in Vinohradská Avenue e Wenceslas Square sono ampiamente rappresentate nell'archivio fotografico dell'invasione del 1968 mentre mancano altri siti di proteste. Il ricordo della Primavera di Praga è segnato dal desiderio della Repubblica Ceca e della Slovacchia di evitare spiacevoli memorie collettive che portino a un processo di amnesia storica e di imbiancatura narrativa. Le fotografie scattate da Josef Koudelka ritraggono ricordi dell'invasione come un memoriale alle vittime allestito in Piazza Venceslao. Ci sono molti segni onnipresenti di memoriale dell'invasione sovietica nella città di Praga. [103]

Durante l'invasione, i manifestanti hanno allestito diversi memoriali per registrare il luogo della morte delle vittime. Il memoriale di Jan Palach è un monumento che ricorda il suicidio di uno studente nel 1969. Questo luogo è spesso chiamato il "viale della storia" Palach fu il primo a suicidarsi in Piazza Venceslao ma non fu l'ultimo, apparteneva a un patto studentesco di resistenza. [104] C'è anche il memoriale per le vittime del comunismo a Praga è una scala stretta lungo la quale scendono sette sagome maschili di bronzo. Il primo, quello in basso, è completo, mentre gli altri gradualmente scompaiono. Mira a rappresentare la stessa persona nelle diverse fasi della distruzione causata dall'ideologia comunista. [105]

Ricordi in conflitto Modifica

La Primavera di Praga ha segnato profondamente la storia del comunismo nell'Europa orientale, anche se i suoi esiti sono stati modesti. Piuttosto che ricordare la democratizzazione culturale, l'apertura della stampa e il suo impatto sull'emergere di una nuova forma di socialismo, i libri di storia considerano la Primavera di Praga come una delle maggiori crisi del socialismo nel blocco sovietico [ secondo chi? ] . La memoria ha acquisito un significato negativo come segno di disillusione delle speranze politiche all'interno del comunismo dell'Europa orientale. Infatti, a lungo nascosta e respinta dalla memoria collettiva, la Primavera di Praga del 1968 viene raramente commemorata a Praga ed è spesso considerata una sconfitta dolorosa, un simbolo di speranza delusa e di resa che preannuncia vent'anni di 'normalizzazione' [ citazione necessaria ] . Solo negli anni 2000, in seguito alla pubblicazione di testi risalenti al 1968, come Milan Kundera, "Cesky udel" (The Czech Fate), e Vaclav Havel, "Cesky Udel?" pubblicato nel 2007 sul settimanale Letterarni Noviny (52/1) , che è ripreso il dibattito sulla Primavera di Praga. In effetti, ai posteri della Primavera di Praga resta prima di tutto il ricordo dell'intervento militare del Patto di Varsavia, nonché il fallimento della riforma all'interno di un regime comunista, che ha definitivamente screditato la prospettiva "revisionista" dubcekiana in Oriente [ citazione necessaria ] . Il ricordo della Primavera di Praga è quindi in gran parte oscurato e spesso rivisto [ da chi? ] . La Primavera di Praga, infatti, ha avuto un profondo impatto anche sulla società ceca e va ricordata anche per lo slancio culturale che ha accompagnato e illustrato questo movimento, di cui esistono ancora film, romanzi e commedie [ specificare ] . La Primavera di Praga influenzò anche un rinnovamento della scena artistica e culturale praghese nonché una liberalizzazione della società che segnò profondamente gli anni successivi. Gli anni '60 hanno infatti visto l'emergere di un importante cambiamento in Cecoslovacchia con cambiamenti culturali e movimenti provenienti dall'Occidente, in particolare la musica rock e i movimenti subculturali che sono il simbolo del rinnovamento culturale per la Cecoslovacchia [ citazione necessaria ] . Gli anni Sessanta cechi furono quindi un processo di emancipazione della cultura dai vincoli delle strutture politiche esistenti e furono il preludio ai rivolgimenti del 1968. In effetti, la crisi politica del regime non iniziò con l'elezione di Dubcek a capo del partito il 5 gennaio 1968, ma con i discorsi di rottura pronunciati al Congresso degli scrittori nel giugno 1967 da Ludvik Vaculik, Milan Kundera e Antonin Liehm. Inoltre, la rivitalizzazione della società è stata anche una componente essenziale della Primavera di Praga. Infatti, i grandi successi della Primavera di Praga, i. e. l'abolizione della censura, il ripristino delle libertà individuali e collettive. hanno rivitalizzato la società, che ha cominciato ad esprimersi più liberamente. Sebbene la Primavera di Praga abbia solo restaurato ciò che era esistito trent'anni prima in Cecoslovacchia, la primavera del 1968 ha avuto un impatto profondo e duraturo sulla società. [103] [ verifica fallita ]

Di recente, l'anniversario dei 50 anni del conflitto ha sollevato la questione della memoria della Primavera di Praga. Il vicepresidente della Commissione europea Maroš Šefčovič, anch'egli slovacco, ci ha ricordato in occasione che "non dovremmo mai tollerare una violazione del diritto internazionale, schiacciando il legittimo desiderio di libertà e democrazia delle persone". Anche il commissario europeo alla giustizia Věra Jourová ha tenuto un discorso. Tuttavia, la memoria è ancora molto contrastata, come dimostrato quando il presidente della Repubblica ceca filorusso Miloš Zeman si è rifiutato di partecipare a qualsiasi cerimonia che ricordasse la Primavera di Praga e non ha tenuto alcun discorso in memoria dei numerosi morti. [106]

Il ricordo della Primavera di Praga viene trasmesso anche attraverso testimonianze di ex cittadini cecoslovacchi. In un articolo del 2018, Radio Free Europe ha raccolto le testimonianze di quattro donne che hanno assistito all'invasione delle truppe del Patto di Varsavia e hanno agito con coraggio. Stanislava Draha, che si è offerta volontaria per aiutare alcuni dei 500 feriti, testimonia che l'invasione ha avuto un impatto importante sulla sua vita. Inoltre, Vera Homolova, una giornalista radiofonica che trasmette l'invasione da uno studio segreto, testimonia "Ho visto le truppe a guida sovietica sparare incautamente nell'edificio della Radio Cecoslovacca, contro le finestre". In seguito, Vera Roubalova, che da studentessa ha reagito all'occupazione dimostrando manifesti, che le tensioni erano ancora presenti nei confronti dei paesi che occupavano la Cecoslovacchia. Nella notte tra il 20 e il 21 agosto, 137 cecoslovacchi morirono durante l'invasione. [107]


Resistenza della Cecoslovacchia

Il movimento di resistenza della Cecoslovacchia, come altri in Europa, era diviso tra quelli fedeli a Stalin e quelli fedeli al loro governo in esilio. Come altre unità di resistenza in Europa, hanno svolto un ruolo importante nella seconda guerra mondiale, se non altro per le informazioni raccolte per gli Alleati.

La Cecoslovacchia aveva cessato di esistere quando Hitler inviò le sue forze in Slovacchia nel marzo 1939 a dispetto dell'Accordo di Monaco. Un consiglio di rappresentanza ceco era stato istituito a Londra. All'inizio del 1940 aveva preso contatto con elementi del movimento di resistenza all'interno della Cecoslovacchia e aveva amalgamato le varie unità nella Direzione centrale della resistenza in patria (UVOD). I gruppi comunisti all'interno della Cecoslovacchia non si unirono all'UVOD a seguito del patto nazi-sovietico dell'agosto 1939. Tuttavia, questo approccio terminò con l'Operazione Barbarossa nel giugno 1941.

La Cecoslovacchia occupata era stata trattata come gli altri paesi occupati - crudelmente. I collaboratori avevano aiutato i tedeschi a far valere la sua autorità sul popolo ceco. Molte migliaia erano state deportate in Germania come lavoratori forzati, il razionamento dava alla gente la minima quantità di cibo e quelli che lavoravano si vedevano tagliati drasticamente gli stipendi. Reinhard Heydrich fu inviato a Praga nel settembre 1941 per imporre il dominio nazista. Nel giro di poche settimane, la Gestapo radunò quasi 5000 persone ritenute associate al movimento di resistenza all'interno della Cecoslovacchia. La maggioranza è stata uccisa.

Semmai, questa azione di Heydrich sembrava spronare quelli dell'UVOD. Il sabotaggio è stato utilizzato con crescente successo. Secondo i registri tedeschi, la produzione in fabbrica è diminuita del 33% durante la seconda metà del 1941. Heydrich scrisse a Martin Bormann, che i suoi tentativi di reprimere il movimento di resistenza in Cecoslovacchia non avevano avuto il successo che avrebbe desiderato.

Nel maggio 1942, Heydrich fu assassinato da due agenti cechi addestrati e inviati dagli inglesi. Sembra che l'UVOD non abbia sostenuto questa mossa perché temeva le conseguenze. Avevano buone ragioni per farlo poiché i villaggi di Lidice e Lezaky furono distrutti insieme ai loro abitanti, migliaia di ostaggi furono fucilati e molti altri furono mandati nei campi di concentramento. UVOD ha sofferto molto a causa dell'assassinio di Heydrich. Ha continuato ad operare, ma come unità separate all'interno della Cecoslovacchia.Il governo in esilio a Londra ordinò a ciò che restava dell'UVOD di operare solo su “base difensiva”.

Ciò significava in sostanza la raccolta di informazioni per gli Alleati in contrapposizione a sabotaggi, omicidi, ecc. L'UVOD era molto bravo nella raccolta di informazioni e la loro rete raccoglieva persino informazioni sulle operazioni tedesche nei Balcani e passava all'intelligence alleata sui laboratori V1 e V2 a Peenemünde.

I gruppi di resistenza comunisti cechi volevano un approccio più diretto. La loro lealtà era a Stalin e non al governo in esilio. Mentre l'Armata Rossa avanzava verso ovest e l'esercito tedesco si ritirava, gruppi di combattenti della resistenza comunista ceca si unirono all'Armata Rossa che avanzava per combattere o si unirono ai combattenti della resistenza russa. Il loro lavoro come combattenti della resistenza continuò anche nella stessa Cecoslovacchia. Agenti addestrati russi operavano in Slovacchia e poiché l'Armata Rossa otteneva sempre più successo, questi agenti all'interno della Slovacchia incoraggiavano sempre più persone a coinvolgersi in una rivolta armata. Quando l'esercito tedesco iniziò a ritirarsi e l'Armata Rossa iniziò ad affermarsi nell'Europa orientale, il movimento di resistenza comunista ceco dominò efficacemente tutti i posti chiave del movimento di resistenza in Cecoslovacchia. Terminata qualsiasi cooperazione tra i comunisti e altri gruppi all'interno dell'UVOD.


Monaco e la sua alternativa: il caso della resistenza

“Basta guardare la mappa per vedere che niente che la Francia o noi potremmo fare potrebbe salvare la Cecoslovacchia dall'essere invasa dai tedeschi, se volessero farlo. Ho quindi abbandonato ogni idea di dare garanzie alla Cecoslovacchia, o ai francesi in relazione ai suoi obblighi verso quel paese".
—Neville Chamberlain alla sorella, 20 marzo 1938

“Come appare errato il ragionamento privato e serio di Mr. Chamberlain quando ci preoccupiamo della garanzia che avrebbe dovuto dare alla Polonia entro un anno, dopo che tutto il valore strategico della Cecoslovacchia era stato gettato via e il potere e il prestigio di Hitler erano quasi raddoppiati !”
—Winston S. Churchill, La tempesta dell'adunata, 1948

"In conseguenza delle richieste della Wehrmacht e della costruzione illimitata del Westwall, si è verificata una situazione così tesa nel settore economico che la continuazione della tensione oltre il 10 ottobre avrebbe reso inevitabile una catastrofe".
—Comitato per la difesa del Reich, ottobre 1938

La teoria che Neville Chamberlain abbia salvato la Gran Bretagna da una sconfitta militare e strategica con la sua resa alle richieste di Adolf Hitler a Monaco di Baviera esiste da decenni ed è stata citata da un professore all'ultima conferenza di Churchill. In termini di situazione strategica e militare nel 1938, questa teoria non potrebbe essere più errata.

Come la maggior parte delle persone, troppi storici possiedono menti lineari e sembrano credere che se un evento storico cambiasse, tutto il resto rimarrebbe lo stesso. Così molti difensori della resa di Monaco sostengono che, se fosse scoppiata la guerra nell'autunno del 1938, i tedeschi avrebbero conquistato i cechi con la stessa rapidità con cui fecero i polacchi l'anno successivo. Poi, nella primavera del 1939, avrebbero distrutto i francesi con la stessa rapidità del 1940, attaccando una Gran Bretagna indifesa, che avrebbe avuto un numero insufficiente di uragani e Spitfire per difendersi dalla Luftwaffe.

Ciò che manca a tale ragionamento sono gli enormi cambiamenti nell'equilibrio della potenza militare e nella situazione strategica complessiva che si verificarono effettivamente tra l'autunno 1938 e quando scoppiò effettivamente la guerra nel settembre 1939. All'epoca di Monaco, i tedeschi erano straordinariamente più deboli di quanto sarebbero un anno dopo. Ecco dunque una modesta lezione per studiosi e altri che disprezzano la storia militare e strategica, ma sono felici di commentarla quando l'occasione gli si addice.

Per giudicare correttamente la questione, dobbiamo considerare la preparazione dei tre servizi militari tedeschi per una grande guerra nel 1938, la situazione economica e strategica complessiva all'epoca di Monaco e i risultati delle politiche occidentali nei mesi successivi a Monaco. Niente di tutto ciò suggerirà che le potenze occidentali nel 1938 si trovassero di fronte a una situazione strategica disperata che conduceva inesorabilmente alla sconfitta. Ciò che conta davvero è il contesto reale in cui la potenza militare dell'Occidente avrebbe affrontato la guerra e la Germania nazista nel 1938. 1

Vulnerabilità tedesche

L'esercito tedesco alla fine dell'estate del 1938 stava appena completando le prime fasi dei suoi programmi di riarmo. Possedeva solo tre divisioni corazzate, tutte dotate di carri armati leggeri, obsoleti anche per gli standard dell'epoca. Un anno dopo, avrebbe posseduto sei divisioni panzer, che avrebbe sostenuto con le prime corse di carri medi Mark III e IV.

I tedeschi avrebbero trovato abbastanza utili i carri armati cechi che avevano sequestrato nel marzo 1939, tre delle dieci divisioni panzer che invasero la Francia nel maggio 1940, inclusa la famosa settima divisione panzer di Rommel, sarebbero state equipaggiate con carri armati cechi. Nel maggio 1940, quelle dieci divisioni panzer sarebbero appena riuscite a sfondare le difese francesi nelle Ardenne. È difficile immaginare come le tre divisioni di carri armati leggeri del 1938 avrebbero potuto ottenere le vittorie schiaccianti che Hitler voleva nell'autunno del 1938 o nella primavera del 1939.

Mentre in senso strategico la posizione ceca sembrava senza speranza, tatticamente il loro paese era molto più difendibile di quanto la Polonia si sarebbe dimostrata l'anno successivo, circondata come la Cecoslovacchia da importanti catene montuose.

Inoltre, l'equipaggiamento ceco era molto più aggiornato di quello dei polacchi, mentre l'esercito tedesco era molto più piccolo e meno robusto di quello che sarebbe stato l'anno successivo. Nel 1938, i tedeschi avevano a malapena divisioni sufficienti per gestire una grande campagna contro la Cecoslovacchia. Solo una manciata di divisioni era disponibile per difendersi da qualsiasi incursione francese - ce ne sarebbero state senza dubbio poche - e se i polacchi fossero intervenuti avrebbero bloccato l'esercito di von Rundstedt in Slesia. 2

La conquista da parte di Hitler della parte posteriore della Cecoslovacchia nel marzo 1939 provocò cambiamenti drammatici nella situazione nel corso dell'anno successivo. Gli armamenti cechi catturati consentirono alla Wehrmacht di equipaggiare non meno di quattro delle sue divisioni di fanteria, così come tutte le divisioni Waffen SS che avrebbero invaso la Francia nel 1940. Inoltre, i tedeschi avrebbero venduto una parte sostanziale delle discariche di armi che avevano sequestrato a i paesi balcanici per la valuta forte di cui la loro economia aveva disperatamente bisogno. Le industrie della difesa ceche come la Skoda Works e le scorte ceche di materie prime e valuta estera avrebbero aiutato in modo significativo i tedeschi nei loro continui sforzi di armamento. Ironia della sorte, lo stabilimento Skoda rimarrebbe l'ultima grande impresa industriale che ancora produceva armamenti per la Wehrmacht nel 1945. 3

Se l'esercito tedesco era impreparato alla guerra nel 1938, gli altri due servizi erano in condizioni ancora peggiori. Quell'estate, gli squadroni da combattimento della Luftwaffe stavano sviluppando una nuova generazione di velivoli: i monoplani ad ali di stress che avrebbero dominato la seconda guerra mondiale. Ma le sue tariffe operative erano appena superiori al 50 percento, mentre i suoi piloti erano ancora in gran parte non addestrati. Il risultato fu il tasso di incidenti del 1937-38, orrendo anche per gli standard dell'epoca. Terminata la crisi, il capo dell'approvvigionamento della Luftwaffe ha osservato che la conseguenza di queste circostanze era “a) una costante, e per i velivoli di prima linea, una completa mancanza di riserve sia come sostituzioni di incidenti che per la mobilitazione b) un indebolimento del velivolo inventario nelle scuole di addestramento a favore delle unità regolari e c) mancanza di motori di riserva necessari, forniture per l'equipaggiamento tempestivo degli aeroporti, servizi di approvvigionamento e depositi sia per le esigenze del tempo di pace che per la mobilitazione. 4

Strategicamente, i tedeschi erano anche impreparati a lanciare grandi attentati dinamitardi contro il Regno Unito. Un membro dello staff aereo della Second Air Force ha notato che il suo servizio possedeva solo la capacità di infliggere punture di spillo agli inglesi. 5 Con sede in Germania, lontano dal Canale della Manica, e in possesso solo di obsoleti bombardieri bimotore, la Luftwaffe non era in grado di eguagliare gli sforzi compiuti nell'estate del 1940 durante la Battaglia d'Inghilterra, ed è bene ricordare quanto miseramente quelli sforzi falliti.

La marina tedesca stava peggio della Luftwaffe. Nessuna grande unità della flotta, su cui Hitler stava prodigando così tante risorse, era pronta per lo schieramento nel 1938, le uniche unità pronte per il combattimento erano tre corazzate tascabili, in realtà nient'altro che glorificati incrociatori pesanti. Per quanto riguarda i sottomarini, la marina ne possedeva solo una manciata, nessuno dei quali era completamente pronto per il combattimento. Avrebbero potuto fare solo alcune incursioni disperate contro il commercio britannico, che non avrebbero avuto gravi ripercussioni sulla situazione strategica complessiva. La marina tedesca non poté nemmeno eseguire un'invasione della Norvegia, che riuscì solo con pochissimi margini nell'aprile 1940, e al costo praticamente dell'intera flotta tedesca.

Per quanto dubbia fosse la situazione militare della Germania nel 1938 era l'economia surriscaldata del Reich, il risultato del massiccio riarmo che Hitler aveva lanciato quando aveva preso il potere nel 1933. Ciò a sua volta poneva serie difficoltà nell'accesso a materie prime cruciali per un importante programma di armamenti. Non si intraprende una guerra importante senza accesso alle materie prime o almeno a scorte significative, eppure questo è ciò che Hitler ha minacciato di fare a Monaco, con grande costernazione dei suoi generali (vedi articolo seguente).

L'unica materia prima che la Germania aveva in abbondanza era il carbone. Aveva alcuni giacimenti di minerale di ferro, la maggior parte con una bassa percentuale di contenuto di ferro. Il minerale francese e svedese di alta qualità importato era essenziale per il funzionamento di un'industria siderurgica da cui sarebbe dipeso lo sforzo bellico. Ma la guerra con l'Occidente avrebbe interrotto l'approvvigionamento francese, mentre il minerale svedese sarebbe stato problematico a meno che i tedeschi non potessero prendere la Norvegia, cosa che non erano in grado di fare nel 1938.

Tutte le altre principali materie prime, inclusi petrolio, gomma, manganese e alluminio, erano scarse o inesistenti sul territorio tedesco. In tempo di pace la Germania acquistò quei materiali con la sua valuta forte limitata: quindi, l'industria tedesca non fu in grado di fornire il 59% degli ordini della Wehrmacht nel periodo prima della guerra.

Nel 1939-40 i tedeschi avrebbero ricevuto un notevole aiuto dal bottino sequestrato in Cecoslovacchia, nonché dai rifornimenti ricevuti dall'Unione Sovietica. Nel 1938 quelle scorte non erano a loro disposizione. Gli aiuti russi iniziarono ad accelerare solo dopo la firma del patto di non aggressione nazi-sovietico nell'agosto 1939.

Il Anschluss con l'Austria nel marzo 1938 portò un lieve miglioramento nel quadro economico tedesco, ma i massicci preparativi bellici di Hitler - la mobilitazione contro i cechi e il muro occidentale per proteggere la frontiera franco-tedesca - crearono quella che era vicina a una crisi economica. Nell'ottobre 1938 la mancanza di valuta estera aveva costretto molte industrie di riarmo a iniziare a utilizzare scorte di emergenza. Le scorte di petrolio erano quasi esaurite quando i rumeni, alla fine di settembre, annunciarono che stavano per chiudere le esportazioni verso il Reich. All'inizio di ottobre il Comitato per la difesa del Reich riferì che "in conseguenza delle richieste della Wehrmacht e della costruzione illimitata sul Muro occidentale, si è verificata una situazione così tesa nel settore economico (carbone, forniture per le industrie, raccolta di patate e rape, forniture alimentari) che la continuazione della tensione del 10 ottobre scorso avrebbe reso inevitabile una catastrofe”. 6

Le decisioni sugli armamenti di Hitler e dei suoi consiglieri sottolineano la gravità della situazione economica della Germania. Nel gennaio 1939 Hitler annunciò una grande spinta all'esportazione, ma il suo discorso fu davvero una cortina fumogena per coprire i suoi massicci tagli nell'assegnazione delle materie prime alle forze armate. Il Führer ha ridotto le assegnazioni di acciaio della Wehrmacht del 30%, il rame del 20%, l'alluminio del 47%, la gomma del 14% e il cemento del 25-45%. 7

Non solo l'economia tedesca del 1938 era impreparata a sopportare i fardelli di un grave conflitto, ma la guerra con l'Occidente avrebbe inevitabilmente comportato un blocco navale britannico che avrebbe bloccato la grande maggioranza delle importazioni tedesche. Nel 1939, i tedeschi avrebbero trovato i sovietici disposti ad aiutarli a evitare il pieno impatto di un blocco britannico. Ma c'erano poche possibilità di assistenza russa nel 1938.

L'economia tedesca sarebbe crollata sotto le pressioni della guerra nel 1938? Indubbiamente no, ma di certo non avrebbe potuto sostenere una grande guerra. In effetti queste prevalenti difficoltà economiche convinsero Hitler ad occupare il resto della Cecoslovacchia sei mesi dopo la firma dell'Accordo di Monaco, risvegliando infine inglesi e francesi, anche se non necessariamente i loro leader, sul fatto che la Germania nazista rappresentava un pericolo inevitabile.

Gli anglo-francesi

Se la Germania non era pronta per la guerra nel 1938, nemmeno le potenze occidentali lo erano. Tuttavia, gli Alleati si sarebbero trovati in una situazione ancora più pericolosa entro il 1939. All'epoca di Monaco, le loro flotte erano incontrastate. In termini di potenza aerea, i francesi erano considerevolmente indietro rispetto ai tedeschi, 8 mentre la RAF stava iniziando la produzione in serie di entrambi gli uragani e gli Spitfire. Sebbene gli inglesi non avessero ancora costruito le loro forze difensive per fornire il solido scudo che avrebbero posseduto nel 1940, non importava, perché la Luftwaffe non aveva ancora i mezzi per lanciare attacchi efficaci contro le isole britanniche.

In termini di preparazione e dottrina, l'esercito francese rimase saldamente impantanato nella prima guerra mondiale. Ancora una volta, questo era un problema minore nel 1938, quando le moderne forze corazzate tedesche erano così poche, incapaci di sferrare un colpo profondo ed efficace. I capi militari tedeschi erano ben consapevoli della loro debolezza. Un memorandum di un alto ufficiale della marina avvertiva: "Una guerra contro l'Inghilterra e la Francia significa, militarmente parlando, una guerra persa per la Germania con tutte le sue conseguenze". 9 Il capo di stato maggiore tedesco, il generale Ludwig Beck, fu ugualmente schietto nei suoi avvertimenti.

Due fattori hanno fortemente contribuito alla resa di Monaco. In primo luogo, il terribile impatto delle perdite della prima guerra mondiale ha pesato molto sul popolo britannico e francese, tanto che i loro leader semplicemente non potevano credere che Hitler avrebbe effettivamente considerato la guerra come un'opzione realistica. In secondo luogo, una serie di apprezzamenti strategici che i militari francesi e britannici dichiararono in gran numero durante la primavera e l'estate del 1938 lamentavano uniformemente quanto disperata fosse la situazione strategica. I capi di stato maggiore britannici, sospetto, hanno dipinto un quadro più cupo di quanto avrebbero dovuto, sperando di spingere il governo a maggiori stanziamenti per la difesa.

Queste oscure previsioni militari incoraggiarono certamente la politica di pacificazione, anche se in diverse occasioni quell'arci-appacificatore, Lord Halifax, disse ai suoi colleghi che se si fosse trattato di una guerra, gli Alleati avrebbero probabilmente vinto. Eppure, nelle loro discussioni quasi infinite sulla situazione strategica, il gabinetto di Chamberlain ha tralasciato forse la domanda più importante di tutte: come sarebbe la situazione strategica se inglesi e francesi consegnassero la Cecoslovacchia, e poi dovessero combattere i tedeschi un anno dopo ? Oliver Stanley, presidente del Board of Trade, ha effettivamente sollevato la questione, ma così tardi che i capi di stato maggiore non hanno mai completato uno studio sulla questione, e non è mai stata discussa in Gabinetto.

Quello che è successo dopo Monaco sottolinea le debolezze nella comprensione degli alleati di quanto sia pericolosa una situazione che ora devono affrontare. Politicamente, Chamberlain si trovò in un enigma. Durante l'estate del 1938, lui ei suoi sostenitori avevano citato l'impreparazione militare britannica per persuadere i vacillanti tra i loro sostenitori, che trovavano ripugnante un'ulteriore pacificazione. Dopo averlo fatto, il Primo Ministro si è trovato sotto pressione per rimediare a tali carenze. Pubblicamente, ha annunciato che questo era esattamente ciò che il governo avrebbe fatto. Ma uno dei suoi principali consiglieri, Sir Horace Wilson, gli disse che il governo non avrebbe dovuto apportare modifiche alle politiche di difesa per non provocare i tedeschi. La difesa cade così tra due sgabelli: promesse di più, ma poco cambia in un momento cruciale.

Nei sei mesi successivi a Monaco di Baviera si sono verificati solo aumenti minimi delle spese per la difesa. Sebbene l'esercito fosse stato in grado di inviare solo due divisioni sotto equipaggiate nel continente nel settembre 1938, Chamberlain resistette a tutti gli sforzi per aumentare il suo budget fino alla fine di febbraio 1939, quando divenne chiaro che i francesi potevano non essere disposti a stare al fianco degli inglesi. se i tedeschi invadessero l'Olanda come precursore del lancio di attacchi alle isole britanniche. La marina ha ricevuto finanziamenti per alcuni dragamine e venti navi di scorta, il dragaggio di Dover e Rosyth ospita un aeroporto a Scapa Flow e il permesso di ordinare blindature dalla Cecoslovacchia, aumenti di spesa non impressionanti.

I sostenitori dell'azione di Chamberlain a Monaco hanno sostenuto che ha permesso alla Gran Bretagna di riparare la sua debolezza negli aerei da combattimento. Infatti, il Gabinetto ha aumentato il numero dei combattenti su ordinazione solo estendendo il contratto biennale a tre anni. Non ci sono stati aumenti di produzione di uragani e Spitfire dopo Monaco, anche se le fabbriche britanniche stavano producendo caccia a un ritmo più veloce di quanto richiesto dai contratti. In effetti, i sei mesi dopo Monaco rappresentarono un periodo sprecato che non fece nulla per riparare le carenze delle difese britanniche. Per tutto il tempo, i tedeschi stavano tentando con urgenza di aumentare la produzione militare nonostante le loro difficoltà economiche.

È stato spesso affermato, fino alla conferenza di Washington del 2013, che Churchill, di fronte alle fosche previsioni dei capi di stato maggiore, avrebbe preso a Monaco lo stesso percorso di Chamberlain. Ma il 23 settembre 1938, i capi di stato maggiore britannici produssero un documento molto più ottimista di quanto non avessero prima. "Fino a quando non saremo in grado di sviluppare il nostro potenziale di combattimento", hanno scritto, "non possiamo sperare in risultati rapidi. Tuttavia, le risorse latenti dell'Impero e il morale dubbioso dei nostri avversari sotto lo stress della guerra ci danno fiducia sul risultato finale". 10

Il loro ritrovato ottimismo probabilmente rifletteva le informazioni provenienti dal Terzo Reich su quanto i tedeschi fossero davvero mal preparati per la guerra nel 1938. Alcune di quelle informazioni provenivano da rappresentanti dello stesso stato maggiore tedesco, informazioni che Neville Chamberlain ha respinto.

Se Churchill fosse stato primo ministro, in base alle sue abitudini quando è arrivato alla guida, non c'è dubbio che avrebbe prestato maggiore attenzione. Avrebbe certamente sfidato gli studi pusillanimi e peggiori del personale prodotti da vari comitati militari che componevano l'alto comando britannico. Ma nel 1938 Churchill non era né primo ministro né membro del governo. Era ancora nel deserto, un osservatore frustrato mentre il suo paese barcollava verso il disastro.

Il dottor Murray è professore emerito alla Ohio State University, professore a contratto alla Marine Corps University e autore o editore di molti libri di storia, strategia e teoria militare. Il suo ultimo libro, Momento di battaglia, con James Lacey, copre venti battaglie cruciali nella storia.Il suo prossimo libro, sulla guerra Iran-Iraq del 1980-88, uscirà quest'estate.

Note finali:

1. Per una discussione più dettagliata delle questioni militari e strategiche coinvolte nella crisi ceca vedi Williamson Murray, Il cambiamento negli equilibri di potere europei, 1938-1939: La via verso la rovina (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1984), in particolare i capitoli 6, 7 e 8.

2. I polacchi erano sul recinto. Se i francesi e gli inglesi fossero entrati, speravano di attaccare i tedeschi. Se francesi e britannici fossero rimasti fuori, speravano di prendere parte della Cecoslovacchia (e lo fecero: vedi pagina 29), ma questo avrebbe potuto coinvolgerli in una guerra con i sovietici. La situazione politico-diplomatica era precaria nell'autunno 1938 e nessuno può prevedere come sarebbero potute cadere le tessere del domino nei vari scenari.

3. Chris Vescovo, Enciclopedia delle armi della seconda guerra mondiale (New York: Sterling, 2002), 128.

4. Collezione Milch, Imperial War Museum, Reel 55, vol. 57, Der Chef des Nachschubamts, n. 3365/38, 3 novembre 1938.

6. National Archives and Records Service Microfilm T-1022/3048/PG33272, Reichsverteidigungsausschuss, 15 dicembre 1938.

8. I francesi, che avevano investito somme minime nello sviluppo degli aerei, erano due anni indietro rispetto ai tedeschi e un anno indietro rispetto agli inglesi. L'introduzione di velivoli rivoluzionari porta invariabilmente ad alti tassi di incidenti e bassi tassi di commissione. I tedeschi hanno attraversato questo processo nel 1937-38, gli inglesi nel 1939, i francesi nel 1940. Così la Francia aveva due eccezionali aerei da combattimento nel maggio 1940, ma i loro squadroni erano fuori servizio per il 50-70% con molti incidenti. Tutto risale alle disastrose politiche industriali e di difesa di Leon Blum. Vedi Murray, passim.

9. Bundesarchiv/Militärarchiv, K10-2/6, Capitano Heye, “Beurteilung der Lage Deutschland-Tschechei”, luglio 1938.

10. National Archives (ex Public Records Office) CAB 53/41, COS 773, COS Committee, "The Czechoslovak Crisis", 24 settembre 1938.


I sovietici invadono la Cecoslovacchia

La notte del 20 agosto 1968, circa 200.000 soldati del Patto di Varsavia e 5.000 carri armati invadono la Cecoslovacchia per schiacciare la "Primavera di Praga", un breve periodo di liberalizzazione nel paese comunista. I cecoslovacchi protestarono contro l'invasione con manifestazioni pubbliche e altre tattiche non violente, ma non potevano competere con i carri armati sovietici. Le riforme liberali del Primo Segretario Alexander Dubcek furono abrogate e la "normalizzazione" iniziò sotto il suo successore Gustav Husak.

I comunisti filosovietici presero il controllo del governo democratico della Cecoslovacchia nel 1948. Il leader sovietico Joseph Stalin impose la sua volontà ai leader comunisti della Cecoslovacchia e il paese fu gestito come uno stato stalinista fino al 1964, quando iniziò una graduale tendenza alla liberalizzazione. Tuttavia, una modesta riforma economica non fu sufficiente per molti cecoslovacchi e, a partire dal 1966, studenti e intellettuali iniziarono ad agitarsi per cambiamenti nell'istruzione e la fine della censura. I problemi del primo segretario Antonin Novotny sono stati aggravati dall'opposizione dei leader slovacchi, tra cui Alexander Dubcek e Gustav Husak, che hanno accusato il governo centrale di essere dominato dai cechi.

Nel gennaio 1968, Novotny fu sostituito come primo segretario da Alexander Dubcek, eletto all'unanimità dal Comitato centrale cecoslovacco. Per garantire la sua base di potere, Dubcek ha fatto appello al pubblico per esprimere il proprio sostegno alle riforme proposte. La risposta è stata travolgente e i riformatori cechi e slovacchi hanno assunto la leadership comunista.

Ad aprile, la nuova leadership ha presentato il suo "Programma d'azione", promettendo elezioni democratiche, maggiore autonomia per la Slovacchia, libertà di parola e di religione, abolizione della censura, fine delle restrizioni ai viaggi e importanti riforme industriali e agricole. Dubcek dichiarò che stava offrendo il "socialismo dal volto umano". Il pubblico cecoslovacco accolse con gioia le riforme e la lunga stagnante cultura nazionale della Cecoslovacchia iniziò a fiorire durante quella che divenne nota come la Primavera di Praga. Alla fine di giugno è stata pubblicata una petizione popolare chiamata "Duemila parole" che chiedeva progressi ancora più rapidi verso la piena democrazia. L'Unione Sovietica e i suoi satelliti Polonia e Germania dell'Est erano allarmati da quello che sembrava essere l'imminente crollo del comunismo in Cecoslovacchia.

Il leader sovietico Leonid Brezhnev avvertì Dubcek di fermare le sue riforme, ma il leader cecoslovacco fu sostenuto dalla sua popolarità e respinse le velate minacce. Dubcek ha rifiutato di partecipare a una riunione speciale dei poteri del Patto di Varsavia a luglio, ma il 2 agosto ha accettato di incontrare Breznev nella città slovacca di Cierny. Il giorno successivo, i rappresentanti dei partiti comunisti dell'Europa europea si sono incontrati nella capitale slovacca di Bratislava ed è stato emesso un comunicato che suggeriva di allentare la pressione sulla Cecoslovacchia in cambio di un controllo più stretto sulla stampa.

Tuttavia, la notte del 20 agosto, quasi 200.000 truppe sovietiche, della Germania dell'Est, polacche, ungheresi e bulgare invasero la Cecoslovacchia nel più grande dispiegamento di forze militari in Europa dalla fine della seconda guerra mondiale. La resistenza armata all'invasione è stata trascurabile, ma i manifestanti sono scesi immediatamente in piazza, abbattendo i cartelli stradali nel tentativo di confondere gli invasori. A Praga, le truppe del Patto di Varsavia si mossero per prendere il controllo delle stazioni televisive e radiofoniche. A Radio Praga, i giornalisti si sono rifiutati di cedere la stazione e circa 20 persone sono state uccise prima che venisse catturata. Altre stazioni sono andate sottoterra e sono riuscite a trasmettere per diversi giorni prima che le loro posizioni fossero scoperte.

Dubcek e altri capi di governo sono stati arrestati e portati a Mosca. Nel frattempo, le manifestazioni diffuse sono continuate per le strade e più di 100 manifestanti sono stati uccisi dalle truppe del Patto di Varsavia. Molte nazioni straniere, tra cui Cina, Jugoslavia e Romania, hanno condannato l'invasione, ma non è stata intrapresa alcuna azione internazionale di rilievo. Gran parte dell'élite intellettuale e imprenditoriale della Cecoslovacchia è fuggita in massa in Occidente.

Il 27 agosto Dubcek tornò a Praga e annunciò in un discorso commosso che aveva accettato di ridurre le sue riforme. I comunisti della linea dura assunsero posizioni nel suo governo e Dubcek fu costretto gradualmente a licenziare i suoi aiutanti progressisti. Divenne sempre più isolato sia dal pubblico che dal suo governo. Dopo lo scoppio della rivolta antisovietica nell'aprile 1969, fu rimosso dalla carica di primo segretario e sostituito da Gustav Husak, un "crealist" disposto a lavorare con i sovietici. Dubcek fu in seguito espulso dal Partito Comunista e nominato ispettore forestale con sede a Bratislava.

Nel 1989, quando i governi comunisti crollarono in tutta l'Europa orientale, Praga tornò ad essere teatro di manifestazioni per la riforma democratica. Nel dicembre 1989, il governo di Gustav Husak ha concesso alle richieste di un parlamento multipartitico. Husak si dimise e per la prima volta in quasi due decenni Dubcek tornò in politica come presidente del nuovo parlamento, che in seguito elesse il drammaturgo ed ex dissidente Vaclav Havel come presidente della Cecoslovacchia. Havel era diventato famoso durante la Primavera di Praga, e dopo la repressione sovietica le sue opere furono bandite e il suo passaporto confiscato.


Perché la Cecoslovacchia non ha resistito all'invasione tedesca nel 1938?

La domanda è sorta dopo una notte molto tarda nella nostra casa di campagna per troppi colpi di roba dura con la famiglia.

Il presidente della Cecoslovacchia negoziò strenuamente con la Germania per fermare un'invasione, nonostante la Conferenza di Monaco. Se ricordo bene, ha anche avuto un attacco di cuore per quanto tese siano andate le trattative. Il presidente ha tirato fuori ogni connessione diplomatica che aveva per placare l'invasione, raggiungere un terreno comune sui termini e prolungare i negoziati. Tuttavia, quando è arrivato il momento critico, nessuno ha fatto capolino. Era paura? L'Austria non resistette perché si sentiva parte della risorgente Grande Nazione Teutonica™ e fece cenno all'Anschluss. Ma i cechi non facevano parte di detta Grande Nazione Teutonica™, erano schiavi e, per quanto ne so, non si sentivano al corrente della festa. Perché non c'era resistenza, allora. avevano solo paura, come ho detto prima, o c'era qualche altro fattore che li riscaldava con i tedeschi?

I cecoslovacchi non hanno "riscaldato" i tedeschi. La minaccia di guerra contro un avversario più forte e senza alleati li dissuase dal resistere. FR/UK avevano chiarito che non li avrebbero sostenuti e forse li avrebbero considerati colpevoli per aver innescato il conflitto se avessero resistito militarmente ai tedeschi. L'URSS aveva fatto alcune aperture, ma se la memoria non mi inganna, la Polonia ha rifiutato di consentire loro l'accesso (il che non sembra del tutto irragionevole, visto quello che è successo poco dopo).

Persino i piani militari della CZSK riconobbero che la situazione era senza speranza e si basavano su una ritirata combattente verso est, sul terreno montuoso della Slovacchia, dove avrebbero atteso i soccorsi dagli alleati occidentali, che non sarebbero arrivati.

Inoltre ci sono stati alcuni casi minori di resistenza armata, ma niente di grave. Ad esempio, una delle unità di guarnigione nella Moravia settentrionale/Slesia ha combattuto i tedeschi, se la memoria non dimentica.

Oh, e la parte relativa all'infarto - stai confondendo due cose, la conferenza di Monaco è stata nel 1938, poi nel 1939 Hacha ha subito un attacco di cuore quando la Germania ha deciso di invadere il resto della CZSK.

Gli inglesi potrebbero averlo dimenticato, ma i cechi non dimenticano la Guerra dei 30 anni, quando si aspettavano il sostegno dei loro alleati protestanti e ricevettero jack and squat. Le loro forze furono spazzate via nella battaglia della Montagna Bianca, dove furono notevolmente inferiori di numero, 27 capi dell'insurrezione furono sommariamente giustiziati nella Piazza della Città Vecchia di Praga, e seguirono 2 secoli di ricatolicizzazione forzata conosciuta come l'età oscura ceca. Ora te lo chiedo.

Anche la Polonia si prende la sua parte della Cecoslovacchia. Tesin, se la mia memoria è giusta.

Nessun altro paese "ha le spalle". La Cecoslovacchia era un paese piccolo, nuovo e debole. Non poteva sperare di combattere i tedeschi. Quindi, il loro governo ha fatto la cosa realistica e si è arreso.

Il contesto storico va bene ma poi c'è il mondo reale del momento. La gente è ingenua quando pensa alla guerra. Quelli di noi che sono stati nell'esercito sanno che le strade diventano stranamente vuote quando viene sparato un proiettile.

Le persone non sono stupide e non vogliono morire. Ancora di più se vedi un mucchio di carne insanguinata per strada. I cechi, gli olandesi, i danesi, ecc. sono umani come tutti e non combattono una tigre con un bastone. Non combattere non è come collaborare. A differenza dei film, una banda di bulli non viene sconfitta da un coraggioso individuo che si rifiuta di collaborare. l'individuo viene scaraventato a terra e gli viene fatta saltare la testa. con gli abitanti del villaggio che guardano.

Vorrei che tutti coloro la cui domanda è ispirata al gioco (non questo post, per chiarire) potessero leggere questo. La generazione del 1939 poteva ben ricordare il brutale massacro di massa e la fame sul fronte interno della prima guerra mondiale. Il bluff e il bullismo di Hitler funzionavano bene per questo motivo ed è uno dei motivi per cui i nazisti e i militaristi dell'epoca erano così puro male. Volevano di nuovo tutto questo.

La pacificazione da parte dei governi britannico e francese per evitare la guerra è stata una delle ragioni principali di ciò.

Chamberlain era più preoccupato per l'ascesa di Stalin e del comunismo e voleva fermarlo a tutti i costi. Il governo francese ha pari preoccupazioni e pressioni interne.

In quel momento sia la Francia che la Gran Bretagna volevano mantenere lo status quo in Europa e rimanere giocatori potenti. Pertanto, per tenere a bada Hitler, si limitarono a sedersi e permisero alla Germania sotto Hitler di invadere e conquistare il territorio.

Sono uno storico dalla scorsa settimana e ho scritto quanto sopra per il mio esame.

Le fortificazioni dei Sudeti non erano finite. Senza di loro, i cechi non avrebbero avuto una sola possibilità di affrontare gli eserciti tedeschi, polacchi e ungheresi accompagnati dalla minoranza tedesca e dal fascismo slovacco.

Non è detto che la fortificazione finita garantirebbe il successo, ma ci sarebbero almeno piccole possibilità. Senza di loro, non c'era nessuno.

Senza l'aiuto di francesi e britannici, la resistenza era vista come inutile. Anche la Cecoslovacchia aveva già accettato di cedere i Sudeti, dove aveva le sue fortificazioni più forti al confine con la Germania.

Non ci hanno provato, ma avevano 3 maledetti eserciti che li invadevano, quindi hanno perso.

La Cecoslovacchia voleva combattere e si mobilitò due volte nel 1938. La popolazione era disposta a difendere il paese, tuttavia, anche lo scenario più ottimista pensava che la Cecoslovacchia non potesse resistere all'invasione tedesca per più di diversi giorni. Ci sono state diverse questioni che sono state poste di fronte alla leadership cecoslovacca:

Il paese aveva solo un trattato di difesa con la Francia, che si rifiutava di aiutare la Cecoslovacchia.

Il paese si stava disintegrando. Avevi il 27% della popolazione tedesca e non fedele allo stato cecoslovacco.

Il paese era circondato da tre lati dalla Germania ostile. La Polonia e l'Ungheria non erano amiche ed entrambi i paesi volevano un pezzo di territorio.

La Slovacchia non era interessata a essere un campo di battaglia per le unità ceche in ritirata, che era una chiave nella pianificazione della difesa. Ritirarsi sulle montagne slovacche e aspettare che i francesi e la Piccola Intesa si mobilitino.

La Cecoslovacchia era democrazia e non società militarizzata. Il governo non voleva essere messo in posizione di essere guerrafondai. Inoltre, Benes aveva paura che i cechi sarebbero stati per sempre indicati come la nazione che ha iniziato la guerra in Europa.

Anche la Piccola Intesa non era interessata ad aiutare la Cecoslovacchia a causa di tutti i suoi proclami sull'amicizia. Solo la Romania stava aiutando la Cecoslovacchia alla sua occupazione finale nel marzo 1939. Il governo jugoslavo inviò un memorandum a Praga nel gennaio 1939 dove ritracciava ogni garanzia di aiuto in caso di guerra con l'Ungheria.

La Cecoslovacchia era totalmente isolata sulla scena diplomatica.

La difesa si basava sulla dottrina obsoleta che l'invasione tedesca sarebbe arrivata da nord, dopo le tradizionali invasioni della Prussia in Boemia e Moravia. Le difese cecoslovacche erano le più grandi e forti del nord. Tuttavia, la Germania stava progettando di invadere il paese da ovest via Pilsen-Tabor-Jihlava-Brno dove non ci sono quasi ostacoli. Nel 1938 divenne prevalente la debolezza della fortificazione di confine a nord rispetto a quella meno difesa dell'ovest.

Anche nel 1938, c'era disaccordo nella leadership militare che tutte le fortificazioni erano uno spreco. Un paio di anni fa, c'era un termine nei media cechi che descriveva l'insistenza sulla fortificazione come un'esigenza costosa da parte della lobby degli edifici in cemento.

Nessuno nel 1938 era a conoscenza dell'estensione degli orrori della seconda guerra mondiale. I cechi hanno fatto parte della più ampia civiltà tedesca per quasi 1000 anni e non si aspettavano un genocidio. Molti intellettuali cechi credevano che l'occupazione del paese fosse solo un'altra incursione tedesca, quindi la storia si stava ripetendo e vedeva il futuro della nazione ceca coesistere solo all'interno della più grande nazione tedesca. I sostenitori di questa ideologia provenivano sia dalla sinistra che dalla destra ceca.

I cechi non avevano paura dei tedeschi, non si vedono facce spaventate nel 1939, ma piuttosto persone incazzate. Come nel 1968, mezzo milione di soldati sovietici non hanno intimidito la popolazione.

La Cecoslovacchia aveva una classe media significativa che era meno disposta a rischiare la distruzione del proprio tenore di vita e dei propri beni materiali. Nel caso di quella che sembrava essere un'altra occupazione tedesca contro una possibile devastazione diffusa, la classe media sceglie la via della distruzione minima.


Cecoslovacchia comunista

Fu così con l'assistenza sovietica che il presidente Beneš e il suo governo tornarono a Praga il 16 maggio 1945, dopo quasi sette anni di esilio. Si credeva che la sua intenzione fosse quella di ripristinare in Cecoslovacchia il regime liberaldemocratico che era crollato sotto l'assalto nazista nel 1938. Non sarebbe stata una replica esatta ma una versione “migliorata” adattata alle nuove circostanze. In particolare, lo stato cecoslovacco doveva essere etnicamente più omogeneo: il problema delle minoranze doveva essere risolto con espulsioni su larga scala di tedeschi e ungheresi dal paese. (Alla fine Beneš non ottenne l'espulsione degli ungheresi, ma solo la confisca delle loro proprietà.) Il paese doveva rimanere una repubblica il cui presidente avrebbe mantenuto un notevole potere costituzionale ed esecutivo, un governo basato sui risultati elettorali di partiti politici selezionati avrebbe gestire il paese per mezzo di un servizio civile professionale, mentre la magistratura farebbe rispettare le leggi approvate dal parlamento, l'Assemblea nazionale. Nella sua ricerca di miglioramento, Beneš ha deciso di limitare il numero dei partiti politici a sei. (Successivamente, due partiti aggiuntivi furono autorizzati in Slovacchia, ma troppo tardi per l'elezione nel 1946.) Nell'autunno del 1945 Beneš nominò l'Assemblea nazionale provvisoria, che lo rieleggeva presidente e confermò in carica il governo provvisorio, guidato da Fierlinger, che aveva nominato ad aprile. Il vicepremier era Gottwald e anche i leader degli altri partiti politici ricoprivano il ruolo di vicepremier. Fu programmata un'elezione generale per legittimare il regime provvisorio e per testare l'accettazione della nazione di questo nuovo ordine, in conformità con l'accordo degli Alleati alla Conferenza di Yalta nel febbraio 1945.

Il 26 maggio 1946, il Partito Comunista della Cecoslovacchia ottenne una grande vittoria nelle elezioni generali, ottenendo 2.695.293 voti, il 38,7% del totale. Diversi fattori hanno contribuito al successo dei comunisti, in particolare il tradimento della Cecoslovacchia da parte delle potenze occidentali nell'accordo di Monaco e un rinnovato senso di solidarietà panslava, alimentato da forti sentimenti anti-tedeschi. Gottwald divenne premier e i comunisti presero il controllo della maggior parte dei ministeri chiave, inclusi interni, informazione, agricoltura e finanza. Jan Masaryk (figlio di Tomáš Masaryk) mantenne tuttavia gli affari esteri e il generale Ludvík Svoboda rimase ministro della difesa.

Sebbene i partiti politici formassero una coalizione chiamata Fronte Nazionale, la collaborazione tra comunisti e non comunisti fu difficile fin dall'inizio. Mentre tutte le parti hanno convenuto che la ripresa economica dovrebbe rimanere la priorità, e mentre è stato lanciato un piano biennale per realizzarla, hanno cominciato a divergere sui mezzi da impiegare. I non comunisti non volevano ulteriori nazionalizzazioni o confische di terre, nessuna tassazione speciale dei ricchi, aumenti di stipendio per il servizio civile e, soprattutto, aiuti economici dagli Stati Uniti attraverso il Piano Marshall. Il conflitto si acuì nell'estate del 1947 quando il governo accettò per la prima volta l'aiuto del Piano Marshall, ma poi lo rifiutò a causa delle pressioni dell'Unione Sovietica. Sebbene i non comunisti abbiano bloccato le politiche comuniste all'interno del governo per tutto il 1947, non avevano una strategia comune per quanto riguarda le prossime elezioni, solo un desiderio comune di sconfiggere i comunisti in modo decisivo.I comunisti, d'altra parte, prevedevano di ottenere la maggioranza assoluta alle prossime elezioni con l'aiuto dei socialdemocratici.

La tensione tra le due fazioni si trasformò in una crisi sulla questione di chi doveva controllare la polizia. Il ministro degli interni comunista si è opposto alla nomina di funzionari non comunisti per posti di polizia di alto livello. In segno di protesta, la maggior parte dei ministri non comunisti si dimise il 20 febbraio 1948, sperando che la paralisi del governo avrebbe costretto Gottwald e i ministri comunisti a dimettersi. I comunisti hanno invece sequestrato i ministeri dei ministri dimissionari e le sedi dei partiti ora all'opposizione.

In seguito a manifestazioni di massa nelle strade di Praga di lavoratori guidati dai comunisti, molti armati di fucili, il presidente Beneš ha ceduto. Il 25 febbraio permise la formazione di un nuovo governo, in cui i comunisti ei socialdemocratici di sinistra ricoprivano i posti chiave. Gli altri partiti del Fronte Nazionale erano nominalmente rappresentati da singoli membri scelti non dai partiti stessi ma dai comunisti. L'Assemblea nazionale provvisoria ha approvato in modo schiacciante il nuovo governo e il suo programma.

La maggior parte dei leader politici non comunisti, rischiando il carcere, fuggirono dal paese a cui si unirono molte persone comuni che si diressero in Occidente per evitare di vivere sotto il comunismo. Come segno della loro forza trionfante, i comunisti hanno mantenuto Masaryk come ministro degli esteri, ma il 10 marzo il suo corpo è stato trovato sotto una finestra del ministero degli Esteri. Da un giorno all'altro il Partito Comunista era diventato l'unico organismo organizzato rimasto a governare il paese.


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