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La guerra invernale

La guerra invernale

La guerra invernale fu combattuta tra Finlandia e Russia tra novembre 1939 e marzo 1940. Dopo l'attacco lampo alla Polonia da parte della Germania, la guerra invernale fu l'unica altra grande campagna militare fino a quando Hitler non scatenò un lampo sull'Europa occidentale nella primavera del 1940.

Fanteria finlandese

Quando scoppiò la guerra, l'esercito finlandese era piccolo. Il paese aveva solo una popolazione di 4 milioni e, di conseguenza, qualsiasi esercito avrebbe potuto essere solo piccolo. La Finlandia potrebbe radunare un piccolo esercito di professionisti. Il paese aveva anche un esercito di coscritti in tempo di pace che veniva potenziato ogni anno da un'assunzione annuale di nuovi uomini. C'era anche una riserva in cui passarono tutti i coscritti dopo un anno di servizio. Rispetto alle vaste potenziali risorse dell'Armata Rossa, l'esercito finlandese è stato sminuito.

In tempo di guerra, Mannerheim aveva pianificato che l'esercito in tempo di pace avrebbe dovuto agire come forza di copertura per ritardare qualsiasi attacco fino a quando i riservisti non fossero arrivati ​​al fronte. L'esercito era anche a corto di equipaggiamento tra cui uniformi e pezzi di artiglieria moderna - all'inizio della guerra c'erano solo 112 cannoni anticarro decenti. Anche i mezzi per produrre armi moderne erano al di sotto degli standard dei paesi dell'Europa occidentale. Cose di base come le munizioni non potevano essere prodotte in grandi quantità e il sistema di comunicazione dell'esercito era basilare, basandosi in parte sui corridori. Da qualunque angolazione fosse guardato l'esercito finlandese, sembrava una facile vittima per i russi.

Tuttavia, in un certo senso, l'esercito finlandese era in una posizione eccellente per difendere la sua nazione. Le truppe finlandesi furono addestrate per usare il proprio terreno a loro vantaggio. Le truppe finlandesi erano adatte alle foreste e alle regioni innevate della Finlandia e conoscevano la superficie del terreno. Le truppe di sci finlandesi erano altamente mobili e ben addestrate. Tuttavia, questi uomini erano abituati a lavorare in piccole unità e le manovre su larga scala erano estranee non solo a loro ma agli ufficiali al comando di loro. Il denaro non era stato semplicemente speso in Finlandia prima del 1939 per molti esercizi di addestramento militare su larga scala. Tuttavia, poiché divenne sempre più ovvio che era probabile un conflitto con i russi, il patriottismo prese una posizione ferma e nessuno era disposto a tollerare un'invasione russa della loro patria.

Per andare con l'esercito, la Marina finlandese era piccola e l'aeronautica finlandese aveva solo 100 aerei, ma alcuni di questi non erano in grado di volare in battaglia.

L'esercito russo era completamente diverso. Tuttavia, nel settembre del 1939, la Russia aveva impegnato un certo numero di uomini nella campagna polacca. Ma con 1.250.000 uomini nell'esercito regolare, ce n'erano molti altri che Stalin poteva invocare. Per la guerra invernale, la Russia ha usato 45 divisioni - ogni divisione aveva 18.000 uomini; quindi, secondo quel calcolo, la Russia ha usato 810.000 uomini; quasi il 25% dell'intera popolazione finlandese. In effetti, per tutta la durata della guerra, i russi usarono 1.200.000 uomini in totale in qualche forma di capacità militare. I russi usarono anche 1.500 carri armati e 3.000 aerei. Mentre i finlandesi avevano difficoltà a rifornire le sue truppe di munizioni, i russi avevano un rifornimento illimitato e un sistema di comunicazione enormemente superiore. Ma l'esercito russo aveva due principali debolezze. Era usato per giochi di guerra su vaste distese di terreno aperto. Le foreste innevate della Finlandia erano una questione diversa e i russi dovevano scoprire che erano spesso confinati nell'area intorno alle strade poiché molti dei loro uomini erano inutilizzati sul terreno finlandese. Le loro tattiche sviluppate durante l'allenamento non includevano tale terreno.

L'esercito russo aveva anche un'altra debolezza fondamentale: la sua struttura di comando era così rigida che i comandanti militari sul campo non avrebbero preso una decisione senza l'approvazione di un ufficiale superiore che di solito doveva ottenere il permesso da un commissario politico che le sue tattiche fossero corrette. Un simile assetto ha creato ritardi nel processo decisionale. Pertanto il leviatano che era l'esercito russo alla fine del 1939, era spesso un dinosauro che si muoveva lentamente, ostacolato sia dalla geografia della Finlandia sia dalla sua rigidità in termini di processo decisionale. Mentre Blitzkrieg era stato progettato per incorporare tutti gli aspetti dell'esercito e dell'aeronautica tedeschi, ogni parte dell'esercito russo agiva come entità separate. È difficile sapere se questo sia stato il risultato delle purghe nell'esercito che hanno decimato il suo corpo di ufficiale o il timore di prendere una decisione inaccettabile per le autorità superiori: probabilmente era una combinazione di entrambi.

L'Armata Rossa era mal equipaggiata per una guerra invernale. Mentre l'esercito era ben fornito di equipaggiamento militare standard, aveva poco che fosse necessario per le foreste innevate della Finlandia. L'abbigliamento mimetico bianco non è stato rilasciato e i veicoli semplicemente non sono stati in grado di far fronte al freddo. L'inverno del 1939-40 fu particolarmente severo.

I russi furono anche costretti a combattere su un piccolo fronte nonostante le dimensioni del confine russo-finlandese. Molte parti del confine di 600 miglia erano semplicemente impraticabili, quindi i finlandesi avevano una buona idea del percorso che qualsiasi forza russa avrebbe potuto prendere. L'aeronautica russa era anche limitata nella quantità di tempo che poteva aiutare l'esercito perché le giornate erano così brevi durante i mesi invernali. Quando volarono, i russi subirono gravi perdite, perdendo 800 aerei durante la guerra - oltre il 25% degli aerei utilizzati nella guerra.

L'Alto Comando finlandese, guidato da Mannerheim, credeva che l'unico punto debole che avevano fosse nell'istmo careliano. Questa zona è stata fortificata con la Linea Mannerheim - un complesso di trincee, filo metallico, campi minati e ostacoli. Furono costruite postazioni di cemento ma erano poche e distanti tra loro e ogni postazione aveva poca capacità di infliggere qualsiasi altro fuoco di copertura. In nessun modo la Linea Mannerheim poteva essere paragonata alla Linea Maginot.

La guerra è iniziata il 30 novembre. Le fasi iniziali della guerra andarono al piano dei finlandesi mentre sostenevano i primi progressi dell'Armata Rossa nell'istmo careliano. Le truppe finlandesi hanno anche acquisito una preziosa esperienza di carri armati; in questo i russi aiutarono quasi tutti i finlandesi mentre i carri armati dei russi operavano separati dalla fanteria e i finlandesi trovarono relativamente facile smantellare i carri armati operanti individualmente. I finlandesi ottennero meno successo intorno alle sponde settentrionali del lago Lagoda, dove i russi ottennero guadagni. Tuttavia, a metà dicembre, i russi erano stati trattenuti in tutte le aree e si era verificata una situazione di stallo. La preoccupazione principale per Mannerheim era che aveva già esaurito il 50% delle sue riserve. Nonostante ciò, i finlandesi si sentirono abbastanza sicuri da lanciare un contrattacco contro i russi il 27 dicembre. Durò fino al 30 dicembre quando divenne evidente che non avrebbe avuto successo poiché i russi avevano scavato bene e le truppe finlandesi non erano state utilizzate per campagne offensive su larga scala. Alla fine dell'anno, quindi, si era verificato un effettivo stallo in tutte le aree, ma i comandanti militari finlandesi erano consapevoli che le loro riserve stavano rapidamente diminuendo.

L'inverno del gennaio 1940 fece sì che si svolgesse poca azione militare di valore. Ciò che i finlandesi perfezionarono, tuttavia, fu una tattica per attaccare i convogli russi. I finlandesi sapevano che i veicoli russi dovevano rimanere sulla strada. Hanno quindi usato la loro conoscenza del terreno per mettersi dietro il convoglio e attaccare dai lati e dalla parte posteriore, bloccando così qualsiasi forma di ritirata russa. I russi dovevano quindi scavare (i finlandesi chiamavano queste posizioni "mottis") dove reagivano. Alcuni dei motti erano così grandi che le truppe russe resistettero fino alla fine della guerra. Altri più piccoli furono distrutti senza pietà. Anche se i finlandesi non ottennero una grande vittoria in quel momento, la loro vittoria a Summosalmi fece molto per aumentare il morale della nazione. Tuttavia, il 1 ° febbraio, i russi hanno lanciato una grande offensiva.

Consapevoli di non aver avuto successo fino alla fine di dicembre, i russi avevano iniziato a prepararsi per un grave assalto il 26 dicembre, quando avevano sostanzialmente iniziato a creare un nuovo esercito per il fronte finlandese. Il 28 dicembre, fu dato l'ordine di non consentire più assalti frontali di massa in quanto si erano dimostrati molto costosi in termini di uomini persi. Invece i russi adottarono una tattica avanzata passo dopo passo che fu preceduta da un massiccio bombardamento di artiglieria che aveva lo scopo di distruggere eventuali postazioni concrete costruite dai finlandesi. Trascorse un mese a praticare questa tattica combinando fanteria, carri armati e artiglieria. Il 7 gennaio 1940, Marshall Timoshenko ricevette il comando dell'esercito russo in Finlandia.

Il 15 gennaio la Russia ha iniziato un bombardamento sistematico di artiglieria delle difese della Finlandia nell'istmo della Carelia. I russi avevano una mano libera in questo perché le loro pistole di artiglieria erano più potenti di quelle finlandesi e quindi potevano sparare contro posizioni finlandesi nell'Istmo, ma erano fuori portata da qualsiasi attacco finlandese. Anche con la completa padronanza dell'aria, i cannonieri russi hanno ricevuto specifiche coordinate su cui mirare.

Il principale attacco russo è avvenuto il 1 ° febbraio. I finlandesi avevano sei divisioni (circa 85.000 uomini) nella parte anteriore e tre in posizioni di riserva. Tuttavia, due divisioni di riserva furono create di recente e non avevano esperienza di combattimento. I russi avevano imparato le lezioni dai due mesi precedenti. I carri armati attaccarono per primi con la fanteria letteralmente al seguito mentre molti carri armati trascinavano soldati di fanteria sulle slitte. I carri armati si posizionarono di fronte ai bunker finlandesi proteggendo così i soldati di fanteria. La solita tattica dei finlandesi contro questo era di evacuare tutte le postazioni fortificate durante il giorno e tornare da loro di notte una volta che i russi erano tornati indietro. Durante la notte, i bunker sarebbero stati riparati. Tuttavia, questo è stato un lavoro estenuante e ha logorato i difensori finlandesi. I russi hanno usato una politica di attacco per tre giorni e poi di pausa per 24 ore prima di attaccare di nuovo per altri tre giorni. L'11 febbraio, i russi fecero una svolta importante a Summa nell'istmo della Carelia. La Linea Mannerheim fu rotta a questo punto.

“La svolta a Summa è stata la svolta militare della guerra. Le ragioni sono complesse. Ci sono stati errori nella struttura delle difese, in particolare nel posizionare i bunker in modo che non potessero sostenersi a vicenda e quindi essere eliminati individualmente. L'attenta pianificazione degli attacchi russi ha sfruttato al massimo questa debolezza. ”A Upton

I russi logorarono semplicemente i difensori e l'esaurimento fu un fattore determinante per il crollo della prima linea di Summa. Il 17 febbraio, quei sopravvissuti a Summa si erano ritirati dalla Linea Mannerheim. Il 25 febbraio, i finlandesi tentarono un contrattacco usando i restanti quindici carri armati che possedevano. Ironia della sorte, quando questi carri armati avanzarono in prima linea per sostenere la fanteria, provocarono il panico tra molte truppe finlandesi che non sapevano che la Finlandia aveva carri armati - presumevano che fossero carri armati russi che si erano messi alle loro spalle in un movimento di accerchiamento. Il contropiede è fallito.

Diffidando dei precedenti problemi incontrati in Finlandia, i russi avanzarono costantemente. Tuttavia, avanzarono e i finlandesi dovettero ritirarsi nonostante l'approccio cauto dei russi. Il 13 marzo, i finlandesi erano in ritirata.

“La posizione militare generale del 13 marzo era approssimativamente la seguente. L'offensiva russa sull'istmo non ha mostrato alcun segno di rallentamento. ”Upton

A metà marzo le truppe dell'esercito finlandese erano esaurite. Tuttavia, i russi non sembravano propensi a perseguirli - la dottrina del passo per passo stabilita nel dicembre 1939, dominava ancora le tattiche, così come un sano rispetto per l'esercito finlandese.

Un accordo di pace non tardò ad arrivare. Se i russi avessero completamente sfondato l'istmo careliano, Helsinki era a meno di 200 miglia di distanza. Se l'esercito finlandese fosse stato distrutto, nulla avrebbe potuto fermare l'esercito russo. In effetti erano in corso colloqui di pace mentre la Russia aveva ottenuto guadagni militari. Ai finlandesi erano stati comunicati i termini precisi che i russi volevano il 23 febbraio. I russi volevano:

Un contratto di locazione di 30 anni di Hanko.

La cessazione dell'intero istmo della Carelia e le sponde del lago Lagoda sul lato finlandese.

In cambio, i russi avrebbero evacuato l'area di Petsamo.

Il governo finlandese non era disposto a negoziare a questi termini. Tuttavia, la situazione militare in declino significava che non erano in grado di farlo. La speranza di assistenza militare dalla Gran Bretagna e dalla Francia non si materializzò. In tutti i sensi, i finlandesi erano da soli. La Svezia ha esortato la Finlandia ad accettare le richieste russe. I russi avevano fissato il 1 ° marzo come termine ultimo per i negoziati. Con la situazione militare in costante calo di fronte a loro, il governo finlandese non ha visto alcuna alternativa all'accettazione.

La scadenza del 1 marzo è scaduta, ma il governo finlandese è stato assicurato che i termini erano ancora validi e che la scadenza era stata prorogata.

Il 6 marzo una delegazione finlandese è partita per Mosca. I colloqui si sono aperti l'8 marzo. I russi, guidati da Molotov, ora richiedevano più terra dei loro precedenti termini. I finlandesi erano indignati, ma potevano fare ben poco a causa della loro scarsa situazione militare. Il 12 marzo il governo finlandese ha autorizzato la delegazione ad accettare i termini. Il 13 marzo fu firmato il trattato di Mosca e le ostilità cessarono alle 11 di mattina.

I russi difesero le loro azioni affermando che la loro terra appena acquisita avrebbe dato loro protezione e sicurezza militari. In particolare, Leningrado sarebbe meglio protetto.

Perché Stalin non ordinò semplicemente al suo esercito enormemente superiore di continuare a conquistare la Finlandia dopo la caduta dell'istmo careliano? La risposta non è certa, ma si pensa che Stalin stesse osservando il quadro generale - visto che una guerra contro la Germania nazista era inevitabile, la campagna in Finlandia potrebbe essere stata vista come una distrazione che coinvolge truppe di valore.

Non vi è dubbio che la Russia abbia vinto la guerra in maniera decisiva, ma a costi elevati. I russi ammisero che 48.000 dei loro uomini furono uccisi e 158.000 feriti. I finlandesi aumentano notevolmente le vittime russe. Anche i russi persero molti carri armati e aerei. Tuttavia, la Russia potrebbe far fronte a tali perdite di forza lavoro e il massimo valore ottenuto dalla guerra fu l'esperienza di combattere una guerra moderna.

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