Inoltre

Ricordi dell'operazione Barbarossa

Ricordi dell'operazione Barbarossa

La convinzione che l'operazione Barbarossa (1941) fu un enorme successo militare nelle sue fasi iniziali tende ad essere la norma accettata da molti storici militari. Tuttavia, sebbene l'operazione Barbarossa abbia fatto enormi passi in avanti nell'Unione Sovietica, i segnali di avvertimento di gravi problemi a venire non furono mai ascoltati dal comando militare senior che si stava crogiolando nel successo della macchina da guerra nazista mentre Barbarossa respinse l'Armata Rossa e catturò milioni di uomini e distrusse grandi quantità di macchinari militari sovietici.

Quali sono stati i problemi che sono stati oscurati dal successo di Barbarossa? Perfino l'uomo medio di fanteria era consapevole che ci sarebbero stati problemi in vista come indicavano le lettere a casa dei propri cari. Un fante ventenne di nome Harald Henry ha identificato due problemi principali. Credeva che i carri armati della Wehrmacht si stessero muovendo troppo avanti rispetto alla fanteria e che il ritmo della loro avanzata avrebbe portato a gravi problemi di approvvigionamento in seguito nella campagna contro l'Armata Rossa. Notò anche la totale stanchezza che lui e i suoi compagni di fanteria subirono a causa di ciò poiché erano tenuti a marciare per quanto umanamente possibile tenere vicino alle unità del carro armato.

“Infinite ore di marcia avanti, 25 o 30 chilometri. Nessuno può dirmi che un non fante può avere la più remota idea di ciò che stiamo vivendo qui. Immagina il peggior sfinimento estremo che tu abbia mai provato, il dolore bruciante delle ferite aperte e infiammate del piede e questa è la condizione in cui mi trovavo - non alla fine, ma all'inizio di una marcia di 45 chilometri. ”

Un altro fante, Bernhard Ritter, scrisse:

"Sembra proprio che non ci siano giorni liberi, anche se il nostro popolo ha un disperato bisogno di loro dopo faticosi combattimenti che ora sono finalmente alle nostre spalle."

La decisione di Hitler di spostare i carri armati dal centro del gruppo dell'esercito e di spostarli per sostenere gli attacchi a Leningrado a nord e all'Ucraina a sud significava che la fanteria dell'attacco centrale a Mosca doveva farlo con poco del supporto corazzato che aveva beneficiato loro nelle prime settimane di Barbarossa. Presto avrebbero sofferto per il tempo spaventoso che sarebbe diventato così decisivo in tutta la campagna.

“Eravamo in una tormenta. È penetrato nei nostri cappotti, i nostri vestiti sono stati gradualmente inzuppati, congelando rigidi contro i nostri corpi. Ci sentivamo incredibilmente malati nello stomaco e nell'intestino. Pidocchi! Frost mi afferrò le dita infette da pus. Ho avvolto un asciugamano intorno alle mie mani devastate. La mia faccia era contorta dalle lacrime. Tormento senza fine. Sono frantumato in ogni fibra del mio essere ”Harald Henry.

“Eravamo tutti bagnati dal rotolare nella neve (durante una battaglia). Ovviamente non c'era alcuna possibilità di mangiare qualcosa. È impossibile descrivere quanto eravamo gelati. Ci siamo rannicchiati insieme nelle nostre buche e abbiamo cercato di riscaldarci. ”(Tenente Will Thomas)

Nell'ottobre 1942 fu lanciata l'Operazione Typhoon. Questo è stato il principale tentativo dei nazisti di catturare Mosca. Stalin mise la difesa di Mosca nelle mani di Georgy Zhukov. Sebbene alcune truppe avanzate tedesche arrivarono alla periferia della città, il lavoro di Zhukov assicurò che Mosca non cadesse. Gli attaccanti tedeschi hanno dovuto sopportare temperature fino a -35 gradi durante le notti invernali. Il 15 novembre i tedeschi lanciarono la loro principale offensiva, ma non arrivò a nulla. Il 15 dicembre, Zhukov ha lanciato la sua controffensiva usando nuove truppe portate dalla Siberia che erano abituate alle temperature gelide. Entro dieci giorni dall'attacco, l'esercito tedesco era stato respinto di 100 miglia e aveva perso mezzo milione di uomini. L'operazione Barbarossa aveva fallito nel suo obiettivo, ma era stata anche responsabile della morte di decine di migliaia di uomini addestrati: una perdita dalla quale la Wehrmacht non avrebbe mai recuperato.