Cronologia

L'assedio di Leningrado

L'assedio di Leningrado

L'assedio di Leningrado è durato dal settembre 1941 al 1944. Alla fine dell'assedio, si pensa che circa 632.000 persone siano morte con quasi 4.000 persone di Leningrado che morivano di fame il giorno di Natale del 1941. Il primo proiettile di artiglieria tedesco cadde su Leningrado il 1 settembre 1941. La città, uno dei principali obiettivi dell '"Operazione Barbarossa", doveva "cadere come una foglia" (Hitler).

I tedeschi, arrossati dal successo iniziale di "Barbarossa", decisero che non avrebbero preso d'assalto la città. Hitler aveva dichiarato ai suoi generali che una volta che Leningrado fosse stato circondato e bombardato dall'aria e dall'artiglieria a terra, la decisione della città di continuare il combattimento sarebbe scomparsa. I bombardieri tedeschi lanciarono anche volantini di propaganda sulla città, sostenendo che la popolazione sarebbe morta di fame se non si fossero arresi.

L'elite al potere di Leningrado aveva imposto la legge marziale a giugno - una reazione al successo di "Barbarossa". L'autorità per governare la città fu affidata al tenente generale Popov, comandante della guarnigione della città, A. A. Zhdanov, capo del comitato del partito locale e P. Popov, capo dell'esecutivo sovietico della città.

Zhdanov disse al popolo di Leningrado:

“È giunto il momento di mettere in funzione le tue qualità bolsceviche, di prepararti a difendere Leningrado senza sprecare parole. Dobbiamo vedere che nessuno è solo uno spettatore e realizzare nel minor tempo possibile lo stesso tipo di mobilitazione degli operai che è stato fatto nel 1918 e nel 1919. Il nemico è alle porte. È una questione di vita o di morte. "

Molti a Leningrado si aspettavano che i tedeschi attaccassero e occupassero la città. Tuttavia, una risoluta difesa russa e una manodopera tedesca inadeguata, fecero sì che i tedeschi non potessero riuscirci con successo - da qui l'assedio. L'8 settembre, i carri armati tedeschi si trovavano a sole 10 miglia da Leningrado e la città era isolata dal resto della Russia da qualsiasi forma di comunicazione terrestre. Le linee di rifornimento esistevano nell'aria e sul fiume, ma entrambe erano sotto costante attacco. I tedeschi bombardarono continuamente la città, mettendo fuori uso centrali elettriche che fornivano elettricità a Leningrado. La città divenne presto anche a corto di cibo.

Quando i tedeschi invasero la Russia nel giugno del 1941, la popolazione di Leningrado era di circa 2.500.000. Tuttavia, quando i tedeschi avanzarono in Russia, altri 100.000 rifugiati entrarono in città. L'area controllata dalle autorità cittadine produceva solo 1/3 di ciò che era necessario per il grano, 1/3 di ciò che era necessario per il carbone, 1/12 di ciò che era necessario per lo zucchero e metà di ciò che era necessario per quanto riguarda la carne, se le linee di approvvigionamento potrebbero essere mantenute aperte. Il 12 settembre, i responsabili della città hanno stimato di avere le seguenti forniture:

farina per 35 giorni

cereali per 30 giorni

carne per 33 giorni

grassi per 45 giorni

zucchero per 60 giorni

La testa della ferrovia più vicina fuori città si trovava a circa 100 miglia a est di Tikhvin, ma presto sarebbe caduta sui tedeschi il 9 novembre. A metà settembre (due settimane dopo l'assedio), Leningrado fu effettivamente circondato e tagliato dal resto della Russia con cibo e scorte energetiche minime per la sua popolazione. L'assedio doveva durare 900 giorni.

Mentre la città aveva una sorta di rete ferroviaria, Stalin ordinò che tutti i beni vitali della città che potessero aiutare a difendere Mosca fossero trasferiti da Leningrado e nella capitale.

Il razionamento era stato introdotto quasi immediatamente. Soldati e operai manuali ottennero il massimo da ciò che era disponibile, seguiti dagli impiegati e dai figli non dipendenti. Le autorità cittadine hanno trovato difficile capire quanto fosse grave la loro situazione. Mentre alcuni cibi venivano razionati, i ristoranti continuavano a servire cibi non razionati nel loro modo "normale". Le autorità non sono state inoltre in grado di informare le persone di Leningrado sulla quantità di cibo presente, probabilmente per evitare il panico, ma se le persone avessero saputo la vera situazione, avrebbero potuto pianificare di conseguenza. Il numero di negozi che gestiscono alimenti è stato drasticamente ridotto per consentire un migliore controllo, ma significava anche che le persone dovevano fare la fila per molto più tempo. Vi sono anche prove del fatto che il denaro potrebbe comprare cibo lontano dal razionamento e che il mercato nero prospera dove potrebbe allontanarsi da occhi indiscreti.

Gli inverni a Leningrado sono invariabilmente estremamente freddi. L'inverno del 1941-42 non fece eccezione. La mancanza di carburante significava che l'uso dell'elettricità nelle case era vietato: l'industria e le forze armate avevano la priorità. Il cherosene per le lampade a olio era introvabile. Il legno è diventato la principale fonte di calore nelle case con mobili e assi del pavimento bruciati nella maggior parte delle case.

Il cibo necessario per combattere il freddo non era semplicemente disponibile. Se il pane era ottenibile, le persone dovevano fare la fila per il freddo pungente nella speranza che qualcuno potesse essere lasciato prima di arrivare in prima fila. Cani e gatti sono stati cacciati per il cibo e sono emerse storie di cannibalismo - i corpi sepolti di recente sono stati, secondo alcuni, scavati nella notte. Bande di persone hanno sfidato le pistole tedesche a lasciare la città e a scavare patate nei campi fuori città. Questo in realtà ha portato alcuni alimenti che non sono stati conservati da coloro che si sono avventurati fuori: le patate sono state consegnate alle autorità e quindi distribuite equamente.

Le autorità cittadine ordinarono che un sostituto del pane venisse inventato da coloro che avrebbero potuto avere l'abilità, poiché sapevano che la farina era scarsissima. Il "pane" cotto dai fornai anche nei primi mesi dell'assedio conteneva solo il 50% di farina di segale. Per potenziare la pagnotta sono stati usati soia, orzo e avena. Tuttavia, l'avena doveva nutrire i cavalli e il malto veniva usato come sostituto alternativo. Perfino la cellulosa e il semi di cotone furono provati nel tentativo di produrre pane. Entrambi avevano scarso valore nutrizionale ma ce n'erano molti a Leningrado. La città sviluppò modi ingegnosi per produrre "cibo": i gatti e l'intestino di pecora erano in umido, aromatizzati con olio di chiodi di garofano e il liquido risultante divenne un sostituto del latte; l'alga veniva trasformata in brodo e il lievito veniva trasformato in zuppa. Indipendentemente da tutto il lavoro svolto dagli esperti di Leningrado, il cibo è rimasto a scarseggiare e le persone stavano ricevendo solo il 10% dell'apporto calorico giornaliero richiesto, nonostante il fatto che la maggior parte del loro lavoro fosse ad alta intensità di lavoro. Uno scrittore in città, Tikhonov, scrisse degli operai che mangiavano grasso dai cuscinetti delle macchine della fabbrica e bevevano olio dalle lattine di petrolio, tale era la loro fame. Le persone sono crollate nelle fabbriche e nelle strade - e sono morte. La città ha organizzato sepolture di massa per far fronte al numero dei morti. Quando non sono stati trovati abbastanza cercatori di tombe, gli esplosivi sono stati usati per fare un buco nel terreno e i corpi sono stati semplicemente gettati dentro con l'aspettativa che la neve li avrebbe semplicemente coperti. Dove la gente è morta per strada, c'è stata una rissa per la loro carta razione.

“Se ciò fosse accaduto, ci sarebbe stato uno scarabocchio immediato per la carta razione del defunto - non perché qualcuno volesse rubarla, ma perché tutti si rendevano conto che una carta razione consegnata alle autorità significava una porzione infinitesimale di cibo in più per tutti. Tali erano le indignità che abbiamo subito. "“Ho visto morire mio padre e mia madre - sapevo perfettamente che stavano morendo di fame. Ma volevo il loro pane più di quanto volessi che restassero in vita. E lo sapevano anche di me. Questo è ciò che ricordo del blocco: quella sensazione che volevi che i tuoi genitori morissero perché volevi il loro pane ”.

Nel novembre del 1941, mentre l'assedio era agli inizi, morirono 11.000 persone per quello che le autorità chiamavano "distrofia alimentare" (fame) - oltre 350 al giorno. Tuttavia, questo numero è aumentato notevolmente con l'inverno che ha preso piede sulla città.

Le due linee di vita che Leningrado stavano costruendo una strada fuori città per consentire ai camion di approvvigionamento di attraversare e usare il Lago Lagoda come mezzo di trasporto.

Migliaia di persone hanno assistito nella costruzione della strada che doveva collegarsi a Zaborie, il prossimo grande palcoscenico ad est del caduto Tikhvin. La strada era lunga più di 200 miglia quando fu completata in soli 27 giorni. Tuttavia, sebbene fosse definita una strada, in molti punti era a malapena più di una pista non abbastanza larga da far passare due camion. Alcune parti erano troppo ripide per i camion e la neve ne rendeva impossibile l'uso. Il 6 dicembre, le autorità cittadine hanno annunciato che la strada - conosciuta dalla gente come la "Strada della vita" - doveva essere utilizzata per la prima volta. La notizia è stata ben accolta in città ma, in verità, la strada non è stata in grado di fornire tutto ciò che la città ha richiesto per sopravvivere. Oltre 300 camion hanno iniziato il primo viaggio, ma guasti e bufere di neve hanno fatto sì che la maggior distanza percorsa in un giorno fosse di 20 miglia.

Il 9 dicembre, la città ha ricevuto la notizia che Tichvin, con la sua vitale ferrovia, era stato riconquistato dai russi. I tedeschi che avevano occupato la città furono vittime della convinzione di Hitler che la campagna russa sarebbe finita rapidamente. Non avevano ricevuto abiti invernali e sono diventati vittime sia del tempo che di un grande assalto russo. 7.000 tedeschi furono uccisi nell'attacco e furono respinti a 50 miglia da Tikhvin. Gli ingegneri ferroviari furono portati dai russi per riparare la linea e i ponti. Per una settimana mangiarono le scorte di cibo lasciate dai tedeschi nel loro ritiro. Di conseguenza, e secondo gli standard di quelli di Leningrado, hanno mangiato bene e tutte le riparazioni necessarie alla linea sono state completate in una sola settimana. I rifornimenti iniziarono a penetrare nella città assediata.

Un'altra via di rifornimento era quella di utilizzare il lago ghiacciato Lagoda. Ironia della sorte, sebbene il clima fosse estremamente freddo per la gente di Leningrado, non faceva abbastanza freddo da congelare sufficientemente il lago da permettergli di far fronte al peso dei camion. Il lago era abbastanza ghiacciato da impedire alle chiatte di portare rifornimenti, ma il ghiaccio doveva avere uno spessore di 200 mm per far fronte ai camion. Raggiunse un tale spessore alla fine di novembre e il 26 novembre otto camion lasciarono Leningrado, attraversarono il lago e tornarono con 33 tonnellate di cibo. È stato un risultato importante, ma per funzionare la città aveva bisogno di 1000 tonnellate di cibo ogni giorno. Una volta che il ghiaccio si è rivelato affidabile e sicuro, sono stati fatti più viaggi e occasionalmente questo modo di trasporto ha portato 100 tonnellate di cibo al giorno.

Sebbene la "Strada della vita", il sistema ferroviario e l'uso del lago Lagoda portassero tanto necessario sollievo in città, non poterono fornire tutto ciò che era necessario e i registri della città mostrano che 52.000 persone morirono nel solo dicembre del 1941 - mancanza di cibo e il freddo ha causato oltre 1.600 morti al giorno. Tuttavia, le cifre raccolte dalla città erano per coloro che erano noti per essere morti e seppelliti in una forma o nell'altra. Non includono le persone che sono morte a casa o per strada e i cui corpi non sono mai stati trovati. Il totale ufficiale dei decessi per l'intero assedio di 900 giorni è di 632.000. Tuttavia, alcuni credono (come Alan Wykes) che la cifra sarà probabilmente più vicina a 1 milione.

Il collegamento ferroviario con Tikhvin ha permesso alle autorità di trasferire i casi medici peggiori. Ma il lago ghiacciato e la strada artificiale rappresentavano anche molti rifugiati che erano fuggiti dalla città - contro i desideri di coloro che gestivano la città. 35.000 lasciarono Leningrado solo nel dicembre del 1941, in un momento in cui era richiesta la forza lavoro. Non esistono dati su quanti siano morti nel tentativo di lasciare Leningrado. Alla fine del 1942, la città aveva una popolazione inferiore a 1 milione. Nel giugno del 1941 erano stati 2,5 milioni. Sebbene le autorità abbiano avuto grandi difficoltà a ottenere cifre precise per la vera popolazione della città, l'effetto dell'assedio è evidente da queste cifre. Malattie, fame e coloro che sono fuggiti dalla città potrebbero aver rappresentato 1,5 milioni di persone.

L'assedio fu revocato solo dopo che i tedeschi, come parte del loro ritiro generale, si ritirarono di fronte all'avanzata dell'Armata Rossa. Quindi, in una delle grandi ironie della guerra, coloro che avevano guidato la città nel momento del bisogno furono arrestati dal KGB (presumibilmente per ordine di Stalin). Il loro crimine era che non avevano contattato Mosca abbastanza frequentemente durante l'assedio per chiedere supporto e guida e che questa politica di agire da soli come mini-zar non poteva essere tollerata. Gli arrestati, dopo 900 giorni di assedio, ora dovevano affrontare i gulag di Stalin.

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