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La guerra degli U-boat del 1940

La guerra degli U-boat del 1940



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Le U-boat avrebbero avuto un ruolo importante nella seconda guerra mondiale. Winston Churchill affermò che la guerra degli U-boat era l'unica volta in cui sentiva che la Gran Bretagna avrebbe dovuto contemplare la resa. I sottomarini avevano lasciato il segno nella prima guerra mondiale - ora, appena vent'anni dopo, l'impatto delle U-boat era devastante.

La flotta tedesca di U-boat operava dalle loro basi della Germania settentrionale prima della caduta della Francia. Dopo il giugno 1940, usarono principalmente le basi sulla costa occidentale della Francia per raggiungere l'Atlantico. Le U-boat operavano fino a un campo fino alla costa orientale del Sud America, alle coste occidentali e meridionali dell'Africa, a nord dell'Islanda e in tutto il medio Atlantico.

Nella prima guerra mondiale si era verificato l'uso di sottomarini contro navi mercantili disarmate. Dal 1939 la marina tedesca si rese conto che le flotte mercantili che navigavano dall'America alla Gran Bretagna erano altamente vulnerabili agli attacchi. La Royal Navy non aveva ancora fornito una copertura protettiva completa e nessun aereo era in grado di fornire pieno supporto ai convogli in tutto l'Atlantico. I tedeschi conclusero che ad un certo punto attraverso l'Atlantico, le navi mercantili sarebbero state al massimo della loro vulnerabilità senza copertura aerea e scarso supporto navale. Quel punto, decisero, riguardava la metà dell'Atlantico.

La Royal Navy si trovò allungata all'inizio della guerra. Aveva ipotizzato che l'Italia si sarebbe unita alla Germania durante la guerra. Pertanto, la Royal Navy ha scoperto di avere importanti impegni in vari teatri di guerra:

  • L'Atlantico in tutte le aree
  • Il Mediterraneo
  • Il lontano est

Con un tale impegno, i comandanti navali dovevano bilanciare attentamente le loro risorse, soprattutto perché la marina era in prima linea nel blocco contro la Germania. La flotta di origine fornì una forza forte attorno alla costa della Gran Bretagna. La Royal Navy era assistita dalla Marina francese che avrebbe tenuto la parte occidentale del Mediterraneo. La Royal Navy avrebbe tenuto la parte orientale dello stesso mare.

Quando iniziò la guerra nel settembre del 1939, la Germania aveva 56 U-boat, di cui 46 operative. Il trattato di Versailles aveva proibito alla Germania di avere sottomarini; quindi, in teoria, non avrebbe dovuto avere equipaggi sottomarini. La Germania ha aggirato questo problema addestrando i suoi equipaggi all'estero. A casa, Versailles fu aggirata dalla Germania addestrando i suoi equipaggi nella guerra antisommergibile - che non fu vietata. Per conoscere la guerra contro i sottomarini, gli equipaggi dovevano sapere come funzionavano i sottomarini. Quindi, nel settembre 1939, la Germania aveva molti equipaggi sottomarini ben addestrati in attesa di mettere in mare.

Inizialmente, ai comandanti delle U-boat fu detto di operare contro navi mercantili nell'Atlantico nel tentativo di strangolare il commercio britannico. Le istruzioni di battaglia per i comandanti sottomarini emesse nel maggio 1939 contenevano la frase:

"I metodi di combattimento non mancheranno mai di essere impiegati semplicemente perché alcune normative internazionali si oppongono a loro".

Ciò si svilupperà in seguito in una guerra sottomarina senza restrizioni.

Tra il 19 agosto e il 29 agosto, diciassette U-boat oceaniche si diressero verso l'Atlantico. Tredici piccole U-boat lasciarono la loro base per gettare mine nelle acque britanniche e pattugliare il Mare del Nord.

A poche ore dalla dichiarazione di guerra, l'U-30 attaccò il transatlantico "Athenia" e lo affondò con la perdita di 112 vite. Il capitano degli U-30 superò i suoi ordini, ma la Royal Navy lo prese come esempio che la guerra sottomarina senza restrizioni era già iniziata. Decise che le flotte mercantili dovevano adottare un sistema di convoglio completo non appena potesse essere introdotto. Tuttavia, la Marina non aveva le navi che potevano fornire pieno supporto alle navi mercantili durante una traversata atlantica. Per cominciare, è stato introdotto un limite di 300 miglia a ovest della Gran Bretagna per le navi della Marina britannica, lasciando un vuoto di circa 1.700 miglia. Successivamente, ci si aspettava che le navi mercantili attraversassero indipendentemente. Quelle navi mercantili provenienti dall'America furono scortate da incrociatori mercantili armati e poi catturate dai cacciatorpediniere al limite di 300 miglia e scortate al porto. Fu solo a metà del 1941 che la Royal Navy poté fornire una scorta in tutto l'Atlantico.

Tuttavia, per cominciare, le perdite di spedizione contro gli U-boat erano incoraggianti. Alla fine del 1939, le U-boat avevano affondato 114 navi mercantili (421.000 tonnellate) ma nove U-boat erano state affondate. La Marina fu ragionevolmente incoraggiata dal momento che nove U-boat rappresentavano circa il 20% della flotta operativa di U-boat tedesca. Tuttavia, la Germania era impegnata in un programma di costruzione di sottomarini molto aggressivo, ed era solo una questione di tempo prima che le sue perdite fossero recuperate, anche se non gli equipaggi esperti persi in mare.

Il potenziale delle U-boat era stato visto già dal 14 settembre 1939, quando U39 mancò di poco l'affondamento della portaerei "Ark Royal". L'U-39 fu affondato e l'equipaggio fu catturato - ma tutti gli interessati si resero conto che era stata una chiamata ravvicinata. Solo tre giorni dopo, il 17 settembre, la portaerei "Courageous" fu affondata dall'U-29 con la perdita di 519 uomini. L'Ammiragliato decise che le portaerei erano troppo vulnerabili all'attacco sottomarino e le ritirò dai gruppi di caccia sottomarini che avevano sviluppato. Il 14 ottobre, la corazzata "Royal Oak" è stata affondata dall'U-47 mentre si trovava a Scapa Flow. L'aura creata da un simile attacco era che nessuna nave era al sicuro, e se una potente corazzata fosse una tale vittima, le navi mercantili sarebbero state molto più facili per le U-boat.

Nel 1940, gli U-boat iniziarono a fare un vero tributo contro la spedizione mercantile. Da gennaio a marzo 1940, furono affondate meno barche che da settembre a dicembre 1939. Ma da marzo in poi, le cifre delle navi mercantili perse aumentarono enormemente. La potenza delle U-boat nelle prime fasi di questa campagna può essere vista nelle seguenti figure:

Spedizione affondata daTonnellate perse nel 1940
U-Boot2,606,000
Mines772,000
Bombers583,000
Predoni di superficie514,000
E-barche48,000

Se tutti gli altri venissero sommati, verrebbero accreditati affondando 1.917.000 tonnellate di spedizioni - quasi 700.000 tonnellate in meno rispetto alle sole U-boat. Fu solo nei mesi invernali del 1940 che le barche mercantili riuscirono a trovare un po 'di salvezza poiché le tempeste invernali rendevano molto più difficile il funzionamento efficace delle U-boat.

Chiaramente tali perdite non potevano essere sostenute e una campagna di intelligence è stata avviata all'interno dell'Ammiragliato per prevedere dove sarebbero state le U-boat in modo che i convogli potessero essere avvertiti.