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Gibilterra ed Evacuazione

Gibilterra ed Evacuazione

Quando scoppiò la guerra, nel settembre del 1939, gli esperti militari e i politici pensarono che Gibilterra, come nel caso della prima guerra mondiale, non sarebbe stata la fonte di ostilità. Tuttavia, nel maggio del 1940, quando l'Italia entrò in guerra dalla parte tedesca, divenne chiaro che lo scenario di guerra sarebbe stato molto diverso da quello della prima guerra mondiale e che Gibilterra avrebbe dovuto svolgere un ruolo importante. Detto questo, il governo britannico ha ordinato l'evacuazione di donne, bambini, anziani e infermi nel Marocco francese. La ragione principale di ciò era che Gibilterra doveva essere convertita in una fortezza a tutti gli effetti, che Hitler stava progettando di catturare con l'assistenza spagnola e se ci fosse riuscito avrebbe cambiato completamente l'esito della seconda guerra mondiale.

Poco dopo l'arrivo degli sfollati nel Marocco francese, la Francia capitolò e ovviamente la guerra aveva preso una svolta in peggio per la Gran Bretagna che combatteva la guerra da sola. L'evacuazione fu interrotta quando la Francia capitolò il 24 giugno 1940. In conseguenza di ciò e della distruzione della flotta francese ad Orano da parte della Royal Navy, agli evacuati di Gibilterra fu ordinato di lasciare il Marocco francese entro 24 ore. In concomitanza con l'espulsione degli sfollati di Gibilterra, 15.000 truppe francesi arrivarono a Casablanca su navi mercantili britanniche dal Regno Unito. Le autorità francesi di Casablanca hanno minacciato di sequestrare queste navi a meno che non avessero portato via gli sfollati di Gibilterra. L'ufficiale responsabile di queste navi, il commodoro Creighton, chiese alle autorità francesi il tempo di pulire e rifornire le navi di cibo e acqua. La richiesta fu rifiutata categoricamente e gli sfollati che erano principalmente donne, bambini, anziani e infermi furono costretti a bordo con mozziconi di fucile da truppe francesi in piedi lungo la banchina. senza cibo o acqua per circa 24 ore.

Ciò nonostante, il governo britannico che aveva ordinato l'evacuazione, non voleva che gli sfollati tornassero a Gibilterra. A quel punto erano diventati effettivamente sfollati indesiderati. Tuttavia, il commodoro Creighton ignorò le istruzioni dell'Ammiragliato e salpò per Gibilterra con tutti gli sfollati. All'arrivo a Gibilterra, gli sfollati non potevano sbarcare. Ancora una volta il Commodoro Creighton insistette sul fatto che le navi fossero state pulite e rifornite di cibo e acqua per quello che sarebbe stato un lungo viaggio attraverso l'Atlantico. A quel punto le forze italiane e francesi di Vichy stavano già bombardando Gibilterra.

Alla fine furono fatti tentativi per rendere le stive delle navi abitabili, ma le strutture fornite erano estremamente rudimentali, senza strutture mediche e quasi nessuna attrezzatura salvavita. Salparono nell'Atlantico, cercando di evitare le U-boat, con una sola nave scorta. Il problema principale per tutti quelli a bordo di queste navi era quello dell'igiene, molti erano mal di mare e l'acqua era rigorosamente razionata. Dopo sei giorni è stato scoperto che tutte le disposizioni erano immangiabili, a causa delle scarse condizioni di conservazione. Alcuni bambini sono nati e alcuni sono morti nel viaggio. Per evitare la minaccia degli U-boat tedeschi, le navi dovettero circumnavigare attraverso l'Atlantico impiegando 16 giorni per raggiungere il Regno Unito. Il commodoro Creighton che era responsabile di questo convoglio dichiarò nel suo libro "Convoy Commodore" che "Se questo convoglio fosse stato attaccato e avesse solo una scorta molto piccola, avrebbe potuto provocare uno dei peggiori disastri marittimi della storia. Fortunatamente, non c'è stato nessun attacco! ”

La loro destinazione finale era Londra al tempo del Blitz e quando la battaglia della Gran Bretagna era in pieno svolgimento. Altri sfollati di Gibilterra per un totale di 1500 e 2000 furono portati rispettivamente in Giamaica e Madera. Coloro che rimasero a Londra subirono tutti e quattro i bombardamenti, tra cui testimoniare gli attacchi V1 con vittime di Gibilterra. Ero uno dei tanti bambini che hanno ancora alcuni ricordi di quei terribili anni a Londra.

Alla fine della guerra metà del numero totale di sfollati tornò a Gibilterra per unirsi alle loro famiglie. La restante metà resterà per quattro anni nelle capanne di Nissen, nell'Irlanda del Nord, in attesa del loro graduale rimpatrio. Molti di questi sfollati hanno dovuto aspettare fino a dieci anni dall'inizio della guerra per ricongiungersi alle loro famiglie a Gibilterra. Una cosa che non è ancora molto chiara per me è perché gli sfollati di Gibilterra furono portati a Londra quando la maggior parte dei bambini britannici venivano evacuati in altri luoghi? La risposta ufficiale data a questo è che Londra era l'unico posto in cui il governo britannico poteva fornire strutture e far fronte all'amministrazione di un folto gruppo di persone della stessa cultura.

Durante la guerra Gibilterra divenne estremamente vitale per le forze alleate, in particolare durante l'operazione Torcia. In uno scenario rigorosamente fortezza non c'era posto per i non combattenti, che le autorità militari vennero classificate come "bocche inutili" ma cooperarono pienamente per consentire a Gibilterra di essere occupata dalle truppe alleate. Nonostante ciò, la storia è appena menzionata nei libri di storia sulla Seconda Guerra Mondiale.

Di Joe Gingell

Ho ricercato negli ultimi sei anni il tema dell'evacuazione della popolazione civile di Gibilterra. Apparentemente si sa molto poco della difficile situazione dei 16.000 sfollati che sono stati costretti a lasciare le loro case e ad affrontare la separazione dei loro cari. Vorrei anche cogliere l'occasione per chiedere se qualcuno può fornire fotografie, che non sono interessate dalle restrizioni sul copyright, su Mers-El-Kebir per migliorare la presentazione del mio libro e il suo valore storico. Tutte le fotografie che chiunque può fornire saranno ovviamente accreditate e conteranno come una donazione a questo progetto di beneficenza. Sono un laico e la mia ricerca è svolta in collaborazione con la filiale locale di Cancer Research UK e quindi di natura non commerciale. L'obiettivo è quello di pubblicare un libro per motivi storici e culturali al fine di raccogliere fondi verso enti di beneficenza per la ricerca sul cancro. (Joe Gingell)

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