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Passo di Kasserine

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Nel febbraio del 1943, il passo di Kasserine divenne il punto focale della campagna nordafricana. I poteri dell'Asse progettarono di usare il passo di Kasserine per impedire al generale Dwight Eisenhower di concentrare le sue forze contro Tunisi. La battaglia di Kasserine Pass è stata l'ultima grande conquista di Erwin Rommel in Nord Africa.

I combattimenti intorno al passo di Kasserine iniziarono nel dicembre del 1942 quando il comandante tedesco in Tunisia, Jürgen von Arnim dell'esercito tedesco V Panzer, lanciò un attacco a ovest nel tentativo di collegarsi con l'esercito di Rommel che si stava ritirando dalla Libia alla Tunisia meridionale. Arnim voleva controllare la Dorsale orientale - una catena montuosa che si estende a sud di Tunisi. In questo modo controllerebbe anche i passi di montagna che controllavano la maggior parte dei movimenti attraverso la Dorsale orientale. Se Arnim fosse riuscito a farlo, avrebbe spinto Eisenhower a utilizzare passaggi, come quello di Kasserine, che si trovava più a sud. Ciò spingerebbe gli uomini di Eisenhower più lontano dalle loro linee di rifornimento, permettendo ad Arnim e Rommel di unire le loro forze.

In teoria, le forze dell'Asse in Nord Africa avrebbero dovuto essere in svantaggio, soprattutto a causa dell'incapacità dei tedeschi di rifornire adeguatamente le proprie forze. Tuttavia, avevano un enorme vantaggio sugli alleati: una struttura di comando unificata. Era molto chiaro chi comandava le forze tedesche in Tunisia. Tuttavia, gli alleati, in confronto, erano in disordine. In teoria, Eisenhower aveva il pieno controllo delle forze alleate nell'area. Tuttavia, aveva sede ad Algeri, a 400 miglia di distanza da quello che stava succedendo in Tunisia. Eisenhower nominò il maggiore generale Lucien Truscott Jnr. essere il suo rappresentante nell'area - ma Truscott si stabilì a Costantino, a 200 miglia dalla prima linea. L'effettivo comando quotidiano cadde sul tenente generale Sir Kenneth Anderson, comandante della 1a armata britannica. Anderson stesso ha affrontato un problema. Parte della sua forza, il diciannovesimo corpo francese guidato da Koeltz, avrebbe preso i suoi ordini solo dal generale Alphonse Juin, comandante delle forze di terra francesi. Juin prese i suoi ordini dal generale Henri Giraud. I francesi erano ancora molto risentiti per l'attacco britannico a Mers el Kébir. Nel tentativo di placare i francesi, Anderson aveva sperato di dare loro il proprio settore in Tunisia, ma la situazione nella regione non gli ha permesso di soddisfarlo.

La situazione di Anderson fu resa ancora più complicata dal fatto che non andava d'accordo con gli alti comandanti americani attaccati alla sua forza. Lo vedevano freddo e distaccato. Il 2 ° Corpo degli Stati Uniti era guidato dal maggiore generale Lloyd Fredendall e aveva una antipatia personale per Anderson e aveva anche poca fiducia negli uomini di Koeltz.

Il 3 gennaio 1943, Arnim attaccò le posizioni francesi con grande successo. Eisenhower prese la decisione di rimuovere le truppe francesi nelle posizioni nella parte posteriore e sostituirle con truppe americane appena arrivate. Prima che ciò potesse avvenire, Arnim colpì di nuovo il 30 gennaio e attaccò più truppe francesi - con uguale successo. Alla fine di gennaio si era assicurato la testa di ponte in Tunisia e aveva dato a Rommel un'enclave sicura in cui trasferirsi.

Nel febbraio del 1943, Arnim comandava circa 100.000 uomini, Rommel aveva in carica 70.000 uomini. In totale gli Alleati avevano circa 150.000 nella regione.

Il 4 febbraio, Rommel suggerì ad Arnim di continuare con i suoi aggressivi attacchi contro gli alleati mentre avrebbe fatto lo stesso più a sud. La Germania nazista era appena rimasta sbalordita dalla resa dell'esercito tedesco VI a Stalingrado, quindi una grande vittoria in Nord Africa avrebbe contribuito molto a rimediare a questa sconfitta. Inoltre, dopo un ritiro in tutto il Nord Africa, una vittoria avrebbe ripristinato la reputazione di Rommel, soprattutto perché aveva appena appreso che sarebbe tornato in Germania per motivi di "cattiva salute". Durante le prime due settimane di febbraio, nessuno nel campo degli Alleati sapeva cosa stavano pianificando Arnim e Rommel. Poi all'improvviso, e in un modo ancora non del tutto noto, l'intelligence alleata disse ad Anderson di sapere esattamente cosa stavano pianificando Arnim e Rommel: un grande attacco contro i francesi che avrebbe permesso loro di attaccare poi gli inglesi. Ai francesi fu ordinato di ritirare i loro uomini dalle posizioni che ricoprivano. Ciò danneggiò ulteriormente le relazioni militari anglo-francesi poiché Koeltz non voleva ritirare i suoi uomini prima che fossero stati in guerra.

Il 14 febbraio, i tedeschi attaccarono durante una tempesta di sabbia. Hanno rapidamente distrutto 44 carri armati americani, 26 cannoni d'artiglieria e 22 camion. Anderson credeva che l'attacco fosse un diversivo per mascherare un attacco più a nord. Ironia della sorte, sia Anderson che Arnim credevano che qualsiasi battaglia decisiva sarebbe stata combattuta molto più vicino lungo la costa della Tunisia, eppure qui stavano combattendo nell'entroterra.

Il 15 febbraio, gli americani hanno lanciato un contrattacco. Il 17 febbraio avevano perso altri 98 carri armati, 57 semilavorati e 29 cannoni di artiglieria. Mentre si ritiravano, gli americani distrussero le forniture vitali ma i tedeschi riuscirono a procurarsi un vitale 5.000 litri di carburante per l'aviazione.

A Rommel fu ordinato di attaccare Le Kef - circa 60 miglia a nord del Passo Kasserine. Per attaccare Le Kef, ha dovuto spostare le sue truppe attraverso il passaggio. Il generale Alexander ricevette il comando della prima armata di Anderson e dell'ottava armata di Montgomery. Era sconcertato dalla confusione che vedeva in tutte le aree controllate dagli Alleati - ordinò semplicemente che non ci sarebbe stato il ritiro da nessuna posizione.

Il 18 febbraio, ci fu poca attività sul fronte e questo permise agli Alleati di rafforzare le loro difese. L'arrivo della nona divisione di artiglieria fece molto per rafforzare il morale: aveva percorso 735 miglia in quattro giorni. Tra il 19 e il 22 febbraio, Rommel ha cercato di raggiungere il suo obiettivo: Le Kef. Tuttavia, si rese conto di non avere i mezzi per lanciare un attacco significativo e il 22 febbraio Rommel ordinò che l'attacco fosse annullato. Il suo problema principale era la costante mancanza di rifornimenti - gli uomini erano stati ritirati dal Nord Africa per combattere nella campagna russa - qualcosa che fece arrabbiare la "Fox del deserto". Si ritirò dal Passo Kasserine all'insaputa degli Alleati che non riuscirono a seguire la sua ritirata. Il 25 febbraio, il passo di Kasserine era nelle mani degli alleati e i tedeschi erano stati respinti nel Dorsale orientale.

“Rommel aveva guadagnato un po 'di spazio per i gomiti in Tunisia, ma aveva spaventato ogni quartier generale degli Alleati in Nord Africa e aveva insegnato loro molto sull'arte della guerra. Cambiamenti significativi nell'addestramento, nell'organizzazione, nella dottrina e nelle armi sono derivati ​​da questa esperienza. "Martin Blumenson

L'azione nel passo di Kasserine costò ai tedeschi 2000 uomini e agli alleati circa 10.000 uomini, di cui 6.500 erano americani.


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