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Estremo Oriente dal 1941 al 1945

Estremo Oriente dal 1941 al 1945

La guerra in Estremo Oriente ha veramente internazionalizzato la guerra combattuta in Europa. La guerra in atto in Europa assunse una nuova dimensione nel dicembre 1941 quando il Giappone attaccò la base navale americana a Pearl Harbor. La guerra in Estremo Oriente ora ha reso la Seconda Guerra Mondiale veramente globale.

Oggi sembra sorprendente che un paese piccolo come il Giappone avrebbe attaccato l'America, ma è quello che è successo nel dicembre del 1941. Perché il Giappone ha attaccato l'America?

1) I giapponesi in quel momento avevano un'opinione molto bassa degli americani che vedevano come ubriachi che non erano in grado di lavorare sodo. A Tokyo si credeva che gli americani sarebbero stati un bersaglio facile poiché mancavano dello spirito combattivo. C'erano quelli in Giappone che credevano davvero che l'America potesse essere sconfitta dal Giappone. In particolare, l'alto comando militare era molto più influente a Tokyo rispetto ai politici che il pubblico considerava deboli e inefficaci.

2) Il Giappone si stava espandendo in tutto l'Estremo Oriente dopo la sua invasione della Manciuria e nel 1941 sembrava che l'America avrebbe usato il suo muscolo economico per fermare il Giappone; Il Giappone dipendeva fortemente dal petrolio americano e l'America era sul punto di fermare tutte le esportazioni di petrolio verso il Giappone, il che avrebbe paralizzato la macchina militare giapponese. Il Giappone doveva colpire duramente l'America e si credeva a Tokyo che un attacco devastante avrebbe scoraggiato l'America dall'influenzare qualsiasi influenza nel Pacifico lasciando il Giappone con la mano libera.

Il 7 dicembre 1941, una grande forza bombardiere attaccò la forza navale americana del Pacifico con base a Pearl Harbor, nelle Hawaii. Tre navi da guerra furono affondate e sedici altre navi danneggiate. Oltre 120 'aerei furono distrutti e 2400 persone furono uccise e molte altre furono ferite.

Ma le portaerei vitali di stanza a Pearl Harbor erano tutte impegnate in manovre e le riserve di petrolio conservate a Pearl Harbor erano state prosciugate in bacini sotterranei. Ciò ha portato alcuni a credere che il governo americano fosse a conoscenza del raid da sempre e lo lasciò andare in modo che il pubblico americano ne fosse così arrabbiato che quando il presidente, Roosevelt, annunciò di aver dichiarato guerra al Giappone, sarebbe stato accolto calorosamente dal pubblico.

All'epoca prima di Pearl Harbor non c'erano prove evidenti che gli americani volessero essere coinvolti in una guerra nonostante il suo aiuto agli alleati che combattevano la Germania nazista. L'8 dicembre 1941 l'America dichiarò guerra al Giappone e Roosevelt ricevette una standing ovation al Congresso americano

Perché non sono stati visti centinaia di aerei giapponesi volare nelle Hawaii? L'America aveva un radar, quindi avrebbero dovuto essere individuati. Ma un bombardiere americano B17 stava volando anche a Pearl Harbor ed è probabile che gli osservatori radar lo sapessero e ignorarono l'avvistamento di aerei giapponesi sugli schermi radar pensando che fossero bombardieri statunitensi. In effetti, l'equipaggio del radar ha riferito del proprio avvistamento solo per sentirsi dire di ignorarlo.

L'America ha violato il codice segreto del Giappone che fornisce dettagli sul raid? Molti pensano di aver avuto, ma la ragione ufficiale fornita a Washington per non aver informato Pearl Harbor in precedenza era che l'American Intelligence aveva dimenticato che le Hawaii si trovavano in un fuso orario diverso da loro e non se ne rendevano conto fino a tardi e ciò ha ritardato Washington a informare le Hawaii. Un messaggio importante per i comandanti di base è stato ricevuto dopo che l'incursione a Pearl Harbor era terminata.

Tuttavia, è strano che tutte le portaerei siano uscite allo stesso tempo - non era mai successo prima - e che tutto il petrolio (che sarebbe stato una perdita vitale) sia stato scaricato in sicurezza. Le navi perse a Pearl Harbor erano sostituibili, così come gli "aerei". I corrieri sarebbero stati molto più difficili da sostituire.

Alla fine, l'incursione potrebbe essere stata una sorpresa. Ha fatto infuriare l'America e il Giappone hanno scoperto di aver svegliato una "tigre addormentata". L '"attacco diabolico" (Roosevelt) non sconfisse l'America, ma fu per immergere il Pacifico e l'Estremo Oriente in una guerra orribile che doveva finire con l'uso delle bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki.

Perché i giapponesi hanno avuto tanto successo all'inizio della guerra?

1. Sia gli americani che gli inglesi - le maggiori potenze coloniali in Estremo Oriente - erano impreparati alla guerra. I giapponesi avevano combattuto in Manciuria e in Cina per quasi dieci anni e avevano sviluppato le tattiche di battaglia necessarie per la guerra moderna. L'economia giapponese ruotava attorno ai militari ed era semplicemente più preparata per un assalto su vasta scala in Estremo Oriente rispetto agli inglesi o agli americani.

2. Nessun soldato ha combattuto come i giapponesi. Un alto comandante britannico in Estremo Oriente - il generale Slim - ha commentato che ogni nazione parlava di combattere fino all'ultimo uomo, ma solo i giapponesi lo hanno fatto. Il soldato giapponese viveva secondo la credenza Bushido. La sua vita non era importante e dedicò la sua vita all'imperatore che era un dio. Morire per l'imperatore era un grande onore e garantiva a un soldato un posto in paradiso. Pertanto i giapponesi hanno combattuto in un modo mai visto prima. La pura ferocia di un attacco e l'incapacità dei giapponesi di arrendersi o ritirarsi colse di sorpresa gli Alleati. Un soldato giapponese non poteva capire come o perché un soldato avrebbe voluto arrendersi e dare vergogna alla sua famiglia e all'imperatore. Questo è il motivo per cui i soldati alleati catturati sono stati trattati così duramente dai giapponesi: avevano commesso il peccato supremo agli occhi dei giapponesi.

I soldati giapponesi furono addestrati a vivere lontano dalla terra in modo che rifornire le truppe non fosse mai stato un grosso problema all'inizio della guerra. L'obbedienza agli ufficiali era totale: questo era stato fisicamente colpito dai soldati giapponesi durante il loro addestramento. Ciò è culminato nelle migliaia di giovani giapponesi che si sono offerti volontari per i kamikaze - attraverso l'uso di aerei o come "siluri umani".

Contrariamente all'approccio giapponese alla guerra, gli inglesi combatterono ancora "secondo le regole". Un esempio è stata la base britannica di Singapore. La Gran Bretagna si aspettava che Singapore fosse attaccata una volta iniziata la guerra, ma ci aspettavamo un attacco dal mare. Da qui i miglioramenti della difesa di £ 50 milioni a Singapore sono stati affrontati in mare aperto. Quando i giapponesi attaccarono Singapore, arrivarono attraverso le giungle a nord. I cannoni appena piazzati per attaccare le navi giapponesi non si trovarono ad affrontare l'interno. Semplicemente non ci aspettavamo che una forza militare arrivasse attraverso la giungla perché non avevamo mai sperimentato nulla di simile prima. La perdita di Singapore e delle truppe di stanza fu un duro colpo per la Gran Bretagna, sia militarmente che psicologicamente.

3. In una certa misura, i giapponesi avevano dalla loro parte la popolazione locale per cominciare mentre giocavano sul fatto che gli inglesi e gli americani erano i padroni coloniali della regione e che i giapponesi offrivano a queste persone la libertà dal dominio coloniale. Una simile promessa non è mai stata mantenuta, ovviamente.

4. La potenza militare dell'America era basata nella stessa America e qualsiasi spiegamento di ciò avrebbe potuto richiedere del tempo per organizzarsi, dando così al Giappone più mano libera nell'area per quanto riguarda la conquista della terra.

Il Giappone ha preso vaste sezioni dell'Estremo Oriente nel giro di pochi mesi. Tuttavia, una volta che l'America ha messo insieme il suo atto militare, tali rapidi progressi giapponesi hanno dovuto fermarsi.

Perché il Giappone alla fine ha perso la guerra del Pacifico?

1) L'enorme potenza dell'America ha travolto il Giappone una volta che gli Stati Uniti si sono completamente organizzati. La sua capacità di produrre beni bellici e il suo potere umano superarono totalmente il Giappone. Inoltre tutte le sue fabbriche erano sulla terraferma degli Stati Uniti, quindi erano libere da qualsiasi paura di bombardamenti. Si noti che l'attacco a Pearl Harbor ha affondato un numero di navi tra cui 3 corazzate - questo ha reso grande propaganda per il governo ma le navi non erano critiche da un punto di vista militare e furono facilmente sostituite nei numerosi cantieri navali in America.

2) Il Giappone aveva solo il 10% della potenza economica americana ed era molto a corto di minerali di base e vitali, in particolare ferro e petrolio. L'America aveva entrambi questi in enormi quantità. Se gli americani persero una nave capitale (una corazzata o una portaerei) fu semplicemente una perdita. Se i giapponesi persero una nave capitale fu un disastro perché non poteva essere facilmente sostituito. Dopo la battaglia del Golfo di Leyte (ottobre 1944) la Marina giapponese cessò di esistere. Il ministro della Marina, ammiraglio Yonai, ha dichiarato in merito al risultato nel Golfo di Leyte: "Ho ritenuto che quella fosse la fine".

3) Il servizio sottomarino americano ha preso di mira le navi mercantili giapponesi che trasportavano merci dall'Asia continentale al Giappone. Aveva 8,9 milioni di tonnellate di spedizioni di cui solo i sottomarini affondarono il 55%. Quindi il Giappone era affamato di materie prime necessarie. Aveva solo il 3% dei terreni agricoli americani, quindi il cibo era un vero problema. Quando l'America ebbe il raggio d'azione, bombardò città e fabbriche giapponesi.

43.000 tonnellate di bombe furono lanciate su fabbriche in Giappone e 104.000 tonnellate su 66 città. Il bombardamento delle fabbriche era effettivamente una perdita di tempo poiché erano già affamati di materie prime comunque. Il bombardamento antincendio di Tokyo ha chiarito al governo giapponese che stava affrontando una distruzione completa.

4) Le forze statunitensi nel Pacifico furono comandate da Douglas MacArthur. Si rese conto che l'esercito imperiale giapponese avrebbe impiegato anni per sconfiggere se tutte le isole del Pacifico fossero state combattute. Le vittime americane sarebbero enormi. Le sue forze contro Iwo Jima e Okinawa avevano subito molte morti solo da una manciata di difensori. Adottò una politica di prendere solo le isole principali e ignorare quelle più piccole che potevano essere ignorate e isolate con le truppe su di esse lasciate senza alcun mezzo di trasporto per liberarsene. Questo si chiamava "da un'isola all'altra"E le piccole isole erano"sinistra appassire sulla vite“. Questo spiega perché le truppe giapponesi furono trovate sulle isole del Pacifico alcuni anni dopo la guerra, ma confermò anche a coloro che avevano combattuto che i giapponesi erano fanatici che avrebbero inflitto enormi perdite alle truppe alleate se ogni isola fosse stata presa.

Nell'Asia continentale, le forze britanniche e del Commonwealth avevano respinto i giapponesi mentre si avvicinavano all'India. Feroci combattimenti si sono svolti sulla terraferma, anche se raramente è stato riportato a casa in Gran Bretagna e gli uomini che hanno combattuto in Estremo Oriente spesso si sono riferiti a se stessi come "The Forgotten Army". I "Chindit" di Orde Wingates hanno combattuto contro i giapponesi usando quelle che ora sarebbero chiamate tattiche delle Forze Speciali - cadendo con il paracadute dietro le linee nemiche, interrompendo le loro rotte di rifornimento e causando in generale ai giapponesi il massimo danno.

5) L'intelligence americana ha stimato che se dovesse avvenire un'invasione di terra in Giappone, ovvero se il Giappone si fosse rifiutato di arrendersi, allora l'America dovrebbe aspettarsi almeno un milione di vittime che sarebbero politicamente e militarmente inaccettabili. Si pensava che i giapponesi avrebbero messo insieme una guardia domestica di almeno 14 milioni per proteggere sia il paese che l'imperatore. Con l'esempio dei kamikaze, molti generali in America temevano che la guerra sarebbe durata a lungo e che una resa avrebbe dovuto venire dall'imperatore affinché tutti i giapponesi gli obbedissero. In questo contesto, il presidente Truman ha autorizzato l'uso della bomba atomica. Il 6 agosto 1945 Hiroshima fu attaccato e il 9 agosto Nagasaki. L'imperatore ordinò una resa.

6. Una volta che l'America si fosse preparata, il Giappone non avrebbe potuto vincere la Guerra del Pacifico. La sua schiacciante potenza industriale, la sua vasta capacità di produrre cibo, la sua enorme forza lavoro e la sua libertà dai bombardamenti, fecero sì che il Giappone dovesse affrontare la nazione più potente del mondo. Il fatto che ci sia voluto così tanto tempo per questa vittoria può essere spiegato dal feroce impegno del soldato giapponese e dalla geografia della regione. Ma quasi tutti gli storici sono dell'opinione che una vittoria degli Alleati fosse inevitabile.

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