Cronologia

La caduta di Hong Kong

La caduta di Hong Kong

Hong Kong nella seconda guerra mondiale era una colonia britannica. Con l'invasione di Malaya e Thailandia l'8 dicembreesimo 1941, la cattura di Hong Kong fu un'ovvia estensione della guerra che era stata combattuta tra Cina e Giappone dal 1937.

Nel 1940 il Capo di Stato Maggiore di Londra aveva descritto Honk Kong come "un impegno militare indesiderabile". Tuttavia, la Gran Bretagna non poteva ritirarsi da essa semplicemente perché ciò avrebbe minato il suo prestigio nella regione.

La difesa di Hong Kong ha presentato al comandante della guarnigione, il maggiore generale C M Maltby, notevoli problemi. Doveva avere una forza di copertura sulla terraferma - Hong Kong si estendeva per 22 miglia a nord fino al confine cinese - ma il cuore della colonia batteva a Victoria, sulla costa nord di Hong Kong, e Kowloon, sulla punta meridionale della terraferma .

Maltby creò la "Gindrinkers Line", che si estendeva per circa dieci miglia attraverso la parte meridionale della terraferma. Tuttavia, aveva una profondità massima di un miglio tra terra e mare. Maltby credeva che la "Linea Gindrinkers" avrebbe resistito solo per sette giorni. Quando fu ovvio che la linea avrebbe vacillato, Maltby progettò di riportare tutti all'isola di Hong Kong.

I giapponesi assegnarono 20.000 uomini all'attacco alla colonia, il doppio di quelli che Maltby aveva a sua disposizione. Sei squadroni caccia / bombardieri sono stati assegnati all'attacco per supportare le truppe di terra.

L'attacco è iniziato alle 07.30 dell'8 dicembreesimo 1941. L'aeronautica giapponese distrusse i velivoli che gli inglesi avevano all'aeroporto di Kai Tak e le unità ingegneristiche ripararono rapidamente i ponti distrutti.

Entro il 10 dicembreesimo, i giapponesi avevano avanzato quindici miglia a Hong Kong. La parte più forte di "Gindrinkers Line" è stata catturata - Shing Mun Redoubt - e questo ha dato ai giapponesi una vista elevata sulla parte orientale della linea. Non è stato effettuato alcun contrattacco per riconquistare Shing Mun Redoubt in quanto gli uomini che si erano ritirati da essa soffrivano gravemente di malaria. Tuttavia, è stato riferito a Maltby che non è stato effettuato alcun contrattacco perché il comandante del battaglione dei Royal Scots a cui era stato ordinato di tentare, non aveva fiducia nel fatto che l'attacco avrebbe avuto successo e "sembrava inutile forzare un comandante di battaglione per eseguire un piano in cui non aveva fiducia. "(Brigadier Wallis al Generale Maltby)

Con la perdita di Shing Mun, Maltby dovette mettere in atto il suo piano per ritirare tutte le forze dalla terraferma sull'isola di Hong Kong.

I Royal Scots furono ritirati a Kowloon per fornire copertura mentre i negozi e le attrezzature venivano spostati sull'isola. Hanno resistito a un pesante attacco giapponese ma hanno mantenuto la loro linea.

Il 12 dicembreesimo, i serbatoi di petrolio e i cantieri navali di Kowloon furono distrutti. Tutte le navi mercantili furono affondate. Il ritiro è stato un successo in senso tattico. Ma fu fatto un errore: un gran numero di giunche e campionari non erano stati distrutti sulla terraferma e i giapponesi li avrebbero usati per attraversare Hong Kong.

Con l'isola circondata - una piccola forza navale giapponese era stata istituita a sud di Hong Kong - il comandante giapponese, il tenente generale Taikaishi Sakai, chiese che l'isola si arrendesse o che sarebbe stata sistematicamente distrutta dall'artiglieria e dai bombardamenti aerei. Il governatore dell'isola, Sir Mark Young, si rifiutò di arrendersi e iniziò un bombardamento.

Maltby ebbe alcuni giorni per preparare le sue difese. Aveva 26 mitragliatrici costiere e 56 mitragliatrici a sua disposizione. Non ha escluso un attacco sulla costa meridionale attraverso il mare, ma la traversata più evidente è stata attraverso lo Stretto di Lei U Mun che separava Hong Kong da Devil's Peak sulla terraferma e da Kowloon Harbour all'isola. Mentre Maltby preparava le sue difese, erano sotto costante bombardamento di artiglieria. Le posizioni difensive furono distrutte insieme a tutti i proiettori sulla costa settentrionale, le cui posizioni venivano spesso cedute dai sabotatori che lavoravano per i giapponesi.

L'attacco è iniziato la notte del 18 dicembreesimo. I giapponesi attraversarono lo stretto di Lei U Mun usando i sampan e le giunche che non erano state distrutte sulla terraferma. Il giorno dopo i giapponesi avevano catturato tre miglia di costa e il forte di Sai Wan. Il 19 dicembreesimo, Maltby ha lanciato un contrattacco contro posizioni giapponesi note ma poco è stato guadagnato. Se l'intenzione era di respingere i giapponesi da Hong Kong, gli attacchi fallirono. Ciò che ottennero fu di impedire ai giapponesi di avanzare ulteriormente verso ovest. Tuttavia, i giapponesi hanno spinto a sud verso la penisola di Stanley e hanno minacciato di tagliare la forza di Maltby in due.

I difensori dell'isola hanno combattuto ostinatamente ma i giapponesi erano una forza a cui non potevano resistere. Gli uomini di Maltby erano a corto di munizioni e acqua dolce.

Il giorno di Natale alle 09.00 Maltby ha cercato di convincere il Governatore e il Consiglio di Difesa dell'isola che un'ulteriore resistenza avrebbe portato a molte morti inutili. Il Consiglio di difesa ha rifiutato qualsiasi discorso sulla resa. A metà pomeriggio i giapponesi avevano fatto grandi progressi nelle posizioni ricoperte dagli uomini di Maltby e alla fine persuase il governatore a arrendersi sull'isola. La principale preoccupazione di Maltby era ciò che sarebbe accaduto alla popolazione civile dell'isola se i militari avessero continuato a lottare per una causa persa ma causando ulteriori perdite in Giappone.

L'invasione di Hong Kong è durata 18 giorni. Circa 4.500 soldati britannici e del Commonwealth furono uccisi e 6.500 furono fatti prigionieri di guerra. I giapponesi persero 2.750 uomini nella breve ma brutale campagna.

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